Chương 15: Trong thư phòng: Sự xuất hiện của loài Troll

Số từ: 2614

Hơn hai ngàn năm trước, tại Ngôi đền Ejderha, tám pháp sư hùng mạnh nhất đại diện cho 3 chủng tộc của loài Sapiens đã tụ họp dưới dưới bóng cây cổ thụ vạn năm tuổi Grimorie. Họ đã đem vũ khí của mình, những thanh gươm trong truyền thuyết được đúc bởi lửa và phép thuật của loài rồng, chôn dưới gốc cây Grimorie. Hành động này như một bản cam kết cho hoà bình, một dấu chấm hết cho cuộc nội chiến kéo dài suốt 10.000 năm.

Hubris - The Chief of Paladin, Dante - The Range of Mystic Ranger và Ena - The Silence Rogue đại diện cho tộc Skairus-Tiên nhân.

Eros - The Strong Arms, cha của Tiên vương Cyrax, Necrid - The Death Kight và Virgil - The Elemental Dealer đại diện cho tộc Homorus-Con người.

Korrhd - The Mighty Beard và Bertram - The Ambassador of Soul đại diện cho tộc Florenus-người lùn.

Tám người này đã cùng nhau ký một bản cam kết bằng phép thuật và phong ấn nó dưới những thanh gươm truyền thuyết. Phép thuật này giúp gắn kết mọi chủng tộc của loài Sapiens với nhau. Họ chung sống và chia sẻ lục địa Orrientalis cùng quyền năng phép thuật một cách bình đẳng. Cam kết này cũng bao gồm cả việc tạo nên một liên minh giữa các chủng tộc cùng nhau chống lại kẻ thù chung của giống loài - những con rồng.

“Rồng?” - Cả Elsysia lẫn Edna đều ngạc nhiên thốt lên.

“Đúng vậy, một sinh vật bí ẩn mà ngay cả ta cũng chỉ nghe lỏm được từ một số vị tiền bối nhắc đến trong những bữa tiệc tại Lidon , từ lâu lắm rồi.’” Maximus chẳng hề khó chịu vì bị cắt ngang câu chuyện, chỉ lắc đầu trả lời.

Và sau đó, ông tiếp tục kể nốt câu chuyện dang dở.

Tiên nhân chiếm lấy những hòn đảo bay, những hòn đảo bị nhiễm phép thuật của loài rồng từ chiến tranh, lơ lửng trên không trung ở phía tây lục địa. Họ thành lập nên Vương quốc của loài tiên - Daedalus, hoàn toàn biệt lập với phần còn lại của thế giới mặt đất.

Loài người, dưới sự lãnh đạo tài ba của Eros và tài hùng biện của Virgil, lúc đó còn là Thập Quốc Liên Minh, đã đàm phán thành công với Người lùn trong việc phân chia ranh giới lãnh thổ.

Người lùn sẽ lui về vùng núi và cao nguyên phía tây lục địa, nơi có rặng núi Highborne hùng vĩ che chở. Còn Thập quốc chia nhau những vùng đất màu mỡ nơi trung tâm lục địa.

Với lời hứa cùng nhau chia sẻ quyền năng vô tận của phép thuật và sự ám ảnh từ chiến tranh với loài rồng trong quá khứ, một nhóm Praefator được lựa chọn từ những phép sư hùng mạnh nhất trong 3 loài đã cùng nhau nghiên cứu Nguồn gốc của Phép thuật.

“Đừng hỏi ta, các con yêu quý. Ta cũng không biết nhiều hơn hai đứa đâu” - Maximus dừng lại nói khi thấy đôi mắt, lúc này đã ráo hoảnh, của Elysia mở to lên đầy hiếu kỳ.

Sau đó ông tiếp tục kể.

“Cùng với nhau, nhóm Praefator này đã nghiên cứu và sáng tạo ra những câu thần chú quyền năng. Họ còn phát hiện ra một thứ ngôn ngữ mới, mạnh mẽ hơn Chú ngữ-hay được biết với cái tên Cổ ngữ như hiện giờ, ngôn ngữ của những vị thần.

