[ĐK Dịch] Quỷ Bí Chi Chủ - Mực Thích Lặn Nước

Lan Chi

Luyện Hư Sơ Kỳ
Moderator
Ngọc
50,567
Tu vi
679
@nhockd255 nàng xem cho ta một chân dịch QBCC được không.
Đây là bản dịch Quyển 2- Chương 1 của ta nè, liếc qua giùm ta với nhé:056:

Q2 - Chương 1: Vùng đất hi vọng
Quyển 2: Người không mặt
Dịch: lanchiyeudieu
Ô!
Tiếng còi hơi nước vang vọng khắp các góc của trạm dừng, một đầu tàu hỏa hơi nước kéo thêm hơn hai mươi khoang xe, đang thong thả ngừng lại.

Klein mặc bộ chính phục đuôi tôm, đầu đội chiếc mũ phớt lụa cao, tay xách một chiếc cặp da to quá khổ không tương xứng với thân hình của hắn, bước vững vàng xuống đất. Hắn đã đến thủ đô Backlund của vương quốc Ruen.

Toà thành thị này nằm hướng đông nam theo dòng chảy của sông Torquack. Sông Torquack được chia làm đôi, được kết nối bằng cầu Backlund và thuyền bè. Tòa thành có hơn năm trăm vạn nhân khẩu, là khu vực phồn hoa nhất cả Nam Bắc đại lục.

Klein quay đầu chỉ thấy nơi nơi đều là sương mù che phủ tầm nhìn, trên sân ga chỉ hắt lên từng dải sáng màu vàng nhạt từ những chiếc đèn khí gas, xua tan đi vẻ lờ mờ âm trầm của màn sương.

"Bây giờ mới khoảng sáu giờ rưỡi thì phải? Vậy mà nhìn đã như chín giờ vậy." Klein khẽ lắc đầu, hắn chợt nhớ tới mẩu truyện cười trên báo Torquack đã đọc trước đó:

"Một vị thân sĩ vừa đến Backlund, bị lạc đường trong màn sương mù dày đặc, đành phải hỏi thăm vị tiên sinh thân hình ướt sũng vừa đi ngang qua, y hỏi đối phương đường đến sông Torquack. Vị tiên sinh kia vô cùng thân thiện đáp lại rằng: “Đi thẳng, không dừng lại, ta mới bơi lên từ đó” (*)

Mỗi lần xem báo hoặc tạp chí Backlund, đám ký giả kia và bọn biên tập đều có đủ kiểu châm biếm việc nơi này càng ngày càng nhiều sương mù là do ô nhiễm tăng cao. Trước đó, nhật báo Backlund còn chuyên môn làm thống kê, nói tình trạng sương mù dày đặc này kéo dài 60 ngày, tương tự như thời tiết 30 năm trước, hiện tại thì đã tăng lên trên dưới 75 ngày…
Vì thế, không ít nhân sĩ trí thức lập ra các Hiệp Hội Hàng Giảm Khói Than, Hiệp Hội Giảm Hàng Hơi Khói. Chương trình nghị sự tháng chín còn nghe nói sẽ có một phần chính là đề nghị tái lập lại Ủy Ban Điều Tra Ô Nhiễm Khí Quyển của Vương Quốc…. Klein buông chiếc cặp to lớn xuống, thò tay miết lấy mũi, làm dịu cảm giác đột nhiên khó chịu lại.
Sau đó, lần theo sợi xích vàng, hắn lấy ra từ trong túi một chiếc đồng hồ quả quýt màu vàng, ấn “tạch” một cái, mở ra xem giờ.

Sau khi chào tạm biệt anh trai và em gái, Klein cố ý đi một chuyến đến cửa hàng bách hóa, tiêu hết 4 bảng 10 saule, mua 1 cái đồng hồ vàng bỏ túi, và lại tiêu thêm 1 bảng 5 saule để mua sợi xích vàng.

Với hắn mà nói, nếu bản thân không thể nắm rõ cụ thể thời gian thì sẽ có cảm giác bị khủng hoảng.

Ban đầu Klein tính mua đồng hồ bỏ túi bằng bạc vì cảm thấy phù hợp với khí chất của mình hơn, nhưng khi hắn cân nhắc đến chân lý của Tên Hề, thì hắn đã lựa chọn cái đồng hồ vàng đầy tính khoe mẽ này.

