Chương 16: Trong thư phòng: Thời đại suy tàn của các pháp sư

Số từ: 2075

Nguon: bachngocsach.com

Những vòm đá khổng lồ với bức màn chắn năng lượng cứ thế hiện ra từ những khe nứt trên không trung. Và sau đó, những sinh vật gớm ghiếc kia chui ra khỏi cánh cổng bí ẩn. Ban đầu, loài người, những người không biết phép thuật còn tưởng rằng đó là một bùa phép của các pháp sư. Họ chẳng mấy bận tậm cho tới khi những quân đoàn Trolls được trang bị mũ giáp tràn tới tàn sát bất kỳ ai chúng nhìn thấy.

Các pháp sư sống vào thời đại đó, mạnh mẽ hơn bây giờ rất nhiều. Đa phần trong số họ, dù là các Kỵ sĩ, Phù thuỷ hay thậm chí Triệu hồi sư cũng có thể so sánh với các Pháp sư - Wizard thời nay.
Không lo ngại vì loài Troll nhỏ hơn con người rất nhiều. Thậm chí, một con Troll trưởng thành cao lớn nhất chỉ đứng tới ngang ngực của một người thanh niên bình thường. Các pháp sư lúc đó tin rằng chỉ cần một vài trận đánh nhỏ sẽ nhanh chóng tiêu diệt hết lũ sinh vật kỳ lạ này.

Nhưng không, các nhóm pháp sư được điều đi đều không trở lại, dù chỉ một người, kể cả những chiến binh người thường.

Những người lãnh đạo đã quá chủ quan cho đến khi một đội quân của loài Troll áp sát một trong các thành trì của đế quốc. Sau trận chiến, họ mới nhận ra một điều, một thời kì đen tối bắt đầu xảy đến với loài người.
Những sinh vật kỳ lại và hiếu sát này không bị ảnh hưởng bởi phép thuật. Bắt giữ những tên tù binh, các Enchanter được cử đến thẩm vấn và xâm nhập vào tâm trí của chúng để lấy thông tin đều thất bại.
Tâm trí của loài này quá hỗn loạn. Một vài Enchanter cố sức thôi miên chúng đã phát điên vì bị chìm đắm vào những điều kinh khủng xảy ra trong đó. Thứ duy nhất mà họ thu được là hình ảnh của một thế giới khác. Một thế giới cổ xưa man rợ đầy rẫy những sinh vật bí ẩn này.

Và tệ hơn, thế giới của chúng đang cạn kiệt nguồn sống. Chúng đến đây để tìm kiếm một nơi ở mới. Một nơi có nguồn thức ăn dồi dào, phong phú để rồi tiếp tục sinh sản. Sau đó, chúng sẽ ăn hết mọi thứ cho đến khi thế giới này trở nên tàn lụi.

Các pháp sư gần như bất lực trước sinh vật nhỏ bé này. Vũ khí của chúng sắc bén tới mức chẳng có chiếc khiên nào còn nguyên vẹn sau khi chặn lại một đòn đánh hiểm độc, ngay cả khi cách xa hàng chục mét. Áo giáp của chúng cứng hơn bất kỳ thanh kiếm nào mà loài người từng chế tạo. Và loài này, phản ứng của chúng còn nhanh hơn cả một mũi tên được phù phép bởi các pháp sư.

Bùa ếm và những cái bẫy ma thuật của Phù thuỷ đều trở nên vô tác dụng với loài Troll. Thứ chất độc ẩn trong vũ khí của chúng vượt quá khả năng hiểu biết của các Sage-Trị liệu sư tài giỏi nhất. Chúng rất giỏi làm nổ tung từng rãnh hào nơi các Triệu hồi sư canh giữ. Và với thứ vũ khí kỳ lạ, hiểm ác, các Kỵ sĩ lần lượt ngã xuống trong những trận chiến giáp lá cà.
Cuối cùng, để tiêu diệt được chúng, các Wizard-Pháp sư và Warlock-Phù thuỷ hắc ám đã phải hy sinh trong những trận chiến kéo dài tới khi kiệt sức.

Các Semideus, để bảo vệ bí mật của Thần ngữ và bị giới hạn bởi bùa phép Cấm chế, với số lượng có hạn, họ đã không thể ra trận.

