[Phiêu Lưu- Giả Tưởng] Lời nguyền bất tử - Tập 2 ( Giải cứu mặt trời) (1

Nhom4.0

Phàm Nhân
Ngọc
316
Tu vi
0
CHƯƠNG X

GẶP LẠI

- Ange, tập trung nhìn vào mình này! - Teru bay đến trước mặt Ange, nghiêm túc nói. - Cậu có cảm nhận được năng lượng của mình không?

Năng lượng ư? Ange cố mở mắt thật to, nhìn chằm chằm vào Teru; cô cố gắng làm theo những lời Teru đã hướng dẫn lúc nãy - hít thở đều, đầu óc không được nghĩ gì cả, toàn thân thả lỏng.

- Mình chịu thôi, không cảm nhận được gì cả! - Ange thở hắt ra, mặt lộ rõ vẻ chán nản. - Mà... cậu tìm đâu ra cách thức thực hiện lời nguyền kết nối này vậy?

- Bà Hena và Mei từng nói chuyện với nhau về vấn đề này. Mình nghe được một ít... lúc đang thiu thiu ngủ. - Teru đáp tỉnh bơ.

- Cậu đùa à? Nghe câu được câu không mà dám bảo với mình là biết rõ á?

Ange ngồi phịch xuống bãi cỏ xanh phía sau nhà bà Kehn, không giấu được vẻ bực tức và chán nản. Phí cả một buổi, thời gian đó để cô luyện tập với chiếc roi còn hữu ích hơn. Hôm nay, may mắn bà Kehn có việc ra ngoài, vậy mà Ange lại không tận dụng được thời cơ để luyện tập, cũng chỉ vì nghe theo lời Teru.

- Câu được câu không thì vẫn tốt hơn là không biết gì chứ! - Thẹn quá hóa giận, Teru cũng lớn tiếng phản bác lại. - Vậy sao cậu không chịu học đi? Nếu cậu chịu theo mẹ học hỏi như Mei thì giờ đâu phải thế này?

Nói hết câu Teru mới nhận ra rằng mình vừa lỡ lời. Cậu vội vàng quay sang nhìn Ange; dù cô bé không tỏ thái độ gì đặc biệt, nhưng Teru biết mình vừa vô tình chạm vào vết thương trong lòng Ange.

- Mình... không cố ý. Xin lỗi cậu! - Teru nói, giọng đầy ăn năn.

- Không có gì, cậu nói đúng mà! - Ange đứng dậy, toan đi vào trong nhà. - Hôm nay mình tập đến đây thôi, bà Kehn chắc cũng sắp về rồi.

Teru thở dài, thầm tự trách bản thân sao lại bất cẩn như thế. Mei và Ange là hai trường hợp khác nhau. Từ nhỏ, Mei đã là con cưng của gia đình Ivanov, vừa tài giỏi vừa thông minh; Mei cũng là thành viên nhỏ tuổi nhất trong gia tộc có thể thực hiện thuật “thức tỉnh linh hồn”. Còn Ange, chỉ là một cô bé không có quyền năng và luôn trốn trong góc phòng đọc sách mà thôi. Như chợt nhớ ra điều gì đó, mắt Teru sáng lên, vội vàng bay theo Ange.

- Ange! Ange! Mình có ý này!

- Sao? - Ange quay lại nhìn Teru.

- Thế giới con người có một nơi gọi là thư viện chứa rất nhiều sách cổ. Trước đây, mình từng nghe Mei nói sách của phù thủy bị thất lạc ở thế giới con người rất nhiều. Biết đâu may mắn ta tìm được?

Gương mặt Ange từ từ giãn ra theo lời Teru nói. Phải rồi! Sách! Sách có tất cả mọi thông tin, kiến thức trên đời; thế nên, không chỉ là lời nguyền kết nối, biết đâu nó còn có thể giúp Ange biết được nhiều thứ hơn thế? Ange vẫn còn nhớ, có những ngày cô vùi mình trong phòng, đọc ngấu nghiến toàn bộ những cuốn sách có được - những cuốn sách của thế giới con người - và ngồi tưởng tượng ra mọi thứ; cảm giác ấy thật tuyệt vời!

- Đúng rồi! Thư viện! Hãy đi thư viện thôi!

Ange mừng rỡ nói rồi quay hẳn người lại, sẵn sàng cùng Teru rời đi để tìm cho bằng ra một thư viện. Nụ cười trên môi chợt vụt tắt khi nhìn thấy bà Kehn đã đứng đó từ bao giờ. Khác với ngày thường, gương mặt bà lúc này vô cùng căng thẳng; bà sợ hãi nhìn Ange như vừa nhìn thấy một loài thú dữ. Thậm chí, Ange tin rằng mình đã thấy sự run rẩy của bà Kehn.

- Bà...

Ange cố nghĩ ra câu nói nào hợp lý để giải thích, nhưng mãi vẫn không thể tìm được ý tưởng nào hay ho. Không gian trở nên im lặng đến đáng sợ sau câu nói bị bỏ lửng của Ange. Không được! Cô cần phải nói gì đó, ít nhất thì một lời thú nhận biết đâu sẽ làm bà Kehn tin và chấp nhận cô.

- Thật ra, con...

Ngay lúc Ange vừa định nói hết câu, bà Kehn chợt lên tiếng. Nụ cười thường ngày của bà cũng đã trở lại trên gương mặt; có điều, nó mang tới một cảm giác gượng gạo khác thường.

- Con định đi thư viện à? Gần đây có một cái đó!

Nhắc đến thư viện, Ange gần như quên đi biểu cảm kỳ lạ của bà Kehn lúc nãy.

- Thật ạ! Bà chỉ cho con được không?

***​

Đúng như lời bà Kehn nói, thư viện cách đó chỉ khoảng mười lăm phút đi bộ. Ange vừa đi vừa ngâm nga một giai điệu vui tai, rõ ràng cô đang rất phấn khích.

“Vui đến vậy cơ à?” - Teru lên tiếng.

- Dĩ nhiên, là sách đấy! Cậu cũng nên tập đọc sách đi Teru.

“Hừ, những con chữ khô khan, chẳng có gì hay ho!”

Câu nói của Teru cũng không làm tinh thần của Ange tệ đi tí nào. Chẳng mấy chốc, họ đã đứng trước một tòa nhà ba tầng.

- To vậy chắc là nhiều sách lắm! - Ange không khỏi trầm trồ.

Ange từng nghĩ phòng sách của gia đình cô đã lớn lắm rồi, không ngờ ở thế giới con người còn có thư viện lớn thế này - hơn cả tưởng tượng của cô rất nhiều. Nhưng có vẻ nơi đây hơi vắng. Mấy ngày nay, tin tức về chuyện mặt trời bị “đóng băng” ở Nam Cực đã khiến con người vô cùng hoang mang. Có lẽ đây là lý do khiến họ không còn tâm trạng đọc sách nữa chăng? Ange nhíu mày, rốt cuộc mục đích của những kẻ đó là gì? Chúng muốn tận diệt phù thủy và cả loài người sao?

“Tập trung vào việc cần làm trước mắt đã!” - Teru nhắc nhở.

Phải rồi nhỉ? Giờ cứ suy nghĩ đến những việc đó thì cũng chẳng ích lợi gì, chi bằng hãy tập trung bắt tay vào làm từng thứ một thì tốt hơn. Nghĩ vậy, Ange lắc lắc đầu lấy lại sự tập trung rồi đẩy cánh cửa thư viện, thận trọng tiến vào trong.

Đúng như dự đoán, nơi đây khắp nơi đều là sách, sách để trên những chiếc kệ to và dài, vài cuốn được lồng trong khung kính - có lẽ là sách quý. Nhưng nơi đây hơi tối thì phải, cả khu vực lớn thế này nhưng chỉ có hai bóng đèn phát sáng - trông thật u tối và lạnh lẽo. Như đoán được ý nghĩ của Ange, cô thủ thư ngồi gần đó chợt lên tiếng.

- Dạo này tình hình thế giới rất hỗn loạn, nên buộc thư viện phải tiết kiệm điện. Em thông cảm nhé!

- Dạ vâng!

Ange ngượng ngùng lên tiếng rồi nhanh chóng lủi đi thẳng về một kệ sách. Dù đã đến thế giới con người được một khoảng thời gian, nhưng cô vẫn chưa thể nào hoàn toàn hòa nhập cũng như giao tiếp bình thường được với họ. Hơn hết, Ange cũng sợ con người, như cách con người luôn sợ phù thủy vậy - theo như lời bà Kehn nói.

Quay lại những chiếc kệ chứa đầy sách, Ange cẩn thận đọc qua tên của từng quyển sách một. Sách văn học, sách ngoại ngữ, sách kinh doanh... toàn những chủ đề không hề liên quan đến phù thủy; Ange cứ thế đi lòng vòng qua từng giá sách này đến giá sách khác.

- Em cần tìm sách gì?

Suýt chút nữa Ange đã theo phản xạ - rút roi và quất vào chủ nhân của tiếng nói bất ngờ phát ra sau lưng mình; nhưng may mắn là cô đã kịp thời kiềm lại được khi nhìn thấy nụ cười thân thiện của cô thủ thư. Ange thở ra, rút tay khỏi chiếc roi bên hông, suýt chút nữa thì đã gây ra chuyện lớn rồi.

- Em sao vậy? - Cô thủ thư nhìn biểu cảm có phần kỳ lạ của Ange, hồ nghi hỏi.

- Kh... không có gì đâu ạ! - Ange vội xua tay. - Sách cổ, ở đây có những cuốn sách cổ... à ừm... về phù thủy không ạ?

Trước câu hỏi của Ange, cô thủ thư càng ngạc nhiên hơn; rõ ràng, thời buổi này, một đứa trẻ chỉ tầm ấy tuổi tìm hiểu về những thứ cổ xưa là rất hiếm. Cô xoa cằm, nhíu mày suy nghĩ.

- Chị cũng không rõ... em thử lên tầng ba xem sao. Nơi đó có rất nhiều sách cổ, nhưng chúng đều rất cũ và được lồng kính cả rồi, em không mượn đọc được đâu.

- Dạ vâng!

Ange toan bước đi thì cô thủ thư chợt lên tiếng.

- Em thích phù thủy lắm hả? Trông em cũng giống phù thủy ghê!

Thịch! Ange nghe như tim mình vừa rơi ra ngoài vậy. Mặt cô tái xanh nhìn cô thủ thư đầy đề phòng.

- Em sao vậy? Chị chỉ đùa thôi! - Cô thủ thư xua tay, bật cười.

Nhịp tim Ange dần bình ổn trở lại. Thật là... sao cô lại hèn nhát thế nhỉ? Phù thủy tồn tại ở thế giới con người đã là chuyện của hàng ngàn năm trước. Giờ đây, thế giới con người đã phát triển đến mức này, còn ai tin là có phù thủy trên đời nữa chứ?!

- Mà nhắc mới nhớ, trước đây cũng có một ông chú rất cuồng phù thủy tới đây. Ông ấy đã gần như lục tung cả thư viện này lên để tìm những cuốn sách cổ về phù thủy đấy!

Ông chú cuồng phù thủy? Trong đầu Ange chợt hiện lên nụ cười đầy khoái trá của gã đàn ông đã chĩa súng vào mẹ và cô. Liệu có thể nào...?

- Có phải là một gã có mái tóc rối xù, bạc trắng? Cách nói chuyện giống như bản thân hắn luôn trên tất thảy mọi người?

Ange hoàn toàn không ý thức được chuyện bản thân di chuyển rất nhanh, thộp lấy rồi vịn chặt hai bên vai của cô thủ thư, liên tục hỏi dồn dập. Cô thủ thư có vẻ bất ngờ, ngập ngừng đáp.

- Em nói thế cũng khá giống nhà khoa học đó đấy.

- Nhà khoa học ư? - Ange lẩm bẩm như tự nói với chính mình rồi lại nhìn cô thủ thư, giọng còn lớn hơn lúc nãy. - Hắn tên gì, chị có biết không?

- Chị không... có vài người theo sau ông ta, ông ấy rất dữ dằn, có cảm giác như ông ấy sẵn sàng giết bất cứ ai cản đường. Chị chỉ biết thế thôi.

Ange buông vai chị thủ thư ra; mặt mày cô bé lúc này đã trở nên vô cùng căng thẳng. Nếu những gì chị thủ thư nói là thật - hắn là một nhà khoa học - thì chuyện hắn có trong tay một đội quân hùng mạnh có thể đánh bại được gia tộc phù thủy là điều dễ hiểu. Vậy là hắn thực sự ở đây - México; thậm chí, không chừng, ngay lúc này, hắn đang ở rất gần mà Ange không hề hay biết.

Trước hành động và biểu cảm khác thường của Ange, cô thủ thư ái ngại nhìn Ange, khẽ nói.

- Em... có còn định tìm sách không?

*​

- Lúc nãy cậu hành động lộ quá, cô thủ thư nghi ngờ rồi đấy!

Sau khi đã ngó nghiêng quan sát, chắc chắn ở đây không có người, Teru mới bay ra khỏi túi, lên giọng trách móc Ange. Dù gì thì giờ họ cũng đang ở thế giới con người, đặc biệt là rất gần nơi ở của “kẻ đó”, tốt nhất vẫn không nên gây sự hay làm điều gì khiến người khác chú ý. Thật sự lúc nãy, Teru lo lắng chết đi được!

- Mình biết rồi! Hay là đi về luôn? Dù sao sách ở đây cũng không được đọc? - Ange chán nản nói.

- Cậu khờ vậy? Không cho thì mình trộm! - Teru nhìn Ange đầy khinh thường.

- Sao được? Trộm cắp là chuyện xấu đó! - Ange hốt hoảng thật sự.

- Chuyện đó có quan trọng bằng việc trả thù không? Hơn nữa, mình cũng không làm hại ai hết!

- Nhưng... chắc gì đã có cuốn sách chúng ta tìm ở đây? - Ange xụ mặt, thật sự không thích chuyện đọc trộm cho lắm.

- Nó ở ngay đây thôi!

Ange có chút ngạc nhiên trước lời khẳng định chắc nịch của Teru, nhưng rồi cũng nhanh chóng tiến về hướng Teru chỉ. Đúng thật là một quyển sách của phù thủy - biểu tượng ngôi sao năm cánh với hình tròn ở trong chính là đặc điểm nhận dạng mà bất kỳ phù thủy nào cũng biết. Cuốn sách đã cũ, những trang giấy đã chuyển sang màu vàng ố, vài chỗ không còn nguyên vẹn, Ange thật sự không biết nó có còn sử dụng được không nữa. Nhưng ngay lúc này, vấn đề lớn được đặt ra là làm sao để lấy nó ra khỏi chiếc khung kính dày cộm này đây? Ange cắn môi ngó quanh, nơi đây toàn sách là sách, biết đào đâu ra một vật đủ cứng để đập vỡ tấm kính này?

Đoàng! Ngay lúc Ange còn đang đau đầu suy nghĩ thì một tiếng súng đã nổ lên. Viên đạn sượt qua vai cô, bắn thẳng vào tấm kính đựng cuốn sách. Ange đứng chôn chân trong sự ngỡ ngàng.

- Lấy cuốn sách rồi chạy mau!

Tiếng hét của Teru đã kéo Ange trở về thực tại. Cô vội vàng phủi những mảnh vỡ thủy tinh rồi chộp ngay lấy quyển sách, chạy đi trước khi hàng loạt viên đạn khác lao tới.

Ange nấp vào một kệ sách, thở gấp. Lại là đám người đó! Sao chúng có thể biết cô ở đây cơ chứ? Nhưng không, đây không phải điều Ange cần nghĩ lúc này; vấn đề là làm sao để thoát khỏi một đám người có vũ khí đây?

Những tiếng súng lại vang lên; chúng bắn cả vào những quyển sách trên giá, hòng tìm thấy Ange dễ hơn. Chẳng mấy chốc, cả căn phòng gọn gàng và sạch sẽ ban nãy đã trở thành một mớ hỗn độn; những trang sách bay khắp nơi và mùi thuốc súng thì nồng nặc cả một không gian.

- Tìm nó đi! - Giọng một gã hét lớn. - Nó nấp ở đâu đó sau mấy giá sách thôi!

Ngay khi vừa nói hết câu, từ giá sách phía sau lưng hắn, Ange nắm lấy cổ áo và kéo cả đầu hắn chui tọt qua kẽ hở của giá sách.

- Nó kìa! Nhớ là móc mắt nó trước rồi mới giết!

Trước khi đám người còn lại kịp nhìn thấy, Ange đã vụt chạy đi - hướng về phía cầu thang dẫn xuống tầng dưới. Ngay lúc ấy, bóng dáng cô thủ thư xuất hiện ở ngay cầu thang, gương mặt thất thần.

- Các người là ai? Chuyện gì xảy ra ở đây vậy?

- Cẩn thận!

Ange hét lớn, rồi nhảy đến ôm lấy cả người cô thủ thư; cả hai ngã nhào sang một bên trước khi cơn mưa đạn lao về phía họ.

- Chị mau chạy đi! - Ange giục.

- Chị... chị sẽ gọi cảnh sát! - Cô thủ thư bàng hoàng nhìn Ange rồi nhanh chóng bò dậy, bỏ chạy thục mạng.

- Anh hùng lắm, Ange! Giờ sao đây? - Teru nhìn đám người đang tiến về phía họ, cất giọng mỉa mai.

Ange không đáp mà chỉ mím môi suy nghĩ. Đoạn, cô lao về phía trước trước sự ngạc nhiên của đám người kia.

- Bắn vào chân nó! Phải bắt sống!

Một tên hét lên! Bọn chúng không khỏi bất ngờ trước hành động lao đến của Ange. Ngay lúc cả bọn còn đang nhốn nháo không biết phải làm gì, Ange đã lao đến, quất roi về phía trước, khiến bọn chúng buộc phải dạt sang hai bên. Ange tiếp tục chạy qua khoảng trống đó, nhắm về phía cửa kính mà chạy. Ange nhắm tịt mắt, cảm nhận được cả thân người mình va chạm mạnh vào tấm kính; vài mảnh kính vỡ đâm vào tay và chân cô, đau buốt.

- Roi!

Ange buông chiếc roi, kêu lên. Hiểu ý, chiếc roi đỡ cả người Ange lúc này đang lao xuống đất rồi phóng đi, thoát khỏi tòa thư viện.

*​

- Cậu liều mạng quá! - Teru rú lên, còn chưa hết bàng hoàng bởi kế hoạch quá mạo hiểm của Ange lúc nãy.

- Ít ra thì mình đã nghe lời cậu, không dại dột đối đầu với bọn người đó còn gì? - Ange thờ ơ đáp.

Lúc này, cô vẫn còn đang cưỡi chiếc roi bay trên cao, tay cầm chặt quyển sách phù thủy. Teru không nói gì nữa; Ange nói không sai - thật ra, đó là lựa chọn tốt nhất trong tình huống lúc nãy rồi.

- Về nhà bà Kehn chứ?

***​

Có được quyển sách phù thủy trong tay, tâm trạng của Ange lúc này vô cùng vui vẻ. Ange thật sự mong sẽ tìm thấy thông tin gì đó hữu ích trong quyển sách này. Từ sâu trong lòng, cô vẫn luôn hy vọng mình có thể giải quyết hết mọi chuyện rồi trở về Nam Cực, giúp gia đình sống lại và xây dựng mọi thứ lại từ đầu. Khi còn sống trong kết giới, Ange luôn mơ về thế giới con người và luôn muốn được đến thử một lần. Nhưng rồi, khi đã trải qua nhiều chuyện, Ange chợt nhận ra, kết giới mới thật sự là nhà của mình; và rằng, không có nơi nào tuyệt vời bằng nhà cả!

- Bà Kehn, cháu về rồi đây!

Ange mở cửa, gọi lớn, nhưng không ai đáp lại lời của cô cả. Lạ thật! Cửa không khóa, chứng tỏ bà đang có nhà cơ mà?! Ange ôm sự thắc mắc bước vào trong nhà; ngôi nhà tối om, duy chỉ có đèn phòng thờ là vẫn sáng. Có lẽ bà đang ở trong đó? Nghĩ vậy, Ange liền đi tới phòng thờ. Ange chầm chậm mở cửa. Đúng là bà Kehn đang ở đây! Bà đứng trước bàn thờ, cầm nhang, liên tục khấn vái gì đó.

- Bà, cháu về rồi! - Ange vui vẻ lên tiếng.

Nghe thấy giọng Ange, bà Kehn giật thót người, quay phắt lại và nhìn cô bé như nhìn một vật thể gớm ghiếc. Gương mặt bà chẳng mấy chốc đã trở nên trắng bệch, tay run đến mức đánh rơi cây nhang đang cầm.

- Bà... sao vậy bà...?

Ange lo lắng định bước tới, nhưng bà Kehn đã nhanh chóng chộp lấy khung ảnh có hình vẽ bùa chú chống phù thủy trên bàn, giơ về phía Ange, hét lên.

- Đồ ác quỷ! Cút đi!

Lời của bà Kehn như từng mũi tên đâm vào lồng ngực Ange. Cô sững người; bà đã biết mọi chuyện rồi ư? Từ bao giờ cơ chứ?

- Bà ơi... nghe con...

Ange bước tới một bước, bà Kehn liền lùi lại một bước, không ngừng chửi rủa.

- Ta đã báo cho chính quyền bắt ngươi, tại sao ngươi còn về đây ám ta?

Chính quyền? Vậy bà Kehn là người đã gọi đám người đó đến thư viện. Nhưng tại sao? Thời gian ở đây, dù không nhiều, nhưng Ange tin bà đã dành cho cô một tình cảm nhất định. Ange đã từng nghĩ, bà không giống những con người ngoài kia, rằng bà sẽ chấp nhận thân phận của cô, rằng bà sẽ là gia đình thứ hai của cô. Vậy mà, giờ đây, chính bà gọi cô là ác quỷ, cũng chính bà đã mong muốn cô bị bắt đi. Cuộc sống luôn tàn nhẫn thế này ư?

- Bà...

Ange bước lên bước nữa; cô muốn giải thích, muốn thử thêm một lần nữa. Hơn hết, Ange không muốn phải quên đi cảm giác ấm áp bà Kehn đã dành cho mình thời gian qua. Đoàng! Tiếng súng nổ. Một cảm giác đau nhói ghim vào chân khiến Ange ngã xuống. Ngay lập tức, một đám người nhanh chóng xuất hiện, bước đến gần và trói cô lại.

- Bắt sống nó, đem về cho ngài ấy!

Một trong số những kẻ kia lên tiếng, nhưng Ange không quan tâm nữa. Cô chỉ tha thiết nhìn về phía bà Kehn; bị bắt cũng được, chết cũng được, cô chỉ cần bà Kehn tin, rằng cô không phải người xấu như bà nghĩ mà thôi.

- Đúng rồi! Bắt nó, giết nó đi, nó là ác quỷ!

Bà Kehn tiến tới, dùng chân đá mạnh vào người Ange, kèm theo đó là những câu chửi rủa vô cùng thậm tệ. Hành động đó như một vết đâm trí mạng vào Ange. Tận cùng của nỗi đau là sự trơ lì vô cảm; Ange cuộn chặt tay thành nắm đấm. Ngay lúc này, trong cô chỉ còn sự tức giận và căm thù; Ange gào lên và vùng dậy. Trong phút chốc, cả người Ange phát ra thứ ánh sáng chói lòa; sợi dây trói trên người cũng không còn tác dụng với cô - nó đứt toạc ra, hệt như trái tim của Ange lúc này. Không còn gì là nguyên vẹn nữa.

- Cái gì thế?

Ánh sáng phát ra trên người Ange làm đám tay sai của Viktor có phần hoang mang và e dè. Theo thông tin mà chúng nhận được, con nhóc phù thủy này không có quyền năng gì ngoài chiếc roi và một con búp bê. Nhưng thứ ánh sáng đang phát ra từ cơ thể con nhóc kia là sao?

Lúc đám tay sai của Viktor vẫn còn chưa biết phải làm gì, Ange đã đứng dậy, tay lăm lăm chiếc roi, sẵn sàng lao vào cuộc chiến. Và rồi, Ange hành động trước. Động tác của cô vô cùng nhanh và dứt khoát. Ange lúc này như một con ác quỷ thật sự; cô không còn biết gì ngoài ngọn lửa hận thù đang cuồn cuộn trong người - Ange muốn giết hết, giết sạch tất cả lũ con người mê muội. Khi kẻ cuối cùng ngã xuống, gương mặt Ange lấm tấm máu tươi. Cô chầm chậm quay lại, nhìn người đàn bà đang sợ hãi quỳ rạp xuống đất.

- Xin cô hãy tha cho tôi! Cô muốn gì, tôi sẽ đáp ứng hết! - Bà Kehn nói như rên. - Làm ơn...

Ange nhìn bà Kehn; gương mặt cô bé hoàn toàn vô cảm, nói đúng hơn là cực kỳ lạnh lùng. Tha ư? Chỉ vài phút trước, cô cũng đã cầu xin bà như thế, nhưng bà đã làm gì? Ange mất đi gia đình, mất tất cả những người mà cô yêu thương, rồi gặp bà Kehn, dành trọn chút tình cảm còn sót lại cho bà; còn bà thì dễ dàng vứt đi tất cả những thứ ấy chỉ vì Ange là phù thủy - một phù thủy chưa từng tổn hại ai? “Con người chưa bao giờ tốt!” - đáng lẽ Ange nên tin vào những điều cuốn sách ấy nói.

- Ange, bình tĩnh lại đi! Cậu đang bị thù hận làm đánh mất chính mình đấy!

Teru bay đến trước mặt Ange, cố gắng ngăn cản. Nhưng Ange đã gạt cậu sang một bên, tiến về phía bà Kehn, tay giơ cao cây roi. Lũ con người không xứng đáng được sống!

- Cậu muốn mình trở thành ác quỷ như lời bà ấy nói sao, Ange?

Câu nói của Teru cuối cùng cũng phát huy tác dụng trước khi Ange quất chiếc roi vào người bà Kehn. Phải rồi! Ange là phù thủy, là con cháu của gia đình Ivanov cao quý, chứ không phải là ác quỷ khát máu như con người vẫn hay nói. Ange nhìn bà Kehn bằng ánh mắt chứa đầy đau khổ, tuyệt vọng; mặt cô lúc này đã ướt đẫm nước mắt. Có lẽ con người không thích cô, nhưng điều đó không có nghĩa cô được quyền làm hại họ.

- Cảm ơn bà vì thời gian qua đã cho con ở nhờ!

Ange cúi đầu thật thấp, nói rõ ràng từng từ, bằng tất cả sự chân thành; rồi, cô gạt vội nước mắt, quay người rời khỏi ngôi nhà trước vẻ mặt bàng hoàng của bà Kehn. Có lẽ, số phận đã quyết định Ange phải sống trong cô độc, vậy thì cô đành chấp nhận nó thôi.

***​

Ange nằm co ro trong một con hẻm nhỏ. Lạnh và đói. Nhưng cảm giác trống rỗng, cô độc mới là thứ đang chậm rãi hạ gục cô.

- Cậu còn định như thế đến bao giờ? - Teru thở dài; thật là, cậu không muốn nhìn thấy Ange như vậy chút nào.

- Teru... - Ange gọi khẽ.

- Sao?

- Cậu có thể cho mình một giấc mơ không?

Lại một tiếng thở dài nữa; Teru đọc được suy nghĩ của Ange nên biết cô ấy muốn gì. Nhưng liệu như thế có tốt không? Nếu lỡ Ange không muốn thoát ra khỏi giấc mơ nữa thì sao?

- Cậu biết đó, Ange... - Teru buồn bã nói. - Chỉ một lần thôi!

- Ừm...

Ange chầm chậm nhắm mắt - cô đã sẵn sàng. Có lẽ, điều này rồi sẽ chỉ làm cho vết thương trong lòng Ange thêm sâu; nhưng cô vẫn muốn làm. Bởi ngay lúc này, không bất kỳ điều gì có thể giúp cô vượt qua cảm giác chông chênh - ngoài gia đình.

*​

Ánh nắng chiếu vào mặt Ange, chói lòa. Trong cơn mơ màng, Ange nghe thấy tiếng cười nói dưới nhà, hôm nay có chuyện gì vui sao?

- Ange! Dậy đi, Ange! - Chị Mei mở cửa phòng, đến giường lay người Ange dậy. - Mọi người đang đợi em kìa!

- Có chuyện gì sao, chị Mei? - Ange ngồi dậy, dụi dụi mắt.

- Con bé này! Ngày quan trọng như vậy mà cũng quên được sao? - Mei trách.

Ange cố gắng nhớ, nhưng không thể nhớ ra điều gì. Trước vẻ mặt ngơ ngác của Ange, chị Mei chỉ biết lắc đầu.

- Hôm nay gia đình chúng ta mở tiệc ăn mừng lễ ra mắt phù thủy đã trưởng thành. - Mei từ tốn giải thích.

- Phù thủy trưởng thành sao? Ai cơ?

- Là em đấy! Hôm nay em cứ như người trên mây vậy? - Mei cau mày, tỏ vẻ không hài lòng.

Không đợi cho Ange kịp phản ứng, chị Mei đã kéo cô dậy, đẩy cô vào nhà vệ sinh.

- Chị cho em mười phút, ăn mặc thật đẹp nhé, cô phù thủy của chị!


*

Ange hít thật sâu, rồi bước xuống sảnh. Nhiều phù thủy hơn cô nghĩ; vừa nhìn thấy cô, mọi người liền đồng loạt vỗ tay. Cảm giác này khiến Ange không quen và có phần bị choáng.

- Bình tĩnh nào con gái, con đã làm rất tốt! - Giọng mẹ ấm áp vang lên.

Ange quay sang; mẹ đã ở bên cạnh cô từ lúc nào. Bà dịu dàng nhìn cô, nở một nụ cười ấm áp rồi lại nhẹ nhàng lên tiếng.

- Mẹ và mọi người rất tự hào về con!


***​

Ange giật mình mở mắt; cả người cô bị chiếc roi quấn chặt và lôi đi trước sự kinh ngạc của mọi người trên đường.

- Mày điên rồi sao, Roi?

Chiếc roi không để tâm đến lời Ange; nó vẫn kéo tuột cô đi qua từng con phố, cho đến khi dừng hẳn trước một quảng trường lớn.

- Hãy nhớ... tên ta là Viktor! - Giọng một người đàn ông vang lên.

Có chết Ange cũng không bao giờ quên giọng nói này. Cô bật ngay dậy và ngước lên nhìn. Chính là gã đó. Mặt gã hiện rõ trên màn hình lớn ở giữa quảng trường, vẫn là nụ cười đầy nham hiểm đó.

- Hãy chào mừng thế giới mới, với người đứng đầu là ta!

Ange cuộn tay lại thành nấm đấm. Chính hắn - kẻ đã giết chết gia tộc phù thủy và lấy đi tất cả của cô. Ange chạy về phía màn hình lớn. Có phải hắn đang ở đâu đó trong đấy? Cô phải đến, phải đòi lại những gì hắn đã lấy của cô.

Ange va trúng ai đó rồi ngã nhào xuống đất. Cú va chạm khiến đầu cô choáng váng, nhất thời chưa đứng lên được.

- Ange! Là Ange phải không!

Giọng nói lảnh lót, tươi vui, hình như Ange đã nghe được ở đâu đó rồi. Và khi Ange còn chưa kịp nhìn lại để biết là ai, thì giọng nói quen thuộc lại cất lên.

- Pu đây! Cậu có nhận ra không?

Ange nhíu mày nhìn cho rõ. Một con chim cánh cụt to lớn với bộ lông ánh tím, trông thật kỳ dị nhưng cũng thật quen thuộc.
 

Ratlalichsu

Phàm Nhân
Ngọc
36
Tu vi
0
CHƯƠNG X

GẶP LẠI

- Ange, tập trung nhìn vào mình này! - Teru bay đến trước mặt Ange, nghiêm túc nói. - Cậu có cảm nhận được năng lượng của mình không?

Năng lượng ư? Ange cố mở mắt thật to, nhìn chằm chằm vào Teru; cô cố gắng làm theo những lời Teru đã hướng dẫn lúc nãy - hít thở đều, đầu óc không được nghĩ gì cả, toàn thân thả lỏng.

- Mình chịu thôi, không cảm nhận được gì cả! - Ange thở hắt ra, mặt lộ rõ vẻ chán nản. - Mà... cậu tìm đâu ra cách thức thực hiện lời nguyền kết nối này vậy?

- Bà Hena và Mei từng nói chuyện với nhau về vấn đề này. Mình nghe được một ít... lúc đang thiu thiu ngủ. - Teru đáp tỉnh bơ.

- Cậu đùa à? Nghe câu được câu không mà dám bảo với mình là biết rõ á?

Ange ngồi phịch xuống bãi cỏ xanh phía sau nhà bà Kehn, không giấu được vẻ bực tức và chán nản. Phí cả một buổi, thời gian đó để cô luyện tập với chiếc roi còn hữu ích hơn. Hôm nay, may mắn bà Kehn có việc ra ngoài, vậy mà Ange lại không tận dụng được thời cơ để luyện tập, cũng chỉ vì nghe theo lời Teru.

- Câu được câu không thì vẫn tốt hơn là không biết gì chứ! - Thẹn quá hóa giận, Teru cũng lớn tiếng phản bác lại. - Vậy sao cậu không chịu học đi? Nếu cậu chịu theo mẹ học hỏi như Mei thì giờ đâu phải thế này?

Nói hết câu Teru mới nhận ra rằng mình vừa lỡ lời. Cậu vội vàng quay sang nhìn Ange; dù cô bé không tỏ thái độ gì đặc biệt, nhưng Teru biết mình vừa vô tình chạm vào vết thương trong lòng Ange.

- Mình... không cố ý. Xin lỗi cậu! - Teru nói, giọng đầy ăn năn.

- Không có gì, cậu nói đúng mà! - Ange đứng dậy, toan đi vào trong nhà. - Hôm nay mình tập đến đây thôi, bà Kehn chắc cũng sắp về rồi.

Teru thở dài, thầm tự trách bản thân sao lại bất cẩn như thế. Mei và Ange là hai trường hợp khác nhau. Từ nhỏ, Mei đã là con cưng của gia đình Ivanov, vừa tài giỏi vừa thông minh; Mei cũng là thành viên nhỏ tuổi nhất trong gia tộc có thể thực hiện thuật “thức tỉnh linh hồn”. Còn Ange, chỉ là một cô bé không có quyền năng và luôn trốn trong góc phòng đọc sách mà thôi. Như chợt nhớ ra điều gì đó, mắt Teru sáng lên, vội vàng bay theo Ange.

- Ange! Ange! Mình có ý này!

- Sao? - Ange quay lại nhìn Teru.

- Thế giới con người có một nơi gọi là thư viện chứa rất nhiều sách cổ. Trước đây, mình từng nghe Mei nói sách của phù thủy bị thất lạc ở thế giới con người rất nhiều. Biết đâu may mắn ta tìm được?

Gương mặt Ange từ từ giãn ra theo lời Teru nói. Phải rồi! Sách! Sách có tất cả mọi thông tin, kiến thức trên đời; thế nên, không chỉ là lời nguyền kết nối, biết đâu nó còn có thể giúp Ange biết được nhiều thứ hơn thế? Ange vẫn còn nhớ, có những ngày cô vùi mình trong phòng, đọc ngấu nghiến toàn bộ những cuốn sách có được - những cuốn sách của thế giới con người - và ngồi tưởng tượng ra mọi thứ; cảm giác ấy thật tuyệt vời!

- Đúng rồi! Thư viện! Hãy đi thư viện thôi!

Ange mừng rỡ nói rồi quay hẳn người lại, sẵn sàng cùng Teru rời đi để tìm cho bằng ra một thư viện. Nụ cười trên môi chợt vụt tắt khi nhìn thấy bà Kehn đã đứng đó từ bao giờ. Khác với ngày thường, gương mặt bà lúc này vô cùng căng thẳng; bà sợ hãi nhìn Ange như vừa nhìn thấy một loài thú dữ. Thậm chí, Ange tin rằng mình đã thấy sự run rẩy của bà Kehn.

