Chương 382: Cuộc chiến lại nổi lên

Nhóm dịch: Đọc truyện đêm Khuya
Nguồn: Mê Truyện
Share: Bàn Long

Chính Đức nghe xong lời của Triệu Giản Chi, không khỏi giật mình, y vội nhìn về phía Dương Lăng, gương mặt hắn cũng hơi biến sắc. Phiên Vương Phượng Tử Long Tôn các vùng, cậy đặc quyền mà lộng hành làm chuyện bất hợp pháp chắc chắn là có, không thể trông cậy vào từng người trong số họ tuân theo luật pháp, làm người như Thục Hiền Vương.

Bất kỳ thời đại nào, xã hội nào cũng đều phải ngầm đồng ý sự tồn tại của một vùng đất xám, nhưng lộ liễu phát ngôn bừa bãi chống lại chính sách mới của triều đình như thế này, đánh chết hơn mười dân thường vô tội, đó không còn là chuyện nhỏ nữa. Nếu hôm nay dễ dàng tha thứ cho hành động của vị Thân vương này thì những Phiên vương khác sẽ học theo, trên làm dưới theo. Cải cách vừa có chút khởi sắc đã vì chuyện này mà dần bại hoại, cuối cùng không thể thực thi quyết không thể nào.

Sắc mặt của Dương Lăng chìm xuống, xử lý một vị Thân vương không phải chuyện hắn làm chủ được. Dương Lăng lặng lẽ đưa mắt nhìn Chính Đức Hoàng đế đầy thâm ý. Trước bao nhiêu con mắt dõi theo, hắn không có cách nào bàn bạc thêm với Chính Đức. Bây giờ, Hoàng đế phải đứng ra nói những lời nên nói, làm những điều nên làm, không thể chuyện gì mình cũng gánh vác thay cho Hoàng đế được. Nhưng xử lý một Thân vương không phải là chuyện nhỏ, y có thể quyết định được sao?

Những quan viên phản đối cải cách đó nhìn sắc mặt, thầm đắc ý: không phải ngươi muốn cải cách sao? Không phải ngươi muốn dẹp sạch thôn tính thổ địa, làm trong sạch đội ngũ lại trị, thay đổi chế độ thuế phú sao? Được! Một người là hậu duệ Khổng thánh gương tốt muôn đời, một người là hoàng thân quốc thích, con cháu của lão Chu gia, ngươi hãy xử lý đi!

Kinh Châu còn có tên là Giang Lăng, nơi này vốn phong Thái tổ đệ thập nhị tử Tương Vương Chu Bách, Kiến Văn đế tước phiên đã tìm một lý do, nói cung điện ông ta xây dựng đã vượt quá quy mô của Vương gia, phái Cẩm Y Vệ đến tra hỏi, trong nỗi hoảng sợ, Chu Bách đã dẫn cả nhà lớn bé chạy tới núi Khê Nga – Quan Nam tự thiêu tỏ ý chống cự.

Nhất mạch Bách Vương đã tuyệt, Yến Vương Tĩnh Nan giành được đất nước, Liêu Vương cũng từng tung lực. Chu Lệ đã làm Hoàng đế, đã đem Thập ngũ đệ Liêu Vương Chu Thực từ vùng đất lạnh giá Quảng Ninh Liêu Đông di phiên tới Kinh Châu, Hồ Bắc, nhất mạch Liêu Vương đã dừng lại ở Kinh Châu.

Chính Đức không có ấn tượng gì với vị Vương gia này, tuy nhiên biết đó là một vị hoàng thúc, y chần chừ một lát mới nói:

- Sự việc liên quan đến Thân vương? Chuyển hồ sơ tới Tông Nhân Phủ, trẫm phải xem qua tội trạng của ông ta, sau khi hiểu rõ tình hình mới định đoạt.

Triệu Giản Chi dương dương đắc ý, chắp tay đáp:

- Thần tuân chỉ.

Chính Đức Hoàng đế vội vàng xử lý xong công sự, tuyên bố tan triều. Dương Lăng dừng bước, cho đến khi quần thần lui ra khỏi cung điện, trên kim điện yên tĩnh chỉ còn lại hai người, Chính Đức mới lên tiếng:

- Dương khanh, bọn họ mang Diễn Thánh Công ra, là muốn dùng danh để dọa trẫm, mang Liêu Vương ra, là dùng tình để dọa trẫm.

Dương Lăng chắp tay nói:

- Hoàng thượng anh minh!

Chính Đức phẩy tay áo, giả vờ cả giận nói:

- Anh minh cái gì, trẫm hỏi khanh phải làm sao đây?

Dương Lăng vẫn chắp tay đáp:

- Trước tiên khám tội, nếu tội trạng là thật, xử trí thế nào chính là ý của hoàng thượng.

Chính Đức do dự một lúc, nói:

- Ông ta dù sao cũng là hoàng thúc của trẫm, nếu trẫm cởi tội cho ông ta thì sao?

Dương Lăng thản nhiên đáp:

- Vậy cũng không có gì, hủy bỏ chế độ cải cách mới, tất cả khôi phục chế độ cũ, tệ nạn như cũ, dân chúng nổi dậy như cũ là được.

Chính Đức Hoàng đế trợn mắt hỏi:

- Trẫm chẳng phải đang bàn bạc với khanh sao? Khanh nghĩ trẫm nên làm thế nào?

Dương Lăng cười nói:

- Thần là Quốc công, dựa vào uy danh của bệ hạ, thần có thể xử phạt Diễn Thánh Công, chỉ thế thôi.

Chính Đức giật giật lông mi, cười khan nói:

- Trẫm hiểu rồi. Khanh chỉ có thể xử phạt Diễn Thánh công, vậy thì tên Liêu Vương này phải chờ trẫm ra tay?

Dương Lăng lại chắp tay:

- Hoàng thượng anh minh!

Chính Đức hừ hai tiếng, nói tiếp:

- Đả hổ thân huynh đệ! Khanh một tên, trẫm một tên, mau về làm việc đi!

Hoàng thượng đi được hai bước, đột nhiên dừng bước, kỳ quái hỏi:

- À, chân khanh sao thế?

Nhớ tới giây phút tươi đẹp vừa đau vừa sung sướng của đêm động phòng, Dương Lăng cười gượng đáp:

- Hồi bẩm Hoàng thượng, hai ngày trước cưỡi ngựa, không cẩn thận bị đạp phải.

Chính Đức Hoàng đế bĩu môi, vênh mặt lên, vẻ mặt kiêu ngạo tỏ vẻ ‘thuật cưỡi ngựa của ta mạnh hơn ngươi’, dương dương tự đắc bước đi.

Một vị là Liêu Vương, một vị là Diễn Thánh Công.

Một người là dựa vào quan hệ, một người là dựa vào danh vọng, đều là nhân vật cực khó dây dưa, bất cứ sự xử lý không tốt nào cũng đều dẫn tới một loạt những hậu quả khó xử lý. Thế nhưng không xử lý hai người này thì giống như hai chướng ngại vật, chuyện cải cách rất khó tiến hành.

Sau khi Chính Đức hồi cung lập tức lệnh cho Xưởng Vệ điều tra việc phạm pháp cụ thể của Liêu Vương, Dương Lăng cũng ở trong nhà sốt ruột chờ đợi tình hình ở Sơn Đông. Lúc này, thư hồi âm của Thái An học chính Trương Đa Khí và tấu chương của Diễn Thánh Công đã ở trên đường tới kinh thành.