"6 giờ 39 phút. . . Cũng không trễ lắm. . ." Klein cất kỹ đồng hồ bỏ túi, nhấc gậy batoong và cặp da lên, gia nhập vào biển người, thong thả đi ra trạm tàu hỏa hơi nước.

Bỗng nhiên không tư thế báo trước, hắn đột ngột rẽ ngoặt một cái khiến cho tên đang lặng lẽ đi theo phía sau đang tính móc túi hắn chụp hụt vào khoảng không.

Klein cũng không để ý đến tiếng nhạc xập xình, hắn đi theo con đường xi măng phía trước, chen chúc trong đám người, đi tới ngã tư đường phía trước.

Ở giữa ngã tư có một bồn cỏ và hoa quấn quanh một thứ trông giống như là một cây cột hay là một cái ống khói vậy.
"Không, có khả năng nó chính là ống khói. . ." Klein nhìn thấy nơi đỉnh cây cột kia phun ra khói đặc.

Hơi khói này một phần trôi nổi trong không trung, một phần hóa thành các giọt nước li ti, rơi bốn phía chung quanh.
Klein lại dừng chân, buông cặp da xuống, hắn cầm lấy tờ báo và bản đồ trên tay mà xem xét.

Trong khi chờ tàu hỏa hơi nước đến, hắn đã hoạch định xong phải đi đâu, làm gì.

Trong khoảng thời gian đi thực tế cùng với việc buổi sáng giả trang thành Tên Hề để thể nghiệm tâm cảnh, rốt cuộc Klein cũng lĩnh ngộ được chân lý của Tên Hề, đó chính là: “Mặc dù có thể dự báo được phần nào vận mệnh, nhưng cũng như cũ khi đối mặt với vận mệnh vẫn là cảm giác bất đắc dĩ, nên chỉ có thể dùng khuôn mặt tươi cười khỏa lấp đi tất cả bi thương, thống khổ, mê mang, cùng uể oải.”

Một khắc này, hắn cảm nhận chắn chắn rằng đã hấp thụ được hết ma dược Tên Hề, hắn tin rằng cứ tiếp tục đóng vai này, không bao lâu nữa liền có thể thử tấn thăng.

Nhưng vấn đề ở chỗ, hắn còn không biết đối ứng với danh sách 7, ma dược được gọi là gì, cũng như không biết rõ phương pháp điều chế.

"Làm sao để thu thập được phương pháp điều chế đây? Hội Mật Tu rất ít khi xuất hiện, bọn họ dường như chỉ có mỗi hứng thú với đồ của gia tộc Antigenus mà thôi. Chính vì vậy, người khác cũng khó lý giải được nguyên nhân chân chính của bọn họ. Ừ, cân nhắc đến hai phương diện, một là tiếp xúc với người phi phàm bản địa, xem có thể tìm ra được manh mối nào không; hai là chủ động gài bẫy, dùng đồ vật quý báu của gia tộc Antigenious ra làm mồi nhử, dụ bọn người hội Mật Tu ra, dù sao ta cũng nắm giữ rất nhiều kí hiệu thần bí tạo thành mắt dọc quỷ dị.”

"Nhưng nguy hiểm này quá lớn, nhất định phải chuẩn bị cẩn thận và đầy đủ. Mồi nhử không thể quá tốt, cũng không thể quá kém. Quá kém, người khác sẽ không cảm thấy hứng thú, ngược lại, quá tốt thì dễ dàng câu được cá mập lớn, nhưng cá mập lớn cũng có thể một ngụm nuốt mất ta. Thủ lĩnh hội Mật Tu Zarathu nhưng cũng chỉ nhận chỉ thị qua Russel đại đế, có lẽ hắn còn thu được món hời lớn trong thời đại biến kia. Đương nhiên, có lẽ hắn chẳng còn sống đến giờ bởi vì chuyện này đã xảy ra từ hai trăm năm trước rồi”

Khi ý tưởng này nảy sinh, Klein cảm nhận được sự âm lãnh của Backlund, hắn nhịn không được mà rùng mình một cái, quyết định nên nhanh chóng tìm chỗ ở.

Lật qua lật lại tờ báo, hắn xem lại một lần nữa trang cho thuê phòng, nhìn mẩu tin trước kia đã để ý:
"Jowod khu Minsk đường phố số 15. . . Chung dãy phòng ốc. . . Mỗi tuần tiền thuê 18 saule. . ."