- Bà...

Ange cố nghĩ ra câu nói nào hợp lý để giải thích, nhưng mãi vẫn không thể tìm được ý tưởng nào hay ho. Không gian trở nên im lặng đến đáng sợ sau câu nói bị bỏ lửng của Ange. Không được! Cô cần phải nói gì đó, ít nhất thì một lời thú nhận biết đâu sẽ làm bà Kehn tin và chấp nhận cô.

- Thật ra, con...

Ngay lúc Ange vừa định nói hết câu, bà Kehn chợt lên tiếng. Nụ cười thường ngày của bà cũng đã trở lại trên gương mặt; có điều, nó mang tới một cảm giác gượng gạo khác thường.

- Con định đi thư viện à? Gần đây có một cái đó!

Nhắc đến thư viện, Ange gần như quên đi biểu cảm kỳ lạ của bà Kehn lúc nãy.

- Thật ạ! Bà chỉ cho con được không?

***​

Đúng như lời bà Kehn nói, thư viện cách đó chỉ khoảng mười lăm phút đi bộ. Ange vừa đi vừa ngâm nga một giai điệu vui tai, rõ ràng cô đang rất phấn khích.

“Vui đến vậy cơ à?” - Teru lên tiếng.

- Dĩ nhiên, là sách đấy! Cậu cũng nên tập đọc sách đi Teru.

“Hừ, những con chữ khô khan, chẳng có gì hay ho!”

Câu nói của Teru cũng không làm tinh thần của Ange tệ đi tí nào. Chẳng mấy chốc, họ đã đứng trước một tòa nhà ba tầng.

- To vậy chắc là nhiều sách lắm! - Ange không khỏi trầm trồ.

Ange từng nghĩ phòng sách của gia đình cô đã lớn lắm rồi, không ngờ ở thế giới con người còn có thư viện lớn thế này - hơn cả tưởng tượng của cô rất nhiều. Nhưng có vẻ nơi đây hơi vắng. Mấy ngày nay, tin tức về chuyện mặt trời bị “đóng băng” ở Nam Cực đã khiến con người vô cùng hoang mang. Có lẽ đây là lý do khiến họ không còn tâm trạng đọc sách nữa chăng? Ange nhíu mày, rốt cuộc mục đích của những kẻ đó là gì? Chúng muốn tận diệt phù thủy và cả loài người sao?

“Tập trung vào việc cần làm trước mắt đã!” - Teru nhắc nhở.

Phải rồi nhỉ? Giờ cứ suy nghĩ đến những việc đó thì cũng chẳng ích lợi gì, chi bằng hãy tập trung bắt tay vào làm từng thứ một thì tốt hơn. Nghĩ vậy, Ange lắc lắc đầu lấy lại sự tập trung rồi đẩy cánh cửa thư viện, thận trọng tiến vào trong.

Đúng như dự đoán, nơi đây khắp nơi đều là sách, sách để trên những chiếc kệ to và dài, vài cuốn được lồng trong khung kính - có lẽ là sách quý. Nhưng nơi đây hơi tối thì phải, cả khu vực lớn thế này nhưng chỉ có hai bóng đèn phát sáng - trông thật u tối và lạnh lẽo. Như đoán được ý nghĩ của Ange, cô thủ thư ngồi gần đó chợt lên tiếng.

- Dạo này tình hình thế giới rất hỗn loạn, nên buộc thư viện phải tiết kiệm điện. Em thông cảm nhé!

- Dạ vâng!

Ange ngượng ngùng lên tiếng rồi nhanh chóng lủi đi thẳng về một kệ sách. Dù đã đến thế giới con người được một khoảng thời gian, nhưng cô vẫn chưa thể nào hoàn toàn hòa nhập cũng như giao tiếp bình thường được với họ. Hơn hết, Ange cũng sợ con người, như cách con người luôn sợ phù thủy vậy - theo như lời bà Kehn nói.

Quay lại những chiếc kệ chứa đầy sách, Ange cẩn thận đọc qua tên của từng quyển sách một. Sách văn học, sách ngoại ngữ, sách kinh doanh... toàn những chủ đề không hề liên quan đến phù thủy; Ange cứ thế đi lòng vòng qua từng giá sách này đến giá sách khác.

- Em cần tìm sách gì?

Suýt chút nữa Ange đã theo phản xạ - rút roi và quất vào chủ nhân của tiếng nói bất ngờ phát ra sau lưng mình; nhưng may mắn là cô đã kịp thời kiềm lại được khi nhìn thấy nụ cười thân thiện của cô thủ thư. Ange thở ra, rút tay khỏi chiếc roi bên hông, suýt chút nữa thì đã gây ra chuyện lớn rồi.

- Em sao vậy? - Cô thủ thư nhìn biểu cảm có phần kỳ lạ của Ange, hồ nghi hỏi.

- Kh... không có gì đâu ạ! - Ange vội xua tay. - Sách cổ, ở đây có những cuốn sách cổ... à ừm... về phù thủy không ạ?

Trước câu hỏi của Ange, cô thủ thư càng ngạc nhiên hơn; rõ ràng, thời buổi này, một đứa trẻ chỉ tầm ấy tuổi tìm hiểu về những thứ cổ xưa là rất hiếm. Cô xoa cằm, nhíu mày suy nghĩ.

- Chị cũng không rõ... em thử lên tầng ba xem sao. Nơi đó có rất nhiều sách cổ, nhưng chúng đều rất cũ và được lồng kính cả rồi, em không mượn đọc được đâu.

- Dạ vâng!

Ange toan bước đi thì cô thủ thư chợt lên tiếng.

- Em thích phù thủy lắm hả? Trông em cũng giống phù thủy ghê!

Thịch! Ange nghe như tim mình vừa rơi ra ngoài vậy. Mặt cô tái xanh nhìn cô thủ thư đầy đề phòng.

- Em sao vậy? Chị chỉ đùa thôi! - Cô thủ thư xua tay, bật cười.

Nhịp tim Ange dần bình ổn trở lại. Thật là... sao cô lại hèn nhát thế nhỉ? Phù thủy tồn tại ở thế giới con người đã là chuyện của hàng ngàn năm trước. Giờ đây, thế giới con người đã phát triển đến mức này, còn ai tin là có phù thủy trên đời nữa chứ?!

- Mà nhắc mới nhớ, trước đây cũng có một ông chú rất cuồng phù thủy tới đây. Ông ấy đã gần như lục tung cả thư viện này lên để tìm những cuốn sách cổ về phù thủy đấy!

Ông chú cuồng phù thủy? Trong đầu Ange chợt hiện lên nụ cười đầy khoái trá của gã đàn ông đã chĩa súng vào mẹ và cô. Liệu có thể nào...?

- Có phải là một gã có mái tóc rối xù, bạc trắng? Cách nói chuyện giống như bản thân hắn luôn trên tất thảy mọi người?

Ange hoàn toàn không ý thức được chuyện bản thân di chuyển rất nhanh, thộp lấy rồi vịn chặt hai bên vai của cô thủ thư, liên tục hỏi dồn dập. Cô thủ thư có vẻ bất ngờ, ngập ngừng đáp.

- Em nói thế cũng khá giống nhà khoa học đó đấy.

- Nhà khoa học ư? - Ange lẩm bẩm như tự nói với chính mình rồi lại nhìn cô thủ thư, giọng còn lớn hơn lúc nãy. - Hắn tên gì, chị có biết không?

- Chị không... có vài người theo sau ông ta, ông ấy rất dữ dằn, có cảm giác như ông ấy sẵn sàng giết bất cứ ai cản đường. Chị chỉ biết thế thôi.

Ange buông vai chị thủ thư ra; mặt mày cô bé lúc này đã trở nên vô cùng căng thẳng. Nếu những gì chị thủ thư nói là thật - hắn là một nhà khoa học - thì chuyện hắn có trong tay một đội quân hùng mạnh có thể đánh bại được gia tộc phù thủy là điều dễ hiểu. Vậy là hắn thực sự ở đây - México; thậm chí, không chừng, ngay lúc này, hắn đang ở rất gần mà Ange không hề hay biết.

Trước hành động và biểu cảm khác thường của Ange, cô thủ thư ái ngại nhìn Ange, khẽ nói.

- Em... có còn định tìm sách không?

*​

- Lúc nãy cậu hành động lộ quá, cô thủ thư nghi ngờ rồi đấy!

Sau khi đã ngó nghiêng quan sát, chắc chắn ở đây không có người, Teru mới bay ra khỏi túi, lên giọng trách móc Ange. Dù gì thì giờ họ cũng đang ở thế giới con người, đặc biệt là rất gần nơi ở của “kẻ đó”, tốt nhất vẫn không nên gây sự hay làm điều gì khiến người khác chú ý. Thật sự lúc nãy, Teru lo lắng chết đi được!

- Mình biết rồi! Hay là đi về luôn? Dù sao sách ở đây cũng không được đọc? - Ange chán nản nói.

- Cậu khờ vậy? Không cho thì mình trộm! - Teru nhìn Ange đầy khinh thường.

- Sao được? Trộm cắp là chuyện xấu đó! - Ange hốt hoảng thật sự.

- Chuyện đó có quan trọng bằng việc trả thù không? Hơn nữa, mình cũng không làm hại ai hết!

- Nhưng... chắc gì đã có cuốn sách chúng ta tìm ở đây? - Ange xụ mặt, thật sự không thích chuyện đọc trộm cho lắm.

- Nó ở ngay đây thôi!

Ange có chút ngạc nhiên trước lời khẳng định chắc nịch của Teru, nhưng rồi cũng nhanh chóng tiến về hướng Teru chỉ. Đúng thật là một quyển sách của phù thủy - biểu tượng ngôi sao năm cánh với hình tròn ở trong chính là đặc điểm nhận dạng mà bất kỳ phù thủy nào cũng biết. Cuốn sách đã cũ, những trang giấy đã chuyển sang màu vàng ố, vài chỗ không còn nguyên vẹn, Ange thật sự không biết nó có còn sử dụng được không nữa. Nhưng ngay lúc này, vấn đề lớn được đặt ra là làm sao để lấy nó ra khỏi chiếc khung kính dày cộm này đây? Ange cắn môi ngó quanh, nơi đây toàn sách là sách, biết đào đâu ra một vật đủ cứng để đập vỡ tấm kính này?

Đoàng! Ngay lúc Ange còn đang đau đầu suy nghĩ thì một tiếng súng đã nổ lên. Viên đạn sượt qua vai cô, bắn thẳng vào tấm kính đựng cuốn sách. Ange đứng chôn chân trong sự ngỡ ngàng.

- Lấy cuốn sách rồi chạy mau!

Tiếng hét của Teru đã kéo Ange trở về thực tại. Cô vội vàng phủi những mảnh vỡ thủy tinh rồi chộp ngay lấy quyển sách, chạy đi trước khi hàng loạt viên đạn khác lao tới.

Ange nấp vào một kệ sách, thở gấp. Lại là đám người đó! Sao chúng có thể biết cô ở đây cơ chứ? Nhưng không, đây không phải điều Ange cần nghĩ lúc này; vấn đề là làm sao để thoát khỏi một đám người có vũ khí đây?

Những tiếng súng lại vang lên; chúng bắn cả vào những quyển sách trên giá, hòng tìm thấy Ange dễ hơn. Chẳng mấy chốc, cả căn phòng gọn gàng và sạch sẽ ban nãy đã trở thành một mớ hỗn độn; những trang sách bay khắp nơi và mùi thuốc súng thì nồng nặc cả một không gian.

- Tìm nó đi! - Giọng một gã hét lớn. - Nó nấp ở đâu đó sau mấy giá sách thôi!

Ngay khi vừa nói hết câu, từ giá sách phía sau lưng hắn, Ange nắm lấy cổ áo và kéo cả đầu hắn chui tọt qua kẽ hở của giá sách.

- Nó kìa! Nhớ là móc mắt nó trước rồi mới giết!

Trước khi đám người còn lại kịp nhìn thấy, Ange đã vụt chạy đi - hướng về phía cầu thang dẫn xuống tầng dưới. Ngay lúc ấy, bóng dáng cô thủ thư xuất hiện ở ngay cầu thang, gương mặt thất thần.

- Các người là ai? Chuyện gì xảy ra ở đây vậy?

- Cẩn thận!

Ange hét lớn, rồi nhảy đến ôm lấy cả người cô thủ thư; cả hai ngã nhào sang một bên trước khi cơn mưa đạn lao về phía họ.

- Chị mau chạy đi! - Ange giục.

- Chị... chị sẽ gọi cảnh sát! - Cô thủ thư bàng hoàng nhìn Ange rồi nhanh chóng bò dậy, bỏ chạy thục mạng.

- Anh hùng lắm, Ange! Giờ sao đây? - Teru nhìn đám người đang tiến về phía họ, cất giọng mỉa mai.

Ange không đáp mà chỉ mím môi suy nghĩ. Đoạn, cô lao về phía trước trước sự ngạc nhiên của đám người kia.

- Bắn vào chân nó! Phải bắt sống!

Một tên hét lên! Bọn chúng không khỏi bất ngờ trước hành động lao đến của Ange. Ngay lúc cả bọn còn đang nhốn nháo không biết phải làm gì, Ange đã lao đến, quất roi về phía trước, khiến bọn chúng buộc phải dạt sang hai bên. Ange tiếp tục chạy qua khoảng trống đó, nhắm về phía cửa kính mà chạy. Ange nhắm tịt mắt, cảm nhận được cả thân người mình va chạm mạnh vào tấm kính; vài mảnh kính vỡ đâm vào tay và chân cô, đau buốt.

- Roi!

Ange buông chiếc roi, kêu lên. Hiểu ý, chiếc roi đỡ cả người Ange lúc này đang lao xuống đất rồi phóng đi, thoát khỏi tòa thư viện.

*​

- Cậu liều mạng quá! - Teru rú lên, còn chưa hết bàng hoàng bởi kế hoạch quá mạo hiểm của Ange lúc nãy.

- Ít ra thì mình đã nghe lời cậu, không dại dột đối đầu với bọn người đó còn gì? - Ange thờ ơ đáp.

Lúc này, cô vẫn còn đang cưỡi chiếc roi bay trên cao, tay cầm chặt quyển sách phù thủy. Teru không nói gì nữa; Ange nói không sai - thật ra, đó là lựa chọn tốt nhất trong tình huống lúc nãy rồi.

- Về nhà bà Kehn chứ?

***​

Có được quyển sách phù thủy trong tay, tâm trạng của Ange lúc này vô cùng vui vẻ. Ange thật sự mong sẽ tìm thấy thông tin gì đó hữu ích trong quyển sách này. Từ sâu trong lòng, cô vẫn luôn hy vọng mình có thể giải quyết hết mọi chuyện rồi trở về Nam Cực, giúp gia đình sống lại và xây dựng mọi thứ lại từ đầu. Khi còn sống trong kết giới, Ange luôn mơ về thế giới con người và luôn muốn được đến thử một lần. Nhưng rồi, khi đã trải qua nhiều chuyện, Ange chợt nhận ra, kết giới mới thật sự là nhà của mình; và rằng, không có nơi nào tuyệt vời bằng nhà cả!

- Bà Kehn, cháu về rồi đây!

Ange mở cửa, gọi lớn, nhưng không ai đáp lại lời của cô cả. Lạ thật! Cửa không khóa, chứng tỏ bà đang có nhà cơ mà?! Ange ôm sự thắc mắc bước vào trong nhà; ngôi nhà tối om, duy chỉ có đèn phòng thờ là vẫn sáng. Có lẽ bà đang ở trong đó? Nghĩ vậy, Ange liền đi tới phòng thờ. Ange chầm chậm mở cửa. Đúng là bà Kehn đang ở đây! Bà đứng trước bàn thờ, cầm nhang, liên tục khấn vái gì đó.

- Bà, cháu về rồi! - Ange vui vẻ lên tiếng.

Nghe thấy giọng Ange, bà Kehn giật thót người, quay phắt lại và nhìn cô bé như nhìn một vật thể gớm ghiếc. Gương mặt bà chẳng mấy chốc đã trở nên trắng bệch, tay run đến mức đánh rơi cây nhang đang cầm.

- Bà... sao vậy bà...?

Ange lo lắng định bước tới, nhưng bà Kehn đã nhanh chóng chộp lấy khung ảnh có hình vẽ bùa chú chống phù thủy trên bàn, giơ về phía Ange, hét lên.

- Đồ ác quỷ! Cút đi!

Lời của bà Kehn như từng mũi tên đâm vào lồng ngực Ange. Cô sững người; bà đã biết mọi chuyện rồi ư? Từ bao giờ cơ chứ?

- Bà ơi... nghe con...

Ange bước tới một bước, bà Kehn liền lùi lại một bước, không ngừng chửi rủa.

- Ta đã báo cho chính quyền bắt ngươi, tại sao ngươi còn về đây ám ta?

Chính quyền? Vậy bà Kehn là người đã gọi đám người đó đến thư viện. Nhưng tại sao? Thời gian ở đây, dù không nhiều, nhưng Ange tin bà đã dành cho cô một tình cảm nhất định. Ange đã từng nghĩ, bà không giống những con người ngoài kia, rằng bà sẽ chấp nhận thân phận của cô, rằng bà sẽ là gia đình thứ hai của cô. Vậy mà, giờ đây, chính bà gọi cô là ác quỷ, cũng chính bà đã mong muốn cô bị bắt đi. Cuộc sống luôn tàn nhẫn thế này ư?

- Bà...

Ange bước lên bước nữa; cô muốn giải thích, muốn thử thêm một lần nữa. Hơn hết, Ange không muốn phải quên đi cảm giác ấm áp bà Kehn đã dành cho mình thời gian qua. Đoàng! Tiếng súng nổ. Một cảm giác đau nhói ghim vào chân khiến Ange ngã xuống. Ngay lập tức, một đám người nhanh chóng xuất hiện, bước đến gần và trói cô lại.

- Bắt sống nó, đem về cho ngài ấy!

Một trong số những kẻ kia lên tiếng, nhưng Ange không quan tâm nữa. Cô chỉ tha thiết nhìn về phía bà Kehn; bị bắt cũng được, chết cũng được, cô chỉ cần bà Kehn tin, rằng cô không phải người xấu như bà nghĩ mà thôi.

- Đúng rồi! Bắt nó, giết nó đi, nó là ác quỷ!

Bà Kehn tiến tới, dùng chân đá mạnh vào người Ange, kèm theo đó là những câu chửi rủa vô cùng thậm tệ. Hành động đó như một vết đâm trí mạng vào Ange. Tận cùng của nỗi đau là sự trơ lì vô cảm; Ange cuộn chặt tay thành nắm đấm. Ngay lúc này, trong cô chỉ còn sự tức giận và căm thù; Ange gào lên và vùng dậy. Trong phút chốc, cả người Ange phát ra thứ ánh sáng chói lòa; sợi dây trói trên người cũng không còn tác dụng với cô - nó đứt toạc ra, hệt như trái tim của Ange lúc này. Không còn gì là nguyên vẹn nữa.

- Cái gì thế?

Ánh sáng phát ra trên người Ange làm đám tay sai của Viktor có phần hoang mang và e dè. Theo thông tin mà chúng nhận được, con nhóc phù thủy này không có quyền năng gì ngoài chiếc roi và một con búp bê. Nhưng thứ ánh sáng đang phát ra từ cơ thể con nhóc kia là sao?

Lúc đám tay sai của Viktor vẫn còn chưa biết phải làm gì, Ange đã đứng dậy, tay lăm lăm chiếc roi, sẵn sàng lao vào cuộc chiến. Và rồi, Ange hành động trước. Động tác của cô vô cùng nhanh và dứt khoát. Ange lúc này như một con ác quỷ thật sự; cô không còn biết gì ngoài ngọn lửa hận thù đang cuồn cuộn trong người - Ange muốn giết hết, giết sạch tất cả lũ con người mê muội. Khi kẻ cuối cùng ngã xuống, gương mặt Ange lấm tấm máu tươi. Cô chầm chậm quay lại, nhìn người đàn bà đang sợ hãi quỳ rạp xuống đất.

- Xin cô hãy tha cho tôi! Cô muốn gì, tôi sẽ đáp ứng hết! - Bà Kehn nói như rên. - Làm ơn...

Ange nhìn bà Kehn; gương mặt cô bé hoàn toàn vô cảm, nói đúng hơn là cực kỳ lạnh lùng. Tha ư? Chỉ vài phút trước, cô cũng đã cầu xin bà như thế, nhưng bà đã làm gì? Ange mất đi gia đình, mất tất cả những người mà cô yêu thương, rồi gặp bà Kehn, dành trọn chút tình cảm còn sót lại cho bà; còn bà thì dễ dàng vứt đi tất cả những thứ ấy chỉ vì Ange là phù thủy - một phù thủy chưa từng tổn hại ai? “Con người chưa bao giờ tốt!” - đáng lẽ Ange nên tin vào những điều cuốn sách ấy nói.

- Ange, bình tĩnh lại đi! Cậu đang bị thù hận làm đánh mất chính mình đấy!

Teru bay đến trước mặt Ange, cố gắng ngăn cản. Nhưng Ange đã gạt cậu sang một bên, tiến về phía bà Kehn, tay giơ cao cây roi. Lũ con người không xứng đáng được sống!

- Cậu muốn mình trở thành ác quỷ như lời bà ấy nói sao, Ange?

Câu nói của Teru cuối cùng cũng phát huy tác dụng trước khi Ange quất chiếc roi vào người bà Kehn. Phải rồi! Ange là phù thủy, là con cháu của gia đình Ivanov cao quý, chứ không phải là ác quỷ khát máu như con người vẫn hay nói. Ange nhìn bà Kehn bằng ánh mắt chứa đầy đau khổ, tuyệt vọng; mặt cô lúc này đã ướt đẫm nước mắt. Có lẽ con người không thích cô, nhưng điều đó không có nghĩa cô được quyền làm hại họ.

- Cảm ơn bà vì thời gian qua đã cho con ở nhờ!

Ange cúi đầu thật thấp, nói rõ ràng từng từ, bằng tất cả sự chân thành; rồi, cô gạt vội nước mắt, quay người rời khỏi ngôi nhà trước vẻ mặt bàng hoàng của bà Kehn. Có lẽ, số phận đã quyết định Ange phải sống trong cô độc, vậy thì cô đành chấp nhận nó thôi.

***​

Ange nằm co ro trong một con hẻm nhỏ. Lạnh và đói. Nhưng cảm giác trống rỗng, cô độc mới là thứ đang chậm rãi hạ gục cô.

- Cậu còn định như thế đến bao giờ? - Teru thở dài; thật là, cậu không muốn nhìn thấy Ange như vậy chút nào.

- Teru... - Ange gọi khẽ.

- Sao?

- Cậu có thể cho mình một giấc mơ không?

Lại một tiếng thở dài nữa; Teru đọc được suy nghĩ của Ange nên biết cô ấy muốn gì. Nhưng liệu như thế có tốt không? Nếu lỡ Ange không muốn thoát ra khỏi giấc mơ nữa thì sao?

- Cậu biết đó, Ange... - Teru buồn bã nói. - Chỉ một lần thôi!

- Ừm...

Ange chầm chậm nhắm mắt - cô đã sẵn sàng. Có lẽ, điều này rồi sẽ chỉ làm cho vết thương trong lòng Ange thêm sâu; nhưng cô vẫn muốn làm. Bởi ngay lúc này, không bất kỳ điều gì có thể giúp cô vượt qua cảm giác chông chênh - ngoài gia đình.

*​

Ánh nắng chiếu vào mặt Ange, chói lòa. Trong cơn mơ màng, Ange nghe thấy tiếng cười nói dưới nhà, hôm nay có chuyện gì vui sao?

- Ange! Dậy đi, Ange! - Chị Mei mở cửa phòng, đến giường lay người Ange dậy. - Mọi người đang đợi em kìa!

- Có chuyện gì sao, chị Mei? - Ange ngồi dậy, dụi dụi mắt.

- Con bé này! Ngày quan trọng như vậy mà cũng quên được sao? - Mei trách.

Ange cố gắng nhớ, nhưng không thể nhớ ra điều gì. Trước vẻ mặt ngơ ngác của Ange, chị Mei chỉ biết lắc đầu.

- Hôm nay gia đình chúng ta mở tiệc ăn mừng lễ ra mắt phù thủy đã trưởng thành. - Mei từ tốn giải thích.

- Phù thủy trưởng thành sao? Ai cơ?

- Là em đấy! Hôm nay em cứ như người trên mây vậy? - Mei cau mày, tỏ vẻ không hài lòng.

Không đợi cho Ange kịp phản ứng, chị Mei đã kéo cô dậy, đẩy cô vào nhà vệ sinh.

- Chị cho em mười phút, ăn mặc thật đẹp nhé, cô phù thủy của chị!


*

Ange hít thật sâu, rồi bước xuống sảnh. Nhiều phù thủy hơn cô nghĩ; vừa nhìn thấy cô, mọi người liền đồng loạt vỗ tay. Cảm giác này khiến Ange không quen và có phần bị choáng.

- Bình tĩnh nào con gái, con đã làm rất tốt! - Giọng mẹ ấm áp vang lên.

Ange quay sang; mẹ đã ở bên cạnh cô từ lúc nào. Bà dịu dàng nhìn cô, nở một nụ cười ấm áp rồi lại nhẹ nhàng lên tiếng.

- Mẹ và mọi người rất tự hào về con!


***​

Ange giật mình mở mắt; cả người cô bị chiếc roi quấn chặt và lôi đi trước sự kinh ngạc của mọi người trên đường.

- Mày điên rồi sao, Roi?

Chiếc roi không để tâm đến lời Ange; nó vẫn kéo tuột cô đi qua từng con phố, cho đến khi dừng hẳn trước một quảng trường lớn.

- Hãy nhớ... tên ta là Viktor! - Giọng một người đàn ông vang lên.

Có chết Ange cũng không bao giờ quên giọng nói này. Cô bật ngay dậy và ngước lên nhìn. Chính là gã đó. Mặt gã hiện rõ trên màn hình lớn ở giữa quảng trường, vẫn là nụ cười đầy nham hiểm đó.

- Hãy chào mừng thế giới mới, với người đứng đầu là ta!

Ange cuộn tay lại thành nấm đấm. Chính hắn - kẻ đã giết chết gia tộc phù thủy và lấy đi tất cả của cô. Ange chạy về phía màn hình lớn. Có phải hắn đang ở đâu đó trong đấy? Cô phải đến, phải đòi lại những gì hắn đã lấy của cô.

Ange va trúng ai đó rồi ngã nhào xuống đất. Cú va chạm khiến đầu cô choáng váng, nhất thời chưa đứng lên được.

- Ange! Là Ange phải không!

Giọng nói lảnh lót, tươi vui, hình như Ange đã nghe được ở đâu đó rồi. Và khi Ange còn chưa kịp nhìn lại để biết là ai, thì giọng nói quen thuộc lại cất lên.

- Pu đây! Cậu có nhận ra không?

Ange nhíu mày nhìn cho rõ. Một con chim cánh cụt to lớn với bộ lông ánh tím, trông thật kỳ dị nhưng cũng thật quen thuộc.
Liệu họ có chiến thăng được những tên cầm đầu kia không? Mình thấy Angle vẫn chưa phát huy được sức mạnh!
 

Nhom4.0

Phàm Nhân
Ngọc
316
Tu vi
0
CHƯƠNG XI

HỢP LỰC

Ange ngồi bất động trên chiếc ghế salon êm ái, mở to mắt nhìn cô bạn tóc vàng khá xinh với đôi mắt sáng long lanh trước mặt tên Flora theo lời giới thiệu của Pu. Bên cạnh Flora là Pu - cậu bạn chim cánh cụt đã cứu Ange thoát khỏi bọn áo đen ngày nào - cũng đang mở to mắt nhìn Ange. Đôi mắt cậu ấy màu hồng nhạt và trong veo.

Ange nhất thời cảm thấy có chút mơ hồ. Cô vẫn chưa hiểu ra tại sao mình lại theo Flora và Pu vào đây; trong khi vừa mới đây thôi, cô đi khỏi nhà bà Kehn như một kẻ trốn chạy và tự nhủ sẽ sống một cuộc đời cô độc, không kết bạn thêm với bất kỳ ai. Ange đã sợ hãi con người, chạy trốn con người, và thù hằn con người biết bao; vậy tại sao bây giờ cô lại ngồi trong nhà của một con người - lại là một người xa lạ hoàn toàn?! Ange thừ người, đuổi theo những suy nghĩ đứt quãng và không có hồi kết.

- Ange, cậu ổn chưa? - Pu rụt rè hỏi khi thấy vẻ mặt thẫn thờ của Ange.

- Mình… mình… - Ange giật mình, lúng túng.

- Cậu uống nước đi! - Flora chỉ tay vào ly nước trước mặt Ange.

Ange lại càng thêm lúng túng. Cô cứ tự hỏi mình vào đây làm gì? Ange muốn đứng lên rời khỏi đây như cách cô đã dứt khoát đi khỏi nhà bà Kehn. Nhưng có điều gì đó cứ ngăn Ange lại - vì Pu chăng?!

Ange thật lòng biết ơn Pu và cũng rất vui mừng khi gặp lại cậu ấy; nhưng tình hình hiện tại không cho phép cô quyến luyến bất kỳ ai, càng không cho phép cô tin tưởng bất kỳ người nào. Không được! Ange phải đi khỏi đây! Đứng bật dậy, Ange lạnh lùng nói.

- Mình phải đi!

Flora và Pu cũng bật dậy gần như liền ngay sau đó. Pu trố mắt nhìn Ange.

- Cậu đi đâu?

- Mình đi tìm kẻ thù! - Ange không nhìn Pu, trả lời.

- Cậu một thân một mình, lang thang ở thành phố nguy hiểm lắm! Cậu… ở lại đây với tụi mình vài ngày đi! - Flora chân thành.

Ở lại đây sao? Không thể nào! Ange sao có thể tiếp tục ở lại nhà của một con người nữa cơ chứ? Cô thà lang thang nay đây mai đó còn hơn phải ở lại và thiết lập một mối quan hệ với con người. Nghĩ đến cảm giác tổn thương mà bà Kehn để lại trong lòng, Ange cảm thấy vừa phẫn nộ vừa sợ hãi. Một lần là quá đủ!

- Flora đang rất muốn cậu ở lại!

Giọng Teru đột ngột vang lên khiến Flora và Pu giật nảy mình. Pu nhìn quanh vẫn không thấy ai khác trong căn phòng ngoại trừ ba người bọn họ.

- Ai vậy? - Pu giật giật tay Flora, hỏi.

Flora nhìn Pu bằng cặp mắt bàng hoàng không kém; cô lắc nhẹ đầu, cặp mày khẽ chau lại. Trong khi đó, Ange vỗ vỗ nhẹ vào chiếc túi vải đeo trước người khiến Teru la oai oái vì đau.

- Oái! Sao cậu lại đánh mình?

Lần này, ánh mắt Flora và Pu lập tức hướng về phía chiếc túi đó. Ange sau một thoáng chần chừ, rồi cũng đành phải mở túi cho Teru bay ra, đậu trên vai mình. Teru vẫn không chịu im lặng nhưng lần này cậu thì thầm chỉ đủ để Ange nghe.

- Pu và Flora thật sự muốn cậu ở lại đây!

- Mình không muốn!

- Mình nghĩ ở lại đây an toàn hơn lang thang ngoài đường! - Teru tiếp tục thao thao.

- Mình phải đi tìm Viktor! - Ange nói như rít.

- Bọn họ sẽ giúp cậu tìm và trả thù ông ấy! - Teru nói chắc nịch.

Thật sao? Bọn họ sẽ giúp Ange sao? Bằng cách nào? Flora chỉ là một con người bình thường - chưa kể cô ấy chỉ là một cô nhóc trạc tuổi Ange; còn Pu thì cũng chỉ là một chú chim cánh cụt thông minh và biết nói tiếng người thôi. Thật là bọn họ sẽ giúp được Ange sao?

- Tin mình đi! - Teru nói, rất chắc chắn. - Họ sẽ giúp được cậu!

*​

- Pu, Ange là… sao với cậu vậy?

Flora hỏi Pu khi cả hai từ phòng Ange trở ra. Flora thở phào khi cuối cùng Ange cũng chấp nhận ở lại và nhận sự giúp đỡ từ mình; tuy nhiên cô cũng rất tò mò về cô bạn mới có ngoại hình giống hệt mấy nhân vật trong truyện tranh.

- Ange là phù thủy! - Pu thì thầm.

Flora giật bắn người, nhảy dựng lên. Không phải chứ?! Trên đời này tồn tại phù thủy thật sao? Phù thủy không phải chỉ là nhân vật truyện tranh và trong phim ảnh thôi sao? Họ có những phép thuật gì nhỉ? Họ có nguy hiểm không? Có phải, phù thủy hay bắt cóc trẻ con về nấu xúp không?

- Cậu bình tĩnh! Bình tĩnh! Ange không làm hại ai đâu! - Pu trấn an.

- Nhưng… nhưng… sao phù thủy lại… - Flora vẫn chưa hết bàng hoàng.

- Để mình kể cho nghe! Ange là phù thủy, sống dưới một lớp băng ở Nam Cực. Một ngày kia, nơi ở của cậu ấy bị tấn công. Người nhà cậu ấy bị giết sạch, móc mắt… - Pu rùng mình khi nhớ lại.

- Móc mắt? - Flora sững người, mắt trợn trừng kinh hãi. - Rồi sao nữa?

- Cậu ấy bị truy đuổi, bị thương. Mình đã giúp cậu ấy… Cậu ấy rời khỏi Nam Cực để tìm kẻ thù… - Pu kể một cách rời rạc.

- Ồ…

Flora có cảm giác mình vừa nghe một câu chuyện trinh thám, hay cổ tích gì đó… Đại khái là một câu chuyện hư cấu về những con người có siêu quyền năng không thật sự tồn tại - phù thủy. Cô vẫn không tin trên đời này tồn tại phù thủy! Có một chú chim cánh cụt như Pu đã là vượt quá sự hiểu biết - hay nói đúng hơn là vượt qua luôn cả trí tưởng tượng - của Flora rồi!

- Cậu… đừng kỳ thị Ange nha! Cậu ấy rất đáng thương! - Pu nắm tay Flora lắc lắc.

*​

Flora và Pu đi rồi, Ange đóng sầm cửa, ngồi thừ giữa phòng một hồi lâu. Cô đặt Teru trên chiếc nệm mà Flora đã chuẩn bị riêng cho mình. Teru nằm lăn lộn trên nệm, cất giọng sảng khoái.

- Êm ái quá!

- Cậu thật sự nghĩ mình nên ở lại đây sao?

- Tất nhiên! Pu bạn cậu cũng đang ở đây còn gì? - Teru dừng lại, đưa mắt nhìn Ange. - Hơn nữa, Flora rất tốt bụng.

- Hừ! Có chỗ ngủ là cậu liền kết luận họ tốt bụng sao? Mình vẫn không thoải mái, thấy bất an quá!

Lúc này, Teru cảm thấy bực vì sự hồ nghi của Ange. Teru tất nhiên hiểu Ange vừa trải qua những gì; cậu cũng hiểu tâm trạng Ange ra sao. Nhưng chẳng phải chính cậu đã đọc suy nghĩ của Flora và Pu cho Ange nghe sao? Teru tin họ là người tốt và sẽ giúp ích được cho Ange rất nhiều trên con đường tìm kiếm và tiêu diệt kẻ thù.

Ange nằm vật ra nệm. Đúng là thoải mái thật. Cô nhớ đến chiếc giường êm ái và căn phòng tiện nghi của mình. Lâu lắm rồi, Ange mới được ngả lưng trên một chiếc nệm êm ấm như vậy; tự nhiên Ange thấy tủi thân quá!