Dương Đình Hòa thờ ơ lạnh nhạt ở trên triều cũng nhìn ra được, đây là một chiêu cuối cùng của phe phản đối. Hai vị Vương gia này, Quốc công cũng đều không dễ dây vào, buộc tội họ ở trên triều đường, cho dù thành công hay không, trước tiên đã là đắc tội với hai thế lực lớn, nếu không phải bị ép tới đường cùng, họ cũng không dùng thủ đoạn ấy, do đó giờ chỉ cần giải quyết thành công hai chuyện này thì lực cản trên triều cơ bản không tồn tại.

Nhưng mà sát khí của Dương Lăng quá nặng, mỗi lần làm chuyện gì đều là gió tanh mưa máu, ông ta rất sợ huyết khí phương cương của Dương Lăng, hay hành động theo cảm tính, làm hỏng chuyện. Triều đình cải cách là chuyện có lợi cho giang sơn xã tắc, có lợi cho lê dân bách tính, cũng phù hợp với quan niệm chính trị của ông, ông quả thực không muốn nhìn thấy chuyện tốt như thế lại chết yểu giữa đường, vậy nên sau một hồi suy nghĩ, cuối cùng quyết định tới nhà thăm Dương Lăng.

Đây đã là hai ngày sau, Dương Đình Hòa ngoại trừ trước đây phụng hoàng mệnh đến nhà thăm một lần ra thì chưa bao giờ tới Dương phủ. Dương Lăng đang chơi đùa với con trai ở bên cạnh lò sưởi, chợt nghe nói ông ta tới, Dương Lăng vô cùng kinh ngạc, hắn vội cởi áo, thay khinh bào, giao con lại cho Vân Tâm, sau đó vội tới trung đường gặp khách.

Dương Đình Hòa hàn huyên mấy câu, liền nói thẳng ý đồ đến đây, ý tứ rất đơn giản: hai nhân vật lớn này nhất định phải xử lý, kể cả hoàng thượng không muốn, cũng phải nỗ lực khuyên giải, phải khuyên Hoàng thượng hạ quyết tâm trừng phạt.

Tuy nhiên cách trừng phạt phải có sự khác biệt, vụ Liêu Vương nếu là thật, nhất định phải nghiêm trị, khi đang ở đầu gió, phải trừng phạt gấp đôi mới thu được hiệu quả. Còn Diễn Thánh Công thì phải uyển chuyển hơn, tránh lỡ miệng để người đời đàm tiếu.

Ý kiến của ông ta không hẹn mà rất hợp ý của Dương Lăng. Dương Lăng thực ra cũng không phải nhất định cần dùng đại sát đại phạt để uy hiếp lòng người, chỉ là chuyện hắn gặp phải trước đây thực sự là thiên hạ đều căm ghét, không nghiêm trị bằng trọng hình không đủ dẹp nỗi căm phẫn của dân chúng, còn cải cách là một chuyện lâu dài, phải cho phép một số người có ý kiến bất đồng, hoặc dần thay đổi quan niệm, không thể dùng dao bức người phải phải tán đồng. Chỉ cần phục tùng, ý kiến cá nhân theo hắn đi.

Thế nhưng Dương Lăng lại có một trực giác đối với việc xử lý Liêu Vương và Diễn Thánh Công, một người cứng rắn, một người nhu hiền, không có nguyên nhân trật tự rõ ràng. Dương Đình Hòa phân tích thấu đáo hơn: Liêu Vương tội nặng, Diễn Thánh Công tội nhẹ, đây là điểm thứ nhất; Liêu Vương là hoàng thân, Diễn Thánh Công là ngoại thần, hoàng thân khinh xử còn ngoại thần trọng xử, dễ khiến người đời đàm tiếu, đây là điểm thứ hai; Điểm thứ ba chính là tâm lý căm thù giàu có, ái mộ danh tiếng.

Diễn Thánh Công cũng không nghèo, nhưng Khổng gia quá nổi tiếng, mọi người đều chú ý tới tên tuổi của ông ta, mà không để mắt tới danh lợi của ông ta, còn Liêu Vương thì ai cũng biết lão ta giàu có, trừng phạt lão ta chỉ sẽ ai nấy vỗ tay khen hay, còn nói Hoàng thượng đại nghĩa diệt thân, nghiêm luật.

Về phần Khổng gia, người trong thiên hạ dù sao đều là những vị quan đọc sách của Khổng lão phu tử, làm nhà ông mặt xám mày tro thì mặt mũi mọi người đều rất khó coi. Danh khí của Khổng Thánh quá lớn, các triều đại xưa đều rất hậu đãi hậu nhân của ông, cho nên xử phạt thì phải chú ý mức độ, phải suy xét đến thể diện của những người đọc sách trong thiên hạ.

Dương Lăng không ngờ ông ta phân tích rõ ràng như vậy. Dương Lăng vẫn không nói ra ý kiến của mình tương đồng với ông ta từ lâu, ngược lại luôn miệng tán thưởng và nói lời cảm tạ ông ta. Tỏ vẻ nhất định tôn trọng ý kiến của ông ta.

Dương Đình Hòa thấy hắn quyền cao chức trọng nhưng vẫn khiêm tốn như thế. Cảm thấy mình từ trước đến nay cố ý xa lánh bởi chuyện hắn thân thiết với Dương Nhất Thanh đúng là có phần nhỏ mọn. Ngươi kính ta một thước, ta trả lại ngươi một trượng, Dương Đình Hòa cũng thư thái hơn, chuyện trò vui vẻ, không nghiêm túc như lúc mới tới.

Hai người trò chuyện cực kỳ vui vẻ, cho đến khi Cao quản gia tiến vào nhỏ giọng bẩm báo có người đưa thư tới, Dương Đình Hòa lúc này mới mỉm cười đứng đậy cáo từ. Dương Lăng không để ý tới chuyện người đưa thư, trước tiên cung kính tiễn ông ta, nhìn thấy ông ta lên kiệu rời đi, lúc này mới hỏi quản gia:

- Người đưa thư từ đâu tới?

Cao quản gia vội đáp:

- Nói là người của phủ Trương đại nhân Trương Đa Khí của Thái An học chính ở Sơn Đông.

Dương Lăng khẽ biến sắc, vui vẻ nói:

- Sơn Đông có tin sao? Mau mau, dẫn gã tới gặp ta!

Người đó là gia đinh thân tín của Trương phủ, dáng người cao lớn, còn có võ công rất giỏi, thấy Dương Lăng gã cung kính dâng lên phong thư giấu trong người, Dương Lăng mở ra đọc kỹ một lượt, bèn vỗ tay cười to, hắn gọi quản gia cầm mười lượng bạc ban thưởng cho tên gia đinh này, còn dặn dò một lát, phái gã rời đi, lúc này mới cười sằng sặc đi vào hậu viện.

Sáng nay trời mưa sũng nước, tới giờ vẫn còn khá mát mẻ, một đám nữ nhân đang đá cầu ở hậu hoa viên.

Theo Dương đại quan nhân nói, đá cầu có lợi cho sức khỏe và bồi đắp tinh thần đoàn kết, có thể hun đúc tình cảm sâu đậm, mở mang tầm nhìn, vì thế hắn rất tán thành. Đương nhiên, kiểu vận động này có thể giúp những người phụ nữ của hắn giữ được khí lực khỏe mạnh, rèn luyện tính dẻo dai của tứ chi và độ đàn hồi rắn chắc của mông eo đùi, có lợi cho việc tăng cường tình thú khuê phong, đánh chết hắn cũng không công khai điều này.

