Q1 - Chương 08: Hỗn chiến

Số từ: 2161

Quyển 01 - Sương mờ Tây Bắc
Tác giả: Vũ Phiên
Nguồn: Bạch Ngọc Sách

CHƯƠNG 8

HỖN CHIẾN

Nhật Duật cõng cô gái nhỏ trên lưng chạy được một lúc thì nghe tiếng chân rầm rập phía sau. Chàng biết dân bản cho người đuổi theo, liền vội vã hạ cô gái xuống, cho dựa vào gốc cây gần đó rồi tay hữu rút gươm, tay tả cầm tràng hạt đen thủ thế.

Chiêu Văn Vương vừa chuẩn bị xong, dân bản đã đuổi tới nơi. Bọn này trông thấy hai người thì mừng rỡ, rút dao rựa dắt ở bên hông phăm phăm lao lên. Nhật Duật thấy lũ này hung hăng như vậy, liền vội ném Tống Thiết Phật Châu về phía trước. Vòng tràng hạt bay lên cao, tỏa ra tia sáng chói chang làm lũ người truy đuổi bị lóa mắt. Chiêu Văn Vương nhân cơ hội đó liền vung gươm, chém bị thương mấy tên dân bản. Bọn còn lại thấy Nhật Duật võ công cao cường liền tản ra, bao vây hai người chứ không vội tấn công nữa.

Trong lũ người đuổi theo có vài tên biết phép thuật. Bọn chúng tung bùa phép tấn công tràng hạt. Có tên còn mang theo nỏ, giương lên bắn về phía hai người bỏ chạy. Nhật Duật giơ gươm gạt tên bắn tới, nhưng khoảng cách là quá gần nên chàng chỉ đỡ được mũi đầu tiên, còn mũi thứ hai bay sượt qua vai chàng, cắm vào gốc cây ngay chỗ cô gái nhỏ đang nằm. Gã dùng nỏ lại tiếp tục ngắm bắn, Nhật Duật phải vất vả dùng gươm gạt đỡ. Vòng tràng hạt đen bay phía trên cũng bị bùa chú làm giảm tác dụng, bớt sáng đi nhiều. Lũ dân bản thấy vậy liền lăm lăm dao rựa, chuẩn bị xông lên lần nữa.

Đúng vào lúc nguy ngập, đột nhiên từ trong bụi cây gần đấy một thân hình lừ lừ bước ra. Cả người vằn vện sọc đen, con mắt duy nhất sáng trong bóng tối như ánh lửa ma trơi, hổ Một Mắt trông thấy bọn người thì gầm to rồi nhảy bổ vào tên cầm nỏ. Tên này chỉ kịp hét lên hãi hùng rồi im tịt, nơi cổ gã phọt ra một dòng máu tươi do bị đôi hàm răng chắc khỏe cắm ngập.

Một Mắt hất nạn nhân đầu tiên sang một bên rồi tung người nhảy tới, giơ chân tát vào người gã dân bản khác. Bọn truy đuổi thấy con hổ dữ tợn như thế thì sợ hãi vứt hết vũ khí quay đầu bỏ chạy. Một Mắt gầm thêm tiếng nữa rồi hùng hổ bám theo.

Nhật Duật ngỡ ngàng nhìn con ác thú và lũ người đuổi bắt nơi bìa rừng, không thể tin những điều vừa xảy ra. Tuy nhiên, Chiêu Văn Vương biết mình vẫn đang ở vào tình thế nguy hiểm, chàng vội vã lại chỗ gốc cây cõng cô gái nhỏ lên lưng để tiếp tục bỏ trốn.

Đúng lúc đó, có một rừng đuốc ùn ùn kéo tới. Hóa ra, lũ dân bản phát hiện thấy hổ tinh nên cùng nhau chạy lại. Con hổ thấy đám người đông đúc thì vẫn không hề hoảng sợ mà chỉ gầm lên đầy dũng mãnh. Tiếng gầm vừa dứt, đột nhiên có màn sương trắng không hiểu từ đâu tràn về bao phủ khắp nơi, tạo thành cảnh quan mịt mùng che mắt tất cả mọi người. Rồi trong cái màn mờ ảo đó, chợt xuất hiện tiếng gió rít, tiếng vuốt cào, tiếng hổ gào và cả tiếng người kêu thất thanh đau đớn.

Con hổ Một Mắt hôm nay hung hãn lạ thường, lại được màn sương trắng hỗ trợ thì như mọc thêm cánh. Nó tung hoành ngang dọc, đớp trái, tát phải, ngoạm trước, đập sau. Chỉ trong vòng thời gian độ tàn nửa nén hương, khi màn sương mờ đậm đặc nhất, Một Mắt đã kịp giết hơn chục người trong bản. Tới khi đám sương tan bớt đi, trước mặt mọi người hiện ra cảnh hổ tinh miệng lưỡi đỏ lòm, bên dưới chân nó là đầu rơi, máu chảy, xác chết la liệt.

