Chương 18: Trong thư phòng: Sự thật tàn nhẫn

Số từ: 3026

Nguon: bachngocsach.com

“Mẹ của con, trên thời con gái của bà ấy là Helena Nieminen. Dòng họ Nieminen bắt nguồn từ một nhóm người sinh sống tại các hòn đảo ở phía đông Orrientalis. Trước thời điểm loài Trolls xuất hiện, khi mà Tiên nhân vẫn còn giữ mối giao hảo với các dân tộc dưới mặt đất, người Nieminen thường xuyên qua lại và trao đổi nhu yếu phẩm với họ. Đổi lại, tiên nhân truyền cho họ những phép thuật cổ xưa không phân biệt giai cấp giống như con người. Việc này khiến cho phép thuật ăn sâu vào dòng máu họ. Những đứa trẻ thuộc tộc người Nieminen thường là những pháp sư thuần huyết. Đặc biệt hơn nữa, mối quan hệ gần gũi khiến cho họ tôn sùng và theo đuổi vẻ đẹp của Tiên nhân. Dần dần, những hậu duệ sau này đều thừa hưởng một mái tóc màu trắng phảng theo màu tóc phổ biến của tiên tộc. Mãi đến khi loài Troll xuất hiện, liên minh giữa các chủng tộc của loài Sapiens tan vỡ. Tiên nhân cắt đứt quan hệ với người Nieminen và mặc kệ họ bị tàn sát của loài Trolls, những toán quân bị đẩy khỏi những hòn đảo trên mây xuống mặt đất. Trước sự tàn phá của loài Trolls, những người Nieminen đã phải bỏ lại quê hương tìm đến Allianza lánh nạn.”

“Ồ, vậy hẳn là họ hàng của con sẽ đông lắm đây” Elysia khịt khịt mũi, giọng mỉa mai.

“Không hề, con à. Những người Nieminen xấu số phải rời bỏ quê hương mình. Họ bị chết do đói khát, bệnh tật hoặc bị giết bởi những toán Trolls phục kích trên đường đến Allianza. Chỉ còn một nhóm nhỏ những người mạnh nhất và tất nhiên, cả may mắn nữa, còn sống sót. Chính vì mạnh mẽ đến vậy, họ nhanh chóng được triều đình trọng dụng. Nhà vua ban cho họ đất đai tại vùng lân cận Lidon để sinh sống. Đồng thời, những Đại pháp sư - Sorcerer của người Nieminen được phong cho tước vị như giới quý tộc. Đổi lại, họ dùng năng lực và sức mạnh của mình để phục vụ cho triều đình

Để tránh dòng máu của dân tộc không còn lưu truyền đến đời sau. Những người này tụ tập lại và sinh sống cùng nhau. Họ kết hôn, ngay cả với những người cùng huyết thống, cố gắng để bảo toàn dòng dõi cho dân tộc. Chính điều này đã làm người Nieminen suy yếu. Liên hôn cận huyết không làm cho huyết mạch của họ trở nên tinh khiết hơn hay tài phép trở nên mạnh mẽ hơn. Những đời sau sinh ra đều bị những dị tật quái đản hoặc bị mất đi khả năng di truyền phép thuật bẩm sinh vốn có. Nhận ra điều này, các gia đình người Niemien vội vàng thay đổi phong tục của họ.
Nhưng những chàng trai vốn dĩ đã mất đi khả năng sử dụng phép thuật, thường không phải là đối tượng liên hôn với con cháu của các gia đình quý tộc bản địa. Còn những cô con gái, dù may mắn được thừa hưởng vẻ đẹp kỳ lạ của tổ tiên, lại không được cưới người khác họ Niemien sau khi đến tuổi kết hôn. Dòng họ này trở nên suy yếu từ đó.