Bởi vì Dương Lăng đồng ý, nữ nhân trong nhà lại khá đông, Hán Ấu Nương bèn may một bộ võ phục ngắn cho tất cả mọi người trong nhà chỉ dùng ở hậu hoa viên, khi mọi người đá cầu, tư thế hiên ngang, vô cùng quyến rũ.

Cỏ xanh được cắt ngắn trên mặt đất, váy lụa trắng như tuyết của mấy nàng, chân đạp phượng đầu ủng thô nhỏ, thân trên cũng là áo ngắn cùng màu,ống tay áo lụa màu trắng hẹp mà bó sát, hai tay đều được bó cổ tay, thắt dây thêu kim, ai nấy đều thắt eo bé xíu, bộ ngực tròn trịa, trông hết sức hấp dẫn.

A Đức Ny cũng thích kiểu vận đọng do người phương Đông phát minh này, dáng nàng cao nhất, bắp đùi thon dài được bó sát bởi ống quần, tỉ lệ cực đẹp, trông càng động lòng người. Hàn Ấu Nương, Ngọc Nhi, Thành Khởi Vận, Sở Linh ai nấy đều có thân hình cân đối, dáng người tuyệt đẹp, trên bãi cỏ chỉ thấy toàn eo thon, chân dài, khiến cho người ngoài không nỡ nhìn theo bóng, cứ nhìn chằm chằm vào người là đủ rồi.

Dương Lăng thấy các nàng đang đá bóng, bước chân liền chậm lại, ngồi xuống bàn đá, cầm một chiếc chén sứ không ai dùng để châm trà, mỉm cười nhìn họ đá cầu. Thành Khởi Vận nghiễm nhiên là huấn luyện viên bóng đá, một quả bóng cao su bay lên bay xuống quanh người nàng, thắt lưng mềm mại như cành liễu, đùi ngọc móc bóng tự nhiên, các loại tuyệt kỹ làm cho một đám mỹ nữ duyên dáng gọi to mãi.

Thành Khởi Vận nhìn thấy Dương Lăng tới, quả bóng cao su bị mũi chân nàng chấm một nhát, bỗng nhiên đưa lên trước, đùi duỗi thẳng tắp, tạo thành một đường thẳng với mũi chân, quả bóng đó bắn vù một cái về phía Dương Lăng. Dương Lăng cười ha hả, đặt chén trà xuống giơ tay ra, dùng chiêu Thái cực đẩy “dẫn tự quyết” trong tay, quả bóng cao su liền chuyển đến đầu ngón tay của hắn. Dương Lăng thuận tay phất một cái, quả bóng bèn bắn về phía A Đức Ny.

A Đức Ny học đá bóng trong thời gian ngắn nên trông thấy đã kinh hãi, vội vàng ra sức đón bóng, một chân đá quả bóng lên không trung, khi hạ xuống đã lệch năm đến sáu trượng, Sở Linh chạy gấp tới, móc ngược bắn quả bóng về. Đám Hàn Ấu Nương và Ngọc Đường Xuân lần lượt đi tới, quả bóng đó từ đầu đến giờ chưa hề rớt xuống.

Tuyết Lý Mai có bầu không thể đá bóng, cầm một gói quả mai khô ngồi bên cạnh xem rất hào hứng. Thành Khởi Vận tiện tay giật khăn tay bên dây lưng xuống, vừa lau sạch mồ hôi trên trán, vừa thong thả bước tới ngồi xuống bên cạnh Dương Lăng, cười khanh khách hỏi:

- Hôm nay sao lại có thời gian rảnh rỗi tới hậu hoa viên đi dạo thế?

Dương Lăng lôi ra một phong thư từ trong tay áo, cười hì hì đưa cho nàng, đáp:

- Nàng xem đi.

Thành Khởi Vận nhận lấy bức thư, chăm chú đọc., Dương Lăng vừa thưởng thức trà, vừa thưởng thức vẻ xinh đẹp của các thê thiếp. Thành Khởi Vận xem xong, ưỡn bộ ngực căng đầy, liếc mắt nhìn hắn, mỉm cười vừa quyến rũ lại ngọt ngào, nói:

- Thành công rồi sao? Ha ha, đây mới là tú tài gặp binh, có lý nói không rõ. Nói đạo lý với văn nhân, thật giống với phụ nữ buồn nôn, đó là tự mình chuốc lấy cực khổ, hay là biện pháp của đại nhân người hay nên Diễn Thánh Công ngạo mạn một đời cuối cùng cũng phải cúi đầu.

Dương Lăng cười nói:

- Cậy vào bóng của Khổng Tử, trong mắt ông ta ngoài Hoàng đế ra đâu có người nào khác. Ta cũng sai người truyền mật chỉ của Hoàng đế cho ông ta, nghiêm khắc răn dạy thêm, đầu tiên làm tiêu tan điệu bộ kiêu ngạo hống hách của ông ta đã. Lúc này mới để đám đại binh và tên chủ giàu có đó dùng những thủ đoạn vô lại để sửa chữa. Cuối cùng lại để Trương lão phu tử ra mặt khuyên răn, con cá lớn này ngoan ngoãn mắc câu. Ha ha, Diễn Thánh Công ra mặt tán đồng cải cách chế độ, con cháu đích hệ của thánh nhân ủng hộ nền chính trị mới, khiến cho không ít hủ nho đạo học câm miệng ở đây.

Hóa ra, Dương Lăng xin một thánh chỉ, sai người truyền nhanh tới Khổng phủ, Diễn Thánh Công cậy quyền thế, cấu kết quan phủ, bắt buộc người khác bán ruộng, làm nhục nề nếp gia đình của thánh nhân, còn có người buộc tội ông ta chuyên dùng đại hình, bức đánh các tướng lĩnh dẹp thổ phỉ có chiến công, lạm dụng ân thưởng triều đình, khiển trách hỏi ông ta có phải muốn lập quốc gia khác trong quốc gia hiện giờ không? Tội danh này có chút tàn nhẫn, vừa nghe Hoàng đế cực kỳ phẫn nộ, khiến Khổng lão tiên sinh sợ toát mồ hôi lạnh.

Cuối cùng trong ý chỉ lại lạnh lùng nói, lỗi lầm của ông ta đã làm nhục nề nếp gia đình thánh nhân, nể mặt của Khổng thánh tiên sư, Hoàng đế không công khai khiển trách, lần này cũng không nghiêm trị, muốn ông ta tự mình suy nghĩ, từ nay về sau biết kiềm chế.

Hoàng đế hạ thánh chỉ nghiêm khắc như thế, Diễn Thánh Công sao không hoảng hốt chứ? Mà ý chỉ này lại là trung chỉ, người ngoài không ai biết, chuyện xấu này bản thân ông ta đương nhiên sẽ không tung hô ra ngoài, lẽ nào khua chiêng gõ trống nói mình ngang ngược làm Hoàng đế nổi giận nên bị Hoàng thượng khiển trách sao?

Nhận ý chỉ này trong tay, Diễn Thánh Công ngang ngược giống như quả cà bị phơi sương, an phận hơn nhiều. Ông ta an phận rồi, Kiều Tứ Hải nhận được mật thư của Dương Lăng đã có người tâm phúc, nhưng ông ta không an phận. Ông ta cũng không tới Khổng phủ gây rối, chỉ là trong vùng bắt đầu lan truyền tin tức nói Bạch Y Phỉ Đậu Hủ Lang ở núi Thái Hành Sơn đã lẻn tới Khúc Phụ, hơn nữa trong đêm còn có một nhóm Bạch Y Phỉ len lỏi khắp nơi, mặc dù không trộm cướp, nhưng người khác nhìn thấy cũng đủ dọa người.

