Chương 30

Số từ: 6278

Dịch: Nguyễn Thành Phước
Nguồn: NXB Văn Học

Ba ngày sau Triệu Doãn Phu mới bình tâm suy nghĩ lại về chuyện giữa anh và Giang Tử Khâm. Ba ngày vừa qua cậu quả thật rất bận.

Cậu ngồi trên ghế liên tục hút thuốc, đầu mẩu thuốc lá chất đầy chiếc gạt tàn bên cạnh. Quạt thông gió kêu ù ù. Giang Tử Khâm đã buột miệng gọi cậu là “Ngạn Tịch”, cậu có thể bỏ qua, cho là cô lỡ miệng, suy cho cùng cô ấy đã sống cùng Kha Ngạn Tịch nhiều năm. Nhưng câu nói sau đó nên lý giải thế nào. Một cô gái thậm chí không muốn cậu cầm tay, làm sao tin cô ta có thể nói với cậu một lời sâu nặng như thế?

Cậu hiểu, Giang Tử Khâm yêu cậu chưa đủ, thậm chí chưa phải là yêu. Trước nay chỉ có cậu khổ sở theo đuổi cô, không phải sao? Ngay từ khi còn là gã trai mới lớn, cậu đã si mê cô thiếu nữ đó. Còn cô, dù là đã mất người mình yêu, vẫn không động lòng trước cậu.

Lòng đau khổ vô chừng, đứng lên mở cửa sổ, gió thổi tung mái tóc. Cậu nghĩ cần gọi điện cho Giang Tử Khâm, nói rõ về quan hệ giữa họ, kết quả dù thảm hại đến đâu cũng còn hơn tình trạng mập mờ thế này. Nhưng không ngờ, lúc nghe điện thoại Giang Tử Khâm bỗng òa khóc rất to.

Ngày thứ ba, sau hôm gặp Phương Thái, Giang Tử Khâm phát hiện viên kim cương xanh không còn ở chỗ cũ nữa. Mấy ngày vừa rồi, hầu như ngày nào cô cũng qua đó một lần, dù không mua nổi nhưng ngắm một chút lòng cũng vui vui. Hình dung lại chiếc nhẫn anh phác họa hm nào, một đường tròn mềm mại tựa nhành hoa mảnh mai ghép lại, viên kim cương bên trên giống đóa Enchanter xanh biếc hé nở, đẹp mê hồn.

Nhưng viên kim cương xanh đã không còn trong tủ kính, cô cũng không còn có thể hình dung nó như nụ hồng xanh nở trên ngón tay nữa. Cô bước vào cửa hiệu hỏi thăm, người bán hàng trả lời: “ Xin lỗi, tiểu thư, tôi cũng không biết ai đã mua nó, lúc đó tôi không có ở đây.”

Giang Tử Khâm thẫn thờ bước ra. Bỗng nhớ đến cảnh anh đưa về nhà, nhớ đến bài hát “Vỏ trứng nhỏ” anh hát khi cô buồn khóc, nhớ đến lần chảy máu đầu tiên lúc dậy thì, anh chạy đi mua băng vệ sinh cho cô, nhớ từng lần bị anh từ chối. Chắc chắn không phải anh không yêu, mà anh từ chối chỉ vì muốn cô có thể sống tốt hơn.

Anh là vậy, đi vào tim cô, tác động đến cuộc sống của cô, nhưng luôn luôn chỉ muốn là kẻ đứng ngoài nhìn cô hạnh phúc. Sự phản kháng duy nhất cũng bị bàn tay số phận quật ngã tả tơi.

Cô bước mỗi lúc một nhanh, mỗi lúc một nhanh, như chạy đua với thời gian. Vô tình đi đến bệnh viện của Triệu Doãn Phu.

Triệu Doãn Phu gọi điện, biết cô đang ở dưới lầu liền vội xuống đón.

Giang Tử Khâm ngồi bên vườn hoa, vừa lau nước mắt, vừa ngơ ngẩn nhìn mấy cây Erica trong vườn, những chiếc lá dài mảnh, đung đưa trong gió xuân muộn. Chúng nở rộ hoa ở xứ Bắc Âu băng tuyết. Cô vẫn nhớ ngôn ngữ của loài hoa này – tình yêu cô đơn.

Triệu Doãn Phu từ một cửa lớn chạy ra, nhìn thấy Giang Tử Khâm mắt ngơ ngác, buồn tê tái. Anh khụy xuống, nhẹ nhàng lau nước mắt cho cô, hỏi: “Sao vậy? Khóc ghê thế, em luôn là cô bé kiên cường cơ mà?”

Cô nhìn anh, hai mắt thẫn thờ. Khó khăn mới nhếch miệng cười, nói như hụt hơi, “Em gục ngã rồi.”

Triệu Doãn Phu véo mũi cô, âu yếm: “Đồ ngốc, chuyện vặt mà cũng khóc như thế? Ngã ở đâu, tôi xem nào.”

Giang Tử Khâm lắc đầu, “Không sao, em không còn đau nữa.”

Triệu Doãn Phu vuốt tóc cô, nói: “Để tôi đưa về.”

“Không, em tự về cũng được.”

“Đừng lúc nào cũng từ chối tôi như thế.” Anh thở dài nhè nhẹ, muốn hôn cô, lúc sắp chạm vào môi cô, Giang Tử Khâm bỗng lùi lại, nụ hôn rơi vào khoảng không. Lòng anh lại run lên.