Cổ ngữ, không giống với bất kỳ loại ngôn ngữ nào khác, được phát minh ra từ khi nào chẳng ai biết đến. Cho đến ngày nãy, chúng ta chỉ biết rằng thứ ngôn ngữ cổ xưa này giúp cho những Praefator tập trung tâm trí và điều khiển được các dòng năng lượng phép thuật. Nhưng, Cổ ngữ cũng có những giới hạn của riêng nó.

Sử dụng một câu thần chú bằng cách niệm Cổ ngữ khiến cho phép thuật ổn định hơn và thuận theo tâm trí của người sử dụng. Tuy nhiên, như các con biết đó, bản chất phép thuật là mượn sức mạnh của những dòng chảy chứa đầy năng lượng huyền ảo. Những dòng chảy này hội tụ lại ở cơ thể những sinh vật sống hoặc xuất hiện dưới dạng những năng lượng tự nhiên hoặc hắc ám. Nó khiến cho người sử dụng phép thuật luôn bị kìm hãm bởi tâm trí và nội lực hay bất kỳ nguồn năng lượng nào mà họ vay mượn.

Thần ngữ lại rất khác biệt. Nó cho phép người sử dụng uốn nắn lại các dòng năng lượng, định hình lại những điểm mà dòng chảy năng lượng hội tụ trong không gian. Nói cách khác, Cổ ngữ chỉ là một con kênh mà pháp sư tạo ra để dẫn một lượng nhỏ trong đại dương phép thuật huyền bí rồi bắt nó chảy theo theo ý muốn của tâm trí. Còn Thần ngữ, chính là là bản thân phép thuật, bản thân dòng chảy mạnh mẽ đó. Sử dụng được Thần ngữ chính là đang điều khiển nguồn năng lượng vô tận đó khai phá những dòng chảy mới.”

“Ồ, có phải đó chính là thứ mà các Thuật sĩ-Mage và các Tu sĩ-Priest nghiên cứu trong bí mật phải không cha?” Elysia không nhịn được lại cắt ngang một lần nữa.

“Có lẽ là như vậy, Eli yêu quý của ta. Rồi con sẽ biết khi đã trở thành một Thuật sĩ-Mage. Bí mật về Thần ngữ giống như một truyền thuyết. Chỉ có một số ít Đại pháp sư-Sorcerer và Thuật sĩ-Mage hay Tu sĩ-Priest của Hội đồng mới biết nó có thật hay không mà thôi. Và dù họ có biết nó thật sự tồn tại, ta e rằng cũng không phải tất cả bọn họ biết cách sử dụng nó như thế nào” Maximus phỏng đoán.

Chờ đợi vài giây không thấy cô con gái tò mò hỏi gì thêm, ông lại chậm rãi quay lại với câu chuyện bị ngắt quãng đến hai lần.

“Sự phát hiện ra Thần ngữ cùng khả năng của nó đã khiến cho nhóm Praefators này cảm thấy lo ngại. Sợ rằng quyền năng mới lạ này sẽ khiến cho các Praefator trẻ tuổi bị sức mạnh tuyệt đối làm mờ đi tâm trí tỉnh táo. Những Praefator, thuộc chủng tộc ít hứng thú với phép thuật nhất - Người lùn, đã đề nghị nhóm này cùng nhau sáng tạo ra một câu thần chú khiến họ quên đi những gì đã biết về Thần ngữ. Để cho những gì từng là bí mật bị chôn vùi mãi mãi.

Không đồng ý với cách thức cực đoan này, các Praefator đã phản đối một cách kịch liệt. Sau nhiều hồi tranh cãi, cuối cùng, nhóm Praefators này đã đi đến được một quyết định thống nhất.

Họ sẽ dùng kiến thức của mình để sáng tạo một câu thần chú khác. Câu thần chú này sử dụng chính Thần ngữ, tạo nên một bùa chú vĩnh viễn không thể hoá giải lên từng cá thể của mỗi chủng tộc. Bùa chú Uoverkommelige - Phép Cấm chế.