Khi Đậu Hủ Lang phá vây cùng đại đội bỏ chạy, chưa cùng Dương Hổ xuôi nam thì kết quả đã bị Dương Lăng lập phục binh khắp nơi giết chóc tán loạn, chúng phải tự chia thành các tiểu đội chạy tan tác.

Đậu Hủ Lang cuối cùng chỉ dẫn theo ba trăm người đi tới bình nguyên, ở nơi Lưu Bị tai to từng làm Huyện lệnh lại trúng mai phục của đoàn luyện dân tráng, Đậu Hủ Lang dẫn người tháo chạy, tới chỗ khúc sông của phủ Trương Sĩ, lúc này bên mình chỉ còn lại sáu bảy người, y thấy tình thế không ổn, bèn chạy trốn bằng đường thủy.

Kỹ năng bơi của Đậu Hủ Lang không tốt, nhưng cách đó không xa là một bãi cỏ lau, đoán rằng nơi đó nước không quá sâu, y nín thở lặn đến đó sẽ có thể mượn địa lợi trốn thoát. Không ngờ nước ở đó quả nhiên không sâu, nước rất đục, không nhìn rõ đáy, Đậu Hủ Lang lao mạnh xuống, cắm đầu vào trong bùn nước.

Cả huyện bình nguyên Sơn Đông là một vùng đất rộng lớn, rất ít khi nhìn thấy đá, nếu trẻ con đào đất cát chơi có thể đào được tảng đá đều có thể dẫn tới đánh nhau vì gặp đồ hiếm lạ, tới mùa hè trẻ con thường tới chỗ đất bùn phát sáng đen thui trên bờ sông để xối nước, là có thể cởi truồng làm thang trượt, không cần phải lo va đập bị rách ra.

Trong khúc sông đó toàn là bùn nước vừa sâu vừa mềm, Đậu Hủ Lang vừa đâm đầu xuống, muốn leo ra nhưng rất khó khăn. Y muốn rút đầu ra, nhưng chỗ hai tay chống đất đều là bùn nước nhão nhoét, không lấy sức được, hơn nữa khi muốn rút lên trên thì lực hút của bùn đặc biệt lớn.

Các thanh niên trai tráng trong phủ đuổi mấy tên tàn binh bại tướng đến khúc sông, chỉ thấy một đôi chân lớn trôi dập dềnh trên mặt nước, hai thanh niên cường tráng thắt dây thừng vào chân y. Khi rút y lên giống như rút củ cải, trong lồng ngực của Đậu Hủ Lang đáng thương toàn là bùn nước, người đã tắt thở. Vị nhân huynh này đúng thật là sống thì uất ức, chết lại nghẹn khuất.

Tuy nhiên mặc dù y đã chết, nhân mã của y chỉ bị đánh tan tác mà thôi, bọn đạo phỉ dần tụ hợp, lại tổ chức thành một đội ngũ bảy tám trăm người, bắt đầu len lỏi khắp nơi trong vùng Sơn Đông. Tạm thời vẫn chưa bị diệt trừ.

Bạch Y Phỉ xuất hiện ở Khúc Phụ, khiến cho lòng dân trong vùng bàng hoàng. Tri phủ Khúc Phụ lập Tri huyện Khúc phủ, tri huyện Khúc Phụ này thường do người của Khổng gia đảm nhiệm, đây là quy tắc của triều đình. Bởi vì Tri huyện là vị quan nha môn của triều đình trực tiếp cai quản chuyện sinh hoạt và sinh lão bệnh tử của dân chúng trong vùng, thường gọi là quan phụ mẫu, thử hỏi quan viên trong thiên hạ, có người đọc sách nào không phải là môn sinh của Khổng thánh? Họ có thể quản được người nhà Khổng thánh không? Đương nhiên phải để cho người của Khổng gia tự quản.

Cho nên Khổng gia này không những phải phụ trách an toàn của gia viên, mà còn phải quản lý cả một huyện, lần trước thế lực của lưu phỉ lớn, xưng là mười vạn đại quân, bọn họ lấy danh nghĩa bảo vệ di vật của tiên thánh để tiến vào kinh, lần này chỉ có mấy trăm đạo phỉ nhưng không thể chạy trốn được nữa.

Tri huyện Khúc Phụ cũng là người của chi trưởng Khổng gia, vừa nghe nói thổ phỉ len lỏi khắp vùng, để sắp xếp phòng vụ địa phương bèn tới gặp Kiều tham tướng đang đóng quân ở địa phương, thỉnh cầu đại quân hiệp trợ.

Kiều tham tướng khá nhiệt tình với ông ta, xếp hàng chào đón, mời ông ta vào trong soái trướng. Quát mắng ầm ĩ tên Bách hộ thuộc hạ của mình bị Khổng gia đánh đập tàn nhẫn kia có mắt như mù, đã đắc tội với Lão quốc công gia, sau đó không đợi ông ta nói rõ ý đồ tới đây, đã nói để không làm cho đám đại binh không hiểu quy củ này lại làm Quốc công gia tức giận nữa, chúng sẽ lập tức rời khỏi Khúc Phụ.

Khổng tri huyện vừa nghe vậy đã nóng nảy, ông vội vàng nói ra tin tức Bạch Y Phỉ xuất hiện ở trong vùng, yêu cầu Kiều tham tướng không rời quân đi. Kiều tham tướng lại muốn ông ta đưa ra chứng cớ. Nếu không muốn gần vạn đại quân đóng quân lâu dài ở đây, trừ khi có quân lệnh của Binh bộ. Khổng tri huyện nào có chứng cứ gì đưa cho gã?

Kiều tham tướng tiếp đãi long trọng với Khổng tri huyện, tính cách rất tốt, nhưng không có chứng cứ thì gã vẫn kiên quyết nói sẽ rời đi ngay trong ngày. Bạch Y Phỉ ấy cũng kỳ lạ, buổi tối đến quấy rầy quan phủ và Khổng phủ, nhưng trời vừa sáng đã không thấy bóng dáng.

Mọi người trên dưới trong Khổng phủ đều sợ hãi, đạo tặc để ý tới ai trong người nhà Khổng thánh nhân? Từ khi Bạch Y Phỉ xuất hiện, số nhà quyền quý bị phá cửa diệt tộc nhiều vô số kể. Gia sản bị quét sạch sẽ, phụ nữ bị chịu đủ lăng nhục. Khổng gia có thể không sợ sao, hàng đêm đều không được yên ổn.

Khổng lão thái gia là chủ của một gia đình, bị nạn thổ phỉ làm cho sứt đầu bể trán, tên chủ đất bị lão ép bán với giá thấp sao có thể ăn gan hùm gan báo, còn dám công khai đối đầu. Vị nhân huynh này đã xây một cái miếu nhỏ bên cạnh mảnh đất bị lão ép bán, bên trong cúng bài vị của Khổng thánh nhân, hàng ngày chạy đến khóc lóc kể lể oan khuất, có người qua đường là gã kéo lại kể lể, kể thành chuyện cổ tích. Thanh danh quan trọng nhất của Khổng gia lần này sao chịu được chứ!