Các thành trì cháy rụi, thôn làng bị đốt sạch chỉ còn đống tro tàn. Từng cánh rừng, từng đàn gia súc và các vựa lương thực đầy ắp đều bị lũ sinh vật bé nhỏ kia vơ vét. Chúng không giữ tù binh. Những người còn sống sau những trận càn quét đều bị đem ra sử dụng như một loại chiến lợi phẩm - lương thực. Chúng ăn sống những đứa trẻ bởi vì trẻ con thì mềm hơn và không thể giãy giụa. Người lớn thì bị cắt thịt phơi khô để dự trữ khi đang kêu gào trong đau đớn và vô vọng.

Chỉ trong một năm, chỉ còn lại những thành trì kiên cố nhất của các Lãnh chúa và Bá tước còn trụ được dưới sự xâm chiếm của lũ sinh vật ngoại lai.

Binh lính đào ngũ, trộm cắp và bạo loạn xảy ra ở khắp nơi. Ngay cả những người biết phép thuật cũng cảm thấy bất lực khi đối diện với những đội quân Trolls hung ác.
Tiên vương Cyrax gửi thư cầu viện khắp nơi nhưng chẳng có ai đáp lại. Người lùn bận cố thủ trong những hang động và khe núi chật hẹp. Tại đó, họ dễ dàng chặn đứng lũ Trolls bằng đá tảng và dầu sôi.
Tiên nhân phá huỷ mọi lối đi thông từ mặt đất lên các hòn đảo bay và bảo vệ Daedalus bằng cách đẩy lũ Troll ra khỏi vương quốc của họ.
Những đội quân Trolls không còn cách trở lại vương quốc trên mây liền tràn xuống mặt đất như tuyết lở trên các đỉnh núi của rặng Highborne. Loài người, không có nơi ẩn nấp ngoài cách thành trì xót lại, đứng trước một nguy cơ bị diệt chủng.

Các Semideus của con người không thể tiếp tục làm ngơ. Họ tự mình đi đến những thung lũng sâu trong rặng Highborne, bay đến những hòn đảo lơ lửng giữa không trung để tìm kiếm các Semideus còn lại.
Đứng trước sự cầu xin của các Semideus loài người, những thành viên khác một lần nữa hội tụ ở đền Ejdehar.

Thay vì sử dụng Thần ngữ tạo nên những phép thuật mạnh mẽ để tiêu diệt loài Trolls mà họ không chắc có thể kiểm soát được. Các Semideus lựa chọn một phương pháp an toàn hơn.
Họ bắt tay vào việc tìm cách đóng lại những cánh cổng đá huyền bí. Chia thành hai nhóm. Một nửa số Semideus di chuyển những ngọn núi khổng lồ tạo thành một bức tường chắn bao quanh những cánh cổng. Số còn lại cùng nhau nghiên cứu xem điều gì đã mở ra những cánh cổng không gian này.

Từ những hòn đảo bay và vùng núi Highborne, người lùn và tiên nhân cũng gửi những đạo quân tới giải vây cho Allianza. Sát cánh bên nhau, họ đẩy lui được bọn Trolls ra khỏi lãnh thổ. Chỉ còn một số ít các toán quân Trolls bỏ chạy rải rác khắp nơi, tìm đường trốn đến những vùng hẻo lánh.

Các Semideus cũng yêu cầu cả ba chủng tộc cắt cử pháp sư đến canh gác những cánh cổng. Còn bản thân họ, sẽ tập trung vào nghiên cứu phép thuật để đóng những cánh cổng đó lại.

Hàng năm trời qua đi, khi mà các trang viên và thành trì đã được xây dựng lại, những Semideus mới tìm ra câu giải đáp cho sự xuất hiện của loài Trolls.

Một phép thuật bí ẩn đã phá vỡ vách ngăn của không gian vũ trụ và tạo nên một kết nối giữa hai thế giới. Kết nối này được tạo bởi chính bản thân dòng chảy năng lượng vô tận. Nó không thể bị cắt đứt trừ khi các Semideus tìm ra được phép thuật tạo nên cầu nối này và đảo ngược lại nó. Sự hiểu biết hạn chế về các dòng chảy năng lượng của các Semideus không cho phép họ thực hiện điều này ngay lập tức. Họ chỉ có thể đem kết nối đó làm cho suy yếu.

Bằng cách này, các pháp sư thông thường có thể phá vỡ những cánh cổng không gian hắc ám bằng phép thuật của họ. Tất nhiên, sau một thời gian, sẽ luôn có những cánh cổng khác mở ra. Chỉ có điều, cánh cổng đó sẽ trở nên nhỏ hơn khiến cho số lượng loài Trolls tràn qua cũng giảm bớt lại nhiều lần.

