Chương 13: Hai Mươi Lăm Người

Nhóm dịch: Tây Pha Cư Sĩ
Nguồn: Metruyen
Nguồn đả tự: Banlong.us

Qua tháng giêng, thời tiết vẫn không ấm áp chút nào. Ở thành Phan Cố thậm chí còn có thêm một trận tuyết lớn. Tuy nhiên so với bên kia dãy núi Lang Nhũ còn tốt hơn chút. Dù sao trên thảo nguyên không có chỗ chắn gió. Trăm dặm mênh mông ngay cả sườn núi đều không có một cái. Gió từ biên giới phương bắc thổi tới không có gì ngăn cản. Hơn nữa đế quốc Mông Nguyên chỉ có vài thành trì lớn. Mục dân thích ở trong lều. Nên gió càng thêm mãnh liệt.

Gió có lẫn tuyết, được người thảo nguyên gọi là bão tuyết. Bão tuyết chính là ác mộng của người thảo nguyên. Mà mỗi lần nghĩ tới cái này, người Hán trong thành Phan Cố lại cảm thấy vui vẻ. Dân chúng trong thành Phan Cố không trồng trọt. Ở nơi quỷ quái này, một năm thì có nửa năm là lạnh lẽo, hoa màu dù mọc cũng không cao bằng cỏ dại. Lúc trước bọn họ dựa vào sự tiếp tế của triều đình. Hiện tại dựa vào mậu dịch. Cho nên bọn họ không hề lo lắng tới gió to trời rét. Dù sao lương thực trong thành Phan Cố ăn ba năm cũng không hết.

Bởi vì tuyết rơi, nên Lý Hiếu Tông bỏ qua việc thao luyện hàng ngày của biên quân. Nhưng binh lính biên quân không thể về nhà. Bởi vì việc người Bắc Liêu mang ngựa tới buôn bán, khiến cho mọi người không biết liệu đế quốc Mông Nguyên bên kia có phản ứng gì không. Năm Kiến Nghiệp thứ bảy của Đại Tùy, tòa thành nhỏ bé này có thể chống đỡ nổi bốn vạn binh mã của Mông Nguyên. Có thể đỡ nổi Mãn Đô Lang, cha của Mãn Đô Lạp. Nhưng Lý Hiếu Tông không muốn lúc mình tại nhiệm, lại ngăn không được Mãn Đô Lạp.

- Đã nửa tháng rồi không thấy Phương Giải tới báo cáo nhỉ?

Đã được thăng làm Hiệu Úy, Lí Cảm Đương ngồi chồm hỗm trên mặt đất hút tẩu: - Cũng không biết là ai mà lại to gan lớn mật hạ độc thủ như vậy. Theo lý thì tiểu tử Phương Giải kia có võ công không tồi. Dù không thể tu luyện, nhưng đối phó với bảy, tám nam tử tầm thường là không thành vấn đề. Vậy mà lại bị đánh thảm như vậy. Hơn nữa, trong thành Phan Cố này, có ai lại hận hắn?

Lí Cảm Đương hút là lá thuốc do chính dân chúng thành Phan Cố tự mình trồng. Hay còn gọi là Yên Pháo, khá là nặng.

- Nếu không tí nữa chúng ta tới chỗ tướng quân xin nghỉ, đi thăm Phương Giải?

Phó Bảo Bảo xoa tuyết lên mặt. Dù tuyết rất lạnh, nhưng xoa một lúc khuôn mặt sẽ trở nên ấm áp. Hắn xuất thân từ thám báo, có vài thói quen không sửa được. Đội thám báo lúc trước của hắn đã chết hết. Hắn tình nguyện không làm đội trưởng thám báo, cũng muốn chuyển tới đội ngũ bình thường để làm Ngũ Trưởng. Có đôi khi nhìn thấy chết chóc quá nhiều, sẽ không biến thành lạnh lùng, mà ngược lại sẽ càng sợ chết.

- Tướng quân ra nghiêm lệnh, ai cũng không được phép rời đại doanh.