Nhưng Diễn Thánh Công vừa mới nhận được mật chỉ khiển trách của Hoàng thượng, đâu dám sử dụng lực lượng quan phủ? Người ta lại cúng cả lão tổ tông nhà mình, còn đập vỡ khắp nơi, một tên vô lại như thế, để mặc cho gã qua lại kể lể khắp trong làng xã, làm bại hoại thanh danh của mình, mà ông không có cách nào.

Lúc này, Thái An học chính Trương Đa Khí đến nhà thăm hỏi, nói rằng nghe nói Diễn Thánh Công trở về từ trong kinh nên đặc biệt tới thăm. Lão là nhân vật nổi tiếng trong sĩ lâm Sơn Đông, có kết giao thân thiết với Khổng gia, thường cùng với rất nhiều trưởng lão đích tôn và các quản sự của Khổng phủ uống rượu chơi cờ, cũng được coi là bằng hữu trong sỹ lâm.

Nghe hảo hữu kể những phiền não này của Diễn Thánh Công, Trương Đa Khí liền âm thầm tùy cơ hành động với mấy vị hảo hữu của Khổng gia: Đương kim Hoàng thượng đang cải cách chính sách mới, mặc dù nói Hoàng thượng có lòng ủng hộ nhà ngươi, không công khai khiển trách, nhưng cây to đón gió, những hào môn bị tổn hại lợi ích đó nghe được phong thanh nhất định sẽ lôi Khổng gia ra làm lá chắn.

Hiện tại đã mất lòng Hoàng thượng, lại bị những người đó ép bức, khó nói Hoàng thượng sẽ không khai đao với Khổng gia, như vậy chi bằng làm đẹp một chút, đặt công phu lên trước, vừa không để mọi người mang chuyện sơ hở của Khổng gia ra kể lể, lại có thể cứu vãn được long ân của Hoàng thượng, chẳng phải là tốt sao? Mấy vị quản sự lão gia của Khổng gia biết vị lão phu tử này tâm nhãn sâu xa, nghe nói vậy liền mừng rỡ, lập tức mời ông ta ra nghĩ kế.

Trương lão phu tử nói:

- Chuyện huyện lân cận mua đất cực dễ làm, Khổng gia nhà to nghiệp lớn, cũng không kém chút đất đấy, tuy nhiên đám hạ nhân vì tranh nguồn nước đã nổi lên tranh cãi, Diễn Thánh Công muốn giáo huấn họ một chút mà thôi. Khổng thánh nhân nói “bảo vệ dân”, “yêu dân”, ngài nhường một bước, tuyệt đối sẽ không ai nói ngài sợ chuyện, trái lại sẽ thánh phục di phong thánh nhân của Diễn Thánh Công.

Vùng đất đó hãy trả lại cho gã đi, thân phận Diễn Thánh công gia tôn quý, trước đây ra mặt chẳng qua là chuyện nhỏ, cũng là do gã làm việc không chu toàn gây động tĩnh quá lớn, Diễn Thánh Công trăm công ngàn việc, đâu biết những chuyện nhỏ nhặt này? Rõ ràng là hạ nhân làm việc tắc trách, trách phạt họ một phen, đối với hương lý và với Hoàng thượng đều có thể giải thích.

Các trưởng lão của Khổng gia nghe vậy liên tục gật đầu đồng ý. Trương Học Chính lại nói tiếp:

- Về phần quan binh, mấy vị cũng biết, đám đại binh đó biết được mấy chữ? Lời nói không lễ phép không phải là trong lòng thật sự muốn mạo phạm Khổng gia, mà do thiếu dạy dỗ mà thôi, người thô kệch mà thôi, so đo với bọn họ chẳng phải tự hạ thân phận hay sao?

Huống chi bọn họ chinh chiến sa trường, ném đầu lâu vẩy máu nóng, nhân lúc triều đình dụng binh, Diễn Thánh Công lão nhân gia phạt nặng tướng sĩ có công, làm họ đau lòng, điều này khó trách làm Hoàng thượng để ý.

Tuy nhiên đã thăng công đường rồi, người cũng đánh rồi, đường đường là Diễn Thánh Công gia đâu có chuyện xin lỗi gã, hơn nữa ca ca của gã là người quản sự trong phủ của Khổng gia. Theo lệ xưa, lén lút đưa cho huynh đệ của gã một số vàng bạc, liền nói là chi phí chữa trị, chẳng phải thể hiện được sự từ bi của Công gia sao? Đồng thời còn đề bạt ca ca của gã, bọn họ đâu có không thức thời thế.

- Những chuyện này chỉ là vỗ về họ một chút, tránh bị người khác lợi dụng công kích Khổng gia. Nếu muốn lấy lòng Hoàng thượng, trước mắt còn có một cơ hội lớn, Đương kim Hoàng thượng chí hướng cao xa, dốc lòng cách tân, để Đại Minh chấn hưng uy danh. Triều đình nếu uy gia vũ nội, tứ hải thần phục, là hậu duệ của Khổng thánh sẽ có thể đem uy danh truyền bá khắp nơi, giáo hóa tám phương, đây là chuyện tốt.

Không bằng mấy vị khuyên bảo Diễn Thánh công, tập trung công việc trong phủ lại, dọn dẹp vùng đất đó, tạo ra một địa sách khác, không phải ở tốt xấu, mà là số lượng, sau đó dâng tấu chương lên. Nói Khổng phủ dù chưa thôn tính đất đai, tuy nhiên từ xưa đến nay, triều đình đã ban thưởng vô số, giờ triều đình thi hành chính sách mới, Khổng gia cảm ân Hoàng thượng, nguyện hiến một ít đất đai dùng để sắp xếp cho lưu dân.

Đó là tầm ảnh hưởng lớn biết bao của Khổng gia, làm xong chuyện này, chính là trọng thần có công ủng hộ chính sách mới của Hoàng thượng, nói mấy lời hay, một số vùng đất hoang có cũng được không có cũng chẳng sao này đã lấy lòng được được Hoàng thượng lần nữa, các vị nói xem như thế có được không?

Mấy vị quản sự thấy rất có lý, vì thề liền đổ xô đi thuyết phục Diễn Thánh Công. Diễn Thánh Công cũng đang lo lắng vì mất thánh sủng, dù sao Khổng gia là hào môn nhiều đời, lợi ích ở chỗ lâu dài. Đại Minh mở cửa phong khí, từ lâu dân gian đã có cuồng sĩ nói rằng Khổng thánh danh không xứng với thực, Khổng gia hưởng thụ nhiều ban ân như thế thực không thể chấp nhận, yêu cầu hủy bỏ tước vị thừa kế của Khổng gia.

Nếu mất thánh ân, những danh hiệu này chưa chắc đã bị bác bỏ, nhưng rất nhiều đãi ngộ đặc thù là chuyện chỉ cần một lời của Hoàng đế, vì cái nhỏ đánh mất cái lớn thực không thể chấp nhận, vậy nên ông ta quả quyết chọn dùng chủ ý của Trương Đa Khí, chuẩn bị thể hiện tốt một chút trong cuộc cải chách chế độ mới do Hoàng đế đích thân chủ trì.

Trương Đa Khí thấy đạt được mục đích, trong lòng vui vẻ, ở lại Khổng phủ mấy ngày mới cáo từ. Tuy nhiên ông chỉ viết thư đơn giản kể lại sự tình, phái người nhà thân tín lập tức đưa đến kinh. Dương Lăng thấy thư của ông, biết ít ngày nữa tấu chương của Diễn Thánh Công sẽ đến kinh thành, hiển nhiên vô cùng vui sướng.