Bằng tuổi với nhau mà Flora được sống thoải mái trong một căn nhà lớn sang trọng, có người phục vụ từng bữa ăn, lại có Pu bên cạnh bầu bạn. Trong khi đó, Ange phải lăn lộn ở thế giới loài người - nơi cô không tìm đâu ra sự đồng cảm, sẻ chia. Đôi khi, Ange thấy mệt mỏi thật sự, đến mức chỉ muốn buông xuôi! Cô muốn trở về Nam Cực - nơi bình yên mà cô đã lớn lên; nhưng rồi nghĩ đến xác phù thủy ngổn ngang với những hốc mắt trống rỗng, Ange lại bỏ đi suy nghĩ ấy ngay. Cô không thể về tay không; cô không thể về mà không mang sự hồi sinh về cho gia đình. Mẹ, chị Mei, cả bà nội và tất cả phù thủy bây giờ chỉ còn trông đợi vào một mình Ange. Ange không thể đầu hàng như vậy được!

Những giọt nước mắt lặng lẽ rơi ra từ khóe mắt rồi chậm rãi chảy xuống, chẳng mấy chốc thấm ướt chiếc gối bằng bông mềm mại. Teru nằm bên cạnh, im lặng không nói gì. Có lẽ Ange cần có những giây phút như vậy, sống thật với cảm xúc của mình không hẳn là không tốt!

***​

Vừa đi học về, Flora lao ngay vào bếp. Dì Sane đang dọn dẹp phòng bếp, ngạc nhiên khi thấy thái độ hớt hải bất thường của Flora. Flora hổn hển.

- Dì Sane, Ange và Pu đâu rồi?

- Sau bữa sáng thì hai đứa dắt nhau đi đâu đó, dì cũng không rõ. - Dì Sane vừa quét dọn vừa trả lời.

Flora không giấu tiếng thở dài. Cô thật sự thấy bất an kể từ khi biết Ange không phải người bình thường mà là một phù thủy. Cô không thể ngừng nghĩ về Ange được; những lo lắng, cùng với một nỗi sợ mơ hồ kéo về theo từng suy nghĩ. Pu với Ange đi đâu chứ? Dù biết Pu là bạn Ange nhưng Flora vẫn không hoàn toàn tin tưởng rằng Pu chắc chắn sẽ được an toàn khi ở cạnh một phù thủy. Trong những câu chuyện cổ tích mà Flora được đọc từ bé, phù thủy chưa bao giờ tốt cả. Thậm chí có những phù thủy hãm hại con người để đạt được mục đích thống trị của họ.

- Dì Sane, những lúc con đi học, dì trông chừng Ange giùm con nha! - Flora nói.

- Sao vậy? Cô bé đó có vấn đề gì hả? - Dì Sane ngạc nhiên.

- Dạ… thì… đại khái là Ange không giống con người bình thường khác, nên mình vẫn nên cẩn thận thì hơn.

- Vậy sao con lại cho người lạ vô nhà? Dì tưởng Ange là bạn con! - Dì Sane thở dài.

Flora vừa nói vừa ngồi xuống chiếc ghế gỗ nơi bàn ăn. Cô cầm ly nước tu một hơi. Trong khi đó, Ange đứng bên ngoài gian nhà ăn, vừa kịp nghe những lời đối thoại cuối cùng của cô bạn chủ nhà và người phụ nữ giúp việc. Ange cảm thấy nơi lồng ngực mình nhói lên một cơn đau. Cô quay phắt người, đi nhanh ra khu vườn vắng.

*​

Không biết đây là lần thứ bao nhiêu Ange cảm thấy mệt mỏi, chán chường kể từ khi đặt chân đến thế giới loài người. Vậy mà trước đây, Ange từng ao ước được một lần đến thế giới này, ao ước được một lần sống với con người để hiểu họ đang nghĩ gì, họ thật sự ra sao mà lại cứ muốn truy lùng phù thủy; thậm chí, cô từng nghĩ sẽ tìm cơ hội để giải thích với con người rằng, phù thủy không hề xấu xa, độc ác. Nhưng giờ, Ange chỉ có thể tự cười nhạo bản thân đã quá mơ mộng; nhất là sau những chuyện xảy ra khiến cô phải rời khỏi nhà bà Kehn một cách bẽ bàng mà vẫn cứ hy vọng rồi sẽ có một con người thấu hiểu, cảm thông, tin tưởng cho mình thì thật ngây thơ quá!

Dường như, con người với phù thủy có một mối thù truyền kiếp. Ange không rõ trong quá khứ, cha ông mình đã gây ra những gì để con người thù ghét phù thủy đến như vậy? Teru đã nói Flora là người tốt; chính Pu cũng khẳng định như vậy. Vậy mà bây giờ, người tốt đó đã nói rằng phải dè chừng mình, cẩn thận với mình. Ange có thể làm gì được họ chứ? Một con nhóc phù thủy nửa mùa như Ange - không có phép thuật - thì có thể hại được họ sao? Hơn nữa, nếu thật có quyền năng như những phù thủy khác, thì Ange cũng đâu có lý do để tổn thương ai?! Dù gì thì Flora cũng đã giúp đỡ Ange, cho Ange ở nhờ; sao Ange có thể có ý đồ hãm hại cậu ấy được? Ange cảm thấy lòng mình trống rỗng một cách lạ lùng. Dường như, nỗi buồn cũng là một điều xa xỉ lúc này. Ange không giận, không buồn; thậm chí, cảm giác tổn thương cũng không còn nữa…

- Cậu đừng buồn! - Teru từ trong túi nói vọng ra.

- Mình vẫn nên ở lại đây sao? - Ange nói nhỏ.

- Mình… mình không biết Flora lại thay đổi suy nghĩ nhanh như vậy. Nhưng không hiểu sao mình vẫn tin ở lại đây sẽ tốt cho cậu hơn. - Teru thở dài.

- Tại sao ở đâu mình cũng không được chấp nhận? - Ange thẫn thờ.

- Vì họ chưa hiểu cậu thôi!

Chưa hiểu Ange? Cũng đúng! Và thật ra thì Ange cũng không hiểu họ. Nhưng Ange đâu có thái độ kỳ thị, dò xét, e dè như họ đã làm với cô? Có lẽ Ange nên rời khỏi đây. Có lẽ quyết định ở lại thật sự sai lầm!

***​

- Cậu định bỏ đi nữa à? - Teru không hài lòng.

- Ừm, lẽ ra từ đầu không nên ở lại! - Ange cương quyết.

- Nhưng còn Pu, cậu định không nói tiếng nào mà đi vậy sao?

- Hừm! - Ange hừ khẽ, kiểu húng hắng nhưng không nói thêm gì.

Mặc cho Teru vẫn cứ lải nhải không ngừng, Ange vẫn lầm lì, cắm cúi xếp đồ vào chiếc túi vải lớn. Đồ đạc của Ange không nhiều, ngoài chiếc roi và Teru ra, chỉ còn vài ba bộ quần áo. Vậy mà không hiểu sao Ange cứ xếp hoài vẫn không xong.

Ange hé cửa, ló đầu ra ngoài. Đèn các phòng đã tắt, có lẽ mọi người đều đã ngủ say. Cô nhẹ nhàng lách người qua cánh cửa mở hé, rón rén đi xuống nhà. Teru sau một hồi năn nỉ, thuyết phục, thậm chí giận dỗi mà vẫn không lay chuyển được Ange, đành bất lực im lặng. Lúc đi ngang qua phòng Pu, Ange khựng lại. Thật lòng, Ange không muốn không nói lời nào với Pu mà ra đi. Nhưng cô biết nếu nói với Pu, chắc chắn cậu ấy sẽ bằng mọi giá ngăn cô lại. Ange là bạn Pu, nhưng Flora cũng là bạn Pu. Flora đang không thoải mái với Ange, thậm chí Ange còn đọc được những nỗi sợ hãi, hoang mang trong mắt Flora trong lúc cùng nhau dùng bữa tối; thế nên, Ange không muốn Flora phải khó xử nếu Pu cứ một mực muốn cô ở lại.

Có thể Pu sẽ thất vọng về Ange, có thể trách Ange; nhưng Ange không còn cách nào khác!

Ange thở mạnh ra - như kiểu để hạ quyết tâm - rồi nhẹ nhàng lướt qua căn phòng mà có lẽ bên trong đấy, Pu đang có một giấc ngủ ngon lành không mộng mị. Bước chân cô chầm chậm, khẽ khàng di chuyển xuống từng bậc thang; lòng bộn bề những suy nghĩ. Ange cũng muốn cảm ơn Flora; nhưng sau khi biết những suy nghĩ của Flora về mình, Ange cảm thấy đối diện với cậu ấy cũng là một khó khăn tột cùng.

Ange xuống đến phòng khách thì phát hiện ra đèn phòng bếp đang sáng. Hình như dì Sane đã quên tắt đèn?! Ange tự nhủ sẽ mặc kệ, hướng ra cửa ra vào; cô muốn đi khỏi đây càng nhanh càng tốt trước khi có ai đó phát hiện ra mình. Nhưng không hiểu sao đôi chân Ange cứ vô thức đi về phía phòng bếp.

Trước mặt Ange là Flora đang đứng trên một chiếc ghế cao thật cao. Flora đang tìm thứ gì đó trên đầu tủ bếp. Flora kiễng chân, cố nhoài người và vẫn chăm chú tìm kiếm. Chợt, cả người Flora lắc lư, chao đảo. Cô tái mặt, vội bấu chặt vào cạnh tủ. Nhưng Flora càng mất bình tĩnh, chiếc ghế càng không trụ được. Lúc này, Ange mới phát hiện ra Flora không chỉ đứng trên một chiếc ghế mà là hai chiếc chồng lên nhau - một ghế sofa con và một ghế gỗ. Và chiếc ghế sofa nhỏ bên trên đang có dấu hiệu trượt khỏi chiếc ghế bên dưới.

Ange há hốc. Trong khi Flora hoảng sợ hét lên thì hai chiếc ghế cũng đổ ập xuống.

- Á!!!

Rầm!!!

Nhanh như chớp, Ange ra hiệu cho chiếc roi bay về trước rồi hét lên ra lệnh cho Flora.

- Bắt lấy!

Flora bất ngờ khi nghe tiếng Ange, nhưng rồi cũng nhanh tay chụp lấy chiếc roi. Lập tức Flora cảm thấy cả người nhẹ bẫng; cô đã yên vị trên chiếc roi - hai tay vẫn ghì chặt nó - y hệt những phù thủy vẫn cưỡi chổi thần trong các bộ phim hoạt hình. Ange nín thở, căng thẳng đu cứng người vào chiếc roi; gương mặt trắng bệch, cắt không còn một giọt máu.

Chiếc roi bay một vòng rồi nhẹ nhàng hạ xuống. Lúc này, dì Sane và Pu đã phóng xuống đến nơi. Cả hai ngơ ngác, dáo dác nhìn quanh.

Flora ngồi bệt trên sàn nhà; chiếc roi nhanh nhẹn rút về nằm gọn gàng trong tay Ange.

- Chuyện gì vậy? - Dì Sane và Pu đồng thanh.

- Dạ, không có gì! Tụi con… đùa chút thôi. Hai người… đi ngủ tiếp đi! - Flora cố nén hơi thở hổn hển, trả lời.

Pu vẫn còn mắt nhắm mắt mở vì ngái ngủ, lập tức quay người đi lên phòng. Dì Sane nhìn Flora và Ange bằng ánh mắt khó hiểu nhưng rồi cũng lững thững rời đi. Lúc này, Flora mới đứng dậy, tiến về phía Ange.

- Cảm ơn cậu nha! May không có cậu là mình té gãy cổ rồi!

- Ừm, không có gì! - Ange lạnh lùng.

Ange vừa quay người đi, Flora kịp nhìn thấy chiếc túi vải lớn đeo sau lưng cô bạn. Flora níu tay Ange lại.

- Cậu định đi đâu hả?

- Ừm, mình đi khỏi đây!

- … - Flora há hốc.

- Mình… không muốn làm phiền mọi người nữa. Ừm… cảm ơn cậu vì cho mình ở nhờ! - Ange nhỏ giọng.

Đột nhiên Flora cảm thấy có gì đó nghẹn ở cổ; lẽ nào Ange đã cảm nhận được sự không thoải mái của mình nên mới quyết định đi như vậy? Nếu lúc nãy Flora không ở trong bếp, chẳng phải cô sẽ không biết ý định ra đi này sao?

Dường như Flora đã hiểu sai về Ange; hay có thể Ange không giống như những gì sách vở, phim ảnh nói về phù thủy. Bởi nếu Ange thật sự xấu, thì cậu ấy đã không cần bận tâm mà tìm cách cứu Flora như vậy.

- Cậu đừng đi, được không? - Flora nhìn Ange.

- Chẳng phải cậu sợ mình sao? - Ange trở lại giọng điệu lạnh lùng.

- Ừm, đúng là mình đã từng sợ cậu, hiểu lầm cậu. Nhưng giờ mình tin cậu là một phù thủy tốt rồi! - Flora mỉm cười.

- …

Teru lại cựa mình trong chiếc túi vải nhỏ.

- Flora đang nói thật!

- Hừm! - Ange hừ giọng.

- Cậu ấy đã không còn nghi ngờ cậu nữa rồi, thật đó! - Giọng Teru lại cất lên.

Ange đứng thừ người ra. Cô lại rơi vào trạng thái mơ hồ, không biết nên làm thế nào mới đúng. Sự quyết tâm lúc nãy biến đi đâu mất, nhường chỗ cho sự đấu tranh tư tưởng dữ dội. Ở lại hay đi? Lúc này, Ange không còn quyết liệt được nữa.

Đột nhiên, Teru chui ra khỏi túi, bay lơ lửng trước mặt Flora, nói lớn.

- Ange quyết định ở lại rồi, cậu yên tâm!

Flora lại thêm một phen há hốc. Con búp bê của Ange sao có thể nói tiếng người như vậy? Ange thật sự lạ, đồ chơi của cậu ấy cũng lạ không kém. Nhưng bây giờ, những băn khoăn trong lòng Flora đã được giải tỏa nên cô không còn sợ sệt gì. Flora vui vẻ nói.

- Vậy cậu lên phòng ngủ đi, Ange! Mai cho mình mượn con búp bê này chơi với nha!

***​

- Cút!

Viktor vừa gầm lên giận dữ vừa chỉ thẳng tay vào mặt đám tay sai trước mặt. Đúng là một đám vô dụng! Rõ ràng đã sắp tóm được con nhóc đó, vậy mà lại để chạy thoát. Lần này, tên Jackie kia lại đến làm phiền Viktor nữa cho mà xem.

Nghĩ đến đây, Viktor quay nhanh vào bàn làm việc. Hắn lôi dưới gầm bàn ra một thiết bị trông lạ mắt. Mặc dù vẫn chưa hoàn thiện nhưng mỗi lần nhìn vào nó vẫn khiến Viktor khấp khởi sung sướng. Bởi hắn đã miệt mài chế tạo thiết bị này với hy vọng sẽ khống chế được Jackie. Bây giờ, không có mắt phù thủy, thiết bị này càng phải nhanh chóng được hoàn thành.

Jackie vừa vào đến cổng khu biệt thự của Viktor, liền nhìn thấy cả đám tay sai của tên nhà khoa học này nối đuôi nhau trở ra; mặt mày tên nào cũng xám xịt. Jackie tóm lấy một tên, gặng hỏi.

- Sao vậy? Có chuyện gì?

- Ngài Viktor đang rất tức giận vì chúng tôi lại để xổng mất con mồi!

- Hừ!

Jackie thở hắt ra, tức giận buông cổ áo và đẩy tên tay sai áo đen khiến tên này chúi về trước rồi hốt hoảng bỏ đi.

Đúng là Viktor đã nuôi một lũ vô dụng! Jackie lao về hướng phòng thí nghiệm thì bỗng khựng lại bởi tiếng bíp bíp triệu hồi. Hắn đành tức tối bỏ đi.

***​

Khi Pu thức dậy thì đã giữa trưa; bụng cậu cồn cào đói. Vừa dụi mắt lạch bạch đi xuống bếp, Pu vừa tự hỏi mọi người trong nhà đã đi đâu cả rồi.

- Pu dậy rồi hả? - Dì Sane vui vẻ chào.

- Flora chưa về hả dì Sane? - Pu nhảy phóc lên ghế.

- Chưa, à, con gọi cô bé Ange xuống ăn sáng cùng đi!

Lúc này, Pu mới chợt nhớ ra trong ngôi nhà này còn có sự hiện diện của Ange. Ange đã đến đây và ở lại với họ được một ngày một đêm rồi, Pu thật vô tâm quá. Nghĩ vậy, Pu nhanh nhẹn chạy lên phòng, đập cửa gọi Ange.

- Ange! Ange! Cậu dậy chưa? Xuống ăn sáng!

Đáp lại Pu chỉ là âm thanh dội lại tiếng đập cửa của chính cậu; Ange tuyệt nhiên không trả lời. Lạ nhỉ?! Lẽ nào cậu ấy chưa ngủ dậy sao? Pu kiên nhẫn gọi thêm một lần nữa, lần này tiếng gọi to và rõ hơn.

- Ange! Dậy đi! Ăn sáng nào!

Vẫn không có tiếng trả lời, thậm chí không một âm thanh dù là nhỏ nhất để Pu biết rằng Ange đã nghe thấy tiếng gọi của cậu và tương tác lại. Pu thở dài, chắc cậu ấy còn ngủ. Pu không rành lắm về giờ giấc, đồng hồ sinh học của phù thủy. Cậu quay người đi xuống.

Trong khi Pu đang nhởn nhơ thưởng thức bữa sáng muộn của mình thì Flora về. Flora nhảy chân sáo vào nhà; miệng vui vẻ hát líu lo. Vừa nhìn thấy Pu, Flora đã ngạc nhiên.

- Cậu giờ này mới dậy à?

- Tại không có mặt trời nên mình chẳng biết trời đã trưa vậy rồi! - Pu vừa nhai nhồm nhoàm vừa nói.

- Ange không ăn với cậu à? - Flora thắc mắc.

- Cậu ấy còn ngủ. Mình gọi rồi nhưng không được!

Flora nhíu mày khó hiểu. Giờ này Ange còn ngủ sao? Hay có khi nào cậu ấy đã lén bỏ đi trong đêm rồi không? Nghĩ đến đây, Flora thoáng hốt hoảng.

- Cậu chắc là cậu ấy còn ngủ chứ?

- Ừm, cửa khóa trong mà! - Pu nhìn Flora khó hiểu.

Flora vẫn không yên tâm, chạy vội lên phòng Ange, đưa tay vặn nắm cửa. Đúng là khóa trong thật. Phòng này cửa sổ không thể mở, thế nên sẽ không có trường hợp Ange bỏ đi bằng đường khác. Lúc này, Flora mới thở phào. Nếu Ange bỏ đi thật, có lẽ Flora sẽ ân hận lắm.

Pu đã đứng sau lưng Flora từ lúc nào, lom lom nhìn cô bằng ánh mắt khó hiểu.

- Cậu sao vậy? Ange đang ngủ thật mà!

- Ừm, tại… tối qua, Ange định bỏ đi! - Flora nhỏ giọng.

- Hả? Sao… sao lại bỏ đi? Sao cậu biết? À… có phải lúc hai người…

- Ừm, Ange định đi khỏi nhà trong đêm, nhưng tình cờ thấy mình bị té nên giúp mình đó!

- Sao Ange lại bỏ đi chứ? Có phải cậu đã có thái độ kỳ thị cậu ấy không? - Pu trách.

- Mình… mình… đúng là mình đã từng… sợ và dè chừng Ange. Chắc Ange cảm nhận được điều đó. Nhưng giờ mình tin Ange là người tốt rồi, mình thật sự quý và muốn cậu ấy ở lại với chúng ta! - Flora chân thành.

- Ừ, tụi mình sẽ cùng giúp Ange tìm được kẻ thù, lấy lại mắt của người thân, nha! - Pu phấn khởi.

- Nhất trí!

*​

Flora và Pu đi rồi, Ange từ từ mở mắt. Những lời nói của Flora và Pu vẫn còn văng vẳng bên tai. Thật tình, Ange có vui hơn, hay nói chính xác hơn là nhẹ nhõm. Cuối cùng thì Flora thật sự đã tin và không còn nghi ngờ gì mình. Ange hít một hơi thật sâu, lần đầu tiên sau khi rời khỏi Nam Cực, Ange cảm thấy thật sự nhẹ nhõm vì mình được chấp nhận và đón nhận. Cảm giác này rất lạ! Kể cả khi còn sống trong kết giới, ngoài mẹ và chị Mei, cô chưa từng được bất kỳ ai - thậm chí bà nội - đón nhận và quý mến như vậy.

Nhưng rồi, Ange lại tự hỏi mình có nên một lần nữa tin vào con người hay không? Người thân của cô bị con người hãm hại, bản thân cô cũng hết lần này đến lần khác suýt chết dưới tay con người. Lần này, liệu có liều lĩnh quá không? Dù Flora đã hoàn toàn bỏ qua định kiến và e dè, nhưng cậu ấy cũng là con người. Liệu khi biết được người mà Ange đang muốn trả thù là đồng loại với mình, lại là nhà khoa học lỗi lạc, Flora có đứng về phía Ange nữa hay không? Lúc đó, Ange phải làm thế nào?

Những suy nghĩ mông lung cứ bủa vây tâm trí Ange. Dù tối qua Teru đã nói rằng cô quyết định ở lại nhưng Ange biết mình chỉ đang lần lữa, trì hoãn quyết định mà thôi. Bây giờ, sau một giấc ngủ say, những suy nghĩ, đắn đo lại ùa về. Làm sao mới đúng, làm sao mới tốt? Ange thật sự rối!

Nghĩ đến thái độ của Flora tối qua và cả những lời cậu ấy vừa nói với Pu lúc nãy, bên ngoài bức tường màu xám khói này, Ange lại thấy vui và tin tưởng. Flora là người thế nào, có lẽ Ange nên ở lại để kiểm chứng thay vì âm thầm bỏ đi. Có lẽ Teru nói đúng! Ange nên ở lại đây thay vì lang thang một mình ngoài thế giới rộng lớn kia. Ange thừa biết chỉ dựa vào sức mình thì sẽ không thể làm gì được Viktor, vậy sao cô phải cố chấp làm gì?! Cô cần đồng đội; quan trọng hơn, cô cần sức mạnh tinh thần! Thôi, không nên lăn tăn nghĩ ngợi nữa thì hơn!

- Cậu đã nghĩ thông rồi đó! - Giọng Teru ngái ngủ.

- Cậu thôi đi! Bao giờ mới bỏ cái tật đọc suy nghĩ của mình! - Ange giật mình nhăn nhó.

- Mình đâu cố ý! Nhưng mà này, cậu quyết định ở lại đây thật rồi phải không?

- Ừm, trước mắt là vậy! Lúc nãy, mình nghe Flora và Pu nói với nhau là sẽ giúp mình trả thù Viktor!

- Vậy thì tốt rồi! - Giọng Teru vui vẻ.

Ange kéo cao tấm chăn ấm. Rồi Teru và Ange lại nhẹ nhàng chìm vào giấc ngủ, bất chấp giờ giấc. Lâu lắm rồi, cả hai mới được ngủ ở một nơi ấm áp, êm ái và dễ chịu như vậy. Quan trọng hơn hết là có thể vô tư ngủ mà không phải nơm nớp lo sợ, đề phòng điều gì. Những cuộc truy đuổi, những lần chạy trốn, những bóng người áo đen, cả sự đe dọa, kỳ thị của con người… tất cả dường như lùi lại phía sau, nhường chỗ cho một giấc ngủ bình yên, không mộng mị

 

Nhom4.0

Phàm Nhân
Ngọc
316
Tu vi
0
CHƯƠNG XII

KẺ THÙ HAY NGƯỜI THÂN?

Pu đập cửa phòng Ange rồi ghé sát tai nghe ngóng. Đã thêm một ngày một đêm Ange không ra khỏi phòng; Pu thật sự cảm thấy lo lắng. Pu không biết là các phù thủy khác cũng ngủ nhiều như Ange, hay cậu ấy đang cố tình trốn tránh, không muốn ra khỏi phòng? Ange cũng không ăn gì kể từ buổi tối hôm trước. Sao cậu ấy có thể chịu được nhỉ? Lòng Pu cuộn lên một nỗi bất an. Cậu đập mạnh cửa, miệng không ngừng gào tên Ange.

Ange giật mình tỉnh giấc rồi uể oải ngồi dậy. Tiếng gì ồn ào thế nhỉ? Cô đang ngủ ngon - cả Teru cũng đang ngủ say sưa - ai lại phá đám thế cơ chứ?

Ange mở cửa khiến Pu đang áp người vào cánh cửa gỗ, bất ngờ té nhào theo. Pu lồm cồm ngồi dậy, xuýt xoa.

- Oái! Cậu… cậu dậy rồi hả? Cậu đã ở trong phòng hai ngày hai đêm rồi!

- Ờ… mình… mình buồn ngủ!

Ange đưa tay dụi mắt, lí nhí trả lời. Cô không ngờ từ sau lần tỉnh dậy hôm qua, mình đã ngủ đến tận bây giờ. Những ngày qua, lang thang khắp nơi với những đêm ngủ chập chờn, khiến cơ thể Ange suy kiệt, mệt mỏi; thế nên, đừng nói là hai ngày hai đêm, nếu không bị đánh thức, có khi Ange vẫn còn đang tiếp tục ngủ. Nhưng giờ thì Ange cũng đã sảng khoái hơn nhiều sau một giấc ngủ dài; cô vươn vai, quay lại hỏi Pu.

- Bây giờ là thời gian nào trong ngày?

- Mười giờ sáng rồi! - Pu đáp.

Pu cúi xuống bưng chiếc khay nhựa có tô xúp nóng hổi rồi lách người đi vào phòng. Ange ngạc nhiên nhìn tô xúp nghi ngút khói, vội đóng cửa rồi theo Pu vào trong. Pu mang thức ăn cho Ange sao? Những hành động quan tâm chăm sóc này khiến Ange cảm thấy vừa cảm động vừa chạnh lòng.

- Cậu ăn đi, còn nóng đó! Flora nhờ dì Sane nấu cho cậu.

- Flora… đâu rồi? - Ange ngập ngừng, kể từ buổi tối hôm trước, Ange vẫn chưa gặp lại Flora.

- Cậu ấy đi học rồi!

Ange gật gù; con người cần phải đi học. Thật ra phù thủy cũng cần đi học nhưng không quá bắt buộc. Trên thực tế, Ange chỉ toàn được học ở nhà - từ mẹ và chị Mei - rồi tự đọc sách, tìm tòi thêm. Cô ghét đến trường, bởi đó là nơi khiến Ange cảm thấy tủi thân và bị cô lập nhiều nhất.

- Sao cậu lại ở đây? - Ange vừa sì sụp húp cháo vừa hỏi.

- Mình mang thức ăn lên cho cậu! - Pu tỉnh bơ.

- Ý mình là sao cậu lại ở nhà Flora?

- À, mình được Flora đưa về đây. Sau khi cậu đi, Nam Cực quả thật nóng lên, bộ lông của mình khiến đàn chim cánh cụt nóng như thiêu đốt… - Pu thở dài, bỏ dở câu nói.

- Bộ lông này á? - Ange nhìn chăm chăm bộ lông tím của Pu.

- Ừm, nó tỏa nhiệt. Nên mình đành rời khỏi đó để không gây hại cho mọi người.

- …

- À, trước khi đi, mình có đến nhà cậu! - Mắt Pu sáng lên. - Mình đến tìm cậu nhưng không có.

Ange ngẩng phắt mặt, mắt sáng lên, chờ đợi và có lẽ là cả hy vọng.

- Mình đã đóng băng… xác người thân của cậu thêm lần nữa…

Nghe đến đây, tia sáng trong đôi mắt Ange nhanh chóng lịm tắt. Ange tự trách mình ngớ ngẩn; cô đã trông đợi điều gì chứ? Lẽ nào cô hy vọng rằng người thân của cô tự động hồi sinh?! Đã một thời gian trôi qua, vậy mà Ange vẫn chưa tìm được kẻ thù và lấy mắt cho mọi người. Trước khi đi, Ange cứ nghĩ mình sẽ đến ngay nơi ở của hắn và quyết đấu một phen rồi giành lại mắt. Nhưng thực tế là cô lang bạt khắp nơi; chưa tìm được kẻ thù và chiến đấu, đã phải chiến đấu với nào là miếng ăn, chỗ ngủ… Ange thấy mình tệ quá! Cô ở đâu cũng vô dụng như vậy sao? Ange ngước mắt buồn bã nhìn Pu.

- Kết giới… à… nhà mình… có gì thay đổi không?

- Vẫn như ngày cậu rời đi! Có điều băng tan nhiều hơn.

Ange thở dài. Cô có về kịp trước khi xác của mọi người phân hủy hết không? Không được! Ange không thể để điều đó xảy ra! Ange phải tìm được kẻ thù; Ange nhất định phải hồi sinh gia tộc phù thủy! Cô nghiến răng, lầm rầm.

- Viktor!... Viktor!...

- Cậu nói gì vậy? - Pu giật mình khi nghe đến tên Viktor.

Ange vẫn không để ý đến Pu; cuộn tròn tay thành nắm đấm; miệng vẫn lẩm nhẩm tên kẻ thù. Pu phải lay người Ange.

- Ange! Ange! Cậu đang nhắc đến Viktor sao?

- Sao? Cậu biết hắn sao?

- Mình… mình… có biết…

***​

- Thưa ngài… - Andrew gõ nhẹ lên cánh cửa gỗ màu trắng.

- Vào đi! - Viktor nói vọng ra.

Viktor vẫn tập trung vào công việc đang dang dở; hắn thậm chí không ngước lên nhìn người vừa bước vào phòng.

- Đã tìm được tung tích của con bé phù thủy đó! - Andrew lập tức báo cáo.

Lúc này, Viktor mới ngẩng phắt mặt lên. Trong đôi mắt sáng quắc của hắn là những biểu cảm vô cùng phức tạp. Khóe môi Viktor khẽ xếch lên. Hắn hài lòng nói.

- Tốt! Bám theo! Canh thời cơ tốt thì hành động! Càng sớm càng tốt!

- Dạ!

***​

Tiếng chuông cửa kính coong khiến dì Sane đang quét dọn nhà cửa không khỏi ngạc nhiên. Không biết ai đến nhà mình vào giờ này. Flora, Ange và Pu vẫn còn đang say ngủ; ngôi nhà này cũng hiếm khi có khách. Lẽ nào ông chủ đã về?!

Vừa vội vàng chạy ra mở cửa, dì Sane vừa tự đặt ra hàng chục khả năng. Cánh cửa sắt vừa mở ra, dì Sane giật mình lùi lại khi nhìn thấy trước mặt mình là ba người đàn ông trong trang phục đen từ đầu đến chân.

- Các… các người tìm ai? - Dì Sane e dè hỏi.

- Tìm con bé phù thủy tóc trắng! - Jayce đáp.

Phù thủy? Trên đời này tồn tại phù thủy sao? Hay có người nào đó tên là Phù Thủy? Gương mặt dì Sane nghệt ra.

Trong khi đó, Jayce, Andrew và một tên áo đen khác nữa đã xô mạnh cửa và lách người vào trong. Andrew hếch mặt nhìn Jayce như muốn hỏi có chắc là con bé đó sống trong nhà này chứ? Nhận được cái gật đầu xác nhận của Jayce, Andrew tự tin sải những bước dài, hối hả tiến vào trong.

Dì Sane giật mình, ngớ người ra rồi hốt hoảng la lên.

- Các người đứng lại! Đứng lại! Các người là ai? Ở đây không có phù thủy!

Thân hình phốtp pháp của dì Sane ì ạch đuổi theo họ. Cùng lúc đó, tiếng la của dì Sane đánh thức Ange. Ange bật dậy. Cô vừa nghe nhắc đến phù thủy?! Có người đến tìm mình? Chắc chắn là bọn áo đen tay sai của Viktor! Quờ tay sang bên cạnh lấy chiếc roi, Ange phóng ra cửa, lao xuống nhà.

Trong khi đó, Flora cũng thức dậy. Cô nhíu mày khó hiểu bởi những âm thanh ồn ào chưa từng có trong ngôi nhà này. Có trộm sao? Rõ ràng tiếng dì Sane la hét đầy sợ hãi?! Một thoáng nghĩ ngợi, Flora liền bấm điện thoại gọi cảnh sát rồi thận trọng bước rón rén xuống nhà. Trên tay Flora là một chiếc gậy bằng gỗ.

Đập vào mắt Flora là một cảnh tượng hệt như trong những bộ phim hành động, siêu anh hùng. Trong phòng khách, ba tên áo đen lạ mặt đứng dàn thành hàng ngang; phía đối diện là Ange đang khoanh tay đầy tự tin và thách thức. Gương mặt Ange đanh lại; ánh mắt hằn những tia giận dữ.

- Cuối cùng cũng tóm được mày! Ngày tận thế của mày đến rồi, nhóc con! - Jayce đắc ý.

- Cứ bắt, nếu có thể! - Ange lớn giọng.

Flora giật mình, hai bàn tay cô bấu chặt vào nhau. Không phải trộm cướp, bọn người này rõ ràng đến tìm Ange. Có phải đây là bọn người đã giết hại cả dòng họ của Ange theo lời Pu kể? Flora sợ hãi; cô phải làm gì bây giờ? Làm sao để giúp Ange đây?

Flora quay người chạy thật nhanh lên phòng Pu và đập cửa ầm ĩ. Cửa không khóa, Flora xộc vào, ngồi xuống lay mạnh người Pu.

- Pu! Pu! Dậy đi! Bọn người áo đen đến tìm Ange! Pu!!!

Pu đang ngủ khì, miệng ngáy o o. Cậu ngủ say đến mức Flora cố lay người đến thế nào vẫn không đánh thức được. Bất lực, Flora bèn nắm mớ lông trên đầu Pu giật mạnh rồi kéo đi. Pu bất ngờ bật dậy la oai oái.

- Nhanh nhanh! Ange đang bị bọn người áo đen tấn công dưới nhà!

Ý thức được sức nặng của thông tin, Pu lạch bạch chạy xuống; Flora theo sau.

*​

Khi Pu và Flora có mặt tại phòng khách thì Ange đang dùng chiếc roi đỏ của mình chiến đấu với ba tên áo đen. Lần đầu tiên, Pu và Flora biết được rằng chiếc roi đó ngoài khả năng bay còn có thể dùng để tấn công kẻ thù. Chiếc roi vung cao, quất chan chát vào người từng tên áo đen đang lần lượt xông tới. Teru từ trong túi cũng bay ra, là là bên tai phải của Ange.

Không kịp nghĩ ngợi, Pu chạy nhanh đến đứng cạnh Ange. Cậu hít thật sâu, lấy hơi thổi phù vào Andrew đang lao đến. Lập tức, một lớp băng dày và to phủ xuống người Andrew khiến hắn bất động. Andrew vô cùng tức tối; hắn cố thử cử động các ngón tay nhưng vô vọng, bởi toàn bộ cơ thể hắn đã bị đông cứng trong lớp băng. Việc duy nhất hắn có thể làm lúc này là giương mắt nhìn đồng bọn chiến đấu.

Nếu Ange bất ngờ trước sự xuất hiện của Pu một phần, thì Jayce và tên đồng bọn bất ngờ mười phần. Jayce bất động vài giây, chau mày nhìn chăm chăm vào con chim cánh cụt trước mặt. Nếu không lầm thì đây là con chim mà Viktor đã tạo ra mấy tháng trước. Jayce nhớ, nhiều lần hắn đến phòng thí nghiệm đã bắt gặp Viktor trò chuyện cùng con chim này, còn tự tay bón cho nó ăn. Nhưng hình như không phải, con chim của Viktor có bộ lông xám đen của loài chim cánh cụt hoàng đế, không phải bộ lông tím chói chang này!

- Pu! Cậu cẩn thận đó! - Ange nói to.

Pu sao? Vậy thì chính xác là nó rồi! Sao nó lại ở đây chứ? Còn có khả năng phun băng vào Andrew? Gương mặt Jayce lộ rõ nét bàng hoàng. Nhưng hắn không có thời gian nghĩ ngợi thêm nữa; bởi lúc này, chiếc roi đỏ của Ange lại lao về phía hắn như một cơn gió.