Lí Cảm Đương thở dài: - Bình thường tiểu tử kia không làm cho người ta thích. Nhưng vài ngày không gặp lại thấy nhớ hắn.

- Đội trưởng, ngài nhớ Phương Giải, hay là nhớ tới lẩu thịt chó?

Khâu Tiểu Thụ sát lại gần, cười hỏi.

- Biến con mẹ ngươi đi! Lão tử là người coi trọng tình cảm huynh đệ, ngươi thì hiểu gì?

Lí Cảm Đương nhìn Khâu Tiểu Thụ, nói: - Ngươi nhìn bộ dáng tiểu nhân của ngươi mà xem. Một chút nghĩa khí cũng không có. Nói thật, nếu đối diện sống chết, ta nghĩ ngươi là người đầu tiên phản. Trong lòng chỉ nhớ thương thịt chó mà không nghĩ tới đồng bào. Lão tử coi như thấy rõ bản tính của ngươi. Cái hôm Phương Giải bị đánh trọng thương, nếu ngươi ở đó, khả năng là chạy trốn trước.

Khâu Tiểu Thụ đỏ mặt, muốn cãi lai, nhưng cuối cùng vẫn nhịn được.

Lí Cảm Đương hít môt hơi thuốc, nói: - Chúng ta ở chung một cái doanh, coi như là có duyên phận, vậy nên phải quý trọng. Phương Giải là huynh đệ của chúng ta, mệnh của hắn đều cột chung với chúng ta trên hoành đao. Hắn bị khi dễ, chúng ta không thể ngồi yên không quan tâm. Tí nữa ta sẽ năn nỉ tướng quân, ngày mai dẫn theo đội điều tra!

Phó Bảo Bảo gật đầu mạnh - Đội trưởng nói không sai. Có ngài làm đội trưởng, chúng tôi chính là tu luyện mấy đời. Nếu Phương Giải biết, cũng sẽ cảm động.

Đang nói, bỗng nhìn thấy ở phía xa xa đại doanh đột ngột xuất hiện một đội nhân mã, đều khoác áo bào trắng cho nên tới gần mới nhìn thấy rõ. Bọn họ đều cưỡi ngựa cao to, nhân số không nhiều lắm, chỉ khoảng ba tới năm mươi người. Người cầm đầu lấy lệnh bài từ thắt lưng đưa cho binh lính bảo vệ. Binh lính nhìn nhìn, vội vàng chạy vào trong đại doanh, đi tới hướng lều lớn của Lý tướng quân.

- Người nào mà kiêu ngạo vậy nhỉ? Tới cửa chính đại doanh cũng không xuống ngựa.

- Cả Hữu Kiêu Vệ gộp lại cũng không có hai nghìn kỵ binh. Chiến mã của những người này nhìn xa xa đã biết không phải là tục vật. Chắc chắn là có lai lịch lớn.

Lí Cảm Đương vừa nói xong, đã thấy Lý Hiếu Tông đi ra từ lều lớn, nhìn nhìn về hướng cửa doanh, sửa sang lại y quan rồi bước nhanh tới.

- Nghe nói triều đình phái Chấp Pháp Sứ của Đại Lý Tự và Binh Bộ tới tuần tra. Chớ không phải là bọn họ?

Khâu Tiểu Thụ suy đoán nói.

Lí Cảm Đương trừng mắt nhìn hắn: - Thế nào? Thấy đại nhân vật từ triều đình tới, tính toán đút lót nịnh bợ?

Khâu Tiểu Thụ nén giận, đứng lên đi về hướng doanh trướng. Lí Cảm Đương nhìn bóng lưng của hắn, cười lạnh một tiếng: - Phó Bảo Bảo, ngươi có biết vì sao lần nào ta cũng không bố trí Khâu Tiểu Thụ ở đằng sau lưng không?

- Không biết, vì sao?