Triệu Doãn Phu cố tỏ ra bình thường, nhẹ nhàng nắm tay cô, đưa về nhà.

Lúc qua đường, do người quá đông, chen lấn, có một thoáng, anh tuột tay cô. Sau đó vội vàng nắm chặt, nói đùa: “Sao tôi có cảm giác đang dắt một con chó nhỏ, chỉ cần hơi lỏng tay là nó lập tức chạy mất. Em có thể nắm tay tôi như tôi nắm tay em không?”

Giang Tử Khâm trầm ngâm không nói, chỉ nhìn những quán ăn bên đường. Triệu Doãn Phu tưởng cô đói, vội hỏi: “Tôi mời em vào quán nhé, cao lương mỹ vị của người Hán, người Mãn, mình không đủ tiền xài, nhưng các quán ăn ở đây, tùy em chọn.”

Cô uể oải: “Em muốn ăn sủi cảo.”

“Vậy chúng ta đi mua nguyên liệu, về nhà, tôi phụ giúp em, tôi rất muốn ăn sủi cảo em làm.”

Giang Tử Khâm lặng thinh một lát, cuối cùng đồng ý.

Dọc đường, Triệu Doãn Phu luôn tìm chuyện để nói, hết chuyện này sang chuyện khác, đôi môi mỏng há, mở liên tục. Anh sợ nếu mình dừng lại, cô gái này lại tìm ra những lời tàn nhẫn làm cô nghẹn ngào, anh thầm nghĩ mình đúng là kẻ nhát gan.

Giang Tử Khâm vừa gói sủi cảo vừa ngước mi, nhìn anh, hỏi rất dịu dàng: “Anh thích em phải không Doãn Phu?”

Triệu Doãn Phu vừa đảo nhân bánh, vừa trả lời chắc nịch: “Không phải thích mà tôi yêu em, từ ngày đầu tiên em bước vào lớp, với mái tóc dài, tôi đã yêu em. Tuy bây giờ em đã cắt tóc ngắn nhưng tình yêu của tôi đối với em vẫn không suy giảm một ly.” Triệu Doãn Phu lè lưỡi, “Hôm nay, tôi rất khác thường.”

Giang Tử Khâm nhìn anh cười, lát sau mới nói nhỏ: “Doãn Phu, em muốn về Hàn Phủ.”

Triệu Doãn Phu giật mình, đôi đũa chạm cạch một tiếng xuống khay. Anh cố nén nỗi sợ hãi, cười nói: “Vậy tôi sẽ cùng đi với em, đằng nào tôi cũng muốn về thăm nhà.”

“Không, em muốn về một mình.” Giang Tử Khâm ngập ngừng, lại tiếp: “Có lẽ em không bao giờ rời Hàn Phủ nữa.”

“Cạch”, đôi đũa rơi xuống sàn. Triệu Doãn Phu cúi nhặt, rồi như không nhìn thấy cô, cầm đôi đũa đi qua cô đến rửa ở cái ao bên ngoài. Người run bắn, đôi đũa cơ hồ quá nặng, không cầm nổi, tay run lẩy bẩy, cuối cùng nó rơi xuống nước.

Giang Tử Khâm bước đến phía sau, áp mặt vào lưng anh, nước mắt chảy dài làm ướt áo sơ mi của anh. Triệu Doãn Phu cảm thấy hơi lạnh từ sống lưng lan ra.

“Xin lỗi, em đã nhiều lần tự nhủ, phải quên thành phố đó đi, quên con người đó đi, nhưng em không làm được. Em trốn ở đây lâu như vậy mà vẫn không làm được. Cảm giác này giống như có một hạt giống đã nằm sẵn trong tim em, dù cố gắng thế nào cũng không lấy ra được, mỗi mùa xuân đến nó lại bừng dậy đâm chồi. Em đã bất lực hoàn toàn.”

Triệu Doãn Phu cúi đầu, giọng ngàn ngạt, “Vậy tôi thì sao? Em nói cho tôi biết, tôi thì sao? Tôi đã yêu em bao nhiêu năm, nhưng trong lòng em không hề có bóng tôi.”

“Không, không, không phải vậy.” Giang Tử Khâm đứng bên cạnh, nhìn anh, “Chính vì nghĩ đến anh, tôn trọng anh, em mới không thể tiếp tục bên anh. Em không thể quên Kha Ngạn Tịch, cũng không thể yêu người đàn ông khác. Em nghĩ chúng mình chỉ có thể là bạn của nhau, như thế sẽ tốt cho cả hai.”

“Được, cứ cho là tôi để em đi, thì liệu em có thể trở về với anh ta không? Anh ta đã không còn là Kha Ngạn Tịch ngày xưa nữa. Anh ta lăn lộn trên thương trường nhiều năm, đã quen lừa gạt lẫn nhau. Địa vị của anh ta, xuất thân của anh ta, lại thêm lòng tự trọng chết tiệt của anh ta, chắc chắn anh ta không thể chấp nhận em. Rốt cuộc đến bao giờ em mới tỉnh ngộ?”

“Vậy thì, em sẽ chúc anh ấy hạnh phúc, dù trong lòng em ghen ghét người phụ nữ có thể mang lại hạnh phúc cho anh ấy.”

Triệu Doãn Phu cười buồn. Anh quay đầu lại, nhìn cô từ đầu đến chân, mắt đỏ hoe. Giang Tử Khâm nói: “Em đi chuẩn bị đồ đạc.” Rồi quay ra.