Điều tốt đẹp duy nhất đối với họ, là những đứa trẻ, tất nhiên là con cái của người Niemien với người khác họ bản địa, vẫn tồn tại một tỉ lệ nhỏ có khả năng là pháp sư thuần huyết. Chúng ta gọi là Prava. Họ sinh ra đã có nội lực mạnh mẽ hơn hẳn những Pháp sư thuần huyết khác của.”

“Liệu con có phải là một Prava không, hả cha?” Elysia thích thú xoè hai bàn tay ra, như thể đang làm một bùa phép tưởng tượng nào đó.

“Ta không rõ, Eli yêu quý” Maximus nhún vai đáp: “phương pháp xác minh được các Prava chỉ có duy nhất người Niemien biết được mà thôi”

“Vậy sao” Elysia xịu mặt xuống. Dù vẫn chưa chấp nhận được việc dòng họ Nieminen, gia đình bên ngoại, đã bỏ rơi mình suốt mười sáu năm. Cô vẫn cảm thấy việc mình được thừa hưởng một dòng máu đặc biệt hơn người khác là một điều đáng tự hào và thú vị.

Elysia vẫn thích những thứ chẳng giống người thường chút nào. Bất cứ điều gì dị dị hoặc...”bất thường” đều làm cô cảm thấy tò mò đầy hứng thú. Với Elysia, luôn mong muốn mình có thể trở nên đặc biệt, là một Prava tất nhiên là một việc không tồi chút nào.

“Đừng buồn con gái yêu quý của ta.” Maximus như nhìn thấu tâm tư của cô - “cha con là một chiến binh xuất chúng đầy kiêu hãnh. Và Helena, mẹ của con, chính là một Prava tài giỏi. Dù con có thể là một Prava hay không cũng chẳng sao. Là con gái của hai người họ đã là một điều đặc biệt đáng ngưỡng mộ. Và đừng quên Eli, con cũng là con gái của ta, Maximus Stormwinds hùng mạnh của xứ Elanradis”

Nhoẻn miệng cười thật tươi hoà theo giọng nói vui vẻ của Maximus, Elysia gật đầu nhanh như một chú chim ruồi đang hút mật:
“Vâng, thưa cha. Cha à, người hãy kể tiếp đi”

“À, đến đâu rồi nhỉ” Maximus thoáng nhớ lạ và tiếp tục câu chuyện...

Thiếu đi những Prava, những gia đình quý tộc của dòng họ Niemien nhanh chóng xuống dốc. Không phép thuật, không chức tước và không quyền lực. Triều đại thay đổi, những người kế vị không còn mặn mà với một dòng họ suy yếu nữa. Dần dần, hoặc là những gia tộc của người Niemien bị đồng hoá bởi những gia tộc lớn mạnh hơn; hoặc bị đuổi ra khỏi lãnh địa của họ rồi chung sống lẫn vào tầng lớp bình dân. Từng gia tộc người Niemien biến mất và chìm lẫn giữa một biển mênh mông những dòng họ bình thường khác. Chỉ còn lại duy nhất một gia tộc, là tổ tiên của gia tộc Niemien hiện giờ.
Cứ cách một, hai đời, trong gia tộc lại xuất hiện một Prava để duy trì địa vị của họ. Nhưng đến đời cụ kỵ của Elysia, liên tiếp những thế hệ sau chẳng còn xuất hiện một Prava nào khác. Họ nhanh chóng trở thành một gia đình thương nhân bình thường trong xã hội. Không có những Prava hay thậm chí, một pháp sư bình thường nối dõi, nguy cơ trở thành một dòng họ bình dân nhanh chóng xuất hiện.

Và một lần nữa, may mắn không bỏ rơi người Niemien. Ông của Elysia, mãi đến khi quá ba mươi tuổi mới bộc lộ khả năng phép thuật của mình. Và may mắn hơn nữa, người con gái cả của ông, Helena, là một Prava chính hiệu.
Tuy nhiên, con gái không thể mang theo họ cha và cũng không thể là người nối dõi cho gia tộc. Helena chỉ có thể cố gắng duy trì thêm một thời gian nữa, trước khi dòng họ Niemien trở thành một gia đình bình thường và bị lãng quên như bao gia tộc người Niemien khác trước đây.