Dân bản thấy con hổ dữ tợn thì vô cùng khiếp hãi, vội vàng tập trung hết bùa chú, phép thuật tấn công. Đám sương trắng trên mặt đất đã tan hết, nhưng trên lưng Một Mắt lại có một đám mờ mờ khác không ngừng trôi lên trôi xuống. Đám khí đó như có linh tính kéo Một Mắt né bên này, tránh bên khác, thoát khỏi bùa phép của dân bản. Tránh đòn xong, Một Mắt phản công. Con hổ tinh tỏ ra lợi hại hơn hôm trước bội phần. Cứ mỗi một cú vồ hoặc cú đớp của nó là có kẻ bỏ mạng. Trong chốc lát, đã thêm mấy người trở thành nạn nhân của Một Mắt. Bọn dân bản thấy con hổ hung dữ thì chùn tay, các đòn tấn công cũng yếu đi nhiều. Một Mắt càng được thể lao tới cắn giết không ngừng.

Bạc Luông thấy Một Mắt xuất hiện thì cũng theo dân bản chạy về phía con hổ. Tuy ban đầu ông đứng cách xa cuộc chiến nhưng chứng kiến cảnh dân bản bị giết hại quá nhiều, Bạc Luông buộc phải xông tới trước. Khi lại gần Một Mắt hơn, Bạc Luông ngạc nhiên nhìn vào đám khí trắng trên người nó rồi sợ hãi kêu lên:

- Hóa ra là nàng sao?

Lại có thêm tiếng gào thảm khốc vang lên, một người nữa của bản đã bị hổ tinh vồ chết. Vị Quan tạo thấy vậy hô lớn rồi nhảy ra chắn trước mặt con hổ:

- Ban Nương, mau dừng tay lại!

Hổ tinh thấy có người cản đường thì ngừng việc giết chóc, đưa con mắt lành lặn gườm gườm nhìn kẻ dám cả gan làm gián đoạn cơn say máu của nó. Khi nhận ra Bạc Luông, màn khí trắng cuốn quanh người con yêu chợt phát ra tiếng thét ghê rợn. Nghe thấy tiếng thét, Một Mắt gầm lớn, giơ chân trước chồm tới tát thẳng vào người Quan tạo.

- Bùa Đỏ Rừng Sâu! - Quan tạo quát to, đoạn ném ba đạo bùa thiêng vẫn khư khư cầm trên tay từ lúc đối đầu với đám dân bản tới giờ lên không trung.

Nghe tiếng gió rít ngang tai, Quan tạo vội xoay người sang một bên, tuy tránh được việc bị xé xác nhưng trước ngực vẫn bị vuốt hổ cào thấu. Về phần hổ tinh thì khi vừa đặt chân xuống đất chưa kịp trở mình, nó đã bị ba đạo bùa từ trên cao bất ngờ đánh thẳng xuống lưng. Giọng phụ nữ chợt vang lên the thé khắp vùng rừng núi. Ba đạo bùa đỏ không tấn công trực tiếp Một Mắt, mà nhằm vào đám khí trắng phủ trên người nó.

- Bạccc Luônggg!!! - Tiếng kêu đầy căm hờn, oán giận nhưng cũng rất thê lương và sầu thảm cất lên ngập tràn không gian.

Quan tạo bị vuốt hổ cào trước ngực, máu chảy ra đầm đìa. Ông cố lết thân mình dựa vào gốc cây gần đấy, miệng thều thào nói:

- Ban Nương, ta xin lỗi! Thực sự xin lỗi!

Đám khí trắng trên người hổ già bị một đòn của Quan tạo đánh trúng tan đi gần hết. Một Mắt mất làn khí thì ngẩn ra, đầy vẻ ngơ ngác như gà con lạc mẹ. Rồi có tiếng nổ lớn vang lên kèm theo tiếng gào rú của mãnh thú. Một Mắt đã trúng đòn vào mạn sườn. Con yêu tinh ngã nhào sang một bên khiến cả vùng cỏ cây đổ rạp.

- Con hổ hết phép ma rồi! Mọi người mau xông lên giết nó trả thù!

Dân bản đã chết quá nửa, số còn lại cũng bị thương nặng. Nhưng khi thấy hổ tinh ngã ra thì tinh thần cả bọn trở nên phấn chấn, gạt hết đau đớn bản thân tung bùa phép tấn công con yêu. Hổ tinh vừa gượng dậy thì bị thêm đòn nữa vào bên bụng. Nó gào lên đau đớn, máu bắt đầu rỉ xuống quanh cằm. Tuy nhiên, mắt con ác thú lại long lên sòng sọc. Hổ tinh gầm lớn, càng bị đau lại càng hung hãn, nhảy bổ vào đám người Man cắn xé.