Anh nói với theo “Hai người không thể sống với nhau được đâu. Tử Khâm, đừng đi, hãy lấy tôi, được không?”

Triệu Doãn Phu nghĩ, suốt cả đời anh sẽ không quên được ánh trăng đêm nay. Đó là thứ ánh sáng màu bạc, lấp lánh như bạch lụa, dưới ánh đèn vàng đục vẫn vằng vặc sáng. Cô thiếu nữ anh yêu da diết ngần ấy năm, chỉ để lại cho anh hình bóng hao gầy khuất dần dưới ánh trăng như thế.

Ngoài cửa sổ, gió rung cành cây xao xác, lá lẫn vào màn đêm, bức tường bao thấp tè, sân bóng trống trải... nơi này không thuộc về cô. Trong một thoáng, hình như khoảng cách giữa cô và Triệu Doãn Phu không phải là mấy viên gạch lát, mà là giữa trời và đất, giữa biển và đại lục. Con người biến thành hạt cát bé xíu, lơ lửng dưới ánh trăng.

Giang Tử Khâm quay lưng về phía anh, khe khẽ khóc, mái tóc ngắn chấm tai, âm thanh se sẽ như tiếng gió chạm vào rìa tờ giấy tháng năm mỏng manh. Cô nói: “Xin lỗi, Doãn Phu!”

Tình yêu nếu đã đi đến tận cùng, chỉ hai tiếng “xin lỗi” là đủ. Triệu Doãn Phu bước ra khỏi căn phòng chật hẹp, đóng cửa lại, hít được không khí đêm lành lạnh, cổ họng khô chát của anh phát ra mấy tiếng khàn khàn như tiếng nấc.

Sáng sớm hôm sau, Giang Tử Khâm lên đường. Trước khi đi, cô chỉ tạm biệt duy nhất Triệu Doãn Phu, thậm chí cũng không xin thôi việc.

Nhưng khi gió lùa vào tóc, cô thở một hơi nhẹ nhõm, đi thì đi, có ai thực sự quan tâm đến mình. Nếu quá đắn đo về những ràng buộc, làm sao thanh thản mà đi?

Giang Tử Khâm về đến Hàn Phủ, đúng lúc có cơn mưa nhỏ. Hàn Phủ là thành phố ven biển, một cơn gió thoảng qua để lại hơi biển mặn mòi. Đối với cô, quê hương chính là nơi có Kha Ngạn Tịch.

Cô vẫy chiếc taxi, bảo địa chỉ biệt thự nhà họ Kha. Đó là nơi cô từng sống hơn mười năm. Cô hân hoan, háo hức, tim đập rộn ràng.

Xuống xe, bỗng lại rụt rè. Cuộc trốn chạy những ngày qua như một màn hài kịch, nay cô lại trở về. Điều này có phải mọi kiên trì trước đây đều đã trở thành số không? Cuối cùng cô vẫn bị hút về phía anh, mặc cho trước đó đã hạ quyết tâm thế nào.

Nhưng cô yêu anh, cô không thể không có anh.

Lấy hết can đảm, bấm chuông. Thở dốc, như vừa chạy bộ mấy vạn dặm, cuối cùng đến đích. Khóe miệng hơi nhếch, không biết lúc nhìn thấy cô anh sẽ thế nào? Vui mừng hay kinh ngạc... Thời gian từng giây từng phút trôi qua, bên trong vẫn im ắng, không một tiếng động.

Kha Ngạn Tịch đã lập tức đi thị trấn Kiến Đường ngay buổi tối nhận được điện thoại của Phương Thái. Nhưng Hàn Phủ, mấy ngày liền mưa rất to, nhiều chuyến bay bị hoãn, chuyến sớm nhất cũng phải đến sáng sớm hôm sau mới có. Nhưng anh quá sốt ruột không đợi được, bảo lái xe phóng thẳng đến Đinh Châu, đến đó sẽ bay tiếp đi Vân Nam.

Trên đường mưa như trút. Nước mưa đập vào kính xe, rào rào. Gặp những ngày trời âm u, có mưa chân anh thường bị đau, đôi khi không chịu nổi, anh phải uống một viên giảm đau và một viên an thần, mới ngủ được chút ít. Suốt khoảng hơn nửa năm sau khi Giang Tử Khâm bỏ đi, anh luôn tùy tiện với bản thân như vậy.

Không phải anh chưa từng đến vùng đất xa xôi này tìm cô. Shangrila là chốn đào nguyên trong lòng Giang Tử Khâm. Tuần thứ hai sau cô ra đi, anh đã đến đó tìm, đi khắp hang cùng ngõ hẻm, nhìn dòng người qua lại, thầm tưởng tượng nơi này có lẽ từng lưu giữ hơi thở của cô, vậy là dừng lại, quan sát từng khuôn mặt trong dòng người vội vã.

Một hôm, sau lưng bỗng có tiếng ồn ào, tiếng còi xe rú gấp đập vào tai. Lúc đó anh vừa rẽ sang con phố khác nhưng mơ hồ cảm giác có gì sau lưng níu mình lại, anh sững người, lập tức lùi sau, chỉ thấy hai cô gái khiêng một cô gái lên xe taxi, sau đó xe rú ga, nháy mắt đã bỏ anh rất xa phía sau.