Lí Cảm Đương nói: - Người này lắm tư tâm, nhưng lại không có đảm lượng. Lúc nói chuyện, ánh mắt thường lập lòe, chứng tỏ hắn tâm địa bất chính. Người như vậy, ta không dám giao sau lưng cho hắn. Trên chiến trường chém giết, mạng của các huynh đệ vốn con mẹ nó không biết lúc nào thì bị mất. Nhưng lão tử sẽ không để ngay cả đường lui cũng bị đoạn.

- Không thể nào.

Phó Bảo Bảo kinh ngạc nói: - Ta thấy Khâu Tiểu Thụ không tồi mà.

- Ngươi thấy không tồi? Lí Cảm Đương chân thành nói: - Nếu thực sự gặp nguy hiểm, ta có thể bảo các ngươi ngăn cản ở phía sau. Người như hắn…chỉ có thể chạy trốn tới phía sau các ngươi. Dù Phương Giải sợ chết, nhưng Phương Giải rất nghĩa khí. Gặp phải chuyện, hắn sẽ không chạy trốn. Cho nên ta mới coi các ngươi như huynh đệ, coi Phương Giải như huynh đệ.

Phó Bảo Bảo cảm động nói: - Có ngài ở đây, là hạnh phúc của đội!

….

….

Lý Hiếu Tông vụng trộm nhìn vị thái giám ngồi trên ghế chính kia, trong lòng dù căm tức nhưng không thể phát tác. Dù sao thân phân của tay thái giám này rất đặc thù. Là thái giám cầm bút của Ngự Thư Phòng. Đây chính là người bên cạnh Hoàng Đế bệ hạ. Có đôi khi một câu tùy ý của hắn, có thể thay đổi cả tiền đồ của một người. - Ngô công công, không thể tiếp đón từ xa, có chỗ nào thất lễ, mong công công chớ trách.

Lý Hiếu Tông ôm quyền nói.

- Lý tướng quân khách khí.

Ngô Bồi Thắng ngồi ở ghế của Lý Hiếu Tông, vẻ bên ngoài thì cười nhưng bên trong không cười, nói: - Ta phụng ý chỉ của bệ hạ, đi theo các vị đại nhân của Đại Lý Tự và Binh Bộ tới kiểm tra các khoản quân vụ của bốn đạo. Tự nhiên không dám trắng trợn tuyên dương. Nếu như tới đâu cũng bị người ta biết trước, thì không dễ dàng tra xét. Làm không tốt nhiệm vụ bệ hạ giao, trở về Trường An, mấy người chúng tôi cũng không có quả ngon mà ăn.

Lý Hiếu Tông rất ghét giọng điệu nói chuyện của tay thái giám này. Nhưng hắn không hề biểu hiện ra ngoài: - Công công nói rất đúng. Mục đích của công công tới đây là kiểm toán, vậy thì ta sẽ sai người mang sổ sách đó lên.

- Không vội.

Ngô Bồi Thắng khoát tay cười nói: - Đã tới thì không vội. Trên đường chạy tới đây ta gặp phải gió tuyết lớn, khá là vất vả…Như thế nào, Lý tướng quân không có ý định mời chúng tôi uống chén rượu ấm áp thân thể?

- Là ta chậm trễ ngài.

Lý Hiếu Tông vội vàng quay người phân phó thân binh chuẩn bị rượu và thức ăn. Sau đó phân phó người tùy thời mang sổ sách lên.

- Ta là người ghét tuyết rơi nhất. Thoạt nhìn trắng tinh nhưng lại cực kỳ bẩn thỉu. Y phục trên người dính phải tuyết, không bao lâu liền nhăn nhúm khó coi…Lý tướng quân, không ngại mang cho ta một bộ áo để thay chứ?

Lý Hiếu Tông nói - Mời công công tới thư phòng của ta. Ta dẫn đường.

Ngô Bồi Thắng nhẹ gật đầu, đứng lên, nói với các quan viên Đại Lý Tự và Binh Bộ: - Trong chốc lát đồ ăn mang lên, mời chư vị đại nhân dùng trước, không cần đợi ta. Ta thay quần áo liền quay lại.

Người của Đại Lý Tự và Binh Bộ vội vàng đứng dậy, ôm quyền nói: - Công công tùy tiện, chúng tôi chờ là được.