Dương Lăng kể lại các chi tiết trong thư chưa viết, thở phào một hơi nói:

- Người phản đối chính sách mới cũng chỉ có một chiêu như vậy, tấu chương của Diễn Thánh Công vào kinh sẽ giáng một đòn vào bọn họ, có hậu duệ Khổng thánh tán thành chính sách mới, bọn họ không còn gì để nói về pháp lý đạo nghĩa nữa.

Phía Hoàng thượng đã quyết định nghiêm trị Liêu Vương, những phiên vương có phần nhanh nhạy đã viết tấu chương hoặc trực tiếp phái trung quan vào kinh, giao địa sách ủng hộ chính sách mới, triều đình cải cách chế độ đã trở thành xu thế tất yếu. Nói đến những chuyện cụ thể, điều phối phối hợp, ta thật không bằng nội các, mấy vị lão thần kinh nghiệm phong phú trong lục bộ, những việc cụ thể vẫn phải do họ làm.

Ta chuẩn bị mấy ngày nay đợi trong triều hoàn toàn ổn định lại, sẽ lập tức đi Sơn Tây, trên núi Trung Điều, Sơn Tây, Triệu Phong Tử chiếm núi lập trại, đặc biệt là ở khu biên giới, còn ngoại cảnh lại cực kỳ yên tĩnh, không được để gã bắt rễ ở đó.

Thành Khởi Vận gật đầu, trầm tư chốc lát nói:

- Ừ, đại nhân nếu đi Sơn Tây, e rằng không thể quay về trong chốc lát, ta sẽ nhân cơ hội đi Liêu Đông một chuyến, ở đó chúng ta có bãi cỏ chăn nuôi, xưởng vũ khí, xưởng da lông, xưởng thuốc sâm nhung, dệt nhuộm, dầu thực vật, còn có vô số ruộng tốt còn chưa mở rộng.

Vu Vĩnh vẫn đang thu xếp ở bên đó, gần đây gã phải đi đường biển tới Di Châu, nhìn thấy bến tàu đường biển và đội tàu của chúng ta được xây dựng ở đó, việc làm ăn ở Đông bắc vẫn chưa hoạt động thành thục, ta không yên lòng. Huống hồ xưởng đóng tàu ở sông Tùng Hoa còn có cổ phần lớn nhất của chúng ta, ta cũng muốn đi xem một chút.

Dương Lăng gật đầu, hạ giọng nói:

- Ta ở trong triều, thật sự không quan tâm được những chuyện này. Vận nhi, những việc này nàng phải vất vả rồi.

Thành Khởi Vận tự nhiên cười nói, ánh mắt đong đưa, thân thiết nói:

- Chuyện của huynh không phải chuyện của ta sao? Ta không vất vả vì huynh thì bận rộn vì ai đây?

Vẻ mặt vô cùng quyến rũ, tình cảm nồng nàn, giọng điệu mềm mại, rung động đến tâm can, khiến người nghe lay động tâm tình. Dương Lăng bất giác rung động trong lòng.

Thành Khởi Vận để ý đôi mắt nồng nhiệt của hắn, không khỏi mỉm cười đắc ý vì sự hấp dẫn của mình. Nàng chuyển ánh mắt nhìn sang đám mỹ nữ đang vui vẻ đá bóng trên bãi cỏ, hơi nghiêng người, Dương Lăng chỉ cảm thấy mùi hương cây cỏ thoang thoảng qua.

Cùng với hơi thở thơm dịu, còn truyền đến một giọng nói nhẹ nhàng:

- Hai ngày nay thiếu nữ xinh đẹp mà huynh mới nạp thêm đã vào cửa rồi, người ta cũng không quấn chàng. Ít ngày nữa ta phải đi Liêu Đông rồi. Lần này đi mấy tháng liền, người ta nhớ huynh lắm. Tối nay… huynh có tới không? Người ta muốn… muốn tối nay huynh tặng hết “cổ phần” cho người ta.

Dương Lăng thấy trong lòng nóng lên, khẽ đáp:

- Được, cho nàng hết cổ phần, ha ha. Ta nhất định cắm vừa sâu vừa chắc, không hoàn vốn gốc.

Thành Khởi Vận che miệng cười nói:

- Huynh dùng từ gì thế, chẳng phải huynh nói…một dòng, một dòng lại một dòng sao?

Dương Lăng vui đùa cười nói:

- Vận nhi, giờ nàng theo ta học cái hư rồi. Ha ha ha.

Thành Khởi Vận cắn môi, mỉm cười quyến rũ với hắn, nói:

- Đàn ông không hư, phụ nữ không yêu mà. Trong khuê phòng, huynh càng hư, người ta càng thích.

Dương Lăng ngẩng đầu nhìn, chỉ thấy đôi mắt dịu dàng quyến rũ của Thành Khởi Vật rõ ràng sắp rơi lệ, khóe mắt ươn ướt, giống như ánh trăng trong sương mù. Chỉ lộ ra một tia sáng chọc người, chút xuân tình nhè nhẹ, hết sức chọc người.

Tấu chương của Diễn Thánh Công đã vào kinh, tất cả kẽ hở đều được bịt lại, còn chủ động lấy mấy vạn mẫu đất quyên góp cho triều đình, chiêu đẹp này vừa hóa giải vừa phản công, phản thủ vi công, chẳng những không có tội mà còn có công. Lần này ai còn dám lấy chuyện Khổng gia ra nói. Đó chẳng phải là sự phản đối chính sách mới quanh co lòng vòng, xung địa là Hoàng thượng sao? Quan viên phe phản đối lập tức choáng váng.

Bọn họ dâng tấu chương kết tội mới chỉ có hai ngày. Dương Lăng thần thông quảng đại thế nào cũng không thể thông báo được cho Diễn Thánh Công trong thời gian ngắn như thế, bảo ông ta xử lý hết hậu họa, chủ động hiến đất bày tỏ sự trong sạch, tấu chương cũng không thể nhanh truyền đến kinh như thế. Chỉ có thể nói Diễn Thánh Công đi nước cờ cao, đa mưu túc trí, quan sát triều hướng trong triều kịp thời dẹp bỏ ẩn họa, tác thành cho Dương Lăng.

Tình thế hiện giờ, Thánh Công nghiễm nhiên là người tiên phong của phe cải cách, không thể buộc tội ông ta nữa, ánh mắt của mọi người đổ dồn hết vào Liêu Vương, chỉ xem Hoàng đế sẽ xử phạt huyết thống chí thân nhà mình ra sao.

Chính Đức Hoàng đế cũng không hàm hồ, Dương Lăng đã giải quyết Diễn Thánh Công, y quả nhiên phải xử lý Liêu Vương.

Xưởng Vệ dâng kết quả điều tra lên, Chính Đức Hoàng đế lập tức hạ chiếu: Liêu Vương chèn ép hương lý, ức hiếp dân chúng, chống lại pháp luật, giết người, đúng là tội ác tày trời, ra lệnh lột tước làm thứ dân, con trai trưởng của ông ta sẽ kế nhiệm Vương tước.

Quyết định này thật nhanh gọn, dứt khoát, quả nhiên dấy lên nỗi kinh hoàng.

Một vị Thân vương hoàng tộc bị lột bỏ tước vị, người khác có gì không dám chứ?