Lúc đó, gió thổi vù vù bên tai, anh gần như tuyệt vọng thầm nghĩ, có phải không bao giờ tìm được cô không. Cô đã cố tình trốn đi, không gặp anh để phản đối sự bất công mà anh bắt cô chịu đựng. Sự nhút nhát của tuổi mười tám, bốn năm sau, cuối cùng trở nên thành lũy kiên cường.

Việc đầu tiên Kha Ngạn Tịch làm khi đến thị trấn Kiến Đường là đi tìm Phương Thái. Phương Thái đấm anh một cái, phàn nàn đang tuần trăng mật ngọt ngào lại phải đi làm bà mối bất đắc dĩ. Hứa Hy ôm vai vợ, lạnh lùng nhìn Kha Ngạn Tịch.

“Cô ấy làm giáo viên trường tiểu học, trông hơi ngơ ngác, em rất bái phục, tại sao cô ấy có thể trụ tới bây giờ. Tuy Giang Tử Khâm không nói, nhưng em biết cô ấy sống rất mệt mỏi.” Phương Thái khoanh tay trước ngực, giọng buồn buồn: “Cô ấy nói, đã có bạn trai, người đó hình như là gã trai năm xưa anh ghen tỵ. Giang Tử Khâm còn khẳng định với em, cô ấy không còn yêu anh nữa.”

Kha Ngạn Tịch nhíu mày, không nói gì, lát sau cười nhạt: “Tôi sẽ không để mất cô ấy.”

Phương Thái lườm anh một cái, “Anh đúng là đồ khốn!”

Kha Ngạn Tịch tự nhủ, sáng sớm mai sẽ đi tìm cô. Một mình lang thang trên phố, tưởng tượng có cô ở bên. Bỗng nhiên một tấm áp phích phía xa làm anh chú ý, thì ra người ta quảng cáo viên kim cương xanh. Anh vào cửa hiệu trang sức mua viên kim cương đó.

Tuy nhiên, khoảng ba mươi giây sau khi anh ra khỏi cửa hiệu, một thiếu nữ mảnh mai bước vào cửa hiệu đó, cái bóng mảnh mai đó ngơ ngác gục trước tủ kính, vì không còn thấy ánh sáng của viên kim cương xanh.

Cuộc đời quả thực luôn là sự tiếp nối giữa hội ngộ và lỡ làng. Lúc anh đến trường học, thì được biết Giang Tử Khâm không ở ký túc xá, không ai biết cô đi đâu. Người ta dẫn anh tới căn phòng nhỏ của cô. Căn phòng chưa đầy mười lăm mét vuông, chỉ đủ kê một chiếc giường, một chiếc bàn. Trên bệ cửa sổ có một chậu hoa Erica, lá đã hơi héo, thi thoảng có mấy con ong vù vù bay tới, thoáng dừng một lát rồi lại bay đi.

Một cô giáo hình như khá thân với Giang Tử Khâm hỏi anh: “Anh là gì của cô Giang? Anh trai hay là... chú?”

Kha Ngạn Tịch nhìn cô cười nhạt, giọng hơi hài hước: “Trông tôi già lắm ư?”

“Ồ, không, không, chỉ vì cô giáo Giang quá trẻ.”

“Theo tôi biết, cô ấy có bạn trai rồi, có phải đang làm việc ở bệnh viện thị trấn không?”

“Đúng, anh ấy thường đến đón cô Giang đi ăn cơm.” Một cô giáo khác xen vào, giọng có vẻ không hài lòng, “Nhưng tôi không ưa anh ta lắm, cảm giác anh ta rất chểnh mảng. Cô Giang có thai, cũng không chăm sóc tử tế, vẫn bắt cô ấy làm việc vất vả, đứa bé không giữ được, anh ta phải chịu trách nhiệm đầu tiên. May hôm đó tôi và mấy thầy cô khác cũng có mặt, thấy cô Giang bị xe quệt, đã đưa cô ấy vào bệnh viện!”

Kha Ngạn Tịch kinh ngạc nhìn cô gái, vội chộp cánh tay cô, giọng run run: “Cô vừa nói gì? Làm ơn nói lại đi! Cô ấy có thai, chuyện xảy ra khi nào?”

Cô giáo bị anh túm chặt cánh tay đau quá, kêu ầm lên, “Ái ôi, đau quá, anh làm sao thế? Tôi nói rồi đó thôi! Đứa bé không giữ được! Ối, anh buông ra.”

Kha Ngạn Tịch buông tay, vội vàng xin lỗi. Sau đó không đợi trả lời, quay người bỏ đi.

Kha Ngạn Tịch lao đến bệnh viện tìm Triệu Doãn Phu. Vừa nhìn thấy anh, Triệu Doãn Phu đã nói ngay: “Cô ấy đi rồi, anh đừng làm phiền tôi nữa.”

“Đi rồi? Cô ấy lại đi đâu?” Kha Ngạn Tịch đứng đối diện với chàng trai trẻ, anh gầm lên, ngực nặng như đá đè.

Triệu Doãn Phu tựa lưng vào tường, châm điếu thuốc, rít hơi dài, “Cô ấy có thể đi miền tây, cũng có thể đi miền đông, hoặc miền nam, miền bắc, đâu cũng có thể. Ai biết cuối cùng cô ấy đi đâu!”

Kha Ngạn Tịch bước tới, túm cổ áo Triệu Doãn Phu, dằn giọng: “Cô ấy bị sảy thai, đúng không? Đứa bé không phải con cậu sao?”