Phép thuật này sẽ xoá đi ký ức của họ về Thần ngữ hay bất kỳ phép thuật nào từng được sáng tạo ra bởi Thần ngữ - những Cấm thuật. Và trong mỗi chủng tộc, chỉ có một số lượng rất ít và có giới hạn, một vài thành viên vẫn giữ được ký ức nguyên vẹn để tránh Thần ngữ bị thất truyền. Những người này cũng bị bùa ếm rằng buộc, họ sẽ không thể chia sẻ hiểu biết của mình về Thần ngữ cho người khác. Chỉ ngay những phút cuối cùng trước khi họ trút ra những hơi thở cuối cùng, bùa ếm này mới tự động hoá giải một phần. Kiến thức về Thần ngữ sẽ được chuyển giao cho một người đệ tử do họ lựa chọn. Và cùng với bí mật của Thần ngữ, người được chọn sẽ tiếp nhận cả bùa chú rằn buộc kia. Hơn thế nữa, Cấm chú còn có tác dụng báo động cho tất cả những người khác biết nếu như trong số họ có một kẻ sử dụng Thần ngữ.

Bằng việc đó, Thần ngữ sẽ không bị thất truyền. Và số lượng những người biết đến nó cũng luôn bị giới hạn và rằng buộc. Để lỡ như, có một thành viên nào đó trở nên điên dại, vẫn còn đủ một lực lượng mạnh mẽ những người khác áp đảo kẻ đó trong một trận chiến duy nhất. Những người được chọn này được gọi là các Semideus - Á thần.

Các Semideus đầu tiên được lựa chọn bằng việc biểu quyết bởi các thành viên trong nhóm.
Việc lựa chọn bằng cách này đã khiến cho việc thi hành phép Cấm chế bị trì hoãn.

Và trong khi nhóm Praefator này lựa chọn những Semideus cuối cùng của tộc Người lùn. Do người lùn thường rất khó tính trong các quyết định mang tính trọng đại như vậy. Một thành viên không được lựa của loài người, Aero - The Blood Mage, một Mage trẻ tuổi. Hắn đã lôi kéo một nhóm những kẻ không được chọn khác. Dựa vào vốn kiến thức còn chưa hoàn chỉnh về Thần ngữ, chúng vội vã tạo nên một lớp kết giới bảo vệ bản thân khỏi Bùa chú Uoverkommelige.

Khi các Semideus đã được lựa chọn đầy đủ, nhóm Praefator cùng nhau thi triển phép thuật. Bùa chú Uoverkommelige đã len lỏi vào từng ngóc ngách của cả thế giới, thấm vào từng phần tử nhỏ nhất của mọi sinh vật. Chỉ trừ những kẻ bị Aero lôi kéo bởi sự ham muốn tột cùng đối với quyền năng và sức mạnh mà Thần ngữ đem lại.

Cả hai phép thuật đều không hoàn toàn làm tốt nhiệm vụ của chúng. Phép Cấm chế đã để lọt mười bốn người, nó chỉ có thể xoá đi một phần ký ức của họ và áp đặt lên ràng buộc không thể chia sẻ, không thể hoá giải. Và kết giới của Aero cũng như vậy. Hắn và một vài tên đồng bọn chỉ còn giữ được một phần ký. Một số kẻ khác thì tệ hại hơn, họ nhớ hết được mọi kiến thức về Thần ngữ nhưng lại không thể tập trung tâm trí để sử dụng hay thậm chí là phát âm ra thứ ngôn ngữ đó.

Các Semideus không hề hay biết điều này. Họ tiếp tục vùi mình vào việc nghiên cứu sự huyền bí của phép thuật.

Aero và những kẻ đi theo hắn, bị ảnh hưởng bởi Cấm chú, chỉ có thể chờ đợi trong im lặng. Tức điên vì không thể sử dụng hay tiếp tục nghiên cứu Thần ngữ, thứ mà chúng không thể chia sẻ để bổ sung kiến thức cho nhau. Aero đã đi tìm một biện pháp khác. Lòng khát khao với phép thuật tối thượng khiến hắn vùi đầu vào nghiên cứu các di chỉ cổ xưa, thứ đã bị thất lạc sau khi chiến tranh của loài rồng.

Aero có thể điên nhưng hắn thực sự là một Thuật sĩ rất tài giỏi trong việc nghiên cứu. Bằng sự kiên trì được thúc đẩy bởi dục vọng, Aero đã phát hiện ra một bí mật khác trong một di chỉ cổ tại Daedalus. Một bí mật tưởng chừng đã bị thất truyền, Nguồn gốc của Phép thuật.