Cho dù cư ngụ ở đâu, Klein luôn cảnh tỉnh bản thân rằng, mặc dù Backlund này có hơn năm trăm vạn nhân khẩu, nhưng hắn vẫn phải luôn đề phòng kẻ trực đêm bản địa có khả năng mới được điều tới đây như là Daly vậy, trước đó cô vốn dĩ vẫn là người của Backlund, cũng như Lorota, Ayr.Harson hay Borgia, ai cũng đều có thể nhận ra hắn.

Cho nên, Klein quyết định loại giáo khu tổng bộ của hội Nữ thần Bóng đêm, “Giáo đường thánh Samuel” ở khu bắc. Hắn cũng loại bỏ luôn khu trị an tốt nhất, được giám thị nghiêm khắc nhất của khu Hoàng Hậu và khu Tây, hai khu này thuộc về quý tộc cùng các thương gia giàu có hàng đầu, những người này thường có thiên hướng muốn sống ở khu Hoàng Hậu.

Lại bỏ đi mấy khu nhà máy, khu bến tàu, dân nghèo tụ tập đông cùng với khu vực cầu Backlund, thì hiện tại những nơi có khả năng được Klein lựa chọn cũng không nhiều nữa.

Một là khu vực sở giao dịch chứng khoán Backlund, sở quản lý việc trao đổi hóa đơn, trung tâm tài chính và trụ sở chính của bảy ngân hàng lớn, các loại quỹ ủy thác, các công ty đường sắt; khu vực các văn phòng kinh doanh buôn bán của công ty Hilston, nơi này được xưng tụng là cái nôi kinh tế của vương quốc Ruen, là trung tâm tài chính và thương nghiệp. Hai là khu đông đúc Jowod, nơi có các công ty nhỏ nằm san sát với nhau.

Hai khu này lưu lượng người qua lại đều rất lớn, trị an lại tương đối tốt hơn, dễ dàng để ẩn nấp, sau khi Klein suy nghĩ kỹ càng về tiền thuê lẫn tiện nghi, hắn liền quyết định chọn khu Jowod.

Sở dĩ hắn không tìm Hiệp Hội Cải Thiện Nhà Ở Của Giới Công Nhân Viên Chức Trong Thành Phố Lớn, bởi vì ở nơi này cần phải có địa vị cao, mà hiện tại thì ngoài khả năng của hắn.

"Nếu như hôm nay không thể thuê được phòng, thì tìm quán trọ nhỏ không cần chứng minh thân phận mà nghỉ lại tạm” Klein gấp tờ báo lại, nhấc chiếc cặp da lên, theo hướng trong bản đồ, hắn đi tới cửa chính một cửa hang bách hóa.
Đàng kia là lối vào tàu điện ngầm Backlund.

Đúng vậy, tàu điện ngầm!

Lúc nãy khi Klein nhìn thấy danh từ “Tàu Điện Ngầm” trên tạp chí thì hắn đã giật mình, không nghĩ ở đây còn chưa tiến vào thời đại dùng điện mà đã thật sự có loại phương tiện giao thông này.

Tàu điện ngầm được xây dựng hai mươi lăm năm trước, nối hai bờ sông Torquack với nhau. Hiện tại khu vực này đã phát triển thành khu dân cư đông đúc, tuy nhiên cũng không nhiều trạm lắm.

Đi qua cửa lớn, Klein đi theo người phía trước, hướng về chỗ bán vé.

Sau vài phút xếp hàng, rốt cuộc hắn cũng đã thấy mái đầu tóc vàng xinh đẹp của nhân viên bán vé.

Cô gái này cũng không có ngẩng đầu lên, chỉ tay vào tấm bảng gỗ treo ở gần cửa sổ:

"Giờ cao điểm (buổi sáng bảy giờ đến chín giờ, chiều tối sáu giờ đến tám giờ)10 phút một chuyến, còn lại 15 phút, ghế hạng nhất 6 penny, ghế hạng hai 4 penny, ghế hạng ba 3 penny, khoang đứng là 9, 6, 5 penny, vé nằm là ghế hạng nhất 8 bảng, ghế hạng hai 5 bảng 10 saule, ghế hạng ba không có vé nằm."

So với sự tưởng tượng của Klein thì tiện nghi cũng không quá khác biệt. Sử dụng tàu điện lại không có hạn chế cự li di chuyển, Melissa chắc chắn sẽ thích tàu điện hơn là xe ngựa. Đây chính là thành tựu của máy móc đó nha, Klein nghĩ đi nghĩ lại, bỗng nhiên có chút khó chịu

Hắn nở một nụ cười xán lạn, móc ra 4 đồng penny, đưa cho người bán vé:
"Ghế hạng hai."
Ba! Người bán vé xé tấm vé, đóng dấu, đưa cho Klein.