Triệu Doãn Phu gỡ tay anh ra: “Đồ thần kinh, dám làm mà không dám nhận hả? Nếu có con thật, hồi đó anh đã không đá Tử Khâm, khiến cô ấy phải chạy đến tận đây trốn anh chứ gì?” Triệu Doãn Phu vứt điếu thuốc, chỉ mặt Kha Ngạn Tịch, tiếp tục: “Tôi nói cho anh biết, Kha Ngạn Tịch, đừng tưởng có vài đồng bạc thối mà huênh hoang, trong mắt tôi, anh chẳng là cái gì hết.”

“Ý cậu là, đứa bé là của tôi?”

“Anh có bị bệnh không, cô ấy yêu anh như thế, anh còn chạy đến hỏi tôi, đứa bé là của ai? Anh muốn giễu tôi thì cứ nói thẳng! Tôi thực lòng thấy tiếc cho Tử Khâm. Nếu cô ấy yêu tôi, nhất định tôi sẽ trân trọng cô ấy gấp ngàn vạn lần anh, càng không để cho cô ấy tuyệt vọng, mang đứa con trong bụng chạy đến cái xứ heo hút này… Anh đã làm gì hả!” Kha Ngạn Tịch tát Triệu Doãn Phu một cái trời giáng. Còn Triệu Doãn Phu khinh bỉ nhìn gã đàn ông kỳ quặc, cười khẩy, “Bây giờ đã hối hận rồi chứ? Còn không biến đi!” Nói xong đi thẳng về phòng làm việc.

Kha Ngạn Tịch cố hỏi: “Cô ấy đi đâu?” Triệu Doãn Phu khinh khỉnh hừ một tiếng, đi vào phòng làm việc, đóng sập cửa.

Nếu số mệnh đã định hai người thuộc về nhau, thì cuối cùng họ cũng có cách tìm thấy nhau. Kha Ngạn Tịch lên chuyến bay quay lại Hàn Phủ. Một cảm giác mãnh liệt mách bảo anh, dường như cô đang ở góc nào đó, đợi anh đến đón về.

Em đi, anh không tiễn. Em về, dù mưa to gió lớn thế nào, anh cũng đi đón em. Kha Ngạn Tịch gập cuốn sách, thầm thì mãi câu đó. Sự kiên định của cô càng cho thấy anh là kẻ nhu nhược. Cô vẫn còn non nớt nhưng đã đánh bại anh, người đàn ông đầy bản lĩnh.

Kể từ hôm anh quyết định đi tìm cô, Giang Tử Khâm đã trở thành người chiến thắng lớn nhất trong cuộc chiến lâu dài giữa họ. Chính cô, bằng sự dứt bỏ can đảm và quyết liệt đã giúp anh tìm ra câu trả lời cho trái tim. Tất cả đều là ngụy tạo, chỉ có trái tim yêu cô là chân thật.

Xe dừng trước biệt thự quen thuộc. Kha Ngạn Tịch xuống xe, ngẩng đầu nhìn, ngôi nhà mờ mịt trong mưa. Lái xe mở ô che cho anh, anh từ từ bước.

Đột nhiên, chân khựng lại. Ngoài cửa có bóng người run rẩy, Giang Tử Khâm! Cậu lái xe tay cũng run, chiếc ô chệch sang bên, nước mưa trút vào người Kha Ngạn Tịch. Anh đẩy cậu ta ra, bước nhanh lên bậc thềm, khó nhọc khụy một chân. Người đó co rúm, hai tay bó gối, ngồi bất động. Anh giơ tay ghì đầu cô vào ngực mình, cổ họng khô chát.

Ông trời quả thích đùa giỡn con người, cũng thời tiết như nhau, cũng những con người trở về ngôi nhà của mình, trong một không gian và thời gian khác nhau, lại diễn những tiết mục giống nhau. Dù khá vất vả, anh bế cô, bước từng bước kiên định.

Do ngấm nước mưa, Giang Tử Khâm bị sốt cao. Anh bế lên giường, đắp chăn cho cô. Lát sau cô ngủ thiếp. Anh dùng bông tẩm cồn lau khắp người cô. Anh còn đặt vào tay cô viên kim cương xanh, anh mua ở Shangrila - chốn đào nguyên trong lòng cô, nếu Giang Tử Khâm mở mắt, sẽ nhìn thấy chiếc nhẫn cô tặng trên ngón trỏ anh. “Nếu anh phạm tội, em chỉ cần niệm chú, là chiếc nhẫn sẽ sì sì thít chặt ngón tay anh.” Từng lời của cô, anh đều rất nhớ.

Giang Tử Khâm bỗng giở mình, miệng lẩm bẩm nói gì. Kha Ngạn Tịch ghé tai sát miệng cô, chỉ nghe mấy âm thanh lúng búng rời rạc. Anh hỏi: “Tiểu Man ngoan lắm, đau chỗ nào phải không?”