Trong khi dân bản đang mải đối phó với con hổ thì Nhật Duật và cô gái nhỏ tranh thủ bồng bế nhau chạy trốn. Nhạt Duật định đặt xuống rồi dìu đi cho dễ nhưng cô gái ôm cổ chàng quá chặt. Chiêu Văn Vương thử năm lần bảy lượt không được nên đành tặc lưỡi, cố sức cõng cô tìm đường thoát thân.

- Các ngươi đừng hòng trốn! - Một tay thanh niên trong bản đã phát hiện ra đôi nam nữ liền lao tới chặn.

- Mọi người mau lại đây giết con bé! Trả thù cho những người đã chết! - Nghe thấy tay thanh niên hô, một bọn đông đảo nhanh chóng hưởng ứng, chạy về phía hai người.

Nhật Duật vội vàng đặt cô gái xuống đất rồi tung tràng hạt lên để cản các đạo bùa bắn tới. Thêm một lần nữa, chàng phải đối đầu với kẻ địch không chỉ đông hơn mà còn biết cả phép thuật. Lần này thậm chí còn cam go hơn lần trước, do mọi người đang trong cơn phẫn nộ khi thấy anh em, cha chú bị giết hại dã man. Nhật Duật xoay bên nọ, chắn bên kia nhưng không thể đỡ hết được bùa chú lẫn tên cứng. Có một đạo bùa vượt qua được vòng tràng hạt đen, bay thẳng vào người cô gái nhỏ. Cô gái trong thời khắc cấp bách kịp thời phát hiện nguy hiểm nên lăn mình sang một bên để tránh, nhưng đạo bùa cũng đã sượt qua lưng và gây ra vết cháy đen trên áo nàng.

Tiếng thú gầm chợt vang lên đầy đe dọa, sương mù lại xuất hiện dày đặc. Do sương che mờ mắt, mấy tên đang tấn công hổ tinh bị nó vồ hoặc tát chết ngay tại trận. Chỉ trong nháy mắt, thế trận hoàn toàn đổi chiều, hổ tinh phép ma cực thịnh. Đám người xung quanh con yêu vội vã dạt ra không dám tấn công nó nữa. Đánh đuổi được bọn bao vây, hổ tinh liền chạy thẳng tới chỗ Nhật Duật và cô gái nhỏ. Trông nó thân hình to lớn nặng nề nhưng di chuyển rất nhanh, chỉ mấy cú nhảy đã đến nơi. Bọn người quây đánh Nhật Duật tài phép không mấy cao cường, thấy hổ tinh hung hãn lao tới thì tim đập chân run. Chỉ trong chốc lát, ba tên thanh niên đã bị vuốt hổ xé xác. Bọn còn lại liền bỏ chạy tán loạn.

Giờ chỉ còn mỗi Nhật Duật đứng chắn giữa con hổ và cô gái. Con yêu đang trong cơn điên cuồng không thèm phân biệt địch ta, há cái mồm đỏ lòm như chậu máu ngoạm về phía chàng. Nhật Duật sững sờ đứng im chịu chết, tràng hạt đang bay trên cao không kịp thu về phòng thủ. Chỉ nghe “cạp” một tiếng, hổ tinh đã đớp vào không khí. Có bóng người đột ngột bay từ đâu lại đỡ lấy Nhật Duật rồi nhảy lên ngọn cây đối diện.

Hổ tinh chẳng cần quan tâm đến Nhật Duật sống hay chết. Nó ngoạm lấy áo cô gái nhỏ theo cách hổ mẹ cắp hổ con rồi quay mình chạy vào trong rừng. Đám người Man đã kịp trấn tĩnh, vội vã chấn chỉnh đội ngũ đuổi theo.

Người vừa cứu Nhật Duật hóa ra là Vi Mai, nàng mang chàng hạ xuống đất bên cạnh chỗ Quan tạo nằm. Vi Ban cũng đáp xuống gần đấy. Quan tạo nhìn thấy hai vị sứ giả thì cố dùng chút sức tàn năn nỉ:

- Các người mau cứu con gái tôi! Tôi sẽ trả lại vật kia!

Vi Mai cau mày, nói:

- Ông mau kể rõ sự tình mối thù hận này thì chúng tôi mới có thể giúp được.

Nhật Duật thấy nàng ta có phần bình thản thái quá thì vội lên tiếng giục giã:

- Không có thời gian đâu, chúng ta mau đi cứu người trước!

- Không biết rõ sự tình thì không thể giải quyết triệt để sự việc. Vương cứ bình tĩnh, cô gái kia có hổ tinh bảo vệ chưa bị dân bản giết ngay đâu.

Biết khó lòng lay chuyển được sứ giả Phủ Cao Sơn, Quan tạo đành dùng chút hơi tàn kể lại:

- Mọi chuyện bắt nguồn từ hơn mười lăm năm trước…

* * * * *