Tìm lộ tuyến đi đến khu Jowod, bước qua trạm kiểm tra cũng không nghiêm ngặt lắm, Klein đi xuống cầu thang, rất nhanh liền tới trạm chờ, hắn dựa theo chỉ dẫn, tìm đến vị trí ghế hạng hai của mình.

Ô ô ô!

Không chờ đợi bao lâu, hắn liền nghe tiếng còi hơi ầm ầm, cuồn cuộn vang vọng, như là tiếng sấm vậy, và trông thấy một tàu hỏa hơi nước to lớn đang phun hơi nước trắng xóa hai bên đèn chiếu rọi, xình xịch dừng lại.

Tàu hỏa hơi nước rất to lớn được tạo thành từ các loại máy móc, uốn éo kéo theo nhiều toa tàu bằng sắt đen xì mang lại một mỹ cảm rất đặc biệt.

Tàu điện ngầm Backlund sử dụng vẫn là tàu hỏa hơi nước, sương mù được phun ra từ bộ phận được thiết kế bên dưới, theo đường ống rồi vào ống khói, sau đó phun ra mặt đất bên ngoài.

Đây cũng chính là tác dụng thật sự của các bồn cỏ và vườn hoa trên mặt đất.

Trong tiếng kim loại ma sát, Klein chờ hành khách xuống hết, sau đó mới xách gậy và cặp da chậm rãi đi tới, trình vé cho người soát vé.

Ghế hạng hai khác với ghế hạng ba là mỗi người một ghế riêng biệt, không cần lo lắng bị người khác chiếm chỗ. Klein vừa ngồi xuống, đặt cặp da qua bên, đang dựa vào gậy batoong thì liền nghe có tiếng bước chân dồn dập đi đến.

Hắn vô ý thức nghiêng đầu nhìn hướng cạnh cửa, thì liền thấy cậu thanh niên dong dỏng cao, gầy đang vội vàng bước vào toa xe.

Cậu thanh niên này mặc áo khoác cũ kỹ không hợp lắm với tuổi tác, đội mũ chóp tròn, vác theo một tay nải cũ nát, đầu cúi rất thấp.

"Thật xin lỗi, tôi lên nhầm khoang xe, ghế của tôi là ghế hạng ba. . ." Hắn chìa ra vé, nói xin lỗi với nhân viên phục vụ sau đó nhanh chân bước về hướng toa ghế hạng ba.

Klein thu hồi tầm mắt, xem xét lại mục đích của chính mình và chờ cửa khoang tàu đóng lại.

Đúng lúc này, hắn lại nghe thấy một trận lộn xộn và có tiếng bước chân dồn dập, sau đó thấy mấy vị thân sĩ mặc áo khoác đen, đầu đội mũ phớt cao xông vào toa tàu.

Đi truy bắt gã thanh niên mười lăm mười sáu tuổi kia? Trực giác Klein liền nảy lên ý nghĩ đó.

Hắn khẽ lắc đầu, cũng giống như các hành khách khác trong toa tàu, cúi xuống tiếp tục xem lại tờ báo và bản đồ của mình.

Chú thích (*): Truyện cười này là trong một quyển tạp chí Punch của Anh quốc.
 
Last edited:

nhockd255

Phàm Nhân
Ngọc
4,269
Tu vi
0
@nhockd255 nàng xem cho ta một chân dịch QBCC được không.
Đây là bản dịch Quyển 2- Chương 1 của ta nè, liếc qua giùm ta với nhé:056:

Q2 - Chương 1: Vùng đất hi vọng
Quyển 2: Người không mặt
Dịch: lanchiyeudieu
Ô!
Tiếng còi hơi nước vang vọng khắp các góc của trạm dừng, một đầu tàu hỏa hơi nước kéo thêm hơn hai mươi khoang xe, đang thong thả ngừng lại.

Klein mặc bộ chính phục đuôi tôm, đầu đội chiếc mũ phớt lụa cao, tay xách một chiếc cặp da to quá khổ không tương xứng với thân hình của hắn, bước vững vàng xuống đất. Hắn đã đến thủ đô Backlund của vương quốc Ruen.