Cô nhắm mắt, tay ôm bụng, khóc i ỉ như con mèo, giọng mê sảng, “Chỗ này, chỗ này…”

Anh nghĩ ngay đến đứa con chưa kịp chào đời đã chết của họ, lòng quặn xót xa. Anh xoa bụng cho cô, thì thầm, “Không đau. Tiểu Man, anh ở đây rồi, anh sẽ không để cho em rời xa anh nữa…”

Hương thơm thân thuộc từ cơ thể cô ập vào khứu giác anh, anh lại được ôm cô vào lòng. Ghé gần chút nữa, đôi môi lạnh giá của anh có thể chạm vào da thịt ấm nóng của cô. Hôn lên cái cằm nhỏ nhắn đó, anh bàng hoàng nhớ tới lần cô bỏ nhà đi năm mười tám tuổi. Đêm đầu tiên khi cô quay về, anh đã thầm thì không biết bao nhiêu lần: Anh yêu em, anh yêu em…

Hóa ra tình yêu đã bén rễ nảy mầm trong lòng anh từ rất lâu.

Anh muốn nói với cô, Tiểu Man, hãy ở bên anh như thế nhé, cho đến khi hai ta đều già, cho đến khi chúng ta chết.

Em trở về, dù mưa gió giông bão anh cũng đi đón em.

Anh nghĩ, lần này anh đã làm được điều đó.

Ngoại truyện

Giang Tử Khâm tìm được công việc mới ở Hàn Phủ.

Cũng là giáo viên, cô dẫn một đám học sinh vừa vào trung học tham gia huấn luyện quân sự đầu năm.

Tháng Chín, tiếp nối đợt nắng nóng cuối cùng của mùa hè, khí nóng hừng hực từ mặt đất ngùn ngụt bốc lên như sóng táp vào người, ai cũng thở hổn hển, vã mồ hôi.

Giang Tử Khâm không cao hơn bọn trẻ quá nhiều, cũng từa tựa như một nữ sinh, đứng ở góc thao trường nghe huấn luyện viên mặt nghiêm khắc, giọng rắn đanh hô hiệu lệnh, nhìn đám trẻ rụt đầu rụt cổ, nhăn nhó vì nóng.

Mỗi lần lệnh giải lao vừa vang, cô là người đầu tiên chạy đi đưa nước và quạt cho chúng.

“Đừng sợ khổ, mồ hôi đổ hôm nay chính là tài sản tốt nhất ngày mai.” Cô tươi cười khích lệ bọn trẻ, lấy cùi tay lau mồ hôi ròng ròng từ cằm xuống.

Bỗng có bóng râm che trên đầu, sau đó là giọng nam trong trẻo, cười nói: “Cô giáo Giang ra ngồi nghỉ cho mát, nếu không, trong khi học trò vẫn khỏe re thì cô đã gục rồi.”

Vừa ngẩng đầu nhìn thấy thầy Lý, một giáo viên trẻ được phân công tạm thời quản lý các lớp tập quân sự đợt này. Anh hầu như luôn có mặt bên cạnh, giúp đỡ cô việc nọ việc kia. Bằng trực cảm phụ nữ, Giang Tử Khâm biết anh có tình cảm với mình, nên luôn tìm cách tránh né.

Cô nghiêng đầu từ chối cái ô của anh: “Cảm ơn, không cần đâu, tôi rất khỏe, vả lại, giáo viên chủ nhiệm phải đồng cam cộng khổ với học trò chứ.”

Thầy giáo trẻ vẫn che ô cho cô, mỉm cười: “Cô giáo Giang không sợ rám làn da đẹp nhất trường ư?”

Một cậu học trò lém lỉnh, khua chân múa tay xen vào: “Tắm nắng là bổ sung canxi, cô Giang nói cực chuẩn. Thầy Lý thua 1:0! Dù thầy thích cô Giang nhưng tỷ số vẫn thế.” Cả lớp cười ồ, vỗ tay.

Giang Tử Khâm đỏ mặt lườm cậu ta: “Không được nói bừa!” Đoạn bối rối nhìn thầy Lý.

Nhưng thầy giáo trẻ chẳng ngượng chút nào, còn nhún vai, lè lưỡi với cô.

Một cậu khác nói: “Cô Giang không thừa nhận, hay là đã có thầy giáo rồi?”

“Hay là đã lấy chồng?”

“Không phải có con rồi chứ!”

Bọn trẻ nhao nhao, càng nói càng táo tợn. Giang Tử Khâm vội giơ tay ra hiệu lệnh giữ trật tự. Đang định phê bình mấy câu, thì có tiếng gọi từ phía xa: “Cô Giang! Cô Giang! Có chồng đến thăm.”

Từ xa, thầy phụ trách dẫn một người đàn ông phong độ ngời ngời thong thả đi đến.

Giang Tử Khâm ngẩn người, vội vàng đứng lên, chạy về phía đó.

Đám học sinh ồ lên, “Oa, đúng là đã có thầy giáo rồi. Thầy Lý không còn cây si mà trồng đâu nhá, trái tim cô Giang đã có chủ, chồng cô ấy đẹp sốc luôn, hơn đứt thầy.”

Thầy Lý vỗ đầu bọn trẻ, “Đừng làm ồn!” rồi cũng nhìn theo Giang Tử Khâm, người đàn ông đó có vóc dáng tuyệt đẹp, nụ cười rạng rỡ, đôi mắt đặc biệt trong trẻo và dịu dàng.

Kha Ngạn Tịch thực sự tuấn tú, dưới ánh nắng chói chang, khuôn mặt hoàn mỹ nhìn nghiêng của anh như phát sáng, với đường viền rõ nét ánh vàng, cùng đôi mắt sáng cơ hồ đi thẳng vào trái tim người ta.