Jayce lách người, né đòn từ chiếc roi. Con bé này cũng ghê gớm lắm! Đồ chơi của nó cũng lợi hại, thảo nào mấy lần trước đồng bọn của Jayce đều thất bại trở về tay không. Được rồi, đến nước này, có lẽ phải dùng con mắt phù thủy trên người thôi!

Con mắt phù thủy mà chính Viktor đã thưởng cho Jayce và tất cả thuộc hạ của Viktor sau lần tấn công nhóm phù thủy ở dãy Gamburtsevs. Jayce chưa từng dùng đến nó; hắn trân trọng và thận trọng, bởi hắn hiểu rằng mắt phù thủy quyền năng và đầy sức mạnh bao nhiêu thì tai họa do nó gây ra cũng lớn bấy nhiêu nếu sử dụng không đúng lúc.

Tập trung hết công lực điều khiển con mắt phù thủy được gắn trên người mình, Jayce nghiến chặt răng. Cả người hắn tỏa ra một quầng sáng chói lóa nhưng lại rất ma mị. Thấy thế, tên áo đen đi cùng cũng bắt chước Jayce. Cả hai vận nội công kết hợp với sức mạnh của con mắt phù thủy, khiến xung quanh chao đảo. Ange và Pu dùng tay che mặt, cả hai phải ghì chặt chân bám xuống sàn nhưng sức nóng và gió từ người hai tên áo đen vẫn khiến Ange và Pu nghiêng ngả. Ange cảm thấy nóng rát; cả người cô đau buốt như bị một thứ sắc bén cứa vào. Bên cạnh, Pu cố trì người xuống nhưng đôi chân cậu cứ chực bị nhấc bổng lên. Vài nơi trên bộ lông tím của Pu xẹt lửa, nổ bem bép.

Jayce gầm lên; lập tức Ange và Pu bị hất văng lên cao rồi rơi bịch xuống góc tường. Mình mẩy ê ẩm, Ange không gượng dậy được đành nằm bẹp. Cô biết hai tên đó đã dùng mắt phù thủy để hạ cô. Chúng dùng mắt phù thủy để tấn công một phù thủy?! Ange cảm thấy mình thật vô dụng khi không cảm hóa được mắt của chính đồng loại mình.

Nhân lúc Ange thất thủ, Jayce và tên áo đen kia lao đến. Một tên ghì giữ người Ange lại; một tên từ từ đưa đôi bàn tay to bè về phía đôi mắt của Ange; môi Jayce mím chặt, hàm răng nghiến ken két. Cơ hội hiếm có này, hắn nhất định phải làm được! Hắn phải đem chiến tích về cho chủ nhân.

Ange trợn ngược mắt, sợ hãi nhìn bàn tay thô kệch kia đang chực móc mắt mình. Cô tuyệt vọng! Có lẽ số phận đã định đoạt ngày tận thế cho Ange thật rồi!

Bỗng, Teru bay tới ôm chầm lấy khuôn mặt - chính xác hơn là vùng mắt - của Ange. Jayce chau rịt mày, cố gỡ con búp bê vải kỳ dị này ra nhưng càng gỡ nó lại càng bám chặt. Jayce tức giận, hắn dùng cả hai tay giật mạnh rồi nghiến răng xé Teru ra thành nhiều mảnh. Đồ phá đám! Đồ chết tiệt! Hắn đập Teru xuống sàn bôm bốp rồi quăng mạnh vào tường. Teru rơi xuống, bất động!

Trong lúc Jayce điên cuồng hành hạ Teru, Ange đã vùng thoát khỏi tên áo đen còn lại. Tên này đuổi theo Ange, nhưng chưa kịp bắt được Ange thì đã bị chiếc roi quấn quanh người, trói chặt. Pu cũng lồm cồm ngồi dậy, rón rén tiến lại phun mạnh nước bọt vào Jayce lúc này vẫn đang tức tối. Jayce bị một lớp băng dày phủ lên người; nhưng hắn không để tâm. Hắn vẫn còn rất phẫn nộ vì chỉ vài giây nữa thôi thì hắn đã lấy được mắt, hoàn thành nhiệm vụ của mình. Vậy mà…

Khi hơi lạnh ngấm vào người, Jayce mới ý thức được mình đã bị đóng băng.

Cảnh sát ập vào nhà, Flora nãy giờ sợ hãi nấp trên góc cầu thang, nay mới hoàn hồn chạy xuống. Flora vừa thở vừa trình bày.

- Những người này xông vào nhà cháu và tấn công bọn cháu!

- Sao họ lại… ngồi giữa tảng băng vậy? - Một cảnh sát ngạc nhiên hỏi.

- Cháu… cháu không biết! - Flora ấp úng.

- Được rồi! Cháu theo chúng tôi về đồn cảnh sát lấy lời khai nha!

Những viên cảnh sát phải cố hết sức mới đập được lớp băng quanh người Andrew và Jayce; Ange thu roi khỏi người tên áo đen thứ ba. Cả ba bị còng tay, giải đi.

*​

Ange lao nhanh đến, nhặt Teru đang trong tình trạng không thể tơi tả hơn. Cô vỗ vỗ nhẹ vào người Teru; nhưng Teru không hề phát ra tín hiệu gì chứng tỏ sẽ có tương tác với Ange. Đầu Teru lủng lẳng sắp đứt khỏi thân; hai tay và chân cũng bị Jayce xé nát. Những đường chỉ màu sắc sinh động vốn chắc chắn trên người Teru nay bung xổ hết. Nếu chỉ là một món đồ chơi, thì Teru lúc này chẳng khác nào một con búp bê sắp vứt đi.

Ange khuỵu gối, ôm chầm lấy Teru khóc nức nở. Trong khi đó, linh hồn Teru từ từ bay ra khỏi xác con búp bê - giờ chỉ còn như miếng giẻ tơi tả. Linh hồn Teru bay là là xung quanh Ange, nhưng không thể lên tiếng, cũng không thể đậu lên vai hay chạm vào Ange như bình thường nữa. Đúng thôi, vì bây giờ Teru chỉ còn là một linh hồn vất vưởng; thân xác mà cậu trú ngụ bấy lâu nay đã bị tên áo đen tàn độc làm cho nát bét cả rồi. Thời gian tan biến của Teru là ba ngày, nghĩa là nếu trong ba ngày đó không có thực thể nào để Teru trú ngụ lại; cậu sẽ hoàn toàn biến mất.

Ange không hề biết được câu chuyện của Teru, cô cũng không hề biết rằng nếu cô đem xác búp bê vứt đi thì điều đó đồng nghĩa với việc Teru sẽ biến mất vĩnh viễn. Ange chỉ ngồi đó và khóc - cho một lần nữa chạm đến cảm giác mất mát tột cùng. Tại sao khi Ange bắt đầu gắn bó với một người, một điều gì đó thì họ lại bỏ cô mà đi không lời từ biệt? Tại sao?!

Pu đến ngồi bệt xuống, đưa cánh vỗ nhẹ vào lưng Ange an ủi. Dù Pu chưa từng chơi hay trò chuyện cùng Teru, nhưng Pu biết Teru quan trọng với Ange như thế nào. Ít nhất, đó là người bạn mà chị gái Ange đã trao lại cho cậu ấy!

***​

Khi Flora về đến nhà, Ange vẫn ngồi ủ rũ một góc. Pu đã theo dì Sane vào bếp. Pu thừa biết dì Sane vốn không cần cậu phụ giúp gì; ngược lại nếu một mình dì Sane nấu nướng chắc chắn sẽ còn nhanh và hiệu quả hơn. Nhưng Pu vẫn cố tình vào bếp, quanh quẩn trò chuyện để trấn an tinh thần dì Sane. Nấp trong góc bếp, dì Sane cũng gần như chứng kiến toàn bộ cuộc ẩu đả giữa Ange và Pu với bọn người áo đen lạ mặt. Với một con người bình thường mà nói, những gì vừa xảy ra thật sự khiếp đảm. Tại sao cô bé trạc tuổi Flora và một con chim cánh cụt lại có thể có những “phép thuật” kỳ lạ như vậy? Rồi bọn người kia, họ là ai? Tại sao họ lại tấn công Ange và Pu như thế? Tại sao họ lại gọi Ange là phù thủy? Có phải, trên đời này còn tồn tại những thế lực siêu nhiên đáng sợ không? Hàng tá câu hỏi bủa vây lấy dì Sane khiến dì cứ thẫn thờ.

Flora vừa bước nhanh đến chỗ Ange vừa cất tiếng gọi Pu. Pu lạch bạch chạy ra, hỏi.

- Mọi chuyện ổn chưa, Flora?

- Xong cả rồi! Mà… Ange sao vậy? Bị thương à?

Flora đưa mắt nhìn Pu rồi đảo mắt ra phòng ngoài - nơi Ange ngồi - vẻ chờ đợi. Pu thở dài, đáp.

- Teru bị tên áo đen khi nãy làm rách rồi!

Flora nhíu mày khó hiểu. Teru? Là con búp bê biết nói tiếng người của Ange sao? Rách?!

- Đâu, đâu?

Pu bối rối, rồi vẫn quyết định đánh liều, cùng Flora trở ra phòng ngoài. Cậu nhẹ nhàng tiến lại gần, cố luồn tay lấy xác búp bê từ tay Ange. Vừa nhìn thấy xác Teru, Flora thở phào.

- Tưởng gì? Mình khâu lại là được mà!

- Khâu? Khâu là sao? - Ange ngẩng phắt mặt lên.

- Là may lại đó! Để mình nhờ dì Sane may lại cho cậu! - Flora mỉm cười.

- Nhưng Teru không còn cử động nữa, cậu ấy cũng không nói… - Ange buồn bã.

- Dù sao cũng phải thử mới biết! - Flora và Pu đồng thanh đáp.

*​

Dì Sane ngồi bên bàn ăn, cẩn trọng đưa từng mũi kim lên xuống; dì đang giúp Ange may lại Teru. Ange, Flora và Pu vây quanh. Cả ba chăm chú nhìn từng mũi kim thành thạo của dì Sane, trầm trồ.

- Đầu Teru sắp liền lại rồi nè!

Một thoáng nghĩ ngợi, Ange rụt rè lên tiếng.

- Dì Sane!... Hay dì để con làm cho! Con muốn tự tay… may Teru…

- Được thôi! Nhưng con làm được không? - Dì Sane âu yếm.

- Con sẽ cố!

Dưới sự hướng dẫn tận tình của dì Sane, Ange đã đi được những đường kim đầu tiên. Cô sướng run người, cảm giác con búp bê tơi tả trên tay dần dần được liền lại không khiến Ange hạnh phúc bằng niềm hy vọng Teru rồi sẽ “sống lại” sau khi cô hoàn thành. Ange say sưa với công việc này; ngoài giờ ăn ra, cô dành toàn bộ thời gian để khâu vá cho búp bê.

Trong khi đó, linh hồn Teru vẫn bay cạnh Ange. Teru rất xúc động khi nhìn thấy Ange vì mình mà làm công việc tưởng chừng vượt quá khả năng của cậu ấy như vậy. Ange liên tục bị kim đâm vào tay chảy máu khiến Teru càng thấy rưng rưng. Hôm nay đã là ngày thứ hai, chỉ còn một ngày nữa thôi. Hoặc Teru sẽ biến mất khỏi Ange, hoặc cậu sẽ lại trở về xác búp bê như trước đây Mei đã cho cậu trú ngụ.

***​

- Cái gì? Pu?!

Viktor đứng phắt dậy sau khi nghe Andrew và Jayce báo cáo về vụ tấn công thất bại vừa rồi. Hắn quên cả tức giận vì lũ tay sai vô dụng hết lần này đến lần khác trở về tay không; tâm trí hắn lúc này chỉ văng vẳng tên Pu và hình ảnh con chim cánh cụt lẹt đẹt mập ú mà chính mình đã tạo ra. Sau khi phá phách khiến phòng thí nghiệm của Viktor nổ bung bét, Pu đột nhiên biến mất. Thì ra nó đã đầu quân vào cùng hội cùng thuyền với con bé phù thủy kia.

- Nhưng có một đặc điểm hơi lạ, đó là bộ lông của nó màu tím lấp lánh… - Jayce nói thêm.

- Hừ! Có gì lạ đâu! Nếu trở thành thú cưng thì được nhuộm lông cũng là điều bình thường mà. Nhưng các ngươi chắc chắn là nó chứ?

- Dạ chắc! Tôi còn nghe con bé đó gọi nó là Pu mà! - Jayce khẳng định.

Được rồi! Nếu Pu đang ở cùng con nhóc phù thủy kia thì càng tiện cho Viktor; hắn sẽ bắt cả hai một lượt. Mặc dù không thật sự quan tâm và cần Pu; nhưng chẳng phải Andrew vừa nói Pu có khả năng phun đóng băng vào người khác đó sao? Nếu nó có khả năng đặc biệt, Viktor dại gì bỏ qua chứ?! Dù gì, Pu là do hắn tạo ra, hắn có quyền sử dụng, sai khiến, thậm chí định đoạt mà.

*​

Mũi kim cuối cùng đã hoàn thành, Ange chậm rãi gút chỉ lại. Cuối cùng, sau hai ngày hai đêm miệt mài khâu khâu vá vá, Teru cũng đã trở lại thân xác nguyên vẹn như trước đây mặc dù những đường chỉ có phần xiêu vẹo. Ange mừng rỡ ôm Teru vào lòng, thì thầm chỉ đủ mình nghe.

- Mình may cậu xong rồi, cậu tỉnh dậy đi!

Cùng lúc đó, linh hồn Teru từ từ nhập lại vào thân xác búp bê. Teru cảm nhận một nguồn sức mạnh từ Ange đang được truyền cho mình; đồng thời Ange cũng cảm nhận có một sợi dây vô hình nào đó đang siết chặt lấy cả hai. Ange vẫn nhắm chặt mắt, cô nghe tiếng Teru thì thầm.

- Ange! Ange!...

Ange mở to mắt, nhìn trừng trừng vào Teru. Cô vừa nghe tiếng Teru gọi mình?! Ange mừng rỡ.

- Cậu tỉnh dậy rồi, phải không?

- Mình đây… mình đây… - Giọng léo nhéo của Teru thường ngày có phần méo mó, chưa tròn chữ.

Ange bật khóc. Lần này là những giọt nước mắt của niềm vui. Vậy là phép màu đã xảy ra, Teru đã tỉnh lại. Nếu không, có lẽ Ange sẽ dằn vặt mãi. Những giọt nước mắt của Ange nhỏ xuống trên thân xác búp bê mà Teru đang trú ngụ. Bỗng, một luồng sáng từ Teru truyền thẳng vào người Ange khiến cô cảm thấy đau nhói. Ange nhăn mặt, mồ hôi tuôn xối xả.

Ange không hiểu chuyện gì đã xảy ra, cô ghì chặt người Teru, bặm môi cố chịu đựng. Nhưng đến khi không thể chịu đựng thêm nữa, Ange ngã bịch xuống nền nhà, buông Teru rơi xuống đất. Luồng sáng vụt tắt; Ange không còn cảm thấy đau đớn gì.

- Chuyện gì vậy, Teru? - Ange thều thào.

- Hình như… tụi mình vừa kết nối với nhau… - Teru nói.

- Kết nối? Có phải là điều mà trước đây cậu cứ bắt mình cố làm không? - Ange chồm dậy.

- Ừ, hình như là vậy! Mình cảm giác giống lần mình và Mei kết nối với nhau vậy.

Ange càng vui mừng hơn, không ngờ điều cô cố gắng bao lâu vẫn không được lại đến bất ngờ như vậy. Ange không hiểu nguyên do là gì, cô chỉ biết nếu cả hai đã kết nối được với nhau thì thật tốt.

*​

Ange, Pu và Flora ngồi bệt dưới sàn nhà, chụm đầu vào chiếc máy tính xách tay của Flora đang đặt ngay ngắn trên ghế sofa thấp. Flora thoăn thoắt gõ những dòng chữ lên thanh công cụ tìm kiếm rồi liên tục kích vào nhiều trang khác nhau.

“Viktor - game online mới nhất…”

“Viktor build…”


Flora lướt qua từng trang; thao tác nhanh và dứt khoát khiến Ange và Pu không thể nhìn theo kịp. Chưa kể, Ange còn bỡ ngỡ vô cùng trước thiết bị mỏng, nhẹ mà cực kỳ thông minh này. Con người cũng có nhiều đồ chơi lạ và đặc biệt quá! Cô nhăn nhó.

- Cậu làm gì vậy, Flora?

- A! Đây rồi!!! - Flora reo lên.

“Viktor - nhà khoa học kỳ dị với những phát minh điên rồ” - Flora có vẻ hơi khựng lại trước tựa đề bài báo; rồi cô nhanh chóng kích vào, chậm rãi kéo chuột lướt xuống. Từng dòng chữ đập vào mắt khiến Flora không thể kinh ngạc hơn. Không ngờ “người quen” của Pu và Ange lại lẫy lừng đến thế. Ở bên cạnh, Ange và Pu cũng dí sát mặt vào màn hình máy tính, trố mắt theo từng thông tin và bức ảnh Viktor nằm chễm chệ giữa màn hình.

- Cậu chắc là Viktor này chứ, Ange?! - Flora hỏi Ange.

Ange gật đầu kiên định thay cho câu trả lời. Cô không bao giờ quên gương mặt và cái tên của hắn - kẻ đã âm mưu hủy diệt cả dòng họ phù thủy của cô và khiến cô rơi vào cảnh côi cút như bây giờ. Có chết Ange cũng không bao giờ quên giọng nói khàn khàn, gương mặt dữ tợn với mái tóc trắng như cước kia!

Flora lại quay sang Pu, lặp lại câu hỏi đó. Pu cũng khẳng định.

- Ông ấy là người đã tạo ra mình!

Pu ngả người tựa vào chân ghế; cậu cảm thấy bủn rủn tay chân, toàn thân như bị rút cạn sức lực. Cảm giác này cũng khá quen, giống hệt cảm giác nhận ra mình chính là đứa gây ra sự nóng bức đến ngạt thở cho đồng loại chim cánh cụt vậy. Pu không dám tin, chính xác hơn là không muốn tin vào sự thật này. Không phải chứ? Viktor mà Pu hằng kính trọng và ngưỡng mộ, sao có thể là kẻ thù của Ange được? Viktor đã tạo ra Pu và dạy cậu nói tiếng người, dạy cậu bay, còn là người mà Pu muốn tìm kiếm để cậy nhờ giúp đỡ Nam Cực, giúp đỡ thế giới… sao có thể là kẻ đã khiến Nam Cực nóng như thiêu đốt để hủy diệt dòng tộc phù thủy của Ange? Nhưng Ange khẳng định cậu ấy đã nhìn thấy mặt Viktor và xác nhận chính là ông ấy rồi! Pu cảm thấy khó chấp nhận quá! Sao trên đời có thể có những sự trùng hợp đau lòng như vậy? Pu tựa đầu vào ghế, ngẩng mặt nhìn lên trần nhà; cậu phải làm gì đây?

Ange nghe lòng mình sục sôi sự hận thù và căm phẫn. Thì ra tên Viktor đó là người ghê gớm đến vậy, thảo nào dám động đến kết giới trường tồn bao đời nay của dòng họ phù thủy ở dãy Gamburtsevs - nơi vẫn được con người cho là không có thật. Từ nhỏ, Ange đã nghe qua về chuyện ông bà tổ tiên của mình luôn bị con người săn bắt nhưng đây là lần đầu tiên cô chứng kiến và biết được lai lịch kẻ thù của mình. Hắn ta là nhà khoa học, vậy tại sao phải lấy mắt phù thủy? Hắn muốn điều gì?! Bàn tay Ange lại vô thức cuộn chặt thành nắm đấm. Ange nhất định sẽ đòi lại công bằng cho dòng tộc phù thủy của mình!
 

Nhom4.0

Phàm Nhân
Ngọc
316
Tu vi
0
CHƯƠNG XIII

KẾT NỐI VỚI TERU

Ange trở mình mãi không ngủ được. Có điều gì đó cứ nôn nao trong lòng cô. Dường như cô đang mong trời mau sáng để đi tìm kẻ thù - người mà bây giờ Ange đã biết là một nhà khoa học có tiếng ở thế giới loài người, cụ thể hơn là ngay ở đất nước này.

- Ngủ đi! Cậu đừng vội vàng! - Giọng Teru vang lên bên cạnh.

- Hừ!

Ange thở hắt ra, bao giờ Teru mới thôi cái trò nhảy tọt vào suy nghĩ của Ange như thế chứ? Dường như kể từ sau khi kết nối được với nhau, Teru có khả năng đọc nhanh và rõ ràng hơn về những điều mà Ange đang nghĩ. Thêm vào đó, Ange có thể âm thầm nhờ cậu ấy đọc suy nghĩ của người khác rồi báo cáo lại cho Ange nghe; không như trước đây, Teru chỉ đọc khi cậu ấy muốn và với những người cậu ấy muốn chứ Ange không thể tác động được gì. Sự mật thiết giữa Ange với Teru cũng hình thành sau ngày cô hoàn thành việc may xác búp bê. Thế nên, dẫu Ange đôi lúc thấy phiền vì sự can thiệp của Teru vào suy nghĩ của cô; nhưng đây lại là cơ sở để Ange có thể hy vọng rằng mình sẽ mạnh hơn và nhanh chóng giết được kẻ thù, đòi lại mắt cho dòng tộc.

- Cậu không nhớ Pu đã buồn thế nào khi biết kẻ thù của cậu là Viktor hả? - Teru tiếp tục.

- Pu không tin đúng không?

- Chính xác hơn là không muốn tin!

Ange thở dài. Pu không chấp nhận nhưng điều đó đâu thể thay đổi được sự thật

“Cốc cốc!!!”

Giờ này còn ai gõ cửa phòng mình nữa chứ?! Ange khó chịu, uể oải đứng lên tiến về phía cánh cửa. Mở cửa ra, cô thấy Pu đang đứng tiu nghỉu trước mặt.

- Cậu… vào đi!

Pu buồn bã tiến vào; nét vui vẻ, hoạt bát thường ngày đã không còn nữa, thay vào đó là một gương mặt ủ dột.

- Cậu… chưa ngủ à? - Ange lúng búng hỏi.

- Mình… không ngủ được! - Pu đáp.

- Cậu lo cho lão Viktor đó sao? - Ange nhướn mày.

- Ange! Viktor… không phải là người như vậy? Cậu cho mình thời gian, mình sẽ chứng minh cho cậu thấy, được không? - Pu nài nỉ.

- Chính mắt mình nhìn thấy hắn và đồng bọn giết hại cả gia tộc mình, mình không cần cậu chứng minh gì đâu! - Ange lạnh lùng.

- Cậu tin mình đi! - Pu nắm tay Ange lắc lắc.

- Vậy sao cậu không tin mình? - Ange bực tức.

- Mình nghĩ… chắc là có hiểu lầm gì đó giữa hai người… - Pu lí nhí.

Ange thở dài chán nản rồi quay mặt đi. Nếu đúng như lời Pu nói, rằng Viktor là người đã tạo ra cậu ấy, thì hiển nhiên trong lòng cậu ấy, hắn là một người tốt. Ange hiểu điều đó; thế nên, bắt Pu phải tin và chấp nhận những điều Ange nói hiện giờ thật không dễ. Ange cũng không có ý định làm vậy. Nhưng nếu Pu ngăn cản kế hoạch và mục tiêu trả thù của Ange; thì Ange thật sự không biết nên làm thế nào.

Pu uể oải đứng dậy rồi chậm rãi ra khỏi phòng. Pu hiểu thái độ đó của Ange nghĩa là không còn muốn tương tác nữa. Khẽ khép cửa phòng Ange lại, Pu không về phòng mà lững thững đi xuống phòng khách. Tự nhiên Pu thấy nặng nề, ngột ngạt kinh khủng. Cậu cứ tưởng rằng nói chuyện với Ange thì sẽ dễ chịu hơn, nhưng trước thái độ cương quyết của Ange, Pu càng thêm lo lắng. Ange đã lặn lội từ Nam Cực xuống tận đây để tìm kẻ thù - người mà hiện giờ được xác định là Viktor - chứng tỏ quyết tâm và lòng oán hận của cậu ấy rất cao. Pu không còn hy vọng mình sẽ khuyên hay năn nỉ cậu ấy trì hoãn thêm nữa. Nhưng còn Viktor, Pu phải làm thế nào đây? Ông ta sẽ gặp nguy hiểm mất! Pu tin Viktor không phải người đã giết hại gia đình Ange; có thể Ange đã nhầm lẫn! Nhưng Pu có thể làm được gì để tránh cho hai người thân của cậu không rơi vào cảnh tương tàn?!

***​

Sau bữa ăn sáng, Ange lập tức ra khỏi nhà. Cô muốn đi tìm sào huyệt của Viktor. Hắn nổi tiếng như vậy, chắc chắn sẽ có người biết nơi ở của hắn! Ban đầu, Ange định bụng sẽ thử mượn “đồ chơi” của Flora - thứ được gọi là máy tính xách tay - nhưng cô e là nếu không có Flora hướng dẫn thì tự mình cũng không thể sử dụng được. Phù thủy và con người, không thể nói loài nào thông minh, giỏi giang hơn. Cũng như con người luôn trầm trồ trước những đồ chơi của phù thủy, Ange cũng thèm thuồng những thiết bị kỳ lạ của con người.

Ange băng băng qua những con phố tấp nập. Mặc dù không biết mình sẽ đi đâu nhưng nhiệt huyết và quyết tâm hừng hực trong lòng khiến đôi chân cô trở nên khỏe và nhanh nhẹn hơn nhiều. Cô cúi gằm mặt tránh ánh mắt hiếu kỳ từ những người đi đường. Con người thật lạ, cứ không giống họ thì họ sẽ lập tức soi mói. Ange vừa đi vừa lầm rầm. Đến một ngã ba, Ange dừng lại phân vân không biết nên đi hướng nào. Cô cứ đứng bất động nhìn dòng người ngược xuôi trên phố; họ trông vội vàng quá, nhưng ít ra họ còn biết phải đi về đâu!

- Rẽ trái đi, Ange! - Teru nói vọng ra.

Ange nghe lời Teru, sang đường và rẽ về phía bên trái. Đoạn này khá vắng vẻ, Ange ngẩng mặt vừa đi vừa quan sát xung quanh. Dù đã ở thế giới loài người mấy tháng, nhưng mỗi lần ra đường Ange vẫn không thể ngăn đôi mắt háo hức của mình nhìn ngắm xung quanh.

*​

Ange ngồi bịch xuống vỉa hè, thở dốc. Cô đã đi nửa ngày trời rồi mà vẫn chưa tìm thấy sào huyệt của Viktor. Cứ nghĩ đi theo chỉ dẫn của Teru là sẽ tới, nào ngờ băng hết con phố này đến đại lộ kia, những gì lướt qua mắt Ange chỉ là nhà nối nhà, xe nối xe mà chẳng có nơi nào có vẻ như sào huyệt cần tìm cả. Vừa đói vừa mệt, Ange cáu.

- Cậu chỉ đường kiểu gì vậy Teru?

- Mình đâu có biết hắn ở đâu! - Teru tỉnh bơ.

- Trời! Không biết ở đâu sao cậu lại chỉ mình đi? - Ange thốt lên.

- Mình… mình chỉ giúp cậu đi hướng cậu muốn nhất khi cậu đang phân vân thôi mà!

Ange im lặng; dường như đúng là thế thật. Trước mỗi ngã ba, ngã tư, mặc dù Ange phân vân nhưng sâu trong thâm tâm cô cũng có lựa chọn của riêng mình rồi, dẫu lựa chọn đó hoàn toàn cảm tính và không có cơ sở nào về hướng đi đúng. Và đúng là tất cả các lần, Teru đều chỉ đúng hướng mà Ange dự định trong đầu, kể cả khi nó còn mơ hồ chưa thành hình của một suy nghĩ. Teru thật sự hiểu Ange đến mức như vậy sao?

***​

Flora xộc vào phòng Pu, hớn hở khoe.

- Pu! Pu! Anh Daniel gửi hình cho tụi mình nè!

- Hình gì? - Pu hờ hững.

- Hình anh ấy chụp đợt đi tình nguyện đó!

Vừa nói, Flora vừa mở bao thư và đổ hết xấp ảnh ra sàn nhà. Pu bắt đầu quan tâm hơn; rồi chỉ thêm một lát nữa Pu đã cùng Flora chụm đầu vào nhau, hí hửng xem từng tấm. Mỗi tấm ảnh là một kỷ niệm về chuyến đi nhiều cảm xúc. Có thể nói đó là chuyến đi tình nguyện đầu tiên của Pu dù không phải đến nơi nào khác xa lạ mà quay ngược về nơi cậu từng sinh sống. Lần đầu tiên, Pu cảm thấy mình cũng có ích cho cuộc đời và sự tồn tại của mình không phải là vô nghĩa. Đó cũng là chuyến đi khơi dậy trong Pu ham muốn phiêu lưu, giúp đỡ và đem năng lượng tốt đẹp đến với mọi người xung quanh.

Trong khi đó, Flora khựng lại. Trên tay cô là hai tấm hình được chụp ở cùng một thời điểm - một tấm có Daniel và một tấm chỉ mình Pu. Điều kỳ lạ là ở hai tấm hình đó, đôi mắt của Pu có hai màu khác hẳn - một xanh lơ và một màu tím nhạt. Flora đưa tấm hình lại gần, nheo mắt nhìn thật kỹ. Lạ thật! Do ánh sáng sao? Hay do anh Daniel đã chỉnh sửa gì? Sao mắt Pu có thể có hai màu như vậy chứ?

- Flora! Cậu làm gì mà thừ người ra vậy? - Pu thắc mắc.

- Pu! - Flora quay sang. - Cậu nhìn xem hai tấm hình này có gì khác biệt không?

Pu cầm lấy, cẩn thận ngắm nghía.

- Khác! Nhiều chứ! Một bên có anh…

- Mình không nói cái đó! - Flora ngắt lời Pu. - Cậu nhìn mắt của cậu đi!

Pu đưa mắt nhìn Flora khó hiểu nhưng sau đó cũng nhanh chóng làm theo. Chợt, Pu trợn tròn mắt. Đúng là có gì đó khác thường ở đôi mắt của mình. Ở hai tấm hình, màu mắt của Pu hoàn toàn khác nhau và lại không phải là màu mắt bình thường nữa. Người ngoài nhìn vào có thể nhầm tưởng Pu là thú nhồi bông nữa ấy chứ! Pu nhìn Flora; Flora lắc đầu. Cả hai mang một thắc mắc to đùng không lời giải đáp.

*​

- Cậu mở to mắt ra nhìn mình xem! - Flora đề nghị.

Pu làm theo lời Flora, cậu cũng muốn biết tại sao đôi mắt trong hình lại có màu hoàn toàn khác biệt với màu mắt của mình. Chẳng phải chim cánh cụt đều có mắt đen sao?!

- Mình nhìn thấy rồi! - Flora reo lên.

- Cậu nhìn thấy gì? - Pu hỏi.

- Thấy màu mắt cậu!

- Màu mắt mình màu gì? - Pu nôn nóng.

- Ờ… thật sự đúng màu… hồng nhạt…

Pu kinh ngạc. Không thể nào! Mắt chim cánh cụt đều màu đen, Flora nhầm lẫn gì sao?

- Cậu nhìn kỹ lại xem! - Pu đề nghị.

- Mình nhìn kỹ lắm rồi! Màu hồng nhạt thật mà!

- Sao kỳ vậy! Hay là do đèn? - Pu không chấp nhận.

- Mình không biết! - Flora nhún vai. - Mình thử hỏi dì Sane xem!

Flora và Pu vội vàng xuống nhà. Dì Sane đang dọn hồ bơi; mùa này Flora không dùng hồ bơi nhiều nhưng dì Sane vẫn phải thường xuyên dọn dẹp. Nhìn thấy dì Sane đang hì hục cọ rửa thành hồ bơi, Pu chạy đến hỏi ngay.

- Dì Sane! Dì thấy mắt con màu gì?

Dì Sane nhìn thẳng vào mắt Pu rồi cười nói.

- Màu vàng mơ!

Pu gần như té ngửa khi nghe câu nói từ dì Sane. Sao lại thêm một màu khác nữa rồi? Pu chỉ có một đôi mắt, sao có thể có nhiều màu như vậy? Bên cạnh, Flora cũng vô cùng kinh ngạc. Flora dòm vào mắt Pu đang chăm chú nhìn dì Sane, đúng là rất giống màu vàng mơ. Vậy tại sao lúc nãy, cô lại nhìn thấy màu hồng nhạt trong đôi mắt ấy?!

Pu và Flora lững thững đi vào nhà. Lâu lắm rồi, Pu mới có cảm giác buồn bã, chán nản như vậy. Dĩ nhiên màu mắt chưa nói lên điều gì, cũng không phải là thứ gì ghê gớm; nhưng như thế cũng có nghĩa là Pu lại phát hiện ra một điều kỳ lạ ở bản thân mà không ai có thể lý giải được. Tại sao thế nhỉ? Pu muốn giống mọi người; cậu không hề muốn khác biệt. Lần trước là bộ lông, lần này là đôi mắt. Rồi đôi mắt này sẽ khiến xung quanh nóng bức hay lạnh giá đây? Pu buồn rầu.

- Cậu đừng lo quá! - Flora an ủi.

- Tại sao mọi thứ trong cơ thể mình cứ thay đổi vậy, Flora?

- Có thể mắt cậu vốn dĩ như vậy rồi, chỉ là tụi mình không để ý! - Flora xoa đầu Pu.

- Sao không ai nhìn thấy được? Nếu cậu không nhìn thấy thì người khác cũng phải thấy chứ? - Pu nhăn mặt.

- Ờ… thật ra nếu không để ý sẽ khó phát hiện ra lắm! Còn nguyên nhân tại sao thì mình vẫn chưa biết. - Flora thở dài.

- Đợi Ange về, mình sẽ hỏi cậu ấy lần cuối!

***​

Jackie tức giận, băng qua sa mạc đầy gió. Hắn vừa bị quở trách nặng nề. Thật ra nói quở trách cũng không hoàn toàn đúng, chủ nhân có bao giờ phải nhiều lời trách phạt đâu; nhưng rõ ràng thái độ của chủ nhân khiến Jackie có cảm giác hắn vừa bỏ qua một cơ hội tốt đẹp. Chỉ vì không đủ số mắt phù thủy?! Nghĩ đến đây, Jackie càng thêm tức giận. Lần đầu tiên Jackie trễ nải trong công việc; hợp tác với lão Viktor này đúng là một sai lầm từ đầu.

Jackie quay đầu định đến tìm Viktor nhưng rồi dừng lại. Dường như Jackie đã tìm Viktor quá nhiều lần trong suốt thời gian qua và lần nào cũng thất vọng ra về. Viktor luôn bảo đang ráo riết tìm kiếm nhưng Jackie lại cảm tưởng hắn chỉ hứa hẹn cho qua chuyện; hay do lũ tay sai của Viktor làm việc quá tệ?!

Hơn nữa, cơ hội đã qua; cơ hội tới chắc sẽ lâu lắm mới đến. Jackie buông tiếng thở dài, thôi thì thong thả vậy, giờ có đẩy nhanh tốc độ cũng chẳng để làm gì. Jackie cảm thấy nhiệt huyết trong người trở nên cạn kiệt. Hắn thơ thẩn đi bộ về; đầu óc nghĩ ngợi bâng quơ.

Bầu trời vẫn âm u và tối mù. Kể ra cũng đã một thời gian dài kể từ ngày Jackie sử dụng chiếc chảo năng lượng của Viktor để ngưng đọng mặt trời. Trái Đất đã có những hiện tượng lạ - hệ quả của việc mặt trời chỉ chiếu sáng Nam Cực; Jackie e rằng nếu để lâu sẽ gây ra những hậu quả khó lường hơn nữa.

- Thưa ngài…

Jackie giật mình ngước lên, trước mặt hắn là tên tai say áo đen của Viktor. Jackie ngạc nhiên.

- Có chuyện gì?

- Ngài Viktor… cho mời ngài đến… - Tên áo đen ngập ngừng.