Thừa hưởng vẻ đẹp lai giữa con người và tiên nhân từ tổ tiên truyền lại. Con gái họ Niemien luôn là đích nhắm của rất nhiều gia đình quý tộc khác. Helena cũng không phải là ngoại lệ. Đặc biệt hơn nữa, việc cô là một Prava khiến cho những gia đình Hầu tước và Thân vương của Hoàng gia càng mong muốn có được một cô dâu như vậy.

Ngoài vẻ đẹp vốn có, một xác suất nhỏ nếu như đứa con do cô sinh ra là một Prava sẽ làm vị thế của họ tăng lên rất nhiều. Đồng nghĩa với việc, trong tương lai, họ luôn có một khả năng sản sinh ra những người nối dõi mạnh mẽ hơn hẳn các gia tộc khác.
Họ liên tục gửi đến những lời cầu thân đầy hứa hẹn. Họ tranh giành nhau để có được một Prava làm nàng dâu, kẻ có thể giúp huyết mạch vốn có trở nên mạnh mẽ gấp nhiều lần. Ngay cả những kẻ đã kết hôn cũng đều đưa ra đề nghị chỉ cần Helena đồng ý, họ sẵn sàng ly dị để cưới cô.

Nếu không phải là một Prava, có lẽ không khiến cho những Hầu tước và Thân vương quá thiết tha đến vậy. Việc tưởng chừng như tốt đẹp nhanh chóng trở thành một bi kịch.

Người Niemien không muốn truyền cho những gia tộc xa lạ khả năng đặc biệt của họ. Baldwin Niemien, cha của Helena, ông ngoại của Elysia, tìm mọi cách từ chối những lời đề nghị. Thà rằng để Helena kết hôn với một người họ hàng xa còn hơn để cô kết hôn với quý tộc bản địa-những kẻ đã luôn bài xích và giữ thái độ thù địch với người Niemien cả ngàn năm nay.
Không nhận được sự đồng ý, khi mà những hứa hẹn và dụ dỗ không hiệu quả, những kẻ cầu thân lập tức đổi lời cầu hôn thành những lời đe doạ.

Và trong những kẻ hai mặt đó, người lớn tiếng nhất chính là Hầu Tước Vincent Perez. Chị gái của hắn là Công tước Phu nhân xứ Linax, vợ cả của Thân vương Sigmund Strongar. Vincent Perez là bầy tôi thân cận của Sigmund, Thống lĩnh quân đội Linax bảo vệ mặt bắc của Lidon. So với các Bá tước hay Công tước vùng lân cận Lidon, tuy rằng chức vị của gã thấp hơn nhưng về thực quyền và quan hệ với Hoàng thất, Vincent chẳng hề e ngại ai cả.

Dưới sự bảo hộ của Sigmund, Vincent tuyên bố nếu như Baldwin không chịu gả Helena cho hắn, cả gia tộc Nieminen sẽ bị đầy đến vùng biên giới phía bắc làm lao dịch.

“Thật ngang ngược! Không lẽ nhà vua để yên vậy sao?” Edna bực tức thốt lên. Bàn tay thon dài trắng muốt nắm chặt lại, thoáng chốc nổi nên những đường gân xanh hung dữ. Cô nổi giận như thể Helena chính là mẹ ruột của mình vậy.

Bình tĩnh hơn nhiều so với thường lệ và có một chút gì đó hiểu chuyện, Elysia khẽ đặt tay lên tay Edna và nói: “không sao mà Ed”.
Rồi cô quay ra giục Maximus: “Cha à, người hãy kể tiếp đi. Sau đó chuyện xảy ra thế nào?”