Ngô Bồi Thắng cũng không nhiều lời, đi theo sau Lý Hiếu Tông. Đợi tới thư phòng, Ngô Bồi Thắng bỗng cười nói - Trước khi tới Phan Cố, ta đã tới núi Ngọa Tiên bái kiến Đại tướng quân Hữu Kiêu Vệ Đường Công Lý Viễn Sơn. Lúc nói chuyện phiếm, Đường Công có đề cập tới Lý tướng quân. Ngài ấy nói rằng ngươi là một nhân tài hiếm có. Thành tựu tương lai nhất định ở trên ngài ấy. Ta nghĩ, một tướng tài như vậy không thể để mai một. Cho nên sau khi về ta sẽ đề cập với bệ hạ.

Ngô Bồi Thắng đột ngột thay đổi thái độ, khiến cho Lý Hiếu Tông có chút không hiểu. Nhưng hắn cũng là người tâm tư linh động, lập tức ôm quyền nói: - Đa tạ công công. Trong thư phòng của ta có trà ngon từ Giang Nam chuyển tới. Nếu không công công uống một chén ấm áp thân thể?

- Cũng tốt, một đường từ kinh thành tới Tây Bắc, rất khó lại được uống trà Giang Nam. Nhất là tới Sơn Động Đạo, trong thư phòng của Tổng Đốc Viên Sùng Vũ tìm không ra trà nào ra hồn.

Ngô Bồi Thắng vừa nói, vừa đi vào thư phòng của Lý Hiếu Tông, rồi ngồi xuống bên cạnh hỏa lò, vươn tay hơ lửa. Không bao lâu hơi nước bốc lên từ trên người hắn. Lý Hiếu Tông đích thân ngâm lá trà, đặt ở bên cạnh Ngô Bồi Thắng, nói: - Công công đường xa mà tới, trên đường chắc hẳn là rất vất vả.

- Vì bệ hạ làm việc, không thể nói vất vả.

Ngô Bồi Thắng nhận lấy chén trà, trầm ngâm một lát, nói: - Đã gặp tướng quân rồi, ta liền nói thẳng…Ta tới núi Ngọa Tiên trước, là vì ta và Đường Công có chút giao tình. Đường Công cố ý nhắc tới ngươi…không phải như ta vừa nói, là nhân tài hiếm có…nhưng những điều ngài ấy nói, ta nghĩ, trong lòng Lý tướng quân chắc cũng rõ ràng. Ta sẽ không nhiều lời nữa. Ta chỉ hỏi…Lý tướng quân đã chuẩn bị xong chưa?

- Không biết…công công cần ta chuẩn bị cái gì?

Lý Hiếu Tông căng thẳng, sắc mặt có chút thống khổ.

- Nếu tay Phương Giải kia đã là mật thám mà đế quốc Mông Nguyên phái tới, cố gắng mua chuộc tướng lãnh biên quân Đại Tùy để lấy tình báo. Vậy thì việc này tất nhiên không thể trì hoãn. Nếu như Lý tướng quân đã chuẩn bị xong, vậy thì ta phân phó cho Chấp Pháp Sứ của Đại Lý Tự bắt người. Bắt được người ta sẽ đi luôn. Ngươi viết tấu chương, lúc ta rời đi, ta giúp ngươi mang về Trường An đệ trình cho bệ hạ.

- Liệu…liệu có thể dùng biện pháp khác không?

Lý Hiếu Tông nhịn không được hỏi.

- Lý tướng quân…lẽ nào người cho rằng…những việc mà ta nói cho ngươi là chuyện nhỏ? Một khi nó trở nên lớn, thì chúng ta đều phải rơi đầu!

- Ta biết….

Sắc mặt của Lý Hiếu Tông trông càng khổ sở hơn. Hắn chỉ cảm thấy trong lòng như bị một thanh dao găm xoắn lấy.

….

….