Dương Lăng vốn nghĩ còn có kẻ không thức thời, tiếp tục khuyên ngăn lấy hoàng trang làm ví dụ, bèn tấu mời Hoàng thượng thoái hoàng trang. Hoàng thượng nghe theo yêu cầu cải cách, tác dụng làm gương này tất lập tức phá hủy sự bố trí công kích của người phản đối, không ngờ nửa đường giết Trình Giảo Kim, Liêu Vương không chịu nổi cô đơn nhảy ra, chẳng những giết bừa hơn mấy chục dân lành, còn ngông cuồng nói Vương hầu không cần phục tùng chế độ mới, lần này đã thành con gà được nuôi trong chuồng, đám Vương hầu đó không ai dám lấy hoàng trang làm cái cớ nữa.

Mặc dù như thế, hoàng trang vẫn phải trả đất, Dương Đình Hòa dâng tấu lên triều, liệt kê từng lý do sinh ra hoàng trang hoàng điếm, thỉnh cầu Hoàng đế hủy bỏ hoàng trang hoàng điếm, giải tán quản sự hoàng trang hoàng điếm, dùng chính luật pháp làm gương. Chính Đức Hoàng đế lập tức đồng ý, hạ chiếu thi hành.

Ngay sau đó, một số phiên vương bắt đầu dâng tấu lên Hoàng thượng bày tỏ sự ủng hộ chính sách mới. Thục Vương phủ hoàn thành việc điều tra điền trang trước tiên, toàn bộ chuyển giao cho Hộ bộ quản lý. Ninh Vương càng coi trọng hơn, phái trung quan vào kinh, mang danh sách điền trang vương điếm ra, còn hiến hai trăm ngàn lượng bạc ròng, ủng hộ triều đình tiêu diệt thổ phỉ, Chính Đức mừng rỡ, lập tức biểu dương hai vị phiên vương này.

Đến lúc này, cải cách chính sách mới đã là xu thế tất yếu, ai còn có ý kiến thì chỉ có bị đập nát, cũng không ai ngăn cản được.

Ninh Vương phái người vào kinh, trong lòng Dương Lăng thầm cảnh giác, hắn lập tức sai người theo dõi chặt trung quan trong phủ Ninh Vương, chú ý nhất cử nhất động của gã, kết giao với ai, có mục đích gì. Ninh Vương rất biết làm trò, nếu không phải nắm trước được sơ hở thì cho đến giờ, tất cả hành động của gã, ai dám nói gã muốn tạo phản?

Khi hoàng đế đang cần tôn thất ủng hộ cải cách, gã lại xuất hiện như thế, cho dù thế nào, bây giờ không phải lúc có hành động nào với hắn, chủ động xuất kích chính là tự vùi lấp bất nghĩa. Hiện giờ không những không thể đối phó gã, mà còn phải ca ngợi thêm. Dương Lăng cũng chỉ có thể âm thầm đề phòng, gặp chiêu phá chiêu.

Cùng lúc đó, ánh mắt của hắn bắt đầu hướng về Sơn Tây nhìn thì bình yên, hướng về núi Trung Điều. Nơi đó có một kẻ điên chí hướng rất lớn, còn có một nương tử cố chấp quật cường.

Lúc này, ở hồ Thanh Hải xa mấy ngàn dặm, Bá Nhan Mãnh Khả cũng đang ngắm nhìn phương xa, nhìn về thảo nguyên phương bắc. Nơi đó có Hoa Đương mà y hận không thể ăn thịt uống máu, còn có một vị Hoàng hậu ngày đêm mong nhớ.

Hồ Thanh Hải là thủ phủ của địa bàn Ngõa Lạt, hơn nữa hiện giờ thế lực của Bá Nhan tổn thất hơn phân nửa, chính là lúc đuổi cùng giết tận, tiêu diệt hoàn toàn cái đinh trong mắt, họ sẽ không để tuột mất thời cơ. Thám mã truyền tin về, Ngõa Lạt và Hỏa Si đang tập kết binh mã, xem ra chuẩn bị xuôi xuống phía nam.

Nước và cây cỏ ở hồ Thanh Hải dồi dào tươi tốt quả không sai, tuy nhiên quá nhiều bộ tộc phản đối y, không có địa lợi nhân hòa, cộng với thảo nguyên nơi đây dù sao cũng có hạn, đường sống có thể di chuyển được không lớn, sẽ rất khó đối phó với liên quân Ngõa Lạt và Hỏa Si. Đồng thời các nước Tây Vực cũng nóng lòng muốn thử. Biên giới Đại Minh bị phong tỏa, dường như cũng có vẻ khởi động xuất binh, cục diện hiện tại quả là tứ bề khốn đốn.

Đám Pháp vương, Phật sống của Thanh Hải đã trở về, dưới lời hiệu triệu của họ, các bộ tộc vốn xé lẻ đã bắt đầu liên minh lại, chuẩn bị chống lại tên cường địch Bá Nhan, Thanh Hải không còn trụ nổi nữa.

Lại là hoàng hôn mênh mông, đám mục dân nhốt dê bò lại, mùi thịt và tiếng ca bắt đầu phiêu đãng.

Doanh trướng của Gia Tư Bố giờ đã đổi thành doanh trướng Đại Hãn của Bá Nhan Mãnh Khả, trong trướng tập trung các tướng lĩnh thân tín của y và các thủ lĩnh bộ tộc, trường án được bày ra, thảm đỏ rải xuống đất, mọi người ngồi vây quanh trong đại trướng, ở giữa có một chậu lửa to, trên khung sắt treo mấy con dê nướng vàng chảy mỡ, mọi người bưng bát to uống rượu, mồm ăn nhồm nhoàm thịt dê, hưởng thụ đồ ăn ngon của tối nay.

Trong những người này có thuộc hạ của Gia Tư Bố đầu hàng tới, còn có một số bộ lạc vốn trung thành với gia tộc Mãn Đô Hải, khom lưng trước tình thế, không những không cúi đầu. Bá Nhan Mãnh Khả biết bọn họ chưa chắc đều một lòng một dạ, nhưng giờ y phải đoàn kết tất cả lực lượng có thể lợi dụng được, đành tạm thời khoan nhượng cho sự tồn tại của họ.

Mãn Đô Hải Hoàng hậu lại mất tích, đương nhiên, thuyết pháp đối ngoại bà căn bản chưa từng xuất hiện. Người phụ nữ vận mệnh làm nhiều điều sai trái này đã chủ định là người thừa trong trận đấu quyền lực. Bà là bậc tiền bối của Bá Nhan, chẳng sao cả, bà lớn hơn Bá Nhan hơn ba mươi tuổi, cũng chẳng sao, nhưng người phụ nữ này quá hùng mạnh, chỉ cần bà tồn tại, anh hùng dũng mãnh vô địch như Bá Nhan Mãnh Khả cũng không còn là duy nhất trên thảo nguyên.

Người chịu cúi đầu nghe lệnh với bà quá nhiều, cho dù bà tuyệt đối không gây bất lợi cho Bá Nhan, nhưng anh hùng như Bá Nhan sẽ không dễ khoan nhượng cho trường hợp có thể dễ dàng đoạt lấy quyền lực của mình, đến nỗi y có bất kỳ quyết định trọng đại nào đều phải được sự cho phép của người phụ nữ này, đó là một sự nhục nhã.

Chuyện trên thảo nguyên phương bắc y đã biết, bộ tộc bị Hoa Đương tiêu diệt, nữ nhân yêu thương trở thành đồ chơi trên giường của Hoa Đương, khiến Bá Nhan Mãnh Khả nhục nhã và đau đớn. Thế nhưng tin tức được thuộc hạ bị y đánh tan đưa tới.