Liếc nhìn Edna một cái, dường như muốn nhắc nhở thái độ của cô, Maximus điềm nhiên kể tiếp: “Baldwin, ông ngoại của con, Eli, đương nhiên không muốn điều đó. Ông ấy khất lần hẹn đợi đến khi Helena đủ mười tám tuổi sẽ trả lời. Vincent không thoải mái lắm nhưng hắn đã chấp nhận, với một yêu cầu duy nhất”.
Maximus giơ một ngón tay lên đầy dụ hoặc.

“Yêu cầu gì hả cha? Trời, người đừng úp úp mở mở như vậy” Elysia sốt ruột kêu than.

Bật cười phản ứng của cô con gái đỡ đầu, Maximus chậm rãi nói:
“Hắn nói rằng hắn sẽ đợi ba năm. Nhưng, sau thời gian đó, câu trả lời duy nhất mà hắn muốn nghe là sự đồng ý”

“Tên khốn nạn” Edna lần nữa chửi rủa.

“Đúng, khốn nạn. Nhưng Ed yêu quý của ta, hắn ta là một Hầu tước và anh rể của hắn là em trai của Đức vua. Hãy cẩn trọng với những gì con nói, con gái” Maximus nghiêm mặt nhắc nhở.

“Vâng, thưa cha” Edna ngượng ngịu nói. Elysia chỉ cảm thấy trong lòng thật ấm áp. Sự tức giận của Edna hẳn là vì Helena là mẹ của cô. Mà đúng ra, người nên cảm thấy bực tức phải là cô mới đúng.

“Baldwin, tất nhiên phải tính toán chiều theo ý muốn của hắn. Có Sigmund che chở, Vincent muốn đổ vấy một tội danh bất kỳ nào đó cho gia đình ông thật dễ dàng. Tội âm mưu phản loạn chẳng hạn. Đức vua sẽ chẳng bận tâm tới chuyện đó. Bởi vì với ngài, một gia đình thương nhân bình thường thật chẳng khiến ngài quan tâm. Và hơn cả, sự cố chấp bao đời nay của người Nieminen luôn khiến Hoàng thất cảm thấy không hài lòng. Ngay từ đầu, khi phát hiện ra khả năng của các Prava, Hoàng thất từng nhiều lần muốn ngỏ ý cầu hôn con gái người Nieminen cho các Hoàng tử nhưng đều bị từ chối. Chính vì vậy, sự tồn vong của một gia tộc suy tàn chẳng khiến họ để ý tới. Vincent hoàn toàn có thể thực hiện đúng theo lời đe doạ của hắn.
Baldwin hiểu rõ điều này, ông tìm cách kéo dài thời gian chỉ vì hy vọng trong ba năm, gia tộc sẽ xuất hiện một Prava hoặc một người nối dõi mới có khả năng duy trì địa vị cho gia tộc. Còn về phần Helena, Baldwin đã đưa ra một quyết định khó khăn dưới áp lực của các thành viên trong gia tộc.
Ngay trước sinh nhật mười tám tuổi, Helena sẽ phải tự vẫn để bảo toàn huyết thống của người Niemien không bị lưu lạc ra ngoài. Cái chết của cô sẽ giống như một tai nạn mà chẳng ai mong muốn.”

“Thật tàn nhẫn” lần này, là Elysia thảng thốt kêu lên. Edna thì kiềm chế cơn giận của mình, cô bật ra một câu nguyền rủa nhưng rất nhỏ, không để cho cha mình nghe thấy.

Maximus hơi chút đồng tình một cách miễn cưỡng, ông hiểu cho cảm giác của Elysia và khẽ giải thích: “Đúng vậy, rất tàn nhẫn. Khi ta biết chuyện này cũng cảm thấy như vậy.”

Ngưng lại một chút để lựa chọn ngôn từ một cách cẩn thận, ông nói một cách nhẹ nhàng nhưng dứt khoát: “Tuy nhiên ta hiểu và tôn trọng quyết định của ông ngoại con, Eli của ta”

“Cha...” Edna kêu lên phản đối.