- Rõ ràng thành Phan Cố thu thuế má cũng đủ tự cung tự cấp. Vậy mà hàng năm ngươi còn muốn hướng Binh Bộ đòi tiền lương. Chỉ riêng điều này, nếu bệ hạ biết, nhất định sẽ không tha. Ta nói thẳng, nếu không phải ta và Đường Công có giao tình, thì ta chẳng quan tâm tới việc này. Vậy mà ngươi còn do dự. Chẳng lẽ ngươi muốn ta bẩm báo chi tiết lên trên? Quân đội…lại mở kỹ viện, sòng bạc. Bệ hạ mà biết việc này, chỉ sợ sẽ tức giận mà lật bàn.

- Đường Công niệm ngươi là cháu mới giúp ngươi. Chẳng lẽ ngươi không lĩnh tình?

- Ta biết rồi.

Lý Hiếu Tông hít sâu một hơi, cười khổ nói: - Là do ta quá tham. Nhưng bây giờ lại quy tội cho người khác…Thôi…lát nữa ta sẽ phái người đi bắt Phương Giải.

- Bắt một mình Phương Giải là chưa đủ.

Ngô Bồi Thắng cười cười nói: - Nếu hắn là mật thám do Mông Nguyên bên kia phái tới, bị người tra ra được, dù sao cũng phải có một quá trình chứ? Làm sao tra được? Đồng lõa là ai? Đã mua chuộc được những ai? Những điều này ngươi đều phải chuẩn bị. Chuẩn bị xong thì nói cho ta. Chúng ta lần lượt bắt người, một tên cũng để thoát.

- Bắt một mình Phương Giải còn không được?

Lý Hiếu Tông đứng phắt dậy, sắc mặt càng thêm trắng bệch.

- Bắt một người? Ngươi cho rằng Đại Lý Tự và Binh Bộ dễ bị lừa như vậy? Hay là ngươi cảm thấy…bệ hạ hồ đồ nhìn không ra?

Ngô Bồi Thắng cười lạnh: - Nhìn ngươi chắc không có tâm tư đó. Ta chỉ điểm ngươi một câu…tay Phương Giải kia đã có quân chức, tự nhiên là phải thu mua đội của hắn. Người trong đội của hắn, tự nhiên là đồng lõa của hắn, đều là những kẻ bán rẻ cơ mật của triều đình. Một đội năm mươi người…chết một nửa mới coi như là đủ số. Nếu Lý tướng quân không hạ thủ được, vậy thì lát nữa ngươi tập hợp người lại, ta sẽ sai người của ta động thủ.

- Tra ra mật thám, coi như là một quân công.

Ngô Bồi Thắng cười cười nói: - Ta chúc mừng Lý tướng quân trước. Có khả năng lúc ta trở về kinh thành, bệ hạ trong lòng vui mừng, Lý tướng quân có thể từ Nha Tướng Ngũ Phẩm thăng lên hai cấp làm Lang Tướng Tứ Phẩm. Mặc dù không phải là Ưng Dương Hổ Bí Hùng Vũ Chấn Uy, nhưng làm tới Quả Nghị Lang Tướng là không có vấn đề.

- Danh sách, Lý tướng quân có ghi không?

Thanh âm của hắn lộ ra một tia lạnh lẽo.

Lý Hiếu Tông có chút chần chừ, chậm rãi đi tới trước bàn, cầm bút lông lên, nhúng vào mực, chậm rãi viết bốn chữ lên một tờ giấy trắng: Chủ phạm Phương Giải….

Viết xong bốn chữ này, biểu lộ của hắn đã dữ tợn có chút đáng sợ. Tay cực kỳ run, khiến cho mực từ bút lông rớt xuống không ít. Cũng không biết bao lâu, hắn mới nặng nề viết tiếp xuống giấy.

Tòng phạm: Đội trưởng chữ Giáp Quả Nghị Hiệu Úy Lí Cảm Đương…Đội phó Bồi Nhung Hiệu Úy Lưu Tam Sinh, Thập Trưởng Khâu Tiểu Thụ…

Một danh sách dài các tên, chỉnh chỉnh hai mươi lăm người.