Toà thành thị này nằm hướng đông nam theo dòng chảy của sông Torquack. Sông Torquack được chia làm đôi, được kết nối bằng cầu Backlund và thuyền bè. Tòa thành có hơn năm trăm vạn nhân khẩu, là khu vực phồn hoa nhất cả Nam Bắc đại lục.

Klein quay đầu chỉ thấy nơi nơi đều là sương mù che phủ tầm nhìn, trên sân ga chỉ hắt lên từng dải sáng màu vàng nhạt từ những chiếc đèn khí gas, xua tan đi vẻ lờ mờ âm trầm của màn sương.

"Bây giờ mới khoảng sáu giờ rưỡi thì phải? Vậy mà nhìn đã như chín giờ vậy." Klein khẽ lắc đầu, hắn chợt nhớ tới mẩu truyện cười trên báo Torquack đã đọc trước đó:

"Một vị thân sĩ vừa đến Backlund, bị lạc đường trong màn sương mù dày đặc, đành phải hỏi thăm vị tiên sinh thân hình ướt sũng vừa đi ngang qua, y hỏi đối phương đường đến sông Torquack. Vị tiên sinh kia vô cùng thân thiện đáp lại rằng: “Đi thẳng, không dừng lại, ta mới bơi lên từ đó” (*)

Mỗi lần xem báo hoặc tạp chí Backlund, đám ký giả kia và bọn biên tập đều có đủ kiểu châm biếm việc nơi này càng ngày càng nhiều sương mù là do ô nhiễm tăng cao. Trước đó, nhật báo Backlund còn chuyên môn làm thống kê, nói tình trạng sương mù dày đặc này kéo dài 60 ngày, tương tự như thời tiết 30 năm trước, hiện tại thì đã tăng lên trên dưới 75 ngày…
Vì thế, không ít nhân sĩ trí thức lập ra các Hiệp Hội Hàng Giảm Khói Than, Hiệp Hội Giảm Hàng Hơi Khói. Chương trình nghị sự tháng chín còn nghe nói sẽ có một phần chính là đề nghị tái lập lại Ủy Ban Điều Tra Ô Nhiễm Khí Quyển của Vương Quốc…. Klein buông chiếc cặp to lớn xuống, thò tay miết lấy mũi, làm dịu cảm giác đột nhiên khó chịu lại.
Sau đó, lần theo sợi xích vàng, hắn lấy ra từ trong túi một chiếc đồng hồ quả quýt màu vàng, ấn “tạch” một cái, mở ra xem giờ.

Sau khi chào tạm biệt anh trai và em gái, Klein cố ý đi một chuyến đến cửa hàng bách hóa, tiêu hết 4 bảng 10 saule, mua 1 cái đồng hồ vàng bỏ túi, và lại tiêu thêm 1 bảng 5 saule để mua sợi xích vàng.

Với hắn mà nói, nếu bản thân không thể nắm rõ cụ thể thời gian thì sẽ có cảm giác bị khủng hoảng.

Ban đầu Klein tính mua đồng hồ bỏ túi bằng bạc vì cảm thấy phù hợp với khí chất của mình hơn, nhưng khi hắn cân nhắc đến chân lý của Tên Hề, thì hắn đã lựa chọn cái đồng hồ vàng đầy tính khoe mẽ này.

"6 giờ 39 phút. . . Cũng không trễ lắm. . ." Klein cất kỹ đồng hồ bỏ túi, nhấc gậy batoong và cặp da lên, gia nhập vào biển người, thong thả đi ra trạm tàu hỏa hơi nước.

Bỗng nhiên không tư thế báo trước, hắn đột ngột rẽ ngoặt một cái khiến cho tên đang lặng lẽ đi theo phía sau đang tính móc túi hắn chụp hụt vào khoảng không.

Klein cũng không để ý đến tiếng nhạc xập xình, hắn đi theo con đường xi măng phía trước, chen chúc trong đám người, đi tới ngã tư đường phía trước.

Ở giữa ngã tư có một bồn cỏ và hoa quấn quanh một thứ trông giống như là một cây cột hay là một cái ống khói vậy.
"Không, có khả năng nó chính là ống khói. . ." Klein nhìn thấy nơi đỉnh cây cột kia phun ra khói đặc.

Hơi khói này một phần trôi nổi trong không trung, một phần hóa thành các giọt nước li ti, rơi bốn phía chung quanh.
Klein lại dừng chân, buông cặp da xuống, hắn cầm lấy tờ báo và bản đồ trên tay mà xem xét.