Không giống như những lần trước, Maximus phất tay ra hiệu và không để cho cô cắt ngang. Sau đó, ông nhìn thẳng vào khuôn mặt đang bàng hoàng và khó chấp nhận của Elysia và tiếp tục giải thích:

“Vincent, hắn có tới bảy người vợ. Trừ người vợ cả là con gái của một Công tước vùng lân cận, những người khác đều bị hắn đối xử không khác gì nô lệ hay hầu gái. Những điều kinh khủng mà hắn làm đối với những người vợ lẽ ta sẽ không thể nói ra ngay lúc này, Eli. Nhưng, ông ngoại con và cả mẹ con đều hiểu rõ một điều. Cái chết còn tốt hơn là trở thành vợ lẽ của Vincent. Mẹ con chấp nhận và ủng hộ quyết định của ông ngoại con. Và hãy thử nghĩ xem, con gái của ta. Nếu như không có chuyện này, liệu cha con và mẹ con có thể tới được với nhau hay không? Và nếu như không có chuyện này, liệu con còn có thể được sinh ra trên đời này hay không? Hơn hết, hãy thử tưởng tượng xem, nếu không xếp đặt như vậy, cả dòng họ Nieminen sẽ gặp phải những điều tồi tệ gì khác nữa! Là một người đứng đầu một gia tộc đang suy tàn, ông ngoại con đã phải đưa ra một lựa chọn khó khăn hơn ai hết. Eli bé nhỏ, ta xin thề trước vong linh của cha mẹ con, dưới sự chứng giám của Cửu thần, Baldwin, ông ấy yêu thương mẹ con nhiều hơn cả cách mà ta yêu thương con. Hơn tất cả mọi người, ông ấy chính là người đau đớn nhất khi phải lựa chọn điều đó. Ta luôn không muốn cho con biết điều này, nó tàn nhẫn như thể quyết định của Baldwin. Nhưng ta cũng hy vọng, con sẽ hiểu và sẽ không phải sống trong sự thù hận chính người thân của mình”

Elysia chỉ cảm thấy đầu óc quay mòng mòng như lần đầu tiên uống trộm rượu vang trong bếp. Tai cô ù đặc đi chỉ còn vang lại những lời cuối cùng của Maximus. Trái tim nhỏ bé của một thiếu nữ giống như bị bóp nghẹn. Và, đôi mắt xanh biếc biến thành một thác nước từ lúc nào không hay.

Edna định lên tiếng an ủi nhưng nhận được cái lắc đầu và ánh mắt nghiêm khắc của cha, cô chỉ biết im lặng và nắm chặt lấy bờ vai của em gái mình.

Cả thư phòng chìm trong những tiếng thở dài não nề của Edna, tiếng khóc nấc lên từng hồi của Elysia. Maximus, vị lãnh chúa cứng rắn và uy nghiêm, gương mặt trong phút chốc như già đi cả chục tuổi.

( Giải thích một chút về tước phong tại Allianza:
Cao quý nhất đương nhiên là Nhà vua. Ngoại trừ Thái tử (người nối dõi), các Công chúa và Hoàng tử khác trong Hoàng thất đều được phong tước vị là Công tước hoặc Nữ công tước. Chỉ có các Công chúa mới được phong là Nữ công tước. Cho nên các Hoàng tử được gọi là Thân Vương để phân biệt với các Công tước khác họ.
Xếp từ cao xuống thấp thì theo thứ tự: Vua > Thái tử > Thân vương > Công tước (quý tộc không thuộc Hoàng gia) = Lãnh chúa > Hầu tước > Bá tước > Tử tước > Nam tước...
Nữ công tước đơn thuần là tước vị cho các Công chúa trước khi thành hôn. Sau khi được gả đi, họ thường được gọi kèm theo cả tước vị của người chồng)

Mời Quý độc giả đón đọc và tham gia thảo luận truyện tại: [Thảo Luận] Kỷ Nguyên Loài Rồng - Fantastic Fiction