Tuy nhiên, để thực hiện điều này, các Semideus phải luôn luôn túc trực để duy trì trạng thái suy yếu đó. Họ không được phép phân tâm hay lơ là, điều sẽ khiến cho kết giới làm suy yếu cánh cổng có thể xảy ra những đột biến mà không ai lường trước được.

Vậy là, các Semideus lựa chọn một nơi an toàn và bí ẩn, họ đặt lên những lớp bảo vệ ngăn cách hoàn toàn với thế giới bên ngoài.
Ở trong đó, các Semideus sẽ thay phiên nhau duy trì kết giới. Một số người còn lại sẽ đi tìm và huấn luyện truyền nhân thế hệ kế tiếp thay cho những người già yếu. Đồng thời, canh gác để không có bất kỳ ai quấy nhiễu những Semideus ở bên trong.

Semideus cứ như vậy mà biến mất khỏi thế giới này tựa như một truyền thuyết. Việc săn lùng và canh gác những cánh cổng được giao lại cho các pháp sư của cả ba chủng tộc.

Không có các Semideus, các chủng tộc lập tức mất đi sự thống nhất vốn có. Tiên nhân, họ chỉ nhận canh gác các cánh cổng hiện diện trong lãnh thổ vương quốc Daedalus hay bất kỳ vùng đất nào bên dưới, nơi bị bao phủ bởi bóng râm của những hòn đảo bay. Người lùn và con người chia nhau số cánh cổng còn lại.

Nhưng, người lùn đã có những thành luỹ tự nhiên che chở. Họ đã đẩy lùi loài Trolls ngay từ cuộc tấn công đầu tiên. Tất nhiên, những bộ lạc gan dạ của người lùn không e ngại một sinh vật không biết sử sụng phép thuật.
Các công cụ vũ khí tinh xảo của người lùn cho phép họ có thể đâm xuyên áo giáp của loài Trolls. Những khe núi nhỏ hẹp, nơi họ biết rõ như lòng bàn tay, cho phép họ ngăn chặn bất kỳ cuộc đột kích nào xảy đến. Và người lùn, những chiến binh bền sức và khéo léo, họ không ngán các trận chiến xáp lá cà nơi ưu thế thuộc về bọn họ.

Và như một cái giá phải trả cho việc các tiền nhân của con người đòi hỏi quyền sử dụng vùng đất trung tâm rộng lớn và mầu mỡ. Con người sẽ phải tự tìm cách truy lùng hay đẩy lui những nhóm Trolls đang bỏ trốn ra khỏi Allianza. Hơn thế nữa, việc canh gác cả một vùng đất rộng lớn để đề phòng khi những cánh cổng hắc ám xuất hiện trở nên gian nan hơn bao giờ hết.

Lúc này đây, giá trị của Học viện ma thuật Magiske mới thật sự bộc lộ. Họ đào tạo một lượng lớn các chiến binh để phục vụ cho mục đích bảo vệ Vương quốc khỏi những kẻ xâm lược. Các Guardian lúc này không chỉ đơn giản là cận vệ cho các gia đình quý tộc hay hoàng thất. Họ trở thành lực lượng chính trong đội quân chống loại loài Trolls. Và Demon Hunter, chức nghiệp mới được hình thành. Không giống như quân chính quy, các Demon Hunter thường hoạt động riêng rẽ hoặc chỉ tụ tập thành những nhóm nhỏ để truy tìm đám Trolls đang lẩn khuất ở vùng hẻo lánh.
Một phần vì số tiền thưởng hậu hĩnh cho mỗi một chiếc đầu Trolls đem tới. Một phần vì để trả thù nỗi đau có người thân bị lũ quái vật kia sát hại. Càng ngày càng có nhiều Demon Hunter xuất hiện và khi mà giá trị của các Witch, Knight hay Summoner không còn nhiều như lúc trước.

Thiếu đi những phù thuỷ phổ thông này, số lượng các Mage, Warlock hay Wizard đều giảm đi nhanh chóng. Cùng với sự hy sinh của những pháp sư trong cuộc xâm lăng đầu tiên.

Thời kỳ huy hoàng của các pháp sư nhanh chóng lụi tàn.

Mời Quý độc giả đón đọc và tham gia thảo luận truyện tại: [Thảo Luận] Kỷ Nguyên Loài Rồng - Fantastic Fiction