Hơn một vạn binh sĩ hoàn thành nhiệm vụ dương đông kích tây đã chạy về thảo nguyên trong đêm tối, mục đích là mau chóng bù đắp thực lực phòng vệ của bộ tộc trước khi các bộ lạc nghe được tin tức chính xác rằng y xuất binh, từ đó xuống tay với bộ tộc của y, nhưng họ vẫn đã đến muộn, không những bộ tộc của mình bị Hoa Đương chiếm hữu toàn bộ, mà con hồ ly già nham hiểm đó còn sắp xếp đại binh ở trong doanh trướng bộ tộc của mình, thực hiện một cuộc phục kích hoàn mỹ với đám binh lính mệt mỏi vừa quay về của y.

Thế lực của y ở phương bắc đã tan tành mây khói, nhưng nếu muốn đứng lên lần nữa, y không thể làm con rùa rụt cổ, phải mau trở về, giết chết Hoa Đương, uy danh của y sẽ được xây dựng lại, y vẫn có hy vọng trở thành vua của thảo nguyên.

Tin tức truyền về thảo nguyên phương bắc đã bị y phong tỏa. Chỉ có mấy tướng lĩnh thân tín nhất của y biết được tình hình cụ thể, y không thể nói thẳng toàn bộ sự việc cho đám thuộc hạ biết, nếu không sẽ có một số bộ tộc từ chối theo y trở về thảo nguyên phương bắc đã mất đi đó để liều mạng. Chỉ có dẫn họ về, đưa đến chiến trường, để họ buộc phải chiến đấu vì sinh tồn.

Bá Nhan Mãnh Khả dùng bàn tay lớn bóng nhẫy cầm một chiếc đùi dê béo ngậy nặng khoảng ba cân, vừa nuốt thịt dê luộc thơm ngon, vừa bê bát rượu lớn lên uống. Xem ra, giờ y rất thoải mái, nhưng ánh mắt của y lại liên tục lướt qua mặt đám thuộc hạ, như thể đang quan sát nét mặt và hành động của họ.

Mọi người ăn ướt đẫm mồ hôi, mặt đỏ phừng phừng, sáu nữ tì ở giữa múa hát, nhìn mọi người ăn uống say sưa. Bá Nhan Mãnh Khả đón lấy khăn tay từ người hầu, xoa xoa tay, sau đó bưng một chén rượu lớn, chậm rãi đứng lên.

Trong doanh trướng đã dần bớt huyên náo, có người phất tay, đám vũ nữ dừng nhảy múa và ca hát, khom người lui ra. Nhạc công cũng ôm nhạc khí lui ra ngoài. Bá Nhan Mãnh Khả nhìn lướt qua một lượt với ánh mắt nghiêm nghị, cao giọng nói:

- Hồ Thanh Hải rất đẹp, nguồn nước và đồng cỏ ở đây cũng rất phong phú, nhưng đây không phải nơi chúng ta có thể ở lâu, bầy lang sói đang rình rập nơi này từ bốn phía, có ý định tấn công chúng ta.

Hồ Thanh Hải nhỏ bé không nuôi nổi hùng ưng trên thảo nguyên, trời đất rộng lớn của chúng ta ở phương bắc, nơi đó có thảo nguyên rộng hơn, chúng ta có thể đứng trên đó, biến nó thành bãi cỏ chăn nuôi của chúng ta. Nhưng trước tiên chúng ta phải mài sắc dao đối phó với ác lang, vì thế chúng ta phải quay về. Tiêu diệt tất cả kẻ thù phản đối chúng ta ở phương bắc.

Trong đại trướng yên tĩnh, mọi người đều đang nghe y nói.

Bá Nhan Mãnh Khả ưỡn thắt lưng, ánh mắt kiên nghị, trang trọng nói:

- Gia Tư Bố dẫn các ngươi ra ngoài, đưa các ngươi tới đây làm kẻ nhu nhược. Ta muốn dẫn các ngươi về, các ngươi đều là những chiến sĩ anh dũng, rời khỏi lưng ngựa và chiến đao, vinh quang và của cải của các ngươi từ đâu mà có?

Y nhìn quanh một vòng, cất cao giọng:

- Trường Sinh Thiên khí lực lý, đại phúc ấm hộ trợ lý. Ta ra lệnh cho các ngươi, dũng sĩ của ta hãy trở về thảo nguyên của chúng ta, giết chết kẻ địch của chúng ta, chiếm đoạt nữ nhân và dê bò của họ!

“Trường sinh thiên khí lực lý, đại phúc ấm hộ trợ lý”, đây là chiếu mệnh của Hoàng đế, chiếu mệnh của Đại Nguyên Hoàng đế, tương đương với câu “Phụng thiên thừa vận Hoàng đế, chiếu viết” mà người Hán thường nói, câu đầu tiên trong thánh chỉ mà người Hán nghe nhiều thành thuộc chính là do Chu Nguyên Chương viết ra sau khi lập quốc.

Câu trong thánh chỉ Nguyên đình này dịch thành văn ngôn của người Hán là Thượng thiên quyến mệnh, sau khi Đại Minh lập quốc chuẩn bị chọn dùng cái này, Chu Nguyên Chương cho rằng không đủ khiêm tốn, ông trời dựa vào cái gì chỉ chiếu cố mình ngươi? Tự mình đa tình mà thôi, cuối cùng còn không phải bị lão tử đuổi về thảo nguyên chăn dê sao?

Ông ta bèn đổi thành phụng thiên thừa vận, tuân theo ý chỉ của ông trời, gánh vác sứ mệnh ông trời ban cho, vì thế mới thống trị thiên hạ, cung kính như vậy, ông trời không dùng ông ta thì còn dùng ai? Mà với Khả Hãn trên thảo nguyên, mở rộng đất đai vẫn là cách thức chiếu mệnh của triều đình Đại Nguyên, Bá Nhan Mãnh Khả là hậu duệ gia tộc hoàng kim, là Khả Hãn trên thảo nguyên, tự cho mình là triều đình Bắc Nguyên, y đương nhiên có thể hạ mệnh lệnh như vậy.

Bá Nhan Mãnh Khả chiếu mệnh một lát, tướng lĩnh thân tín của y và đầu lĩnh bộ thuộc lập tức quỳ lạy tiếp chỉ, các thủ lĩnh của các nước chư hầu vừa tới phục tùng đang ngơ ngác nhìn nhau, cũng đành cúi đầu nghe lệnh. Bá Nhan Mãnh Khả đánh mắt, lướt qua một tia hào quang sắc như đao run sợ mãnh liệt, nếu Hoa Đương giờ đứng trước mặt Bá Nhan, cùng với ánh mắt sắc bén của y, một ánh đao như dải lụa xẹt qua bầu trời, chém xuống đầu y.

- Mọi người về chuẩn bị sớm đi, sáng sớm ngày mai, chúng ta nhổ trại quay về phương bắc!

Bá Nhan Mãnh Khả thu lại hung quang trong mắt, thản nhiên hạ mệnh lệnh cuối cùng.

Kinh sư đã chuẩn bị chiêng trống rùm beng, Uy Quốc phủ công đèn đuốc sáng trưng. Dương Lăng cũng sắp khởi binh tới Sơn Tây, bắt đầu chiến dịch thứ hai tiêu diệt Bạch Y quân!