Giang Tử Khâm hơi ngỡ ngàng, đến khi anh cầm giúp túi sắc, đưa cô vào bóng cây ngô đồng cao to, xòe tán mới định thần, trách anh: “Sao lại nói với họ anh là chồng em? Đúng, anh còn chưa cầu hôn em, em cũng chưa đồng ý lấy anh.”

Kha Ngạn Tịch hình như không nghe, đang mải nắm tay cô, đeo chiếc nhẫn đính kim cương xanh vào ngón tay cô.

“Lúc đi em quên đeo cái này.” Anh ngước lên nhìn cô, cười.

Anh đội nắng gắt đến đây chỉ để đưa nhẫn cho cô ư?

Sống mũi cay cay, cô vẫn nói cứng, “Đeo cái đó người ta sẽ tưởng em kết hôn rồi, không được, em còn đang tính sẽ từ từ chọn một người em thích mà người đó lại dám thích em.”

Kha Ngạn Tịch véo mũi cô, “Nếu không muốn ngay bây giờ anh bế em ra khỏi đây, tốt nhất nên ngoan ngoãn một chút.”

Giang Tử Khâm lập tức trở nên ngoan ngoãn, người đàn ông này của cô nói là sẽ làm, nếu cô ương bướng thách thức anh, anh sẽ gây chuyện cười ầm ĩ khắp trường cho coi.

May Kha Ngạn Tịch từ đầu chí cuối đều rất lịch thiệp, đứng một chỗ không xa, lặng lẽ chờ đợi trong khi cô giám sát học sinh luyện tập.

Cho đến khi đêm xuống, anh quyết định nghỉ lại đây với Giang Tử Khâm.

Buổi tối, đến giờ quy định, học sinh tập trung trên thao trường nghe huấn luyện viên kể chuyện quân sự. Giang Tử Khâm và Kha Ngạn Tịch đứng phía sau. Khi phát hiện ra anh, mấy học trò tinh quái cười cười, chỉ trỏ, ghé tai thì thầm với nhau, sau đó đồng thanh hô: “Chúng em chào thầy!”

Giang Tử Khâm giật mình, quay đầu bắt gặp khuôn mặt tươi rói của anh, Kha Ngạn Tịch vẫy tay chào lại, “Chào các bạn!”

Một học sinh chỉ cô, nói: “Nhìn kìa, nhẫn! Oa, một viên kim cương cực khủng, thì ra chồng cô Giang giàu bự!”

Mặt Giang Tử Khâm đỏ lựng đến mang tai, xấu hổ cúi đầu chạy một mạch về sau.

Kha Ngạn Tịch đuổi theo, cười: “Đừng xấu hổ, lớn thế rồi.”

Giang Tử Khâm hai tay bịt tai, vẫn chạy, đột nhiên nghe phía sau có tiếng “Ối”, vội quay phắt đầu, nhìn thấy Kha Ngạn Tịch một chân khụy xuống, tay chống đất, như đang cố đứng dậy.

Tim giật thót, vội quay lại đỡ anh, luống cuống hỏi: “Không sao chứ?” nhưng phát hiện anh ngẩng nhìn cô, miệng cười ranh mãnh, Giang Tử Khâm thầm rên: Mình trúng bẫy rồi! Đang định co chân chạy, đã bị anh tóm tay kéo lại, nửa giây sau đã nằm gọn trong lòng anh.

Tỳ cằm lên vai cô, hai tay xiết chặt cô, thở gấp, hơi thở nóng ấm phả vào vành tai nhạy cảm của cô, anh thì thầm: “Tiểu Man, ngoan đi, đừng trốn nữa!”

Cô im lặng, bởi vì trái tim đã tan thành nước.

Mặc dù anh chưa nói, hãy lấy anh, nhưng cô hiểu anh trân trọng, muốn ở bên cô hơn bất kỳ người đàn ông nào từng yêu cô.

Đây là cuộc đời mới sau lần chia ly lâu nhất của họ. Đêm khuya hôm đó, cô tỉnh lại, trong ánh đèn ngủ màu hồng, không biết có phải do mắt chưa quen ánh sáng, cô thấy những chùm hoa Erica trên giấy dán tường chưa bao giờ tươi thắm đến thế, cảm giác màu hồng của nó chiếu lên mái đầu đen nhánh của anh đang gục bên mép giường còn rực rỡ hơn cả ánh đèn màu. Vừa thử rút tay khỏi tay anh, thì anh tỉnh dậy, ngước nhìn cô. Nhìn thấy hai giọt nước mắt to trên đôi má vẫn đỏ hồng dù đã hết sốt của Giang Tử Khâm, lóng lánh như sương lăn xuống, nụ cười mới lóe trong mắt anh đã vụt tắt, anh cuống cuồng hốt hoảng: “Tử Khâm, sao lại khóc, có đau ở đâu không?”

Cô cười trong nước mắt, kéo tay anh đặt lên ngực mình: “Trước thì có, bây giờ hết rồi.”

Anh sung sướng nắm bàn tay ấy đưa lên môi hôn tới tấp. Rồi bất thần ôm ghì lấy cô, vùi mặt vào tóc cô, thì thầm: “Tiểu Man, có đúng em đã trở về không?”

Mắt ngấn nước, cô cười khúc khích, hấp tấp tìm môi anh, mơn trớn rồi bất ngờ cắn mạnh.

“Ối!” Anh nhăn nhó, rên, nhưng môi lại chộp môi cô, tham lam khóa chặt.