Jackie nhướn mày kinh ngạc; hôm nay lão Viktor lại cho mời Jackie đến; lẽ nào lão đã lấy được con mắt cuối cùng rồi sao? Jackie theo tên tay sai đến gặp Viktor.

***​

Viktor cười đắc chí. Hắn vừa hoàn thiện thiết bị khống chế Jackie. Từ nay, Viktor cóc sợ tên Jackie hống hách đó. Hắn thử láo toét với Viktor nữa xem; Viktor sẽ cho hắn biết thế nào là lợi hại. Dị nhân thì ngon lắm sao?!

Cửa phòng thí nghiệm mở, Jackie chậm rãi tiến vào. Viktor vội vã phủ một lớp vải lên thiết bị. Hắn ngồi khoanh tay, thoải mái tựa người vào thành ghế và nhìn Jackie bằng một ánh mắt khó hiểu. Jackie hỏi ngay.

- Ngài gọi tôi đến có chuyện gì?

- Ừm… - Viktor hắng giọng. - Tôi muốn thông báo với cậu là… tay sai của tôi vẫn chưa bắt được con bé đó. Nên… chưa thể có mắt cho cậu được!

Trước thái độ rõ ràng rất vô trách nhiệm của Viktor, Jackie im lặng rồi cụp mắt xuống. Thì ra là gọi đến để thông báo rằng chưa có vật phẩm. Nếu là bình thường, chắc chắn Jackie sẽ tức điên lên mất; nhưng hôm nay lòng hắn nguội lạnh trước thứ gọi là vật phẩm. Muộn một chút cũng không sao; dẫu sao thời điểm này những vật phẩm kia chẳng giúp ích được gì cho Jackie trước mặt chủ nhân cả. Chẳng phải cơ hội đã tụt khỏi tay Jackie rồi còn gì?! Jackie nén tiếng thở dài.

- Ừm, tôi biết rồi!

Viktor nhíu mày nhìn Jackie. Hắn vô cùng kinh ngạc trước thái độ bình thản của tên dị nhân này. Có chuyện gì đã xảy ra với hắn ta sao? Chẳng phải mấy ngày trước, ngày nào hắn ta cũng vác mặt tới đòi vật phẩm, còn hăm dọa Viktor nữa sao? Sao bây giờ Jackie có thể thay đổi nhanh như vậy được chứ? Viktor cảm thấy thất vọng; hắn cố tình chiêu dụ Jackie đến và mớm những câu mà hắn nghĩ sẽ khiến Jackie tức điên lên. Vậy mà…

- Tôi về đây!

Jackie buông một câu chào hờ hững rồi quay lưng đi thẳng ra cửa. Viktor đứng dậy, gọi với theo nhưng dường như Jackie chẳng để tâm. Dáng đi thiểu não của Jackie càng gieo vào lòng Viktor một cơn tò mò tợn. Chuyện gì khiến một tên luôn tỏ ra nguy hiểm, hổ báo như Jackie nay lại trưng một bộ mặt thờ ơ, vô cảm như vậy? Thế là kế hoạch chọc tức để thử thiết bị của Viktor đã bất thành.

***​

- Cậu đi đâu đó? - Teru bay bên cạnh Ange.

- Đi về! - Ange đáp cộc lốc.

- Không đi tìm Viktor nữa hả?

- Tìm cái đầu cậu! Cậu biết trời sắp tối rồi không? Tụi mình đã lang thang ngoài đường gần một ngày trời! - Ange thở dài mệt mỏi.

Ange không biết mình đã đi bao xa, chỉ biết đôi chân cô thật sự rã rời. Bụng đói cồn cào y hệt những ngày đầu mới đến thế giới loài người và không có nơi nương tựa. Quả thật, cuộc sống nay đây mai đó không dễ dàng như cô nghĩ dù đối với phù thủy hay con người.

- Này, trời tối rồi, mình bay về đi, ai mà thấy chứ! - Giọng Teru hí hửng.

*​

Ange vừa về đến nhà, Pu đã chạy ào ra mở cửa. Không quan tâm Ange đã đi đâu cả ngày hôm nay, cũng không hỏi han rằng Ange có mệt hay đói bụng như mọi lần, Pu vào ngay vấn đề mà cậu đang lo lắng.

- Ange! Cậu nhìn mắt mình thử xem có màu gì?

Ange ngạc nhiên nhưng cũng làm theo lời Pu, cố nhíu mày nhìn thật sâu vào đôi mắt be bé trên mặt Pu. Ange đáp.

- Màu… xanh nhạt thì phải!

- Sao? Sao mỗi người nhìn thấy một màu vậy? Mắt mình đâu phải cầu vồng chứ! - Pu thất vọng thốt lên, dậm chân thình thịch xuống sàn nhà.

Ange không hiểu chuyện gì xảy ra; cô đờ đẫn nhún vai rồi lách người đi thẳng vào phòng bếp; bụng Ange đang sôi sùng sục đến mức không thể chịu nổi nữa rồi.

Flora theo Ange vào bếp; Pu trong trạng thái buồn bực cũng vội vã đi theo. Flora hỏi.

- Cậu đi đâu cả ngày vậy? Có chuyện gì à?

- Mình đi tìm sào huyệt của lão già Viktor đó! - Ange vừa nhai thức ăn vừa nói.

- Cái gì? Cậu đi tìm Viktor? Cậu định làm gì ông ấy? - Pu hét toáng lên, nhảy đành đạch.

Thái độ của Pu dội vào lòng Ange một sự bực tức khó tả; Pu thừa biết Ange đến đây để trả thù, nay đã biết ai là kẻ thù của mình thì tất nhiên cô sẽ phải đi tìm hắn ta; sao Pu phải phản ứng thái quá như vậy?!

- Làm gì lão ta hả? Làm những điều cần làm thôi. Lão ta đã gây ra những gì thì phải nhận lại như vậy! - Ange nhún vai.

- Cậu không được! Viktor là người tạo ra mình! Cậu không được làm gì ông ấy! - Pu quát.

Pu cũng tức giận không kém. Trong lòng cậu nặng như đeo đá suốt một ngày nay - kể từ khi phát hiện ra điều kỳ lạ ở đôi mắt mình - và lúc này khi nghe Ange nói như vậy về Viktor, Pu lại càng cảm thấy máu nóng dồn lên tới não. Bình thường, Pu không hay tranh cãi, to tiếng với ai; bởi với Pu, mọi thứ đều có thể giải quyết, chỉ cần đủ bình tĩnh. Nhưng hôm nay, Pu không thể bình tĩnh hay kiềm chế được.

- Mình cứ làm! Mình sẽ bắt lão ta đền mạng! - Ange đứng phắt dậy, đập mạnh tay xuống bàn.

Flora vội vã kéo Pu ra ngoài - trong khi Pu vẫn còn gân cổ lên cãi lại Ange. Cả người Pu trì xuống, chân không nhúc nhích khiến Flora phải lôi cậu đi xềnh xệch. Ra đến hồ bơi, Flora mới nói.

- Cậu đang để những phiền muộn cá nhân chi phối mình rồi đó!

Pu thở hắt ra. Lòng cậu đang rối bời. Flora nói đúng, Pu quả thật đang hoang mang cực độ về đôi mắt của mình. Cậu không biết mình có quá đáng khi phản ứng như vậy trước Ange không; nhưng rõ ràng là Ange cũng không hề để tâm đến cảm giác của cậu. Ange thừa biết Viktor là người tạo ra Pu, trong lòng Pu luôn dành một sự kính nể đặc biết cho ông ấy. Vậy mà cậu ấy thẳng thừng nói sẽ tìm giết Viktor; hơn nữa còn tỏ thái độ hằn học. Ange nghĩ Viktor là kẻ thù, vậy Pu được ông ấy tạo ra lẽ nào cũng bị coi là kẻ thù của Ange? Sao Ange không thể bình tĩnh chờ đợi thêm một chút? Chẳng phải Pu và Flora đã nói sẽ cùng tìm hiểu rõ ràng mọi chuyện? Ít ra, Ange phải nghĩ cho cảm giác của Pu một chút; Pu sẽ cảm thấy gì nếu bạn mình giết và móc mắt người đã tạo ra mình đây?

***​

Flora gõ cửa phòng Pu từ sớm - khi Pu còn bất động trên tấm chăn và ngáy o o. Pu ngủ say đến mức không hề biết sự có mặt của Flora trong phòng - dù Flora đã gọi toáng lên. Flora phì cười, vậy mà cô cứ tưởng sau trận cãi nhau với Ange tối hôm qua, Pu sẽ phiền muộn đến mất ngủ.

Nắm túm lông ở mông Pu, Flora giật mạnh khiến Pu cậu bật dậy như điện giật và dáo dác nhìn quanh.

- Mình đây! - Flora cười.

- Sao cậu giật lông mình? Cậu không đi học hả? - Pu vừa nói vừa ngã vật xuống nệm, hai mắt nhắm nghiền.

- Hôm nay là Chủ nhật mà. Dậy đi! Mình nói cái này hay lắm! - Flora lay người Pu.

- Mình buồn ngủ lắm! Cậu ăn sáng đi, không cần đợi mình đâu. - Giọng Pu bắt đầu ngà ngà.

- Ăn rồi! Mình nói chuyện khác, chuyện về mắt cậu!

Nghe đến đây, Pu bật dậy gần như ngay lập tức. Hai mắt cậu mở to, chăm chú nhìn Flora như thể không hề có chuyện mấy phút trước cậu còn ngủ gà ngủ gật.

- Mắt mình sao? Sao sao? - Pu hấp tấp.

- Rửa mặt ăn sáng đi rồi mình nói! Gặp cậu dưới nhà! - Flora xoa đầu Pu rồi ra khỏi phòng.

Khi Pu ăn sáng xong thì Flora đang ngồi trong phòng khách và tập trung vào chiếc máy tính của mình. Pu lạch bạch chạy đến ngồi cạnh Flora.

- Nói đi! Mình xong rồi!

- Cả tối qua mình đã tìm hiểu về sự đặc biệt ở đôi mắt cậu; mình nhận thấy đôi mắt cậu tựa như ánh sáng trắng.

- Là sao? - Pu ngơ ngác.

- Mình quan sát thấy khi cậu nhìn người này thì mắt cậu có màu này nhưng khi nhìn người khác thì mắt cậu lại có màu khác.

- A! - Pu reo lên. - Giống như trong ánh sáng trắng có nhiều chùm ánh sáng màu và khi…

- Chính xác! - Flora cắt ngang lời Pu. - Giờ thì cậu hiểu rồi chứ?

- Nhưng… mình vẫn chưa hiểu lý do tại sao khi mình nhìn người đó thì mắt mình có màu đó mà không có màu khác?

- Mình cũng chưa rõ. Ban đầu mình nghĩ do gương mặt họ nhưng không có cơ sở…

Pu trầm ngâm suy nghĩ. Trước đây vì không nhìn thấy màu mắt mình nên Pu không hề hay biết có sự đặc biệt này. Giá mà biết sớm và để ý hơn, biết đâu Pu sẽ hiểu “nguyên lý hoạt động” của đôi mắt mình. Pu quay sang Flora.

- Cậu cho mình mượn một chiếc gương tay được không? Mình sẽ mang theo để khi cần dùng đến.

- OK! Mình dắt cậu đi mua hen! Mình có việc cần đi siêu thị. - Flora vui vẻ.

***​

- Pu! Chiếc gương này có hình chim cánh cụt nè! Dễ thương quá! - Flora hớn hở.

Flora và Pu dạo một vòng siêu thị vẫn chưa lựa được chiếc gương ưng ý nhất. Thật ra Pu chỉ cần một thứ có thể soi được mắt mình; cậu không quá quan tâm tính thẩm mỹ hay gì khác nhưng Flora thì không như vậy. Flora có thói quen chăm chút, chỉn chu trong từng vật dụng nhỏ nhất cho mình và cho cả Pu. Một chiếc gương phải vừa tay Pu, có dây tròng qua cổ và thêm nữa là phải cực kỳ phù hợp với bộ lông tím chói chang của cậu bạn.

Pu dòm chiếc gương mà Flora đang cầm trên tay, liền gật đầu đồng ý. Thật ra Pu đã gật đầu đồng ý cả chục chiếc gương trước đó rồi.

- Nhưng mà khoan, cái này không có dây đeo! - Flora không hài lòng.

- Mình có thể nhờ dì Sane may vào mà! - Pu gợi ý.

- Ừm, vậy cũng được!

Flora nói rồi kéo Pu đi qua vài hàng quần áo khác nữa. Pu uể oải đi theo; cậu không còn háo hức như lần đầu được đi siêu thị cùng Flora cách đây mấy tháng. Có lẽ nhu cầu của cậu và con người không giống nhau nên Pu không thích thú với việc đi mua sắm như Flora.

Đang chán ngán đợi Flora lựa đồ, Pu giật mình bởi một bàn tay đập lên vai. Quay lại, cậu nhận ra một trong hai người thanh niên đứng trước mặt chính là tên áo đen hôm trước đã xông vào nhà Flora và đánh nhau với Ange một trận tơi bời. Pu hoảng hốt chạy ra sau Flora, níu chặt áo bạn. Flora cũng vừa kịp nhận ra hai tên thanh niên đó, cô chỉ thẳng tay vào mặt bọn họ và quát.

- Tôi sẽ gọi cảnh sát!

Giọng sang sảng của Flora khiến những người xung quanh chú ý. Cô nhân viên bán hàng vội rút điện thoại thông báo cho cảnh sát bằng một giọng sợ sệt. Tên áo đen bất động, chỉ nhìn Pu và Flora bằng ánh mắt ngùn ngụt lửa giận. Pu nấp sau lưng Flora, thập thò. Cảm thấy khá an toàn khi đang ở giữa một trung tâm thương mại đông đúc, Pu mạnh dạn bước hẳn ra, chống hai cánh lên và trừng mắt nhìn bọn chúng.

Flora liếc nhìn Pu, chợt thốt lên.

- Ô! Mắt cậu!

Pu giật mình, vội lấy chiếc gương đang đeo trước ngực ra soi. Ồ, mắt mình đã đổi sang màu xám xịt, không hề có màu xanh hay hồng, vàng như trước đây. Lạ thật! Lẽ nào…

- Tụi bây đợi đó!

Tên áo đen gằn mạnh từng từ, trừng mắt tức tối rồi hằn học bỏ đi. Pu kéo Flora.

- Về thôi!

- Khoan đã! Sợ bọn chúng quanh quẩn đây để bắt mình.

Khi cảnh sát đến, Flora nghiêm túc trình bày sự việc lại và nhờ họ đưa cô cùng Pu về nhà. Ngồi trên xe, Pu liên tục soi gương để xem mắt mình còn giữ màu đen xám xịt như trước không nhưng cậu không còn thấy nữa; thay vào đó là một màu bình minh quang rạng.

***​

- Thưa ngài…

- Nói! - Viktor chau mày nhìn vẻ lấm lét của tên tay sai.

- Tôi vừa… gặp con… chim cánh cụt của ngài trên phố!

- Pu?

Viktor nhướn mày; hắn nhớ lại lần trước được Jayce thông báo rằng Pu đang ở cùng con bé phù thủy Ange, bên cạnh đó còn có một con nhóc khác nữa. Thời gian này bận tập trung vào thiết bị khống chế Jackie, Viktor quên béng mất ý định xử lý Pu. Nay việc đối phó với Jackie đã tạm xem như ổn, Viktor phải suy tính lại về Pu thôi.

- Được rồi! Cậu lui ra đi!
 

Nhom4.0

Phàm Nhân
Ngọc
316
Tu vi
0
CHƯƠNG XIV

SỰ THẬT

- Dì Sane, dì thấy Ange đâu không? - Pu vừa đi xuống cầu thang vừa hướng vào bếp hỏi lớn.

- Con bé ra ngoài từ sớm rồi, sau khi Flora đi học! - Dì Sane đáp lại thật to.

Pu nghe tim mình đánh thịch. Ange ra ngoài sao? Cậu ấy lại đi tìm Viktor nữa sao? Có lẽ là vậy rồi! Hôm trước, Ange đã khẳng định sẽ tìm và trả thù những gì Viktor đã gây ra cho tộc phù thủy còn gì?! Mặc dù Pu cố giữ vững lòng tin, rằng người hại cả gia đình Ange là một người khác; nhưng Ange lại khẳng định người đó chính là Viktor. Cả ngày hôm qua, Pu không nói chuyện với Ange. Không phải Pu còn giận Ange; chỉ là cậu muốn trước khi mọi thứ rõ ràng thì nên tránh nhắc đến vấn đề nhạy cảm gây khó xử cho cả hai. Mà để làm được điều đó, chỉ có thể tránh mặt.

Nghĩ đến đây, Pu tức tốc chạy ra khỏi nhà. Nhưng rồi, cậu chợt khựng lại; Pu định đi đâu trong khi chính cậu cũng không nhớ nơi ở của Viktor? Phải rồi, hôm trước Flora đã dùng máy tính để tìm kiếm thông tin của Viktor; hay là mình cũng thử. Pu lạch bạch vào nhà, lục tìm máy tính của Flora.

Ngồi bệt giữa phòng khách; Pu bắt chước Flora, lọc cọc gõ tên Viktor vào thanh công cụ tìm kiếm. Đôi cánh to bè khiến Pu không thể thao tác nhanh và nhẹ nhàng như Flora; loay hoay mãi Pu vẫn không gõ được cái tên mình cần tìm. Pu chán nản thở dài; lẽ nào mình đành ngồi im đợi tin tử từ Ange? A, đầu Pu lóe lên một ý nghĩ. Cậu chạy vào bếp lấy chiếc đũa rồi vội vã trở ra. Nắm chắc chiếc đũa, Pu cẩn thận thao tác lên bàn phím.

- Nhà số 500, đường Pauster. Nhà số 500, đường Pauster.

Pu lẩm nhẩm địa chỉ và đi nhanh ra khỏi nhà. Vừa cẩn thận đóng cổng, Pu vừa dáo dác nhìn quanh. Giờ này Flora chưa về nhưng Pu cũng hơi lo lắng, cẩn thận đề phòng. Nếu Flora nhìn thấy Pu ra ngoài một mình, cậu ấy sẽ đòi đi theo cho bằng được. Hoặc tệ hơn là sẽ lôi Pu vào nhà với lý do an toàn là trên hết.

- Á!!!

Pu rú lên. Không gian xung quanh bất thình lình tối sầm. Có một cái gì đó vừa chụp lên đầu Pu. Chuyện gì thế nhỉ? Pu ra sức khua hai cánh loạn xạ; nhưng liền ngay sau đó, cậu cảm giác mình được nhấc bổng lên. Dường như ai đó đang vác Pu lên vai trong tình trạng bị trùm kín người?! Tiếng bước chân chạy huỳnh huỵch kèm với tiếng thở dốc hì hục bên tai. Pu vẫn ra sức vùng vẫy nhưng cậu nhất thời cảm thấy chóng mặt, chao đảo. Bàn tay ôm bên ngoài càng siết lấy người Pu thật chặt.

- Thả tôi ra! Thả tôi ra! - Pu giãy giụa.

- Im miệng! - Giọng nói khàn khàn dữ tợn.

Cùng lúc đó là một tiếng bốp vang lên, kèm theo cảm giác đau điếng ở mông khiến Pu giật mình, sợ hãi và im phăng phắt.

Rầm!!!

Uỵch!!!

Toàn thân ê ẩm, Pu nằm im lìm và dỏng tai lên nghe ngóng. Có tiếng nổ máy xe; rồi cảm giác lắc lư khiến Pu choáng váng. Chắc chắn mình đã bị tống vào một thùng xe nào đó và bây giờ chiếc xe đang lao đi - Pu bắt đầu suy nghĩ - nhưng nếu ai đó muốn đưa mình đi đâu đó, cũng không cần dùng cách lạ lùng này. Cậu nhớ đến ký ức ngồi trong thùng xe xóc lên xóc xuống của cảnh sát cách đây khá lâu; hay là mình lại bị cảnh sát đưa đi nhỉ? Nhưng không, cảnh sát không thô thiển như vậy, dù cho Pu ngồi trong chuồng sắt nhưng cũng đâu có trùm cậu kín mít như thế này! Hay là… mình bị bắt cóc? Pu hốt hoảng; cậu nhớ lại lời dặn dò của Flora, rằng nếu ra đường một mình, nguy cơ rơi vào tầm ngắm của những nhà nghiên cứu nào đó - vì vốn cậu quá khác biệt mà. Pu ra sức đưa cánh quờ quạng nhưng miệng bao đã bị cột chặt; nên mọi thứ cậu chạm phải đểu chỉ là lớp vải của chiếc bao. Chiếc xe vẫn lao đi, thỉnh thoảng xóc người Pu bay lên rồi rớt bịch xuống, nghiêng ngả. Sau một hồi vùng vẫy chán chê và phải chấp nhận rằng mình không thể thoát ra khỏi chiếc bao này được, Pu lồm cồm ngồi dậy, dò dẫm di chuyển từng bước nhỏ về phía trước - mặc dù cậu cũng chẳng nhìn thấy phương hướng để biết mình đi đâu. Nhưng chỉ mới được hai bước, Pu té nhào, nằm lăn quay ra đất. Có tiếng quát từ đâu đó vọng đến.

- Trật tự đi, thằng nhãi!

***​

Bảy giờ tối, Ange trở về nhà trong tình trạng đôi chân mỏi rã rời và bụng cồn cào đói. Chân tay bủn rủn, Ange lê từng bước vào phòng bếp. Dì Sane ngạc nhiên.

- Ange, đi đâu cả ngày vậy con? Flora tìm con đó!

- Con đói quá! Còn gì ăn không dì?

Vừa sì sụp húp tô xúp nóng hổi, Ange vừa tự trách mình ngu ngốc, vô dụng. Đã là lần thứ hai mà vẫn để Teru dẫn đi lòng vòng như lần trước. Mà dạo này, Ange thật sự không biết đâu là suy nghĩ của mình và đâu là ý muốn của Teru nữa. Dường như cả hai đang bị hòa làm một. Từ ngày kết nối với nhau, Teru ngoan ngoãn nghe lời Ange hơn; nhưng chính Ange lại cũng làm theo lời Teru nhiều hơn.

- Cậu trách mình đó hả? - Teru bay ra đậu trên bàn, nói.

- Cậu thì hay rồi! Lại một ngày đi vòng vòng ngoài đường. - Ange thở dài.

- Mình cũng chỉ cậu đường về nhà được đó thôi! - Giọng Teru đầy tự ái.

Ange hừ giọng, tiếp tục cúi xuống tô xúp trên bàn nhưng lập tức ngẩng lên ngay khi nghe tiếng Flora.

- Ủa, cậu đây còn Pu đâu?

- Pu? Mình đâu có đi cùng cậu ấy! - Ange ngạc nhiên.

- Sao? Vậy Pu đi đâu? Cậu ấy ra khỏi nhà cả ngày nay rồi! - Flora hốt hoảng.

Ange đứng bật dậy, chăm chăm nhìn Flora. Gì chứ? Pu ra khỏi nhà cả ngày nay vẫn chưa về? Flora lại nghĩ cậu ấy đi cùng Ange?! Có khi nào cậu ấy đã đi tìm Ange; hay tệ hơn là Pu đã đến thẳng sào huyệt của Viktor vì lo Ange đến đó? Trong lòng cô cuộn lên một nỗi bất an. Nếu vậy thì nguy hiểm lắm! Kẻ đã giết hàng trăm phù thủy không ghê tay kia sẽ tha cho Pu sao?

Ange vừa định nói cho Flora biết suy nghĩ của mình thì Teru đã nhanh nhảu.

- Ange đang nghĩ rằng có khi nào Pu đến chỗ Viktor!

- Viktor? Từ khi về đây với mình, Pu chưa từng đến đó! Cậu ấy không nhớ đó là nơi nào mà. - Flora nhíu mày.

***​

Viktor chắp hai tay sau lưng, đi đi lại lại trong phòng. Đã mấy ngày nay, Jackie không hề mò đến đòi mắt khiến Viktor vẫn chưa hết băn khoăn về thái độ lạ lùng này. Viktor có phần hụt hẫng vì theo dự tính của hắn thì Jackie sẽ vẫn hăm hở đến đây và tỏ thái độ xấc xược đáng ghét đủ để cả hai có một trận đối đầu ra trò. Chiếc máy khống chế năng lực Jackie vẫn còn nằm im ỉm một xó mà chưa được dùng đến, không lý nào tên Jackie kia lại trở nên hiền lành, ngoan ngoãn một cách hèn hạ như vậy được. Như vậy thì còn gì là vui chứ? Viktor đã nóng lòng muốn xem ngày Jackie bất lực van xin mình tha cho đến thế kia mà!

Nhớ lại lần bị tên Jackie ngưng đọng làm cho bất động cả một ngày trời, Viktor vẫn còn vô cùng căm phẫn. Lại nói đến ngưng đọng, Viktor chợt nhớ đến Pu. Theo lời Jayce thì con Pu có khả năng đặc biệt là phun đóng băng người đối diện nếu nó muốn. Cũng thú vị phết! Viktor thao tác bảng điều khiển trên tay, cho gọi Andrew.

- Ngài gọi tôi?

- Lập tức bắt Pu về đây cho ta! - Viktor ra lệnh.

- Con… chim cánh cụt ấy ạ? - Andrew hỏi lại.

- Ừm! Bắt sống! Đem về đây!

Andrew vừa quay đi vừa nhíu mày khó hiểu. Viktor muốn bắt con chim cánh cụt đó về làm gì trong khi đối tượng cần bắt phải là con nhỏ Ange? Lẽ nào ông ta đã thay đổi ý định; hay ông ấy định dùng con chim kia để chiêu dụ con bé phù thủy?


*​

Vừa được thả ra khỏi chiếc bao tải lớn, Pu đã biết ngay người cho bắt mình là ai. Bởi trước mặt cậu lúc này là căn phòng thí nghiệm với những khung cửa sổ lớn - nơi trước đây cậu thường ngồi sưởi nắng - từng rất quen thuộc. Mọi thứ vẫn không có gì thay đổi, căn phòng vẫn bừa bộn như ngày nào; và người đàn ông tóc trắng - có tên là Viktor kia vẫn lạnh lùng, dữ tợn như thế. Pu có chút bồi hồi; lâu lắm rồi cậu mới được trở lại đây!

Đôi mắt Pu đảo một vòng khắp phòng và dừng lại ở Viktor - người duy nhất có mặt trong phòng cùng với Pu - khi ông ta lên tiếng.

- Mày còn nhớ tao chứ, Pu?!

- Tất nhiên rồi ạ! - Pu trả lời.

Viktor thoáng ngây người khi nghe lại giọng nói - trong và lanh lảnh như trẻ con - của Pu. Chính hắn là người đã dạy Pu nói, dạy Pu đọc chữ. Nhưng ngày còn ở đây, giọng Pu vẫn còn ngọng nghịu lắm, phát âm chưa tròn chữ và tốc độ cũng chậm hơn. Mấy tháng không gặp, không ngờ Pu đã tiến bộ đến thế. Nhưng Viktor rất nhanh trở lại thái độ lạnh lùng của mình.

- Hay thật! Làm nổ phòng thí nghiệm của tao để thoát ra ngoài rồi đi đầu quân cho con bé phù thủy đó! - Giọng Viktor khàn khàn.

- Ý ông là Ange? - Pu nhướn người hỏi.

- Ừm! Sao, không phải hả? - Viktor cười khẩy.

Pu chột dạ; ông ấy quả thật biết Ange. Sao Viktor có thể biết Ange được nếu ông ta không liên quan gì đến Nam Cực và cái chết của những phù thủy? Vì gia đình Ange rất nổi tiếng - ngay cả với loài người; hay thật sự Viktor dính dáng đến chuyện sát hại cả nhà Ange?

- Sao… sao ông biết Ange? - Pu hoang mang.

Viktor chăm chú nhìn gương mặt đầy vẻ lo lắng và hoang mang của Pu; hắn trầm ngâm suy nghĩ. Có vẻ Pu không hề biết rằng kẻ đứng sau những người đến giao chiến với nhóm Pu lần trước là Viktor. Vậy thì hẳn Pu cũng không biết chuyện người âm mưu giết hại cả gia tộc phù thủy ở Nam Cực và truy đuổi Ange cũng chính là Viktor. Thế thì, Pu và con bé Ange đó chỉ mới gặp nhau đây thôi, nhỉ? Vậy thì Viktor cũng không việc gì phải nói huỵch toẹt mọi chuyện cho con chim cánh cụt khờ khạo này. Nếu biết Viktor là kẻ thù của bạn mình, liệu Pu có ngoan ngoãn ở lại đây mà phục tùng Viktor không? Chắc chắn không; Viktor tự khẳng định rồi khẽ nhếch môi, nói.

- Tao nghe nói về nó. Tao còn nghe nói mày có khả năng phun đóng băng người đối diện?

Pu thở phào. Vậy là đúng như Pu nghĩ, Viktor không hề liên quan đến cái chết của gia đình Ange. May mà Ange chưa làm gì ông ấy; nếu không, hẳn là Ange sẽ rất hối hận vì giết nhầm người vô tội. Không được! Pu phải nhanh chóng quay về để nói rõ mọi chuyện cho Ange.

- Mày làm gì mà ngây người ra vậy? - Viktor nhìn Pu khó hiểu.

Lúc này, Pu mới giật mình, lúng búng hỏi.

- Sao? Ông nói gì?

- Mày có khả năng đóng băng người khác bằng nước bọt của mình? Tao muốn mày ở lại đây giúp tao một số việc.

- Nhưng… tôi phải…

- Tao là người tạo ra mày. Khả năng đặc biệt của mày cũng là tao cho, đúng không?

Pu bối rối; Viktor nói đúng. Những khả năng, hay cả sự sống của Pu đều là Viktor ban cho; nếu ông ấy muốn nhờ vả, thậm chí sử dụng Pu cũng không thể ích kỷ cãi lại. Trước đây chẳng phải Pu đã từng muốn đi tìm Viktor để nhờ ông ấy giúp về vấn đề mặt trời ở Nam Cực sao? Bây giờ được gặp Viktor rồi, chẳng phải Pu nên tận dụng cơ hội này. Nếu Ange có tìm đến đây thì Pu sẽ giải thích với Ange cũng chưa muộn!

***​

- Tụi mình chia nhau ra tìm! - Ange nói.

- Không! Không nên tách nhau ra nữa. Bây giờ làm gì cũng nên đi cùng nhau! - Flora lắc đầu.

Nói rồi, cả Ange và Flora lao ra khỏi nhà. Bây giờ đã là mười giờ đêm, đường phố vắng vẻ và yên ắng. Dường như trong tiết trời lạnh giá và không gian tối này, người ta ngại ra đường trừ khi có việc bất khả kháng. Flora hướng ra đường lớn, hộc tốc chạy đi. Ange đuổi theo, nói.

- Để Roi chở tụi mình đi! Mình bay cao chắc không ai nhìn thấy, với lại đi bộ thì biết đến bao giờ.

Flora nhìn chiếc roi đỏ - thường ngày vẫn được vắt ngang thắt lưng Ange nay đang bay lơ lửng - ngập ngừng. Cô hơi sợ! Dù đã đi nhiều nơi, trải qua nhiều chuyện nhưng trước một chiếc roi biết bay lạ lùng này, Ange vẫn có gì đó lo lắng.

- Lên đi! - Ange đã phóng lên chiếc roi, giục.

Flora chầm chậm tiến lại gần và trèo lên chiếc roi. Hai tay cô bấu chặt eo Ange. Chiếc roi lấy đà, phóng vút.

- Cậu nghĩ Pu có thể đi đâu? - Ange hỏi.

- Có thể cậu ấy bị lạc! - Pu không rành đường sá.

- Nhưng đã vậy thì Pu ra ngoài làm gì chứ?

Ange than thở rồi ngay lập tức im bặt. Cô nhớ ra mình và Pu đang giận và cạch mặt nhau kể từ hôm kia. Cả ngày hôm qua Ange ngủ vùi không ra khỏi phòng, không gặp Pu. Có khi nào Pu nghĩ rằng mình không ra khỏi phòng là vì cậu ấy nên cậu ấy ra ngoài để mình đỡ khó xử không? Ange chợt cảm thấy hối hận. Nghĩ đi nghĩ lại thì tối hôm đó, Ange cũng quá đáng khi tỏ thái độ thù hằn với kẻ đã tạo ra Pu. Cô thở dài, biết tìm Pu ở đâu giữa thành phố rộng lớn và tối mịt thế này?!

Flora ngồi sau lưng Ange; hai tay vẫn siết chặt gấu áo bạn còn mắt thì không ngừng tìm kiếm. Bên dưới là những con đường đâm ngang đâm dọc giữa các tòa nhà lớn. Flora đưa mắt quét một lượt tất cả con đường mà họ đi qua. Có những con đường rợp bóng cây che phủ, Flora đề nghị.

- Cậu cho… bay thấp chút được không?

Ange liền cho chiếc roi bay xuống thấp, là đà trên các tán cây. Cô cũng bắt chước Flora, dõi mắt tìm kiếm thân hình béo ục với bộ lông tím của bạn.

***​

Jackie vươn vai, uể oải ngồi dậy sau một giấc ngủ dài. Tâm trạng hắn đã bình ổn đôi chút sau mấy ngày nhốt mình trong căn phòng trống trải và tối om của chính mình. Jackie nhận ra dường như cuộc sống của hắn đã gắn liền với công việc của một Thợ săn phù thủy, thế nên, mấy ngày qua - khi tự nhủ rằng dù sao cơ hội cho lần tới cũng còn xa lắm và mình cứ tà tà với nhiệm vụ này thôi - hắn cảm thấy tay chân uể oải, cả người cũng lừ đừ như không còn sức sống.

Jackie xoa bàn tay thật ấm rồi áp lên mặt, sau đó hắn đứng bật dậy, với tay lấy chiếc áo khoác nhiều túi treo trên tường rồi hối hả ra khỏi nhà. Jackie đã quyết, dù có thế nào hắn cũng phải nghiêm túc làm nhiệm vụ như những năm qua!

Đưa tay đẩy cửa phòng thí nghiệm của Viktor, Jackie chợt khựng lại. Hắn suy nghĩ một thoáng rồi từ tốn gõ cửa. Sau ba tiếng gõ cửa vẫn không thấy động tĩnh gì, Jackie tò mò hé cửa nhìn vào trong.

Viktor đang ngồi trên một chiếc ghế thấp, miệng nói không ngừng nhưng Jackie không tài nào nhìn thấy người đối diện là ai. Không kiềm được, Jackie đẩy mạnh cửa đi vào trong. Đập vào mắt hắn là một hình ảnh kỳ lạ và không thể buồn cười hơn - Viktor đang ngồi nói chuyện với một con chim cánh cụt bằng bông. Tên này quái dị đến mức đó là cùng!

Trong khi đó, Viktor bất ngờ và gần như nổi điên lên khi nhìn thấy Jackie. Cái tên Jackie này lúc nào cũng xông vào phòng khi chưa được phép. Không biết Viktor đã nhắc nhở và cảnh báo bao nhiêu lần rồi! Viktor quay sang Pu, nói nhỏ.

- Thử đóng băng tên dị nhân đáng ghét này xem!

Pu ngạc nhiên nhưng cũng ngoan ngoãn làm theo. Cậu chầm chậm tiến lại gần Jackie trong khi tên này há hốc nhận ra đây là chim cánh cụt thật. Rồi không đợi Jackie phản ứng thêm, Pu phồng má thổi.

- Puuu!!!

Lập tức, cả người Jackie bị một lớp băng mỏng phủ lên. Jackie vẫn trố mắt và há hốc nhìn Pu; toàn thân hắn bất động. Hắn nghe người lạnh ngắt, cứng đờ. Quái lạ! Tên Viktor này có vũ khí lợi hại như vậy từ bao giờ? Không phải hắn định trả thù Jackie vì lần trước bị Jackie ngưng đọng đấy chứ!

Pu cố tình không thổi hết sức. Cậu không biết người đàn ông này, hơn nữa cậu càng không biết ý định của Viktor là muốn xem Pu biểu diễn hay trừng phạt người đàn ông kia. Pu quay sang Viktor.