Bí mật đó cho hắn biết rằng, từ khi thế giới vừa mới hình thành, trước khi xảy ra Judgement War cả chục ngàn năm nữa, các tổ tiên của giống loài Sapiens không hề biết sử dụng phép thuật. Bí mật này còn cho hắn biết cả lý do xảy ra chiến tranh giữa Sapiens và Draco - loài rồng.

Sợ rằng một lần nữa bị ngăn cản bởi những người khác, Aero tập hợp những kẻ đồng loã và bỏ trốn khỏi lục địa Orrientalis.

Những pháp sư còn lại, các Semideus thì quá mải mê với việc tìm hiểu Thần ngữ còn những người khác lại không thể đuổi kịp Aero. Bằng phép thuật, họ truy lùng dấu vết của nhóm những kẻ đào tẩu. Khi phát hiện ra Aero đã bỏ trốn trên một chiếc thuyền đi về phía đông của đại dương vô tận. Các Praefators quyết định rừng lại.

Đại dương phía đông lục địa Orientalis, Bermuderes - The Ocean of Death’s Fury, Tử thần cuồng nộ. Bị ảnh hưởng bởi bốn mặt trăng xung quanh, Bermuderes quanh năm bị vây bởi là những cơn bão lớn. Và cùng với đó, vô số những rặng đá ngầm và dòng hải lưu kỳ dị dưới đáy biển biến nơi đây trở thành một cấm địa. Không có một con tàu nào đủ sức chống chọi với nó và cũng chẳng Praefator nào còn tỉnh táo lại có đủ can đảm để tiến vào.

Tin chắc rằng Aero sẽ vùi thân dưới đáy biển mãi mãi, những người kia liền ngừng cuộc truy đuổi và tin rằng sẽ không xảy ra chuyện gì nữa.

Nhiều năm sau đó, khi những cái tên dần chìm vào quên lãng. Một ngày kia, các Semideus đều giật mình vì một tiếng cảnh báo vang vọng trong tâm trí.

Có kẻ nào đó đang sử dụng Cấm thuật.

Các Semideus liền lập tức tụ họp dưới gốc cây Grimoire, như đã ước định với nhau từ trước. Họ lập tức phát hiện ra các Semideus đều đã có mặt đầy đủ. Sau khi kiểm tra tâm trí của từng thành viên, các Semideus ngỡ ngàng nhận ra không ai trong số họ là kẻ đã sử dụng Cấm thuật.

Cùng với nhau, các Semideus đã sử dụng Thần ngữ để thi triển một phép thuật truy lùng kẻ bí ẩn đó. Và một lần nữa bất ngờ, hình ảnh mà họ thu được là gương mặt điên rồ của Aero.

Lúc đó, liên minh giữa ba chủng tộc liền bị sự nghi ngờ làm cho tan vỡ. Người lùn buộc tộc loài người và Tiên nhân đã lén lút phá hoại cam kết. Và Tiên nhân, luôn khó hiểu như bản chất của họ, đã lập tức rời bỏ liên minh, trở về vương quốc của riêng mình.

Loài người và người lùn cũng trở mặt tuyệt giao. Họ rút vào sâu trong những hang động của rặng núi Highborne và đặt cấm chế ngăn cách với thế giới của loài người. Thập Quốc Liên Minh cũng bắt đầu rạn nứt mối quan hệ vốn có. Các quốc gia trong liên minh liên tục xảy ra mâu thuẫn và tranh chấp. Cuối cùng, Thập Quốc sụp đổ.

Mãi cho đến khi Tiên vương Cyrax thống nhất Thập quốc và thành lập nên Đại đế quốc Allianza, ông mới phái sứ thần đi liên lạc với hai chủng tộc còn lại. Nhưng chỉ duy nhất người lùn chịu tiếp kiến họ và chấp nhận một mối quan hệ giao bang mới.

Tiên nhân, ở tít trên những hòn đảo bay, đã chặn mọi đường tới Daedalus bằng những kết giới bất khả xâm phạm.

Và khi mà liên minh chống lại kẻ thù chung của giống loài Sapiens đã tan vỡ, tấm khiên bảo vệ của lục địa Orrientalis đã không còn.

Loài Trolls bất ngờ xuất hiện!

Mời Quý độc giả đón đọc và tham gia thảo luận truyện tại: [Thảo Luận] Kỷ Nguyên Loài Rồng - Fantastic Fiction