Khi thở dốc rời nhau, anh lại nhăn nhó sờ chỗ môi bị cắn. Mắt lóng lánh liếc đảo, cô dùng hai đầu ngón tay kéo môi anh kiểm tra. Anh lim dim nhắm mắt, hình như rất sung sướng hưởng thụ sự dày vò của cô. Phía trong gờ môi dày, có ấn một vết lõm nhỏ, hồng hồng như hạt lựu, “Đáng đời, dám nghi ngờ không phải em!” Cô làm bộ giận dỗi, dứ dứ ngón tay trước mặt anh: “... Không phải em thì vừa rồi anh hôn ai mà tham lam thế!”

“Ôi chao, oan uổng quá!”Anh giả vờ xuýt xoa rên, “Chỉ vì sung sướng quá cứ tưởng là giấc mơ, vậy mà bị hành hạ thế này! Anh đã thành nô lệ thật rồi!” Nói xong cười ha hả, mặt đỏ hồng phấn khích chưa từng thấy, tóm tay cô kéo vào lòng, đang định hôn, thì cô vùng ra.

“Oa! Ngạn Tịch, có phải anh không nhỉ, anh thay đổi từ bao giờ vậy?” Cô trố mắt, giả vờ ngắm anh từ đầu xuống chân. Từ bao giờ anh có thể cười thoải mái, liên tục nói đùa như vậy?

Anh kéo cô vào lòng, lần này chỉ hôn nhẹ lên trán, rồi áp đầu cô vào ngực mình.

“Chẳng phải đều vì thỏ con mũi đỏ này sao? Nó ma lanh luồn dây vào mũi anh lúc nào không biết, anh ngốc nghếch bước thấp bước cao để mặc nó dắt đi”. Anh cười cười, nói như than vãn.

“Ý, sao lại bước thấp bước cao? Nghĩa là không bằng lòng chứ gì! Hu hu...” Cô ngẩng lên, giơ tay vỗ má, giả vờ khóc. Anh tóm bàn tay ấy, giữ trong tay mình.

“Thôi, thôi, thì không bước thấp bước cao, bước từng bước vững vàng.” Anh bật cười khinh khích.

Oa! Cởi mở và hài hước! Đây mới là Kha Ngạn Tịch đúng ý cô!

“Ngạn Tịch...” Cô kéo dài giọng, sung sướng nhảy lên, hai chân quắp chặt người anh. Anh ngửa mặt, cô cúi xuống, cụng trán nhau cùng cười phá lên, y như mười năm trước.

Cả hai đều không còn buồn bã, không còn dằn vặt, trăn trở nữa, bởi vì họ đã có nhau trong đời, nỗi lo lắng có thể mất nhau bất cứ lúc nào khiến họ càng trân trọng mỗi giây bên nhau. Ngày mới của họ tuyệt vời làm sao!

Trên thảm cỏ xanh mát rượi cách xa thao trường, trước mặt là cánh đồng đã thu hoạch, gió thoảng qua mang hơi đất ngai ngái, trên cao là vòm trời chi chít sao, trong bóng tối lờ mờ, hai người nằm nghiêng, ép khít vào nhau, như hai chiếc thìa úp.

Tay sờ soạng bụng dưới cô, giọng anh rất nhẹ, như sợ là tỉnh giấc mơ của ai đó: “Tiểu Man, chúng mình có con nhé?”

Mãi cô không nói, không khí tĩnh mịch, chỉ có hơi thở mỗi lúc càng gấp của nhau.

“Em không biết còn có thể nữa không.” Cô tư lự, thoáng buồn.

Anh xoay mặt cô lại, ngồi dậy, chống hai tay, cúi xuống, vậy là nhìn thấy khuôn mặt trẻ con như vầng trăng mới nhú, và hai chấm sao nhảy nhót trong đôi mắt đen ăm ắp, mênh mông..

“Có thể chứ, Tiểu Man.” Anh cười, bóng tối che mất nụ cười lấp lóa trong mắt, “Chỉ cần chúng mình cố gắng.”

Cô nhoẻn cười, vươn đôi tay trần mảnh dẻ, anh đổ xuống. Họ ôm cứng nhau, khăng khít đến độ da thịt lẩn trong nhau. Hai đôi môi hấp tấp tìm nhau, quấn chặt, rất lâu, rất lâu, cho đến khi hai cơ thể cứng căng, run bần bật vì ham muốn.

Anh đi vào cô, nóng bỏng và dữ dội, bên trong cô ấm nóng bao khít anh, cầm cố anh, cả hai cơ thể run lên thở dốc.

Trong những đợt xoay, thúc vô hồi, cả con người cô mà anh đã vẽ không biết bao nhiêu lần đã in trong tâm trí anh: mắt, mũi, đôi môi, những đường cong, da thịt... tất cả hiện lên trước mắt, cùng với ham muốn rừng rực bốc sau mỗi nhịp xoáy thúc, như vòi rồng hút chặt cơ thể anh, thôi thúc anh lao về miền cực lạc.

Ngừng lại, để thở và để hôn, sau một trận hôn như càn quét, anh lại lao vào vòng xoáy với nguồn năng lượng chưa từng có, một tích tắc trước cơn rung chấn bùng nổ, kéo dài, hất anh lên cao, rồi chìm nghỉm xuống đại dương, giọng khàn khàn, lúng búng anh hỏi nhỏ: “Em muốn con trai hay con gái?” Tiếng ai cười khẽ, nhẹ và vang như chuông bạc khẽ rung:

“Em muốn... cả hai.”