- Ông ta là ai vậy?

Viktor vẫn còn kinh ngạc trước “màn biểu diễn” của Pu. Băng ở đâu từ miệng nó thế nhỉ? Dù đã nhìn thấy tận mắt nhưng Viktor vẫn cảm thấy có gì đó rất mơ hồ - mơ hồ hơn cả việc những con mắt phù thủy được lắp vào lưng hắn ta. Pu phải hỏi đến lần thứ hai, Viktor mới giật mình.

- À… hắn là người… cùng làm ăn với tao. Mà… Jackie sẽ đứng đó đến bao giờ?

- Khi nào băng tan hết! - Pu liếc Jackie. - Có thể đập băng ra hoặc sưởi để nó tan nhanh hơn cũng được!

- Không cần! Không cần! - Viktor cười khà khà.

*​

Khi những lớp băng trên đầu, mặt và nửa thân trên của Jackie tan hết; hắn cựa mình cố rút người ra khỏi phiến băng lạnh, miệng không ngừng chửi rủa.

- Lão già kia! Ông điên rồi sao?!

Viktor vẫn thản nhiên ngồi bên bàn làm việc nhìn Jackie giãy giụa giữa những lớp băng với một ánh mắt thích thú. Không ngờ, con Pu lợi hại như vậy. Năng lực này của Pu chẳng phải cũng tương đương với chuyện ngưng đọng của Jackie đó sao? Xem ra, có Pu bên cạnh thì thiết bị khống chế kia của Viktor tạm thời không cần dùng đến nữa rồi!

Trong khi đó, Pu vội vàng chạy đi nấp sát vào góc khuất của phòng thí nghiệm. Cậu lo sợ Jackie sẽ xé xác mình ra mất; nhưng rõ ràng Pu chỉ làm theo lời của Viktor thôi mà?!

Jackie lao đến, túm lấy cổ áo Viktor xốc lên, gằn.

- Ông muốn gì?

- Bình tĩnh! Bình tĩnh! - Viktor cười khà khà. - Tôi chỉ muốn thử nghiệm chút thôi! Cậu không cần phải nóng giận như thế!

Jackie buông mạnh tay khiến Viktor hơi chao đảo. Nếu là thường ngày có lẽ Viktor sẽ không chấp nhận hành động xấc xược này của Jackie nhưng hôm nay tâm trạng hắn khá thoải mái nên cũng không bận tâm lắm. Viktor sửa cổ áo, ngồi lại xuống ghế.

- Sao? Tôi tưởng cậu không cần mắt phù thủy nữa!

- Tôi đến để đính chính lại là ngài cứ tiếp tục truy bắt con bé đó đi!

- Hừm… - Viktor húng hắng trong miệng, tạo ra một âm thanh khó hiểu.

- Vẫn là càng sớm càng tốt! - Jackie nói chậm từng từ, như ra lệnh.

Jackie bỏ đi rồi, Viktor vẫn còn ngồi bất động trên ghế. Đôi mày hắn chau rịt lại, vô cùng khó hiểu trước sự thay đổi thất thường của Jackie. Lúc thì hắn nói không cần vội, lúc thì lại nói càng sớm càng tốt. Tên Jackie này coi Viktor là cái gì mà thích nói gì thì nói?!

Trong khi đó, Pu vẫn ngồi thu lu trong góc phòng, suy nghĩ về đoạn trò chuyện ngắn ngủi của Viktor và tên Jackie. Họ nhắc đến mắt phù thủy, và một con bé nào đó; Pu lờ mờ nhận ra người mà họ nhắc đến là Ange. Lẽ nào Viktor đã nói dối Pu sao? Vitor không chỉ biết sơ qua về Ange như lời hắn nói ban nãy?!

***​

Flora ngồi thất thần giữa nhà; đã hai ngày hai đêm trôi qua mà Pu vẫn chưa trở về. Pu đã đi đâu chứ? Điều Flora lo sợ nhất là Pu lọt và hang ổ của những tổ chức ngầm.

- Mình vẫn nghĩ Pu tìm đến Viktor! - Giọng Ange thiểu não cất lên.

Flora chợt nhớ ra điều gì, vội chạy lại chiếc tủ gỗ trong phòng khách; cô mở ngăn tủ, lấy chiếc máy tính xách tay của mình. Có thể Ange nói đúng; hơn nữa họ đâu còn chỗ nào để tìm kiếm nữa. Nếu Pu muốn đến nơi ở của Viktor, chắc chắn cậu ấy sẽ tìm địa chỉ trên Internet. Pu đã nhìn thấy Flora tìm thông tin trên này một lần, chắc chắn cậu ấy sẽ làm theo. Pu cực kỳ tỉ mỉ trong việc quan sát và làm theo những điều Flora làm mà cậu cho là mới lạ.

Quả đúng như suy đoán của Flora, chiếc máy tính không ngay ngắn như thường ngày Flora vẫn để. Ở trang lịch sử tìm kiếm còn lưu lại thông tin mà Pu đã tìm kiếm về người tên là Viktor. Kéo chuột trượt theo bài viết, Flora căng mắt tìm kiếm phần thông tin địa chỉ nhà hoặc nơi làm việc. Đây rồi! Flora đưa mắt nhìn Ange, cả hai lập tức lao ra khỏi nhà.

***​

Trước mặt Ange và Flora là một ngôi biệt thự trắng nằm giữa một khuôn viên rộng, được bao quanh bởi một hàng rào bằng gỗ thấp tè tè; tòa nhà thật sự nổi bật ở ngã ba giao nhau giữa hai con phố nhỏ. Flora và Ange đứng bên kia đường, lặng lẽ quan sát. Nếu Viktor là một tên ác nhân như lời Ange, thì hắn không thể sống ở một nơi quang rạng và có vẻ bình yên như vậy được. Liệu có phải kẻ thù của Ange là một tên Viktor nào khác không?

Ange định băng qua đường để xông vào nhưng Flora cản lại.

- Khoan đã! Mình đứng đây quan sát một chút đi!

***​

Đã mấy ngày rồi Pu chưa được về; Viktor vẫn khăng khăng giữ Pu lại với lý do cần cậu giúp một việc gì đó. Trong lòng Pu rất nôn nóng; cậu biết sự biến mất đột ngột của mình sẽ khiến Ange và Flora lo lắng đi tìm. Không được! Mình phải gọi điện về cho bọn họ.

Pu lạch bạch len qua những thùng giấy chất chồng bao quanh chỗ ngủ, đến bàn làm việc của Viktor. Vừa bước ra khỏi đó, Pu giật mình khi nhìn thấy hai tên áo đen hôm nọ đã tấn công Ange tại nhà Flora và đuổi bắt Pu ở trung tâm thương mại. Cậu nhanh chóng lùi lại phía sau, dỏng tai nghe ngóng.

- Jackie đã trở lại, đòi mắt! Bọn ngươi tiếp tục bắt con bé Ange, hoặc có thể, dụ nó về đây cho ta! - Giọng Viktor trầm ổn.

Pu trợn tròn mắt, lần này thì không còn nghi ngờ gì nữa. Chính tai Pu đã nghe Viktor ra lệnh bắt Ange; những tên áo đen này không ai khác chính là thuộc hạ của Viktor. Vậy là Ange nói đúng - chính Viktor đứng sau âm mưu tiêu diệt phù thủy. Thế thì, liệu Viktor có liên quan gì đến chuyện mặt trời không? Pu tự trách mình ngu ngốc. Suy nghĩ thêm lát nữa, không kiềm được, Pu lao ra.

- Viktor! Chính ông là người đã hại chết gia đình Ange? - Giọng Pu đầy phẫn nộ.

Viktor thoáng ngạc nhiên nhưng sau đó hắn trở lại thái độ ngạo nghễ.

- Đúng! Là tao! Mày có ý kiến gì không?

- Ông… - Pu vừa tức giận vừa hụt hẫng.

- Tao cũng chính là người góp phần làm cho Nam Cực nóng đó, mày có ý kiến gì không?

Pu trợn mắt nhìn Viktor, trong mắt cậu đầy những tia uất hận. Không ngờ cuối cùng chính miệng Viktor lại thừa nhận mọi thứ với Pu. Pu đã tin lầm người; cậu đã lý tưởng hóa một tên nhà khoa học quái dị là hắn ta.

- Tôi… tôi sẽ đi khỏi đây! - Pu nói.

- Mày quên ai là người tạo ra mày à? - Viktor đe dọa. - Tao nắm nguyên lý hoạt động của mày đó. Mày có muốn vĩnh viễn biến mất không?

Vừa nói Viktor vừa tiến lại; bàn tay hắn thò ra như muốn bóp nát Pu ngay tức khắc. Pu sợ hãi thụt lùi người ra sau rồi lủi nhanh vào góc phòng - nơi mấy ngày qua là chỗ ngủ của cậu. Ngoài kia, tiếng cười của Viktor vẫn còn vang khắp phòng khiến bộ lông của Pu dựng đứng vì rợn. Pu phải làm sao để thoát khỏi đây? Cậu phải về báo cho Ange biết trước khi quá muộn!

*​

Mười hai giờ đêm, Viktor tắt điện rồi cẩn thận khóa kín các cửa sổ và cửa chính trước khi về phòng ngủ. Trong khi đó, Pu vẫn nằm mở mắt thao láo. Nếu là mọi hôm thì giờ này Pu đã say sưa trong những giấc mơ bình yên; nhưng hôm nay tâm trạng cậu rối bời và ngủ trở thành một khái niệm xa xỉ. Tiếng bước chân Viktor đã đi thật xa, Pu lồm cồm ngồi dậy, tựa người vào bức tường lạnh ngắt.

Không dám bật đèn, Pu lọ mọ dò dẫm từng bước; cậu muốn trốn ra ngoài qua cửa sổ bằng kính - nơi trước đây cậu đã văng ra khỏi đây một lần. Căng mắt hết cỡ, Pu vẫn không nhìn thấy gì ngoài một màn đêm tối đen. Chợt, Pu vấp phải một thiết bị gì đó té oạch. Cậu nằm im lìm tại chỗ, tâm trạng nặng nề, thất vọng.

Mãi đến khi đã quen với bóng tối, Pu mới ngồi dậy, dùng cánh xoa vào bàn chân đau. Một ánh sáng le lói phát ra từ thiết bị sát cạnh người Pu - cũng chính là thứ khiến cậu ngã lúc nãy. Pu tò mò cúi sát mặt xuống nhìn, thì ra là thiết bị mới nhất của Viktor. Pu nhớ lại ngày nào Viktor cũng mang nó ra ngắm nghía, lau chùi với một gương mặt vô cùng vui vẻ và hài lòng. Không những thế, ông ấy còn lẩm nhẩm tên Jackie mỗi khi nhìn thấy thiết bị ấy; vậy mà khi Jackie đến thì thiết bị này lập tức được phủ một lớp vải kín và dẹp qua một bên.

Pu chống cằm, nghĩ ngợi. Hẳn đây phải là thứ có liên quan đến Jackie; nếu không tại sao Viktor phải nhắc đến Jackie khi lau chùi, ngắm nghía nó. Nhớ lại gương mặt khoái chí của Viktor, trong đầu Pu lóe lên một suy nghĩ. Có thể Viktor chế tạo ra thứ này để chống lại Jackie chăng? Thôi kệ, dù sao nếu là thứ Viktor rất quý thì sớm muộn gì mình cũng cần dùng đến để tự vệ. Nghĩ vậy, Pu đứng lên dò dẫm đi vào góc phòng lấy một tấm vải rồi tỉ mỉ gói chiếc máy đó lại, đeo lên vai.

Cửa sổ đã được khóa kín, lớp gương dày và cứng khiến Pu dù cố hết sức đập mạnh người vào vẫn không sao làm bể được. Sau sáu, bảy lần phá cửa không thành, Pu ngồi phịch xuống thở dốc. Lẽ nào phải chết ở đây sao? Hay sẽ bị tên Viktor độc ác kia đồng hóa rồi dùng chính mình để hại Ange?

 

Nhom4.0

Phàm Nhân
Ngọc
316
Tu vi
0
CHƯƠNG XV

GIẢI CỨU

Ange ngồi xổm bên cạnh Flora đang đứng chăm chú quan sát ngôi biệt thự trắng bên kia đường - nơi mà Ange chắc mẩm rằng Viktor đang giam giữ Pu trong đó. Flora dùng một đồ vật màu đen - thứ được cậu ấy giới thiệu là ống nhòm - để quan sát. Càng ngày Ange càng thích thú với những món đồ lạ và hữu ích của con người - mà cụ thể là những món Flora đang sở hữu. Nếu là lúc khác, hẳn Ange đã khoái chí mượn thứ gọi là ống nhòm kia dùng thử vài ngày; Flora chẳng bảo dùng cái đó là sẽ nhìn được một nơi rất xa còn gì, biết đâu Ange sẽ nhìn thấy được nhà mình ở Nam Cực không chừng. Nhưng lúc này - khi Pu mất tích đã ba ngày đêm mà vẫn không có chút tin tức nào - thì Ange hoàn toàn không có hứng thú đó.

Ange và Flora đã quay trở lại đây “phục kích” từ sáng sớm nhưng vẫn không thấy động tĩnh gì. Cả hai cứ nấp sau hàng cây ven đường, tập trung quan sát, không rời mắt suốt mấy giờ liền từ năm giờ sáng. Ngôi biệt thự trắng vẫn yên tĩnh đến lạ; các cửa sổ cũng như cửa chính đều đóng im lìm như không có sự tồn tại của con người. Ange vừa mệt vừa đói, để mặc Flora tiếp tục theo dõi còn mình thì ngồi xuống, thở phì phò. Quả thật Ange rất khâm phục sức khỏe và cả tinh thần của Flora. Sự lo lắng về Pu khiến Flora không thấy mệt hay cậu ấy luôn tràn trề sức lực như thế?

Chợt, Ange đứng phắt dậy khi nghe Flora kêu lên.

- Ê, ê mình thấy rồi, mình thấy Pu rồi!

- Đâu đâu?! - Ange hấp tấp.

Ange cố nhoài người về phía Flora để ghé mắt vào ống nhòm, nhưng lúc này, Flora vẫn đang giữ nó khư khư. Flora im lặng, nín thở, cố căng mắt nhìn. Ở một căn phòng trắng tách biệt hoàn toàn với ngôi biệt thự, có một vật gì đó màu tím không ngừng di chuyển đằng sau lớp cửa kính. Vật thể đó hẳn là Pu, Flora điều chỉnh ống nhòm hết cỡ và chăm chú nhìn. Đúng rồi! Là Pu! Chính xác là cậu ấy. Thì ra Viktor không cho Pu ở cùng trong căn biệt thự lớn kia mà nhốt cậu ấy ở một nơi có vẻ như là nhà kho này. Xung quanh yên tĩnh, không có người canh gác khiến Flora tự tin hơn khi nghĩ đến kế hoạch giải cứu Pu.

Ange giật lấy ống nhòm từ tay Flora; cô cũng nóng lòng không kém. Ange lo Pu bị đánh đập hay tệ hơn là bị chúng giết hại như đã làm với gia đình mình. Rất lâu rồi, Ange mới có cảm giác lo sợ đến quặn ruột như vậy từ sau lần chứng kiến mẹ, chị Mei, bà nội và từng phù thủy lần lượt bị lấy mắt, chết dưới tay những tên áo đen tàn bạo. Nhớ lại cảnh tượng đó, Ange có chút hoảng sợ. Ange vội vàng đến hấp tấp, hai tay cô cứ quýnh quáng mãi mà vẫn không đưa chiếc ống nhòm lên trước mắt được. Trong khi Ange chăm chú quan sát, Flora cũng không rời mắt khỏi căn phòng nọ. Chợt, Flora phát hiện có một tên áo đen đang tiến về phía căn phòng trắng. Flora vội vàng nói.

- Ange! Ange! Có một tên mặc áo đen kìa; cậu nhìn xem hắn có phải là tên đã xông vào nhà mình không?

Ange làm theo lời Flora, vội di chuyển hướng nhìn. Cô đã nhìn thấy tên áo đen đó, chính xác là tên đã giao chiến với cô lần trước tại nhà Flora; không những thế, còn là người truy đuổi Ange ở thư viện hôm nọ.

- Đúng rồi! Là hắn! - Ange trả lời.

Ange bỏ ống nhòm xuống; gương mặt thể hiện rõ những suy nghĩ phức tạp bật ra từ sâu trong lòng. Vậy thì, chính xác đây là nơi ở của Viktor rồi; cuối cùng Ange cũng tìm được sào huyệt của kẻ thù. Ange khá bất ngờ khi một tên tàn ác và quái dị như Viktor lại có thể ngang nhiên sống giữa thành phố nhộn nhịp như vậy mà không phải là một nơi hẻo lánh, dễ dàng cho việc làm những chuyện xấu của hắn. Người như Viktor vẫn được thừa nhận ở thế giới con người; vậy tại sao một phù thủy như Ange luôn bị chối bỏ dù ở bất cứ đâu? Thế giới con người cũng thật lạ; họ dễ dàng chấp nhận cái xấu của đồng loại, thay vì đón nhận một chủng tộc khác không chắc có làm hại họ hay không?!

Cơ hội đã đến, Ange phải giải thoát Pu, đồng thời bắt Viktor trả giá cho những gì hắn đã gây ra.

Flora đứng tựa vào một thân cây, ngước mắt nhìn lên bầu trời tối mịt. Tìm được Pu rồi, lẽ ra Flora phải vui mừng thay vì sợ sệt như vậy mới phải chứ? Flora phân vân không biết nên cùng Ange giải cứu hay nhờ đến sự giúp đỡ của người lớn. Dù sao Viktor không chỉ một mình; rõ ràng, hắn có cả một đám tay sai luôn sẵn sàng đợi lệnh và không ngại tàn sát những kẻ đối đầu. Flora từng chứng kiến tụi tay sai áo đen của Viktor đánh nhau với Ange và Pu mà không giúp gì được. Nếu xông vào, không cẩn thận, có khi không những không cứu được Pu mà còn toi cả đám. Nhưng nếu báo cảnh sát, thì thân phận của Ange và Pu sẽ phải giải thích thế nào đây?

- Đi thôi, Flora! - Ange quả quyết.

Trong khi Flora còn đứng tần ngần, Teru đã kịp đọc những suy nghĩ của cô và bô bô nói.

- Flora đang lo sợ, cậu ấy muốn báo cảnh sát!

- Không! Đừng! - Ange gắt lên nhưng sau đó hạ giọng. - Mình sẽ cứu Pu và giết Viktor! Tin mình đi!

***​

Khi cả khu phố chìm vào màn đêm tĩnh lặng và căn nhà nhỏ trong khu biệt thự của Viktor tắt đèn tối om, Flora và Ange rón rén nhảy qua hàng rào thấp tè tè để xâm nhập vào trong. Đôi mắt màu bạc của Ange khá được việc khi phát ra tia sáng - dẫu le lói - như những con đom đóm nhỏ giúp cả hai di chuyển nhanh và đúng hướng hơn. Flora không dám thở mạnh, cố gắng bám theo Ange đến căn phòng nhốt Pu nằm phía sau ngôi biệt thự.

Flora và Ange ngồi xổm, tựa lưng vào bức tường trắng rồi cẩn thận quan sát xung quanh. Khi đã chắc chắn không có ai theo dõi hay phát hiện ra bọn họ, cả hai mới từ từ đứng dậy, men theo bức tường đến nơi có ô cửa sổ lớn mà họ đã nhìn thấy Pu ban sáng.

Flora và Ange kiễng chân nhìn vào gian phòng tối đen như mực. Cố đến mấy Flora cũng không thể nhìn thấy Pu ở đâu trong không gian đen ngòm này. Cô thì thào.

- Hay mình gọi Pu đi! Có khi nào cậu ấy đang ngủ?

Ange gật đầu đồng ý; Flora gọi nhỏ.

- Pu ơi! Pu!

- Cậu có đó không, Pu? - Ange gọi theo.

Nhưng đáp lại cả hai chỉ là không gian im phăng phắc. Flora thử lại một lần nữa.

- Pu ơi! Mình và Ange đến cứu cậu nè!

Trong khi đó, Pu đang thiu thiu ngủ chợt giật mình tỉnh giấc bởi tiếng gọi của ai đó. Pu mở bừng mắt, im lặng lắng tai nghe. Hình như có ai đó đang gọi tên mình. Là Ange và Flora chăng? Hay Viktor và một tên áo đen nào đó? Pu lồm cồm ngồi dậy, cẩn thận dò dẫm trong bóng tối tìm đường.

- Pu! Pu!

Pu lại nghe ai đó gọi mình, lần này giọng nhỏ và cao vút giống hệt giọng Teru. Pu thì thào đáp.

- Pu đây! Ai đó?

- Mình là Teru nè! - Teru trả lời rồi bay thẳng tới chỗ Pu.

- Sao cậu vào được đây? - Pu ngạc nhiên.

- Đi thôi! Ange và Flora đang ở ngoài cửa sổ đợi tụi mình.

Teru vừa bay là là bên cạnh Pu vừa huyên thuyên nói - dĩ nhiên là kể lể về mấy ngày vừa qua, theo sát hành trình tìm kiếm Pu cùng với Ange và Flora - đến mức không để ý đâm sầm vào cột nhà, rơi xuống đất. Pu vừa cúi xuống nhặt Teru vừa thở dài; hóa ra trên đời này còn có người hậu đậu hơn cả cậu. Đi nhanh về phía cửa, nhưng rồi Pu chợt nhớ ra Viktor đã khóa cửa từ bên ngoài. Cậu không thể ra bằng đường này được, vậy phải làm sao đây?

- Pu?! Pu ơi! - Giọng Flora.

Pu lạch bạch chạy về hướng cửa sổ rồi ì ạch trèo lên bàn. Cậu nhìn thấy Flora và Ange đang đứng bên ngoài; cả hai cũng vừa kịp nhìn thấy cậu.

- Cậu ra ngoài được không? - Ange hỏi.

- Hai cậu tới cứu mình hả? - Pu mừng rỡ reo lên.

- Ừm, tới cứu cậu và trả thù! - Ange thấp giọng.

Niềm vui chưa kịp lan tỏa hết, Pu giật mình trước giọng nói lạnh lùng đầy quyết đoán của Ange. Cậu ấy muốn trả thù Viktor, thời điểm này hình như chưa thích hợp bởi Viktor đã thừa nhận chuyện gây ra cho mặt trời. Nếu giết hắn bây giờ thì phải làm sao để mặt trời trở lại bình thường cũng là một bài toán đau đầu không kém. Hơn nữa, Viktor không hề đơn giản và tầm thường như Ange nghĩ.

- Đừng vội Ange! - Pu nói. - Mình đã tin Viktor là kẻ thù của cậu nhưng bây giờ trả thù hắn thì chưa phải lúc.

- Chứ bao giờ mới phải lúc? - Ange khó chịu.

- Chính Viktor và một tên khác nữa là Jackie đã khiến mặt trời bị ngưng đọng, bây giờ giết hắn rồi lấy ai giải quyết vụ mặt trời?

- Ý cậu là để hắn ta nhởn nhơ sống? - Ange cau mày.

- Mình thấy Pu nói cũng đúng. Bây giờ việc cần làm là cứu Pu trước đã, sau đó tìm cách đối phó với Viktor và Jackie sau. Hắn không dễ hạ đâu, Ange! - Flora lên tiếng.

Ange im lặng suy nghĩ. Ngọn lửa hừng hực thù hận ban nãy dường như đã yếu đi đôi chút sau khi nghe Flora và Pu phân tích. Có vẻ như Ange vẫn còn suy nghĩ đơn giản và quá bốc đồng.

- Hừm! Nghe hai cậu lần này, Pu mau ra ngoài đi! - Ange thỏa hiệp.

- Cửa chính bị khóa rồi, mình sẽ phá cửa này!

- Khoan! - Flora nói. - Phá cửa gây tiếng động đồng nghĩa với đánh thức bọn chúng nên cậu phải nhảy ra thật nhanh đó!

Pu gật đầu quyết đoán; Teru đã tỉnh dậy, vội vàng bay ra ngoài qua lỗ thông gió trên tường. Flora tiếp tục.

- Mình và Ange sẽ đập mạnh cửa, cậu phải nhảy ra ngoài liền nha!

Xoảng!!!

Tiếng gương vỡ nghe đanh tai, Pu chúi người qua lỗ hổng vừa được Flora và Ange đập, lấy đà nhảy ra ngoài. Nhưng Pu chợt khựng lại; cậu nhớ ra còn một thứ vô cùng quan trọng mà nãy giờ mình đã quên béng mất. Pu quay người, nhảy bịch xuống đất trong khi Flora và Ange khó hiểu.

- Cậu bị gì vậy? Chạy ra nhanh lên! - Flora rít lên.

Trong khi Flora và Ange đang sốt ruột bên ngoài thì Pu lại đang gói ghém chiếc máy mới phát minh của Viktor mà cậu đã có ý định ăn trộm từ hôm trước. Đeo chiếc túi vải bọc thiết bị lên vai, Pu hì hục trở ra.

Lúc này, Jayce - đang đứng gác ở cổng chính - nghe thấy tiếng động liền vội vàng chạy về phía phòng thí nghiệm. Con chim cánh cụt chết tiệt của Viktor lại phá phách gì nữa đây!

*​

Khi Jayce mở cửa, bật điện lên thì thấy Pu đang vắt vẻo trên chiếc bàn kê sát cửa sổ. Hắn tức giận chạy tới, túm đám lông dày và rậm của Pu kéo xuống.

- Oái! - Pu la lên.

Thấy không thể trốn đi trong êm đềm, Ange quay sang Flora, dặn.

- Cậu đứng im đây đợi, mình phải vào trong!

Rồi Ange chạy ùa về phía cửa chính, lao vào trong và, đứng phía sau Jayce - mà tên này không hay biết gì. Ange rút chiếc roi quất mạnh vào người Jayce khiến hắn vừa đau vừa bất ngờ, quay phắt lại. Nhìn thấy Ange, hai mắt Jayce sáng rỡ.

- À há! Mày mò đến đây rồi sao? Được lắm, đỡ công phải đi tìm mày!

Rồi hắn lao về trước, chực tóm Ange; nhưng Ange đã nhanh chóng né được. Ange vừa lách người vừa nói lớn.

- Pu, chạy đi!

Pu nhảy tọt qua cửa sổ, rớt bịch xuống cạnh Flora. Flora lo lắng cho Ange, hai tay cứ nắm chặt vào nhau, chân đi tới đi lui không ngừng. Phải chi có chút siêu năng lực, Flora sẽ xông vào phụ Ange.

Trong khi Ange vừa tự vệ vừa lui dần ra cửa thì Viktor đã đứng chặn ngay cửa từ lúc nào. Hắn vừa tức giận vừa thích thú khi nhìn thấy Ange. Quả là dự đoán của hắn không sai chút nào, chỉ cần bắt giữ Pu thì con nhóc này sẽ tự động mò đến đây ngay. Viktor nhếch miệng.

- Đến nộp mạng hả? Hơi trễ đó!

Nhìn thấy Viktor, ngọn lửa thù hận trong Ange lại bốc lên ngùn ngụt. Sau bao nhiêu ngày tháng mỏi mòn tìm kiếm rồi trốn chạy, cuối cùng, hôm nay, Ange đã có thể đứng trước mặt kẻ thù. Ange phải trả thù cho mẹ, cho chị và cả dòng tộc phù thủy đã chết tức tưởi dưới tay hắn. Dù có phải bỏ mạng, Ange cũng cam lòng, chỉ cần trả thù được. Bàn tay Ange cuộn chặt thành nắm đấm. Đôi mắt màu bạc ánh lên tia sắc lạnh và hận thù.

Nhưng rồi, Ange chợt nghĩ đến Pu và Flora cũng như những thỏa thuận ban nãy đã hứa. Chẳng phải bọn họ đã nói giải quyết chuyện mặt trời cũng quan trọng và cấp bách không kém việc giết hắn ta? Ange phải bình tĩnh, phải kiên nhẫn đợi thời cơ. Flora đã nói Viktor không đơn giản như Ange nghĩ, nếu bỏ mạng trước khi giết được hắn ta thì thật vô ích.

Ange thở hắt ra, tay nắm chặt chiếc roi và vung mạnh vào Viktor. Tên này cũng nhanh không kém, lập tức né được. Hắn tức giận gầm lên một tiếng rồi lao về phía Ange; cùng lúc, phía bên này, Jayce cũng bổ vào. Bị tấn công từ hai phía, nhất thời Ange không tránh được, chỉ biết ngồi thụp xuống ôm lấy đầu. Chiếc roi tự bay đến quấn lấy người Jayce rồi lôi ra xa; trong khi đó, Viktor túm cổ áo, xốc mạnh Ange dậy.

- Mày giỏi lắm! Còn chiêu gì cứ mang hết ra đây!

Rồi hắn quăng mạnh Ange xuống sàn nhà như quăng một bao tải. Cả người Ange ê ẩm. Viktor chầm chậm tiến lại, giẫm mạnh chân lên người Ange đang nằm rạp giữa nhà. Hắn cúi thấp người rồi vung tay tát Ange một cái thật mạnh. Dường như Viktor đang xả cơn giận dữ được tích tụ từ nhiều tháng nay - khi hắn phải cực khổ truy tìm Ange và còn bị Jackie đe dọa. Bao nhiêu công việc, kế hoạch dang dở cũng vì con nhóc cứng đầu này; càng nghĩ Viktor càng tức.

Gương mặt vốn trắng bệch của Ange nay đỏ ửng và hằn vết một bàn tay thô kệch. Ange muốn xông lên cắn nát bàn tay - đã vấy đầy máu của người thân mình - gớm ghiếc kia nhưng cố kiềm lại. Viktor được đà, nắm tóc Ange giật mạnh và đe dọa.

- Nằm đó chờ chết đi!

Bên ngoài cửa sổ, Flora đã nhìn thấy cảnh tượng đó. Một thoáng nghĩ ngợi, Flora bèn gỡ những mảnh thủy tinh còn dính trên cửa sổ. Cô nhón người cao hơn, nhắm thẳng vào gáy lão già tóc bạc trắng - đang hành hạ bạn mình - và lia mạnh. Mảnh thủy tinh bay vèo một đường, cắm thẳng vào gáy Viktor khiến hắn ôm lấy gáy, lảo đảo. Flora tiếp tục lia một mảnh thủy tinh khác về phía Jayce; tên này hoảng sợ cố nhúc nhích người để né nhưng đã bị chiếc roi của Ange giữ chặt. Mảnh thủy tinh cắm vào bụng Jayce khiến tên này la oai oái. Flora hét lên.

- Chạy mau, Ange!

Ange cố hết sức vùng dậy, chạy nhanh ra cửa rồi mới thu roi lại. Ange, Flora và Pu vội vàng trèo lên chiếc roi rồi bay thẳng về nhà.

***​

Vừa đáp xuống đầu khu phố, Ange đã nhận ra có một đám áo đen đang lởn vởn xung quanh nhà Flora. Ange quay lại nói.

- Flora, cậu nhìn xem những tên đó là ai vậy?

Flora lập tức nhận ra Andrew - một trong ba tên áo đen đã xông vào nhà cô hôm nọ. Hơn nữa, từ phong cách ăn mặc và sát khí toát ra từ người họ cũng đủ khiến Flora biết ngay đó chính là tay sai của Viktor. Hắn đã cho người bao vây nhà Flora!

Ange, Flora và Pu vội nép vào một góc tường, quan sát đám người kia. Họ có tất cả bốn tên, trong đó hai tên đã từng đụng độ với Ange và Pu. Viktor đúng là cáo già, luôn đi trước bọn Ange một bước. Flora quay sang Ange.

- Cậu có vẻ mệt, cậu còn sức đánh lại bọn kia không? Hay mình đi báo cảnh sát?

- Mình đuối quá! Mà đừng báo cảnh sát, họ sẽ nghi ngờ cả tụi mình đó.

- Vậy bây giờ tụi mình phải làm sao? - Pu lên tiếng.

- Mình tạm thời đi chỗ khác đi!

Flora gật đầu đồng ý. Khi cả ba đã yên vị, chiếc roi cựa mình một lúc rồi lao vút lên cao.

***​

Viktor nằm trong căn phòng trắng toát và lạnh lẽo của mình; hắn co ro trong chiếc chăn dày và rên hừ hừ. Người hắn hâm hẩm sốt còn vết thương ở cổ thì vẫn âm ỉ đau.

Đã lâu lắm rồi Viktor mới nằm dài trên giường trong khoảng thời gian mà lẽ ra hắn phải miệt mài làm việc. Và cũng lâu lắm rồi, Viktor mới thấy cơ thể yếu ớt và cần nghỉ ngơi như hôm nay. Dường như thời gian qua - suốt mấy mươi năm - hắn đã bán mạng cho công việc, cho những nghiên cứu, chế tạo của mình; có lẽ, đã đến lúc hắn cần nghỉ ngơi đúng nghĩa.

Trong cơn sốt mê man, những hình ảnh rời rạc lần lượt hiện ra trước mắt Viktor. Hắn thấy mình lúc năm - sáu tuổi đứng chĩa mũi súng vào một người qua đường. Hắn thấy mình của những năm được tổ chức chính phủ bắt về nuôi và vắt kiệt sức vào những nghiên cứu vượt quá khả năng của một thiếu niên. Rồi Viktor lại thấy hình ảnh mình trong chính căn phòng thí nghiệm quen thuộc ở khu biệt thự này, đang miệt mài chế tạo và sung sướng mỗi khi tên mình được cả thế giới biết đến. Viktor mỉm cười một cách ngờ nghệch, hai mắt vẫn nhắm nghiền.

Jackie đã vào phòng được một lúc lâu nhưng Viktor không hề hay biết. Hắn ngồi trên chiếc ghế duy nhất trong phòng, chân nọ gác chân kia, hai tay vòng lại và cứ thế chăm chú nhìn Viktor. Không ngờ lần này lão bị thương thật, lại có vẻ là một vết thương khá sâu. Hiếm khi được thấy Viktor trong một hình ảnh khác ngoài dáng vẻ nghiêm túc và cũng khá dữ dằn trong phòng thí nghiệm, Jackie lấy làm thú vị lắm. Nhìn lão già tóc bạc trắng cuộn mình trong tấm chăn trên giường bệnh kia cứ như một con người nào hoàn toàn khác chứ không phải lão nhà khoa học quyền lực mà Jackie từng quen.

Thấy Viktor trở mình, khe khẽ mở mắt, Jackie lên tiếng, giọng nói vương đầy ý giễu cợt.

- Ổn chứ, ngài Viktor?!

- Cậu là ai? - Viktor thều thào.

- Jackie! - Jackie thích thú.

Nghe đến tên Jackie, Viktor mở to mắt, hai tay quờ quạng tìm kính. Hắn vội vã đeo kính vào, trở nên tỉnh táo hẳn.

- Cậu lại đến đòi mắt sao?

- Không, tôi đến thăm ông. - Jackie nhún vai.

Viktor có chút ngờ vực nhưng rồi thở phào. Dù sao thì hắn cũng đang nằm liệt giường, Jackie dù không muốn cũng phải thông cảm thôi.

- Ông bị con bé phù thủy đó hạ à? - Jackie tiếp tục hỏi.

- Hừ! Bị đánh lén! - Viktor sầm mặt.

Jackie gật gù, tính ra con bé đó cũng đáo để. Nghe tay sai của Viktor kể lại rằng nó dám xông vào đây cứu con chim cánh cụt rồi còn khiến Viktor và Jayce bị thương. Xem ra đúng là hậu duệ cuối cùng của dòng dõi phù thủy, để xem lão Viktor ngạo mạn này sẽ làm gì tiếp theo để có được mắt của nó đây.

***​

- Cậu đeo cái gì trên lưng vậy, Pu? - Flora tò mò về túi vải trên lưng Pu.

- Vũ khí! - Pu hí hửng.

- Vũ khí? Vũ khí sao hôm đó cậu không lấy ra giúp Ange mà để một mình cậu ấy chống lại Viktor? - Flora bật cười.

Pu bĩu môi, không thèm trả lời. Dù sao Pu vẫn tin có lúc mình sẽ cần dùng đến nó - thứ vũ khí lợi hại mà Viktor vô cùng nâng niu.

- Ange sao vậy? - Flora huých Pu.

- Chắc cậu ấy buồn, mệt nữa. Mình cũng vậy.

Flora gật gù. Bọn họ đã ở trong công viên này một ngày một đêm rồi. Flora không những mệt mà còn đói và khát. Thức ăn vỉa hè không thỏa mãn cái bụng cồn cào của cô; cô nhớ những món ăn của dì Sane và thèm được về nhà, ngủ một giấc thật ngon trên chiếc giường êm ái của mình.

- Hay mình quay về thử, biết đâu bọn người kia đi rồi? - Flora đề nghị.

- Mình cũng muốn về lắm. Cậu qua nói Ange thử xem! - Pu uể oải.

Flora đứng dậy đi về phía bãi cỏ nơi Ange đang ngồi dựa lưng vào một gốc cây to. Nhẹ nhàng ngồi xuống, Flora hỏi.

- Cậu mệt không?

- Mệt! - Ange đáp cộc lốc.

- Hay mình về nhà thử đi! Có thể bọn người đó đi rồi cũng nên.

Ange không trả lời, sau một thoáng nghĩ ngợi, Ange gật đầu.

- Ừ, cũng được!

Cả ba về đến khu phố nhà Ange là đã chín giờ tối. Những ngọn đèn đường đã được tắt bớt đi, chỉ còn vài ngọn tỏa ra ánh sáng vàng vọt hiu hắt. Flora, Ange và Pu rón rén nép sát vào bức tường của một cửa hiệu gần đó. Từ xa, họ nhìn thấy trước nhà Flora là năm tên áo đen lực lưỡng. Bọn họ vẫn chưa đi, hơn nữa còn xuất hiện thêm một tên mà hôm trước tụi Ange gặp ở nơi của Viktor. Có vẻ tên Viktor quyết tâm không bỏ qua. Ange quay sang Flora, hỏi.

- Giờ sao? Sao vào được nhà cậu?

- Mình e là có vào được bên trong cũng chưa chắc an toàn. - Flora lo lắng.

- Mình cũng nghĩ vậy, chưa kể hiện giờ Ange đâu còn sức để đụng độ. - Pu phụ họa.

- Cậu gọi cho dì Sane thử đi! - Pu đề nghị.

- Điện thoại mình hết pin từ hôm qua rồi. - Flora tiu nghỉu.

- Chẳng lẽ tiếp tục quay trở lại công viên sao? - Ange rầu rĩ.

***​

Viktor đã hồi phục sức sau vài ngày được chăm sóc đặc biệt bởi bác sĩ riêng. Vừa ăn xong tô cháo nóng hổi, Viktor tựa hờ lưng vào tường rồi kích hoạt thiết bị kết nối với Andrew trên tay.

- Tình hình sao rồi? - Viktor hỏi.

- Thưa ngài… vẫn chưa thấy bọn nó về! - Andrew trả lời.

- Sao không xông vào nhà mà tìm? Định đứng đó đến bao giờ? - Viktor nổi nóng.

Hắn tức tối cúp máy cái rụp. Chỉ cần không có sự điều khiển, chỉ dẫn của Viktor vài ngày là bọn tay sai trở nên đần độn ngay. Không hiểu sao chúng theo Viktor bao nhiêu năm mà vẫn không khôn ra được chút nào. Viktor lắc đầu ngao ngán, đã thế, hắn phải nhanh chóng khỏe lại. Không có Viktor, bọn Andrew chẳng khác nào rắn không đầu.

Trong khi đó, Andrew vẫn còn đứng ngớ người ra sau câu nói của chủ nhân qua thiết bị. Xông vào nhà tìm kiếm sao? Hắn nhớ lại lần xông vào rồi sau đó bị bắt, phải ngồi mấy tiếng ở đồn cảnh sát, có chút đắn đo. Jayce bên cạnh hỏi.

- Gì vậy?

- Viktor bảo xông vào nhà tìm kiếm! - Andrew đáp.

- Rồi mày tính sao? - Jayce liếm môi.

- Không biết! - Andrew nhún vai.

- Hay là…

Jayce vừa nói vừa hếch nhẹ cằm về phía ba tên áo đen còn lại - vẫn đang tập trung canh gác; ánh mắt ánh lên tia ranh mãnh. Để ba đứa kia vào, nếu cảnh sát ập tới, Andrew và Jayce bên ngoài sẽ cấp báo, hoặc ít ra cả hai sẽ có thể chuồn êm mà không sợ liên can gì. Làm nghề đánh thuê này, không ranh mãnh thì chỉ có đường chết sớm. Jayce vẫn nhìn Andrew như hỏi ý.

Andrew nghĩ ngợi vài giây rồi đồng ý. Hắn đi đến chỗ một trong ba tên áo đen còn lại.

- Tụi mày vào trong lục soát, tìm con nhóc đó! Tao với Jayce sẽ canh ngoài này. Đó là lệnh của Viktor!

Tên áo đen hơi ngập ngừng nhưng rồi cũng đành đồng ý. Cả ba nhanh chóng trèo lên bức tường cao đồ sộ, lẻn vào nhà.

***​

Flora đi đến một cửa hàng tiện lợi, tranh thủ mua ít thực phẩm và sạc pin điện thoại. Đã mấy ngày nay, Flora không gọi về, chắc dì Sane lo lắng lắm.

- Dì Sane! Là con đây, giờ con mới tìm được chỗ sạc pin điện thoại

- Flora hả? Con đang ở đâu? Con đừng về nhà bây giờ, tối qua có đám người xông vào nhà tìm kiếm Ange.

- Thật hả dì? Dì không sao chứ? Rồi bọn họ đi chưa? - Flora nóng ruột.

- Ra khỏi nhà rồi nhưng còn đứng trước cổng. Dì không dám ra ngoài! Con nói bạn con đừng về vội!

Flora cúp máy, khẽ thở dài. Có lẽ tạm thời chưa thể về nhà được; nhưng như vậy thì bọn họ sẽ đi đâu đây? Hai đứa trẻ và một con chim cánh cụt - đã thế một đứa còn bị thương - biết đi đâu khi không có người thân nào khác? Flora bước tới quầy thanh toán tiền rồi lững thửng quay trở lại công viên. Dù sao phải giải quyết cơn đói trước đã rồi tính toán kế hoạch tiếp theo; bọn họ cũng không thể tiếp tục ở lại công viên này!

- Thật hả? - Pu nhảy tưng tưng.

- Ừ, tụi mình chưa về được đâu! - Flora vừa nhai bánh mì vừa đáp.

- Vậy tụi mình ở đây tiếp hả? - Pu buồn rầu.

- Ăn lẹ đi rồi lên đường! - Ange lạnh lùng.

***​

Viktor đập mạnh tay lên bàn khiến những lọ thủy tinh và các ống nghiệm rung lên. Hắn cảm thấy vô cùng tức giận vì đã để Ange và Pu trốn thoát. Tên Andrew và Jayce vô dụng thật, làm hỏng bao nhiêu chuyện của Viktor.

Vừa sắp xếp lại những vật dụng thí nghiệm trong phòng, Viktor vừa suy nghĩ về Pu. Nhưng rất nhanh sau đó, hắn bình tĩnh lại và gạt Pu ra khỏi đầu. Kể ra, có một tên tay sai ngộ nghĩnh và đặc biệt như Pu cũng khá thú vị; nhưng mục tiêu của Viktor bây giờ là dự án lớn đầy tâm huyết của hắn và làm sao trong thời gian sớm nhất có thể lấy được đôi mắt của con nhóc phù thủy còn sót lại để giao cho Jackie. Con chim cánh cụt nhãi ranh đó không quá quan trọng với Viktor lúc này, chưa kể chứa chấp nó còn tạo ra một tâm trạng bất an; Viktor vẫn chưa quên vụ nổ phòng thí nghiệm mấy tháng trước.

Việc quan trọng bây giờ chỉ là bắt bằng được con bé phù thủy đó và lấy mắt giao cho Jackie; Viktor thật sự đã quá mệt mỏi với thỏa thuận này rồi!
 

Nhom4.0

Phàm Nhân
Ngọc
316
Tu vi
0
CHƯƠNG XVI

TRỞ VỀ NAM CỰC

Ange khẽ chúi người về trước; chiếc roi giảm tốc độ, từ từ hạ xuống một mô đất trống rồi dừng hẳn. Cả ba bước xuống, lặng lẽ quan sát khung cảnh xung quanh. Flora đưa mắt nhìn Ange như muốn hỏi đây là nơi nào. Trong suy nghĩ của Flora, tất nhiên Ange sẽ chỉ dừng chân ở nơi cậu ấy rõ đó là đâu và phục vụ mục đích gì; một người thận trọng và có bản năng tự vệ cao như Ange không bao giờ tùy tiện dừng lại ở một nơi xa lạ mà cậu ấy chưa từng biết đến, nhất là khi bọn họ đang trong cuộc trốn chạy - có thể nói là như vậy.

Ange vẫn bình thản và lạnh lùng đáp trả cái nhìn chứa toàn bộ sự thắc mắc của Flora; nhưng tuyệt nhiên không có câu trả lời nào cả. Cô thu chiếc roi, chậm rãi bước về trước và phóng tầm mắt ra xa. Có vẻ như họ đang ở trên một ngọn đồi rộng và trống trải. Nhìn về hướng đông, có thể thấy ánh đèn điện tỏa ra từ một ngôi làng gần đấy. Những mái ngói nhấp nhô và bóng dáng con người đang hoạt động nhộn nhịp trong làng. Quay người về phía sau, Ange nhìn thấy những dãy núi trùng điệp phía xa xa. Xung quanh vắng vẻ, chỉ có vài cây cổ thụ lặng lẽ đang dần chìm vào bóng tối. Dưới chân họ là một bãi cỏ có mùi thơm ngai ngái đẫm sương. Ange lên tiếng.

- Chúng ta nghỉ tạm đây đi.

- Nhưng đây là đâu, Ange? - Flora không kiềm được thắc mắc.

- Không biết! - Ange bình thản.

- Không biết? Vậy sao cậu lại dừng ở đây? Sao tụi mình không đi tiếp? - Pu lạch bạch chạy đến.

- Mình kiệt sức rồi! - Ange thều thào đáp rồi nằm vật ra bãi cỏ.

Pu im lặng. Cậu tự trách mình quá vô tâm. Vì cứu Pu mà Ange phải chiến đấu với Viktor và tay sai của hắn đến mức kiệt sức như vậy. Vậy mà Pu không những không quan tâm bạn, lại còn đòi hỏi cậu ấy. Nghỉ tạm ở đây đêm nay vậy. Dù sao thì, họ cũng chưa có nơi nào để đi; ngôi nhà của Flora đã bị bọn người của Viktor theo dõi. Trong thời gian tới, có lẽ đó là nơi họ không thể về. Pu nhẹ nhàng.

- Ừm, cậu nghỉ đi! Mình với Flora đi kiếm thức ăn.

*​

Ange vẫn nằm trên bãi cỏ, đan hai tay vào nhau, đặt sau gáy và bình thản nhìn ngắm bầu trời. Bầu trời đen kịt, không một vì sao, không một ánh trăng, và dĩ nhiên cũng không một tia sáng nào của mặt trời - những thứ mà theo Ange thì có thể giúp phân định được ngày và đêm. Ange cứ nhìn vào khoảng không đen ngòm ấy, mơ hồ không rõ bây giờ là ngày hay đêm. Trước đây, khi còn ở Nam Cực với cuộc sống bình yên và đơn giản, Ange không quá bận tâm đến nhiều thứ; thậm chí, cô hiếm khi ngắm nhìn bầu trời hay những vì sao. Từ khi bước vào thế giới loài người, cô phải tập làm quen với những điều như thời gian, không gian, giờ giấc…; nhưng thực tế là cũng chưa học được mấy, vì hiện tượng mặt trời chỉ tập trung ở Nam Cực và tránh xa hẳn khỏi cuộc sống con người khiến thế giới mới này lúc nào cũng u tịch, mờ ảo. Dĩ nhiên cũng không thể bỏ qua chuyện Ange không còn mấy thời gian để quan sát thế giới con người khi mà suốt ngày phải chạy trốn khỏi sự truy đuổi của nhóm người áo đen - mà giờ đã có thể chắc chắn là tay sai của Viktor. Vậy là, cuối cùng, kẻ thù của cô thật sự đã hành động. Bọn chúng muốn truy tìm Ange đến cùng để lấy nốt đôi mắt của cô hay còn vì lý do nào khác nữa?

Ange khẽ cựa mình, cơ thể vẫn còn ê ẩm. Đã mấy tháng trôi qua từ khi Ange rời khỏi nơi ở bình yên và xinh đẹp mà cô đã sống mười sáu năm cùng gia đình. Lần đầu tiên cô tự hỏi mình đang theo đuổi hay kiếm tìm điều gì? Ange đã từng hy vọng rằng sẽ tìm được kẻ thù; và nhờ đó, mẹ và chị gái của cô sẽ được hồi sinh. Nhưng suốt thời gian qua, Ange cứ lưu lạc nơi này đến nơi khác, việc duy trì cuộc sống thôi đã đủ khó khăn khi mà bản thân cô chưa phát huy được chút năng lực phù thủy nào. Bây giờ, khi đã xác định được kẻ thù thì lại bị thương và phải chạy trốn. Ange thật sự không phải là đối thủ của Viktor, thậm chí tay sai của hắn. Liệu mục đích ban đầu của Ange có đúng không và cô có nên tiếp tục?

*​

Pu uể oải bước theo Flora đang thong thả đi phía trước, nghĩ đến đoạn đường từ đây về lại nơi mấy phút trước họ vừa đáp xuống, Pu càng thêm chán nản. Ange không bao giờ cho cậu mượn chiếc roi, kể cả khi sử dụng trong trường hợp chính đáng là đi mua thức ăn như bây giờ. Nếu có chiếc roi, chỉ cần vèo một phát là đến nơi, thì đôi chân cậu đâu phải rã rời như lúc này cơ chứ?!

- Sao cậu đi nhanh vậy? Mình sắp thở không ra hơi rồi! - Pu rên rỉ.

- Dạo này cậu hơi mập rồi, vận động chút đi! - Flora vui vẻ trả lời.

Pu cúi mặt, rầu rĩ nhấc từng bước chân nặng nề. Đôi vai Pu mỏi nhừ, do phải vác chiếc máy nặng nề trên lưng nhiều giờ liền chưa được bỏ xuống. Không biết chiếc máy này sẽ giúp ích gì cho họ, nhưng Pu chắc chắn nó là thứ mà Viktor sẽ dùng để khống chế Jackie. Cậu đã nghe lén được kế hoạch của hắn, rõ ràng đến mức có thể khẳng định rằng, giữa Viktor và Jackie vẫn có sự phòng thủ và ngầm chống lại nhau; vậy thì, một ngày nào đó, nếu phải chiến đấu với chúng, chiếc máy này sẽ có ích lắm đây! Tự nhiên Pu thấy phấn chấn hơn hẳn, cảm giác như chiếc máy trên lưng không còn quá nặng. Pu xóc lại chiếc túi vải gồ ghề trên vai, hùng hổ bước.

- Sắp tới nơi rồi! Cố lên, Pu! Chắc Ange đói lắm rồi! - Flora quay lại động viên.

*​

Ange không thấy đói dù cơ thể cạn kiệt sức lực. Cô không muốn ăn hay làm bất cứ điều gì, có lẽ tâm trạng nặng nề khiến Ange càng trở nên yếu ớt. Pu phải năn nỉ mãi, Ange mới gượng dậy; vừa nhai trệu trạo thức ăn, Ange vừa nói.

- Có lẽ mình sẽ về Nam Cực một thời gian.

- Sao? - Flora và Pu đồng thanh.

Ange không trả lời, cũng không liếc nhìn họ một cái để xác nhận thông tin mình vừa nói ra. Cô cứ lặng lẽ nhai rồi nuốt như một cái máy. Thức ăn trong miệng không chút mùi vị gì, dù Ange biết Flora và Pu đã phải đi một quãng đường xa để có chúng. Pu nghĩ mình đã nghe nhầm, cậu lay lay tay Ange.

- Cậu muốn về Nam Cực thật sao?

- Ừm! - Ange khe khẽ gật đầu rồi quay sang Pu. - Mình nghĩ mình cần về đó để lấy lại năng lượng, với lại… còn một số việc cần giải quyết.

***​

Đây là lần thứ ba Flora đến Nam Cực; nhưng lần này, phương tiện di chuyển hoàn toàn mới lạ chứ không còn là máy bay hay du thuyền như những lần trước. Ngồi sau Pu, Flora cố gắng vịn thật chặt vào bộ lông mềm mượt của bạn bởi tốc độ di chuyển vô cùng nhanh của chiếc roi. Không những thế, đôi lúc nó còn lượn lên xuống theo sự điều khiển hết sức cảm tính của Ange khiến Flora suýt ngã. Dù bây giờ đã quen và dạn dĩ hơn, nhưng Flora vẫn vô cùng căng thẳng - mặc dù bên cạnh đó vẫn có một chút thích thú - mỗi khi cùng Ange và Pu cưỡi roi.

Đôi lúc, Flora cảm thấy mơ hồ và có gì đó không thật khi nghĩ đến việc mình chung sống với một phù thủy trẻ. Phù thủy - thân phận còn khó tin và khó chấp nhận hơn một chú chim cánh cụt biết nói tiếng người và có khả năng đặc biệt như Pu. Nếu không vì Ange là bạn Pu - mà Pu thì luôn trung thực - có lẽ Flora không dễ dàng đón nhận Ange như thế. Ngoài chiếc roi bay và Teru, không biết Ange còn có những vũ khí và phép thuật nào khác nữa? Cứ mỗi ngày trôi qua, dường như năng lực của Ange lại bộc lộ thêm một ít và không khỏi khiến Flora bất ngờ. Flora yêu quý Ange, nhưng đôi lúc vẫn cảm thấy lạ lùng vì những thắc mắc không bao giờ có lời đáp của mình.

Pu bám chặt hai cánh vào người Ange; mặc dù đang được kẹp giữa hai người bạn, nhưng Pu vẫn lo sợ sẽ rơi xuống đất từ sau lần ngã đau điếng hôm nọ. Có thể nói, với Pu, ngoài thành phố và đất nước nơi cậu được sinh ra và đang sống cùng Flora thì Nam Cực là địa danh có ấn tượng sâu sắc nhất. Mỗi lần nghe nhắc đến hai từ Nam Cực, những ký ức và rất nhiều cảm xúc hỗn độn lập tức ùa về. Đau buồn, hạnh phúc, nhớ nhung, mong đợi…; và lần này sẽ là gì đây? Điều gì sẽ chờ đợi Pu ở đó? Mặc dù chuyến trở về này là vì Ange, nhưng Pu vẫn không tránh được sự bồi hồi, mong ngóng như chuyến đi dành cho chính mình.

Chẳng mấy chốc, châu lục băng giá đã hiện ra. Ange cho roi bay một vòng, cẩn thận quan sát. Từ trên cao nhìn xuống chỉ thấy một màu trắng xóa của tuyết; mặc dù bây giờ, băng tuyết đã tan đáng kể trước sự thiêu đốt đáng sợ của mặt trời, làm lộ ra vài mảng đất đá xám xịt. Sóng biển vẫn ồ ập vỗ vào bờ; thấp thoáng bóng đàn hải cẩu đang nô đùa dọc bờ biển. Ange xác định chính xác vị trí nơi ở trước đây của mình, rồi từ từ cho chiếc roi hạ xuống.

Cả ba đứng trước một vùng tuyết rộng; Ange lặng đi. Cô đã rời đi quá lâu, hay nói chính xác hơn là cuộc chạy trốn đó đã khiến Ange xa nơi này quá lâu, đủ để mặt trời có thể khiến những lớp tuyết mỏng đi rất nhiều. Tiến về phía chiếc hố - lối dẫn ra khỏi kết giới - không cần suy nghĩ, Ange nhảy vào. Pu và Flora nắm tay nhau nhảy theo.

Mọi thứ vẫn như ngày Ange rời khỏi đây - hoang tàn và đổ nát. Cảnh tượng này hệt như một bức tranh xám xịt thể hiện sự sụp đổ, diệt vong của một dòng tộc phù thủy. Ange lặng lẽ đi vào trong, men theo từng ngóc ngách, từng căn phòng, đưa tay lướt qua những vật dụng đã không còn nguyên vẹn. Cây Thế Giới đã héo rũ khiến mọi vật trong kết giới dường như sắp lụi tàn theo. Không còn bầu trời trong xanh với những đám mây trắng bồng bềnh, không còn những thảm cỏ mênh mông xanh mướt, mọi thứ bây giờ chỉ phảng phất một màu buồn thương. Dưới gốc Cây Thế Giới, xác phù thủy nằm ngổn ngang. Ngày Ange rời đi thế nào thì bây giờ vẫn y như vậy, chỉ khác là những cái xác kia đã bắt đầu phân hủy, mục rữa. Mùi hôi thối xộc ra khiến cả ba cảm thấy khó thở. Xác mẹ, chị Mei và bà nội Ange nằm cạnh nhau. Ange lặng đi khi một lần nữa đối diện với xác của người thân. Lần này thật sự đã hết hy vọng. Cô vẫn tưởng ngày mình quay về đây sẽ là ngày mang mắt về cho người thân và đem lại sự hồi sinh cho họ. Ange cảm giác mình như một kẻ bại trận; ngày ra đi thì hừng hực sức mạnh còn lúc trở về lại yếu ớt vô dụng. Có lẽ Ange phải hỏa táng xác mọi người - bao gồm mẹ, chị Mei, bà nội và tất cả phù thủy ở đây. Không thể kéo dài thêm nữa!

*​

Ngọn lửa phừng phừng trước mặt đang thiêu đốt những người thân yêu nhất của Ange - theo đúng nghĩa đen. Ange ngồi thu lu một góc, nhìn trân trân vào đống lửa, thỉnh thoảng gục đầu lên gối giấu những giọt nước mắt đau buồn. Bên cạnh, Pu vẫn liên tục dùng cánh vỗ nhẹ vào lưng Ange; Pu không biết nói gì để giúp bạn bớt đau buồn. Có lẽ Pu phần nào hiểu được cảm giác Ange đang trải qua, dù thực tế cậu không có cha mẹ ruột. Cảm giác này có lẽ cũng giống cảm giác khi Pu từ biệt Alida để bắt đầu hành trình lưu lạc của mình. Khi sau lưng là tiếng khóc nức nở của mẹ và bước chân nặng trĩu nhưng không thể quay đầu lại, trái tim Pu cũng đau đớn biết bao. Hoặc cảm giác của Ange lúc này có thể tương tự như khi chính tai Pu nghe Viktor khẳng định hắn không phải là cha Pu, cũng như chưa từng dành cho Pu một tình cảm thân tình nào khác. Ừ, có thể tương tự hay cũng có thể lớn hơn, nhưng chung quy lại vẫn là đau lòng và sụp đổ!

Flora đi quanh đám lửa, dùng một khúc cây để tém đám cháy cho gọn gàng. Trước sự đau buồn của Ange, Flora cũng trầm lặng hẳn, không còn vui vẻ cười đùa như thường ngày. Hóa ra, phù thủy cũng có tình cảm, cảm xúc; phù thủy cũng có cha mẹ như con người bình thường. Flora không sống cùng cha mẹ từ rất lâu, nhưng sợi dây gắn kết ấy vẫn thiêng liêng và bền chặt. Nếu Flora là Ange, hẳn cũng sẽ rất đau lòng, thậm chí suy sụp.

Flora và Pu vẫn ngồi bên cạnh Ange, cả ba chìm vào im lặng, dường như mỗi người đang theo đuổi một suy nghĩ riêng. Ngọn lửa trước mặt đã yếu dần, những cái xác cũng sắp được thiêu trụi hết.

Chợt, ánh lửa đang yếu ớt bỗng bùng lên theo một cơn gió, tạt về hướng cả ba đang ngồi khiến Flora nhanh như chớp phản xạ bật lùi ra phía sau. Mấy năm tham gia tình nguyện đi nhiều nơi và trải qua nhiều tình huống gian khó đã luyện cho Flora một phản xạ cực kỳ nhạy bén. Ngọn lửa lớn theo trận gió, loang rộng - rực rỡ và nóng rát!

Pu giật bắn người, mắt trợn tròn; cậu định phun đóng băng nó nhưng Ange đã nhanh chóng đưa tay cản lại. Gương mặt Ange thất thần, lấm tấm mồ hôi; Ange hét lên.

- Cậu lùi ra sau đi!

Pu chạy vù ra xa, đứng cạnh Flora. Cả hai nín thở quan sát. Phía trước, Ange đã đứng bật dậy từ bao giờ, vẫn đang sửng sốt nhìn ngọn lửa trước mặt nhưng không hề có ý định chạy ra xa hay né tránh nó. Ngọn lửa từ màu đỏ chuyển sang vàng rồi trắng, cứ liên tục đổi màu trông chẳng khác gì sản phẩm từ một hiệu ứng ánh sáng nào đó. Nó uốn lượn, bùng lên rồi dịu xuống theo ngọn gió như đang muốn truyền đạt, trao đổi điều gì - trông thật ma mị. Nó không ngừng hướng về phía Ange đang đứng, tưởng như muốn nuốt chửng cô. Cả vùng đất vốn trắng xóa bỗng trở nên đỏ rực. Hơi nóng phả vào người khiến Flora và Pu bỏng rát dù họ đã đứng rất xa.

Rồi ngọn lửa bỗng nhiên dừng lại; chậm rãi và nhẹ nhàng, nó ùa đến trước mặt Ange. Bất thình lình, ngọn lửa táp thẳng về phía Ange, nhưng không phải để thiêu đốt! Nó rõ ràng đã nhập vào cơ thể Ange, cả hai hòa làm một. Ange vẫn đứng bất động, hai tay dang rộng như đang đón nhận một nguồn năng lượng mới - năng lượng từ người thân của cô cũng như tất cả phù thủy từng sinh sống ở kết giới này. Đầu Ange lâng lâng, xoay xoay. Bên tai văng vẳng giọng nói ấm áp của mẹ.

- Mạnh mẽ lên, con gái!

Cả cơ thể Ange phừng phừng như lửa đốt, tỏa ra một quầng sáng đỏ rực rỡ. Người Ange run run, gương mặt biến dạng đau đớn rồi chuyển sang tươi tỉnh, rạng ngời. Mọi mệt mỏi, đau đớn bỗng chốc tan biến; Ange cảm nhận cơ thể căng tràn nhựa sống và năng lượng được hồi phục gần như hoàn toàn, nếu không muốn nói là còn tràn đầy hơn năng lượng vốn có của cô. Mọi thứ mơ hồ như ảo giác. Ange khuỵu gối ngã về trước, đầu gục xuống đất. Ngọn lửa nhỏ dần rồi tắt hẳn. Trên nền đất chỉ còn lại đống tro tàn.

***​

Cái máy khống chế năng lực Jackie đâu rồi nhỉ? Viktor cúi đầu dòm xuống gầm bàn và ngạc nhiên khi không nhìn thấy vũ khí tâm đắc mà hắn vừa chế tạo xong cách đây không lâu. Hắn lục tung đống đồ đạc lỉnh kỉnh ở góc phòng, căng mắt tìm kiếm. Đôi mày đen rậm của hắn chau rịt lại trông càng dữ tợn; mồ hôi lấm tấm bên thái dương, Viktor đưa tay quệt ngang, lòng bất an và bức bối.

Căn phòng thí nghiệm chẳng mấy chốc trở thành một đống hỗn độn không khác gì một nhà kho bừa bộn. Sau khi lục tung mọi ngóc ngách của căn phòng, Viktor bất lực và tức giận khủng khiếp. Mái tóc bạc trắng và lưng áo của hắn ướt đẫm mồ hôi. Viktor ngồi bệt xuống nền nhà, hai tay vò bứt tóc; gọng kính trễ xuống tận mũi nhưng hắn không buồn để tâm. Vừa mệt vừa giận, hắn cứ thừ người ra. Vậy là chiếc máy khống chế năng lực Jackie thật sự đã biến mất - cùng với Pu?! Hắn đã tốn bao nhiêu công sức để chế tạo ra cái máy đó; sao có thể biến mất dễ dàng như vậy được?! Pu đã lấy cắp nó! Chắc chắn con chim cánh cụt chết tiệt đó đã chôm cái máy khi được đồng bọn đến giải thoát hôm qua. Tên nhãi ranh đó cần nó để làm gì? Càng nghĩ càng tức giận, Viktor gầm lên, cuộn tay thành nắm đấm. Đôi mắt hắn long sòng sọc; hàm răng nghiến ken két. Hắn nhất định phải tìm được Pu! Hắn sẽ cho Pu biết thế nào là trừng phạt. Viktor là người tạo ra Pu; hắn nhất định sẽ là người định đoạt số phận Pu!

*​

Andrew và Jayce cũng như ba tên tay sai còn lại được triệu tập đến gần như ngay lập tức. Andrew khúm núm trước Viktor. Cảnh tượng trước mắt mách bảo hắn rằng đã có một chuyện kinh khủng nào đó vừa xảy ra; và hắn nên biết điều hơn, nhất là sau chuyện để xổng con chim cánh cụt hôm trước.

Viktor đứng phắt dậy, tiến về phía Andrew. Bằng giọng uy quyền nhất có thể, hắn gầm lên.

- Bọn ngươi nhanh chóng đuổi theo, bắt cho bằng được con chim cánh cụt và lũ đồng bọn về đây cho tao. Nhất định phải bắt về đây! Nghe rõ chưa?!

- Dạ rõ, thưa Ngài! - Andrew đáp rồi nhanh chóng cùng đồng bọn lui ra.

Ra khỏi phòng thí nghiệm, hắn buông một tiếng chửi thề đầy tức tối rồi quay sang Jayce đang đứng bên cạnh.

- Tìm tung tích của bọn nó, khẩn trương lên!

***​

Jackie lấy bọc đựng mắt được cất giấu thật kỹ trong người ra, cẩn thận đặt lên bàn và đổ tất cả ra. Đếm đi đếm lại, vẫn còn thiếu một con. Hắn bực bội và cay cú. Chỉ còn một con nữa thôi là hắn có thể đem về giao cho chủ nhân và bình thản đợi ngày được nhận ơn huệ mà chủ nhân đã hứa. Vậy mà con nhóc phù thủy đó lại trốn thoát; con mắt cuối cùng trở thành một cuộc truy đuổi kéo dài. Tại sao cả dòng tộc phù thủy với nhiều sức mạnh như thế lại dễ dàng đánh bại hơn một con nhóc phù thủy cơ chứ? Con bé này có gì mà đặc biệt đến vậy?

Gom số mắt lại cho vào túi rồi cất vào lớp áo trong cùng, Jackie đi tới đi lui. Hắn phải nhanh chóng lấy được con mắt cuối cùng đó; hắn đã phải chờ đợi quá lâu. Tất cả cũng tại gã Viktor không chịu nhường một mắt cho hắn. Jackie không hiểu Viktor sưu tầm mắt phù thủy để làm gì mà nhất quyết hơn thua dù chỉ một con với Jackie? Nếu không có Jackie, liệu Viktor có thực hiện được âm mưu truy bắt và lấy mắt phù thủy? Viktor chỉ là một nhà khoa học gàn dở và không có tí năng lực đặc biệt nào; sao Jackie phải luôn nhượng bộ hắn nhỉ? Không được, lần này Jackie phải đến tìm hắn để đòi lại công bằng!

Jackie hăm hở đến nhà Viktor, hắn xộc vào phòng thí nghiệm mà không cần gõ cửa và đợi sự cho phép như mọi lần. Viktor đang ngồi ở bàn làm việc; nhìn thấy Jackie, hắn hờ hững hỏi.

- Có chuyện gì?

- Chúng ta cần thương lượng lại, Viktor! Tôi muốn lấy con mắt cuối cùng của tôi từ chỗ Ngài. Còn con mắt của con nhóc phù thủy kia sẽ thuộc về Ngài! - Jackie hùng hổ.

- Tại sao?

- Tại sao? - Jackie lớn giọng, tức giận và dĩ nhiên lại nói lắp như tất cả mọi lần mất bình tĩnh khác. - Vậy tại… tại… sao tôi… tôi… phải là người chờ đợi?

- Cậu không hài lòng sao? - Viktor cao giọng.

- Đúng! - Jackie hít sâu, cố lấy lại bình tĩnh, hất mặt. - Tôi không hài lòng! Điều đó không công bằng với tôi!

Viktor tức giận, nhưng nhanh chóng kiềm chế. Hắn nhớ tới chuyện bị Jackie “ngưng đọng” khiến hắn phải đứng yên một chỗ không cử động được lần trước. Bây giờ, vũ khí khống chế hắn lại bị Pu lấy đi; nếu chống lại Jackie, e là Viktor không phải đối thủ. Hắn dịu giọng.

- Jackie, cậu biết đó, thời gian này tôi hơi bận, lại vừa bị thương xong. Nhưng tôi vẫn đang ráo riết truy đuổi để lấy mắt cho cậu; tay sai của tôi vừa đuổi theo bọn chúng. Cậu bình tĩnh đợi thêm một thời gian nữa thôi!

- Hừm, ông luôn nói vậy! Nhưng chẳng lần nào ông làm đúng cả! - Jackie khịt mũi.

- Lần này, nhất định lần này sẽ được! - Giọng Viktor đầy thiện chí.

Jackie nhanh chóng nguôi giận. Chỉ mấy phút trước trên đường tới đây, hắn vẫn còn đầy căm phẫn và bất bình; vậy mà bây giờ, trước lời nói dịu dàng của Viktor, Jackie nhanh chóng bị thuyết phục. Thôi đành chờ vậy, dù sao thì Viktor đã sai người đi bắt con bé phù thủy kia; nếu lần này vẫn không được, Jackie đòi mắt từ Viktor cũng không muộn.

Jackie đã rời đi một lúc lâu, Viktor vẫn còn bần thần. Tên Jackie này đã tỏ thái độ chống đối, không còn răm rắp phối hợp như trước đây. Đây đã là lần thứ hai Jackie thể hiện thái độ đó với Viktor; và e rằng, càng về sau này thì hắn sẽ càng không nhún nhường, nhượng bộ nữa. Nếu không tìm lại được vũ khí đã bị Pu lấy đi thì có vẻ như Viktor sẽ sớm bị Jackie khống chế. Viktor đăm chiêu nghĩ; có lẽ, thay vì ngồi đó chờ đợi, hắn nên bắt tay vào chế tạo một chiếc máy khác. Không thể để bản thân ở thế bị động như vậy được!

***​

Căn nhà của Ange đã khôi phục lại diện mạo gọn gàng và sạch sẽ sau khi được cả Ange, Flora và Pu dọn dẹp suốt một ngày. Tất nhiên, việc sắp xếp lại mọi thứ sẽ không có tác dụng, nếu trước đó cả ba không tìm cách “hồi sinh” Cây Thế Giới. Cây Thế Giới như nguồn sống ở đây - chỉ cần nó chết thì sự sống được tạo ra trong kết giới này cũng lập tức tụi tắt. Suốt thời gian qua, sau đợt kẻ thù tấn công, giết phù thủy và phá tan nơi này, Cây Thế Giới cũng bị ảnh hưởng và dần dần héo rũ đi. Sau một ngày cật lực làm mọi cách để phục hồi nó, giờ đây sự sống ở nơi này cũng phần nào trỗi dậy. Lúc này, Ange mới lại có cảm giác được sống trong chính ngôi nhà của mình bao năm qua. Dù mẹ và chị Mei không còn; nhưng Ange tin khi ngôi nhà được sửa sang, sắp xếp lại, người thân của cô sẽ có nơi để về mỗi khi họ thấy nhớ. Khi nào sức mạnh tăng lên, Ange nhất định sẽ xây dựng lại kết giới bao bọc nơi này. Sau sự kiện hôm qua - theo hiểu biết mơ hồ của Ange thì là nghi thức chuyển giao năng lượng của thế giới phù thủy mà cô cũng lần đầu tiên trải nghiệm - sức khỏe và cả tinh thần của cô dường như tốt lên rất nhiều. Ange tin mẹ và chị sẽ luôn bên cạnh cô; và nhờ có họ, cô sẽ đủ sức mạnh để vượt qua những biến cố và tai họa dù nguy hiểm đến đâu.

Ange ngồi trước bậc thềm nhìn về khoảng không trước mặt - khoảng không đã không còn trong xanh như trước nhưng ít ra cũng tạo được chút cảm giác yên bình. Teru bay lơ lửng bên cạnh. Ange quay sang hỏi.

- Nhớ chị Mei không?

- Có nhớ! - Teru bay tới trước mặt Ange.

- Chắc chị ấy cũng rất nhớ cậu!

Từ ngày kết nối được với Teru, Ange mới cảm nhận được năng lượng và sự gần gũi của Teru. Trước đây, dù Teru ngày ngày bên cạnh mình nhưng lúc nào Ange cũng có cảm giác khoảng cách giữa cả hai xa vời vợi. Ange không hiểu Teru và ngược lại Teru dường như vẫn khép kín trước cô. Nếu không có sự tấn công của Viktor khiến linh hồn Teru gần như biến mất thì bây giờ có lẽ Ange và Teru vẫn xa cách như trước đây. Những tai họa bất ngờ đôi khi đem đến cảm giác tổn thương, nhưng khi có cơ hội nhìn lại, có lẽ, đằng sau những tai họa ấy lại là thứ kỳ diệu.

*​

Đang miên man suy nghĩ, Ange giật thót người bởi tiếng động từ xa. Flora và Pu đang chạy như bay về từ phía một hẻm núi. Sau lưng họ, một đám người mặc trang phục giáp đen - mà chỉ vừa nhìn thôi, Ange đã biết là bọn người của Viktor - đang đuổi theo. Flora chạy rất nhanh, đôi chân dài dẻo dai của cô lúc nào cũng được việc. Pu cũng hộc tốc chạy, dĩ nhiên rất khó khăn bởi đôi chân ngắn cũn cỡn và thân người núc ních. Chân Pu đã cố guồng nhanh hết mức có thể nhưng vẫn không thể đuổi kịp Flora và cũng không thể thoát khỏi đám người áo đen với tốc độ nhanh như gió.

Ange thu Teru vào túi, tay sờ nhanh vào thắt lưng kiểm tra chiếc roi, rồi đứng phắt dậy, tiến về phía trước. Ange đã sẵn sàng cho một cuộc chạm trán.

- Á!!!

Pu bị Jayce - tên chạy nhanh nhất tóm được. Flora dừng lại, quay lại hét lên.

- Pu, đóng băng họ đi!

Pu vẫn đang bị ôm chặt; cậu cố gắng vùng vẫy nhưng tay Jayce siết quá mạnh khiến cậu không thể nào thoát ra được. Jayce cũng có đôi chút khó khăn để vật lộn với thân hình nặng trịch của Pu. Cả hai đánh vật một lúc thì Pu xoay được người về hướng ngược lại. Kịp lúc, Pu hít một hơi thật sâu, nhắm thẳng đám áo đen mà thổi mạnh. Andrew và ba tên tay sai còn lại lập tức bị phủ một lớp băng khiến cơ thể chúng bất động.

Pu dùng hết sức lực bật ra khỏi người Jayce đang giữ chặt mình; hắn ngã lăn ra đất.

- Puuuuuu!!!

Jayce cũng đã bị đóng băng ở tư thế hai chân chổng lên trời và gương mặt bàng hoàng xen lẫn tức giận. Hừ, Pu đã tự hứa sẽ không sử dụng năng lực bừa bãi nhưng bọn người này cứ ép cậu phải ra tay. Tìm đến tận đây cơ đấy! Vì đôi mắt của Ange sao?

Trong khi bọn người áo đen bất lực và tức tối trong lớp băng lạnh buốt, Pu phủi hai cánh rồi ung dung tiến về phía Ange và Flora. Flora hớn hở.

- Cậu làm tốt lắm!

- Trời nóng vậy chắc sẽ tan nhanh lắm. Chúng ta nên làm gì với họ đây? - Pu ngước nhìn hai cô bạn.
 

Nhom4.0

Phàm Nhân
Ngọc
316
Tu vi
0
CHƯƠNG XVII

MÂU THUẪN

Đúng như dự đoán, sức nóng quá lớn khiến lớp băng Pu tạo ra không duy trì được việc đông cứng đám Andrew lâu. Bọn chúng nhanh chóng đuổi theo Ange, Flora và Pu ra một vùng tuyết rộng lớn - thật ra, chính Ange đã dụ chúng đến đây; cô không muốn va chạm trong lãnh địa của mình - nơi cô và hai người bạn đã phải rất vất vả sắp xếp để mọi thứ trở lại như trước kia.

Ange và Pu đứng cạnh nhau, đối diện với Andrew, Jayce và ba tên áo đen khác. Ange đứng giạng hai chân, hai tay chống nạnh; chiếc roi được nắm hờ bằng tay phải; Teru bay lơ lửng bên cạnh. Pu đứng cách Ange một khoảng ngắn, khoanh hai cánh lại; gương mặt cực kỳ nghiêm túc. Thật ra, Pu đang tập trung hết sức để vận động năng lượng; cậu biết cuộc đụng độ sắp diễn ra sẽ cần dùng đến năng lực đóng băng, thậm chí tỏa nhiệt của mình.

Tránh chuyện cản trở hai bạn, Flora lùi ra phía sau. Cô đang cực kỳ căng thẳng; hai tay nắm chặt vào nhau; mắt mở to không dám chớp, như sợ mình sẽ bỏ sót một điều gì đó.

Andrew nhìn Ange và Pu bằng cặp mắt đầy sát khí. Lần này vất vả đuổi theo mục tiêu đến tận đây, Andrew xác định phải bắt được Ange và Pu. Hắn và đồng bọn đã quá mệt mỏi khi phải nghe những lời từ càu nhàu đến quát tháo, dọa nạt trong những cơn giận mà Viktor trút xuống. Andrew nghiến răng, nói như rít.

- Chia ra làm hai, xử lý bọn chúng!

Nói rồi, hắn tập trung sức mạnh, điều khiển con mắt phù thủy trên người - thứ được Viktor gắn cho để dùng như một vũ khí lợi hại - hút ánh sáng từ phía mặt trời và tạo thành một quả cầu lửa màu xanh lục. Andrew nhắm thẳng Ange mà đẩy quả cầu về phía ấy. Ange không hề nao núng - cô đã biết rõ tính toán của Andrew qua lời thông báo của Teru; cô nhanh tay vung chiếc roi về phía trước. Sau một tiếng va chát chúa, quả cầu lửa của Andrew vỡ tung tóe thành nhiều mảnh. Hắn hoảng hốt nhảy giật lùi người ra sau.

Trong khi đó, Jacye và những tên đồng bọn còn lại cũng dùng cách tương tự để tấn công Pu; nhưng khi những quả cầu lửa với màu sắc khác nhau - tùy theo sức mạnh của người sử dụng - bay đến, cậu đã lập tức phun đóng băng, khiến chúng dừng lại và cứ lơ lửng giữa không trung. Andrew biết cả Ange và Pu đều có khả năng đối phó với cách tấn công của hắn và đồng bọn; nhưng bọn chúng không còn khả năng nào khác. Trước đây, khả năng này vốn đủ mạnh để bọn chúng tự tin rằng có thể tấn công bất cứ ai hòng đạt được mục đích và hoàn thành nhiệm vụ. Nhưng từ khi gặp con nhóc phù thủy này, Andrew trở nên vô dụng và có phần kém tự tin hẳn. Giọng nói tức giận và gương mặt dữ tợn nhăn nhúm của Viktor lại hiện ra trong tâm trí của Andrew. Không được! Bằng mọi giá phải khuất phục được chúng! Phải bắt được chúng!

Andrew và đồng bọn lùi người rồi chụm lưng vào nhau. Andrew nói vừa đủ cho cả đám nghe.

- Chúng ta không thể tách ra; phải dồn lực mới mong hạ được chúng!

Cả bốn tên đồng loạt điều khiển con mắt phù thủy của mình; bọn chúng tập trung hết năng lực tạo thành một quả cầu lửa to gấp bốn lần bình thường và tung về phía Ange. Ange có chút e ngại; cô siết mạnh chiếc roi trên tay, thì thầm với nó.

- Lần này nhờ cả vào mày!

Chiếc roi lập tức xù lên chi chít gai to và sắc nhọn. Như có một nguồn sức mạnh vô hình nào đó vừa được tiếp vào, chiếc roi vụt khỏi tay Ange, lao thẳng về phía quả cầu lửa khổng lồ. Cứ mỗi tiếng chát vang lên, một mảng lớn từ quả cầu lại văng ra. Tuy nhiên, quả cầu này lớn và chắc hơn, nên chiếc roi vật lộn mãi vẫn không khiến nó vỡ vụn được như lần trước. Trong lúc chiếc roi đang quất chan chát vào quả cầu, Ange nhớ lại cách chị Mei thường làm để tập trung sức mạnh; cô thử hướng tay về phía có ánh sáng mặt trời để tập trung năng lượng. Lập tức, một luồng ánh sáng được tập trung theo hướng tay Ange và bắt đầu tạo thành một quả cầu lửa màu cam rực. Lần đầu tiên Ange làm được điều này, dù trước đây không ít lần cô được chị Mei tập cho. Ange ngạc nhiên về chính năng lực mới này của mình; có phải đây là kết quả của việc nhận được sức mạnh từ người thân? Ange cố hết sức truyền năng lượng, làm cho quả cầu to lên.

Chiếc roi vung những đòn yếu dần; có vẻ như nó đã bắt đầu kiệt sức. Ange nhanh chóng đẩy quả cầu của mình về phía nhóm Andrew, đồng thời thu chiếc roi lại. Hai quả cầu lửa đối đầu nhau, phát ra một thứ ánh sáng vừa rực rỡ vừa ma mị. Andrew và đồng bọn chói mắt, sợ hãi tụm lại một phía và đưa tay che mặt. Nhìn thấy cảnh đó, Pu trượt đến gần bọn chúng và dùng hết sức phun một lực cực mạnh - cả bốn tên ngay lập tức bị đóng băng.

Ange không có vẻ sẽ dừng lại. Trong cô, cảm giác có thứ gì đó - giống như sức mạnh, giống cả sự thù hằn - cứ cuộn lên, thôi thúc cô tiêu diệt đám người đang bất động trước mắt mình. Chúng không phải kẻ chủ mưu gây ra cái chết cho gia đình mình - Ange tự nhủ để kiềm hãm ham muốn giết chóc kỳ lạ cứ thiêu đốt bên trong mình.

Ange một lần nữa hút ánh sáng và tiếp tục tạo ra một quả cầu lửa khác; rồi như lần trước, cô tung nó về trước.

Bùm!!!

Quả cầu của Andrew bắt đầu nứt dần rồi vỡ ra, tạo một tiếng động kinh hoàng. Pu văng ra xa, bộ lông bị cháy xém một mảng. Ange quỳ sạp người xuống đất, dùng tay che đầu. Lửa bốc lên ngùn ngụt từng đốm trên nền tuyết trắng. Bọn Andrew vẫn bất động trong đống băng ở phía đối diện.

Cảm giác sôi sục trong lòng vẫn chưa hết, Ange vùng dậy, tiến thẳng về phía Andrew và Jayce cùng ba tên áo đen kia. Pu cũng lồm cồm ngồi dậy rồi lạch bạch đi theo. Từ xa, Flora cũng hộc tốc chạy đến. Cả ba đứng trước đống băng mà bên trong là năm tên tay sai của kẻ thù đang bất động ở nhiều tư thế. Ange nắm chặt chiếc roi, tức giận quất mạnh vào tảng băng. Tiếng roi va vào băng chát chúa. Flora hét lên.

- Cậu làm gì vậy, Ange?

Ange không trả lời, vẫn bặm chặt môi, tay không ngừng quất. Từng mảng băng vỡ rồi văng ra. Chẳng mấy chốc, lớp băng được Pu phủ lên bọn áo đen đã vỡ hết. Trong khi bọn chúng còn chưa cử động lại bình thường được, những chiếc gai xù xì của chiếc roi đã quất và cứa vào người khiến trang phục của chúng rách toạc, da thịt tứa máu.

- Trói chúng lại! - Ange ra lệnh.

Chiếc roi theo lệnh Ange, lập tức trói cả năm tên lại. Theo từng cái trừng mắt phẫn nộ của Ange, chiếc roi lại thít chặt hơn khiến Andrew và đồng bọn đau đớn, kiệt sức.

- Chúng đang tức giận! - Giọng Teru cất lên.

- Chúng đang kiệt sức! - Teru vẫn tiếp tục lải nhải.

Flora và Pu nín lặng quan sát Ange; trước cơn giận dữ của bạn, cả hai có chút e dè. Pu lo lắng nhìn Ange, cậu ấy không định siết chết bọn chúng đấy chứ?!

***​

Vừa về đến nhà, Ange bực dọc vứt mạnh chiếc roi xuống bàn rồi thả người vật ra ghế. Vừa mệt vừa tức, cô không muốn nói một lời nào dù Flora và Pu thì đang trò chuyện rôm rả. Nếu không vì họ ngăn cản, Ange đã giết chết bọn chúng rồi! Bọn chúng là tay sai của kẻ đã hại Ange mất gia đình, rồi còn hết lần này đến lần khác đuổi bắt, đe dọa sự sống của Ange. Cô đâu có lý do để tha cho chúng chứ?! Hoặc là bọn chúng phải trả giá, hoặc là chính Ange - một ngày nào đó - sẽ bỏ mạng khi rơi vào tay chúng mà thôi. Tại sao Flora và Pu lại một mực ngăn cản Ange?!

Pu đang ngồi quay lưng lại với Flora, ngoan ngoãn để Flora cắt đám lông đã bị cháy đen. Nghĩ lại cảnh tượng lúc nãy, Pu vẫn còn kinh hãi; dù từ khi gặp lại Ange, cậu đã chứng kiến khá nhiều lần những cảnh đối đầu như vậy. Nếu lúc nãy, Pu không kịp thời nhảy lùi ra sau, có lẽ bây giờ cậu không còn nguyên vẹn ngồi đây thế này. Pu rùng mình tưởng tượng đến cảnh thân thể văng thành nhiều mảnh như những quả cầu lửa kia, bộ lông lại dựng ngược. Vậy mà Ange còn giận dỗi. Cậu ấy tức tối vì không được hạ những tên kia thay vì quan tâm hỏi han Pu! Thật là quá đáng!

Pu có thể chắc chắn rằng bọn người áo đen kia đã bị Ange dọa cho một phen khiếp vía; và bọn chúng đã chuồn nhanh khỏi đây chứ không còn tâm trí tơ tưởng đến chuyện quay lại tấn công họ nữa. Chẳng phải bọn chúng đã thương tích đầy mình lúc Ange dừng tay sao? Ange còn lo lắng điều gì chứ?

Flora cẩn thận quét dọn đám lông của Pu còn vương vãi dưới nền nhà rồi lẳng lặng ra ngoài. Cô băng qua khung cửa chính, men theo đường hầm, đi một đoạn rồi dừng lại, ngồi bệt xuống đất. Flora không dám đi quá xa, cô sợ bọn người áo đen kia quay lại. Đối đầu với bọn chúng khi không có Ange và Pu bên cạnh, dĩ nhiên Flora không phải đối thủ của họ; nói đúng hơn là cô không thể chống cự.

Tựa lưng vào vách băng đã không còn quá dày phía sau, Flora trở nên tư lự. Cô vừa trải qua nhiều chuyện lạ lùng liên tiếp, cô cảm thấy không dễ để đón nhận mọi thứ; và tinh thần chưa thể bình ổn ngay. Nhớ lại gương mặt đầy tức giận và căm phẫn của Ange, Flora nghe một cơn ớn lạnh chạy dọc người. Dẫu vẫn biết Ange là phù thủy, hơn nữa bọn áo đen kia còn là kẻ hết lần này đến lần khác truy bắt cô; nhưng Flora cố đến mấy cũng không thể hoàn toàn thông cảm được cho Ange trước ý định giết bọn áo đen đó. Dù sao thì Ange cũng chỉ trạc tuổi Flora; mà thật ra, có tuổi nào đi chăng nữa, thì với Flora, hành động ra tay giết một ai đó không đơn giản như trên phim ảnh. Trong khi Flora ngày ngày muốn giúp đỡ mọi người, muốn tham gia vào những tổ chức tình nguyện với hy vọng xây dựng thế giới tốt đẹp; thì ở đây - ở thế giới của những dị nhân và phù thủy này - người ta sẵn sàng giết nhau để trả thù hoặc đạt được mục đích.

Flora khẽ thở ra và nhắm hờ đôi mắt. Lần đầu tiên kể từ khi gặp Pu và Ange, rồi đồng hành với họ trên những con đường có quá nhiều thứ kỳ quặc này, Flora cảm thấy kiệt sức và mệt mỏi thật sự. Vốn dĩ, ngay từ đầu, cô đã biết mình không giống họ; cô chỉ là một con người bình thường - thậm chí chưa trưởng thành - mà thôi. Nhưng vì lòng yêu mến dành cho họ cũng như sự nhiệt thành muốn góp phần “giải cứu” mặt trời, Flora đã không ngần ngại tham gia. Cô từng tự tin rằng mình thừa nhiệt tình và năng lượng để đồng hành cùng họ, dù là phải đối mặt với những nguy hiểm, khó khăn đến mấy. Vậy mà hôm nay, khi chứng kiến sự giận dữ, cuồng nộ của Ange và ý định giết sạch bọn tay sai của gã Viktor đó, Flora nghe lòng mình chùn lại sau cảm giác hoảng hốt, kinh khiếp. Cô tự hỏi mình có thật sự phù hợp để tiếp tục đồng hành cùng họ không? Bởi nếu tiếp tục, thì trên hành trình dài phía trước, chắc chắn rồi sẽ lại có những cuộc đụng độ như vậy, sẽ phải chứng kiến cảnh chém giết nhau, sẽ phải đối diện với cái chết… Flora có đủ bản lĩnh để đối mặt hay không?

***​

Viktor tức giận khi thấy những tên tay sai trở về với thương tích đầy mình. Hắn quắc mắt nhìn cả năm tên tay sai đắc lực - đều đang cúi gằm mặt, khúm núm trước cơn thịnh nộ của hắn. Không có gì đáng tức giận hơn việc nuôi một lũ ăn hại. Một con nhóc phù thủy mười mấy tuổi và một con chim cánh cụt vô dụng mà cũng không giải quyết được?! Thật phí công Viktor gắn những con mắt quyền năng lên người bọn chúng mà!

- Con nhỏ đó thật sự rất mạnh! - Andrew vẫn cúi gằm mặt, lí nhí.

- Lũ vô dụng! - Viktor gầm lên.

Cả đám tay sai nín khe, đứng như trời trồng, không dám nói thêm lời nào, thậm chí không dám nhúc nhích.

- Cút! - Viktor đập mạnh tay xuống bàn.

Cả bọn nhanh chóng rời đi; chỉ còn lại một mình Viktor giữa căn phòng thí nghiệm bừa bộn. Hắn cảm thấy phiền phức thật sự! Lẽ ra hắn đâu cần thiết phải nhọc công truy lùng một con nhóc phù thủy để lấy bằng được con mắt cuối cùng cho Jackie. Nếu không bị mất vũ khí dùng để khống chế Jackie, có lẽ Viktor đã không có gì phải sợ. Lần này nếu lại không đem được con mắt cuối cùng về cho Jackie, có lẽ hắn sẽ không tha cho mình! Thật phiền phức!

***​

Flora vừa vào đến nhà Ange thì nghe có tiếng cãi nhau dữ dội. Pu đã nhảy tót lên ghế sofa từ lúc nào, đang chống nạnh và nhìn Ange bằng cặp mắt đầy giận dữ.

- Cậu lúc nào cũng liều lĩnh và bốc đồng!

- Còn cậu thì luôn tìm lý do để không phải chiến đấu!

Ange đứng đối diện Pu, gần cửa ra vào, trên tay là chiếc roi - như chuẩn bị đi đâu đó. Teru từ trong chiếc túi vải đeo trên người Ange ló đầu ra nghe ngóng. Gương mặt vốn nhợt nhạt của Ange giờ lại đỏ phừng vì tức giận; đôi mắt xanh hằn những tia lửa đỏ.

- Chuyện gì vậy? - Flora ngạc nhiên.

Nhưng đáp lại Flora chỉ là sự im lặng. Cả Ange và Pu đều không nói lời nào, chỉ đứng như vậy và nhìn nhau. Đây là lần đầu tiên Flora chứng kiến Ange và Pu cãi vã; hay chính xác hơn là lần đầu tiên chứng kiến Pu nổi giận, còn Ange thì thể hiện một thái độ khác ngoài sự lạnh lùng và bất cần cố hữu.

- Mình hỏi có chuyện gì?! - Flora nói như hét.

- Cậu hỏi cậu ấy đi! Cậu ấy muốn tấn công vào sào huyệt của Viktor! - Pu nói.

Flora hướng mắt sang Ange, ngạc nhiên trước thông tin Pu vừa cung cấp. Bắt gặp ánh mắt vừa chờ đợi vừa khó hiểu của Flora, Ange cảm thấy thêm một cơn bực bội vừa ập tới trong lòng. Cô trở lại giọng điệu bất cần của mình.

- Thì sao?

- Thì rất nguy hiểm chứ sao, Ange?! - Flora cao giọng.

- Nếu các cậu sợ thì đừng đi! - Ange lạnh lùng.

Pu trợn tròn mắt; sự tức giận dường như đang chuyển thành thất vọng. Câu nói của Ange đã chạm đến giới hạn của Pu. Sợ sao? Hóa ra trong suy nghĩ của cậu ấy, mình và Flora chỉ là những kẻ vô dụng, hèn nhát nên luôn sợ nguy hiểm?

- Bây giờ cậu đã có nhiều sức mạnh rồi nên còn cần gì bọn này nữa?

Pu chán nản buông một câu rồi nhảy bịch xuống đất, bỏ ra khỏi nhà. Flora vừa định đuổi theo Pu thì dừng lại khi nghe Ange thở mạnh rồi quay vào phòng đóng sập cửa. Một tiếng “rầm” inh tai khiến Flora giật bắn người. Cô đứng chôn chân một chỗ, hết quay ra ngoài lại quay vào trong; cô nên làm gì đây?!

*​

Ange vùi mặt trong chăn, lòng vẫn chưa nguôi cơn giận dữ. Ange không giận Flora, chỉ thấy giận Pu. Đúng là Ange có hơi hiếu chiến và nóng lòng muốn tiêu diệt kẻ thù, nhưng đó chẳng phải cũng là vì mục đích chung sao? Nếu càng nhanh chóng tiêu diệt kẻ thù, chẳng phải sẽ càng nhanh trả lại “tự do” cho mặt trời và như vậy nghĩa là mục đích của Pu và Flora cũng được thực hiện?

Chưa bao giờ Pu giận dữ và có thái độ như vậy với Ange; điều đó là một phần nguyên nhân khiến Ange cảm thấy khá sốc và cảm giác hiếu chiến như được thổi bùng hơn. Cậu ấy không muốn thì có thể ở nhà; Ange có ép buộc Pu phải cùng Ange đi trả thù đâu mà Pu phải làm ầm lên như thế?

*​

Trong khi đó, Pu vẫn đi thơ thẩn bên ngoài. Cơn giận dữ đã qua đi, nhường chỗ cho nỗi buồn đang dần lan tỏa trong cậu. Bước chân vô định đưa Pu đến bãi đá cũ, nơi trước đây Pu từng sinh sống với mẹ Alida và những cậu bạn chim cánh cụt hiền lành đáng mến. Bãi đá lúc này vắng vẻ - không còn bóng dáng một chú chim cánh cụt nào, chỉ còn là một bãi đá rộng thênh thang và hiu quạnh. Pu đứng trên một mô tuyết cao, buồn bã nhớ đến đàn chim cánh cụt đông đúc và cuộc sống bình yên ấm cúng. Chỉ một thời gian ngắn thôi mà mọi thứ đã thay đổi; Viktor và đồng bọn của hắn đã cướp đi cuộc sống bình yên mà thiên nhiên ban tặng cho loài cánh cụt nói riêng và rất nhiều giống loài khác trên Trái Đất. Bây giờ không biết mẹ Alida và những người hàng xóm thân thương của Pu đã được đưa đến vùng biển ở Canada hay đã lưu lạc ở nơi nào khác? Họ liệu có còn sống hay đã bỏ mạng như rất nhiều con chim khác trong đàn? Pu khẽ thở dài. Tội ác mà Viktor cũng như đồng bọn hắn gây ra thật nặng nề. Lòng Pu cuộn lên cảm giác muốn hành động ngay lập tức, bằng mọi giá phải ngăn chặn!

Nhưng cũng không thể bằng cách vồ vập và bốc đồng như Ange muốn. Pu biết, bây giờ, Ange đã nhận được một nguồn năng lượng và sức mạnh lớn từ người thân; nhưng điều đó không có nghĩa là Ange đủ mạnh để chiến đấu với Viktor - chưa kể còn Jackie và những tên tay sai khác. Viktor và Jackie đã từng giết bao nhiêu phù thủy, lẽ nào Ange không biết? Nếu hắn đơn giản và dễ hạ gục như vậy thì tại sao cả dòng họ phù thủy của Ange lần lượt chết dưới tay hắn? Hắn đã lấy những con mắt quyền năng của phù thủy, chứng tỏ hắn đang nắm giữ sức mạnh của rất nhiều phù thủy. Vậy thì liệu một phù thủy non nớt như Ange có phải là đối thủ của hắn không hay vẫn như lần trước vì cứu Pu mà cả bọn suýt bị hắn tóm gọn?!

Tại sao Ange không hiểu Pu, sao Ange luôn cố chấp và để cảm xúc chi phối mình như vậy? Cậu ấy còn tỏ thái độ bất cần đó ra nữa; cứ nghĩ đến lời nói của Ange, Pu lai cảm thấy giận run lên. Được rồi, nếu cho rằng một mình có thể làm nên chuyện thì cậu ấy cứ làm những gì cậu ấy muốn. Pu tuyệt đối không dễ khuất phục như trước nữa đâu!

*​

Flora băng qua những trảng tuyết; tuyết bám đầy gấu quần và giày khiến bước chân cô ngày càng nặng nề. Nhưng sự nặng nề đó vẫn không bằng tâm trạng lo lắng và rối bời của cô. Pu đã bỏ đi mấy tiếng đồng hồ, Flora đã tìm cậu ấy khắp nơi nhưng vẫn không thấy. Từ ngạc nhiên chuyển dần sang lo lắng và bây giờ là bấn loạn. Chưa bao giờ Flora thấy Pu tức giận như vậy, có khi nào cậu ấy đã bỏ đi hẳn rồi không? Nhưng có thể đi đâu được ở Nam Cực tuyết trắng mênh mông này? Chưa kể bọn tay sai của Viktor đã rời đi hay vẫn còn lai vãng đâu đây, lỡ như Pu gặp nguy hiểm gì thì sao?

Flora dừng lại, chống hai tay lên đầu gối, thở dốc. Mồ hôi vã ra khắp người, Flora kéo khóa của chiếc áo phao dày sụ xuống; gió lùa vào người từng đợt. Pu đã đi đâu chứ? Những nơi có thể tìm, Flora đều đã đến nhưng vẫn không thấy bóng dáng cậu ấy đâu. Từ khi Pu về với mình, Flora chưa từng rời Pu; hay nói chính xác hơn là cô chưa từng để Pu đi đâu lung tung một mình. Nhớ lại lần Pu bị Viktor bắt, Flora bất giác cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc người.

*​

Ange đang dần thiếp đi sau một khoảng thời gian tự dằn vặt mình bởi những suy nghĩ mâu thuẫn. Có lẽ một phần sau trận chiến, cơ thể Ange có chút tổn hao năng lượng nên giấc ngủ dễ dàng đến mà không báo trước. Chợt, Ange giật mình bởi tiếng đập cửa của Flora. Bản năng tự vệ trỗi dậy, Ange bật dậy và lao ra cửa.

- Gì vậy?

- Pu… - Flora vừa nói vừa thở dốc. - Cậu ấy đi đâu mất rồi, mình tìm nửa ngày trời vẫn không thấy.

Nghe nhắc đến Pu, cơn giận và sự buồn phiền lại kéo về. Ange thở mạnh.

- Hừ! Chắc là cậu ấy chỉ đi loanh quanh đâu đó thôi chứ gì.

- Không, mình đã tìm khắp nơi rồi. Có khi nào Pu bị bọn áo đen bắt đi lần nữa không?

Câu nói của Flora cấy vào Ange một nỗi sợ đã từng ám ảnh. Ange nhớ lại lần Pu bị bắt giam; rồi hình ảnh cậu ấy lạch bạch chạy vì bị đám tay sai kia đuổi bắt mấy ngày trước lại ùa về. Không phải chứ? Lẽ nào?...

- Cậu chắc không?

Flora gật đầu kiên định. Rồi cả hai tức tốc lao ra khỏi nhà.

*​

- Nếu ở đây mà không có nữa, chắc tụi mình phải đến thẳng chỗ Viktor thôi! - Ange vừa nói vừa thở.

Câu nói của Ange vừa dứt, Flora bỗng nhảy cỡn lên.

- Phải cậu ấy không?

Vừa nói, Flora vừa chỉ tay về phía đồi tuyết trước mặt, cách nơi họ đang đứng một đoạn khá xa. Một đống màu tím lù lù nổi bật trên nền tuyết. Flora đoán là Pu đang ngủ. Ange thở phào. Cả hai chầm chậm tiến về phía Pu.

Đúng là Pu đang ngủ, cậu gật gà gật gù như người say. Ange không kiềm được, vung chân đá vào mông Pu một phát.

- Á!!! - Pu giật mình rú lên.

- Cậu giỏi lắm! Trong lúc bọn mình chạy tìm cậu khắp nơi thì cậu ngồi đây ngủ khì! - Ange chống nạnh, trừng mắt.

- Mình… mình… - Pu vừa dụi mắt vừa nói giọng ngái ngủ. - … mới chợp mắt một chút thôi.

- Sao cậu lại ngủ ở đây? Ở đây nguy hiểm lắm, lỡ bọn kia quay lại thì sao? - Flora trách.

Pu hất mặt về phía trước, đăm chiêu nói.

- Kia là nơi trước đây mình từng sống, mình quay lại thăm một chút…

Rồi cả ba cùng chìm vào im lặng. Flora và Ange hướng mắt về phía bãi đá sát bờ biển. Lúc này, thủy triều lên khiến nước biển càng dâng cao, đập vào bờ ầm ào theo từng đợt sóng. Xa xa, những mảng băng nhỏ - tách ra từ tảng băng khổng lồ của Nam Cực - đang dập dềnh trôi, tô điểm những dấu trắng li ti trên mặt nước. Nam Cực thay đổi nhiều quá! Mà không riêng gì nơi đây, rất nhiều nơi trên Trái Đất cũng bắt đầu có dấu hiệu của sự suy kiệt và lụi tàn…

- Mình xin lỗi, Pu! - Ange lí nhí nói.

Pu bất ngờ, quay phắt lại. Cậu lom lom nhìn Ange vẫn đang cúi gằm mặt. Flora đứng bên cạnh, khẽ hích người Pu một cái. Với tính cách của Ange, hạ mình xin lỗi trước đã có thể coi là rất thành ý; nếu Pu không nhanh chóng đáp lời lại, e là Ange sẽ lập tức khép chặt lòng và trở lại với dáng vẻ lạnh lùng như trước đây. Pu mỉm cười.

- Thật ra, mình cũng có lỗi mà. Cảm ơn hai cậu đã quan tâm, đi tìm mình!

- Pu đang rất hối hận! - Giọng Teru đột nhiên cất lên.

Ange bật cười, lấy tay vỗ vào chiếc túi vải mấy cái.

- Hai cậu làm hòa là tốt rồi! - Flora chen vào.

- Mình… không phải ngạo mạn cho rằng đủ sức chiến đấu mà không cần các cậu đâu.

- Tụi mình, cần thận trọng và có kế hoạch bài bản, Ange! Ý Pu đơn giản là vậy thôi! - Flora đặt một tay lên vai Ange.

***​

- Cậu làm gì vậy Pu?

Flora ngạc nhiên khi thấy Pu cặm cụi với một thiết bị lạ. Pu không ngẩng đầu lên, đáp.

- Mình đang tìm hiểu thử chức năng của chiếc máy này.

Flora ngồi thụp xuống bên cạnh, chăm chú quan sát cỗ máy trước mặt. Đây chẳng phải là chiếc máy được bọc trong túi vải mà Pu luôn đeo trên lưng kể từ khi rời khỏi sào huyệt của Viktor sao? Nếu Flora nhớ không lầm thì Pu còn nói đây là vũ khí Viktor chế tạo để khống chế Jackie - một trong những tên đồng bọn bí ẩn của hắn.

Chiếc máy khá gọn, chỉ bằng màn hình máy tính và có hình dạng một mặt phẳng - cũng khá giống một chiếc màn hình; bên dưới mặt phẳng ấy là một chiếc đế nhỏ. Mặc dù được gắn với đế nhưng mặt phẳng màn hình ấy hoàn toàn có thể xoay chuyển được theo nhiều hướng khác nhau. Trên thân đế có một công tắc nhỏ màu đỏ. Sau một hồi ngắm nghía, Pu rụt rè ấn vào nút công tắc đỏ đó. Cả hai im lặng chờ đợi nhưng vẫn không có gì xảy ra - dù là tiếng động hay hiện tượng nào khác biệt. Flora đưa mắt nhìn Pu khó hiểu.

- Cậu nói chiếc máy này dùng để làm gì?

- Khống chế năng lực của Jackie! Chính tai mình nghe Viktor nói mà! - Pu trả lời.

Flora nhíu mày, đăm chiêu suy nghĩ. Lạ nhỉ? Trên máy chỉ có duy nhất một công tắc, màn hình là một mặt tráng gương, hoàn toàn không thể thao tác được. Vậy tại sao Pu đã ấn vào nút công tắc ấy mà vẫn không có chuyện gì xảy ra? Hay là chỉ có Viktor mới điều khiển được nó? Không thể nào, một chiếc máy có vẻ thô sơ như vậy, lẽ nào lợi hại đến mức có thể biết người vừa thực hiện lệnh lên nó là ai sao? Chợt, mắt Flora sáng lên.

- A! Mình biết rồi!

- Sao? - Pu háo hức.

- Bởi vì không có năng lực nào được phát ra nên chiếc máy mới không phát huy tác dụng!

- À, thì ra là vậy… - Pu gật gù.

- Bây giờ cậu thử phun đóng băng đi, mình sẽ bấm máy thử! - Flora đề nghị.

Pu đồng ý ngay. Flora cẩn thận xoay mặt phẳng hướng về phía Pu, sau đó canh đúng khoảnh khắc Pu phùng má thổi phù liền lập tức ấn mạnh vào công tắc đỏ trên máy. Nước bọt từ miệng Pu nhanh chóng quật ngược lại khiến cả người cậu bị đóng băng, không cử động được.

- Chết!!! - Flora rú lên.

Ange nghe tiếng hét liền từ trong phòng lao ra. Cô há hốc trước cảnh tượng kỳ lạ này. Cả người Pu bị đóng băng cứng ngắc; ở bên cạnh, Flora đang trợn mắt đưa tay che miệng. Trước mặt họ còn là một thiết bị quái lạ gì đó. Ange nhướn mày, hỏi.

- Sao vậy?

Flora lúng búng giải thích. Ange khúc khích cười.

- Thôi kệ, lâu lâu cho cậu ấy hưởng chính sản phẩm của mình một lần.

Cả hai hì hụi khiêng Pu ra ngoài sưởi nắng.

 

Đang xem (Thành viên: 0, Khách: 1)


Top