Trong khi chờ tàu hỏa hơi nước đến, hắn đã hoạch định xong phải đi đâu, làm gì.

Trong khoảng thời gian đi thực tế cùng với việc buổi sáng giả trang thành Tên Hề để thể nghiệm tâm cảnh, rốt cuộc Klein cũng lĩnh ngộ được chân lý của Tên Hề, đó chính là: “Mặc dù có thể dự báo được phần nào vận mệnh, nhưng cũng như cũ khi đối mặt với vận mệnh vẫn là cảm giác bất đắc dĩ, nên chỉ có thể dùng khuôn mặt tươi cười khỏa lấp đi tất cả bi thương, thống khổ, mê mang, cùng uể oải.”

Một khắc này, hắn cảm nhận chắn chắn rằng đã hấp thụ được hết ma dược Tên Hề, hắn tin rằng cứ tiếp tục đóng vai này, không bao lâu nữa liền có thể thử tấn thăng.

Nhưng vấn đề ở chỗ, hắn còn không biết đối ứng với danh sách 7, ma dược được gọi là gì, cũng như không biết rõ phương pháp điều chế.

"Làm sao để thu thập được phương pháp điều chế đây? Hội Mật Tu rất ít khi xuất hiện, bọn họ dường như chỉ có mỗi hứng thú với đồ của gia tộc Antigenus mà thôi. Chính vì vậy, người khác cũng khó lý giải được nguyên nhân chân chính của bọn họ. Ừ, cân nhắc đến hai phương diện, một là tiếp xúc với người phi phàm bản địa, xem có thể tìm ra được manh mối nào không; hai là chủ động gài bẫy, dùng đồ vật quý báu của gia tộc Antigenious ra làm mồi nhử, dụ bọn người hội Mật Tu ra, dù sao ta cũng nắm giữ rất nhiều kí hiệu thần bí tạo thành mắt dọc quỷ dị.”

"Nhưng nguy hiểm này quá lớn, nhất định phải chuẩn bị cẩn thận và đầy đủ. Mồi nhử không thể quá tốt, cũng không thể quá kém. Quá kém, người khác sẽ không cảm thấy hứng thú, ngược lại, quá tốt thì dễ dàng câu được cá mập lớn, nhưng cá mập lớn cũng có thể một ngụm nuốt mất ta. Thủ lĩnh hội Mật Tu Zarathu nhưng cũng chỉ nhận chỉ thị qua Russel đại đế, có lẽ hắn còn thu được món hời lớn trong thời đại biến kia. Đương nhiên, có lẽ hắn chẳng còn sống đến giờ bởi vì chuyện này đã xảy ra từ hai trăm năm trước rồi”

Khi ý tưởng này nảy sinh, Klein cảm nhận được sự âm lãnh của Backlund, hắn nhịn không được mà rùng mình một cái, quyết định nên nhanh chóng tìm chỗ ở.

Lật qua lật lại tờ báo, hắn xem lại một lần nữa trang cho thuê phòng, nhìn mẩu tin trước kia đã để ý:
"Jowod khu Minsk đường phố số 15. . . Chung dãy phòng ốc. . . Mỗi tuần tiền thuê 18 saule. . ."

Cho dù cư ngụ ở đâu, Klein luôn cảnh tỉnh bản thân rằng, mặc dù Backlund này có hơn năm trăm vạn nhân khẩu, nhưng hắn vẫn phải luôn đề phòng kẻ trực đêm bản địa có khả năng mới được điều tới đây như là Daly vậy, trước đó cô vốn dĩ vẫn là người của Backlund, cũng như Lorota, Ayr.Harson hay Borgia, ai cũng đều có thể nhận ra hắn.

Cho nên, Klein quyết định loại giáo khu tổng bộ của hội Nữ thần Bóng đêm, “Giáo đường thánh Samuel” ở khu bắc. Hắn cũng loại bỏ luôn khu trị an tốt nhất, được giám thị nghiêm khắc nhất của khu Hoàng Hậu và khu Tây, hai khu này thuộc về quý tộc cùng các thương gia giàu có hàng đầu, những người này thường có thiên hướng muốn sống ở khu Hoàng Hậu.

Lại bỏ đi mấy khu nhà máy, khu bến tàu, dân nghèo tụ tập đông cùng với khu vực cầu Backlund, thì hiện tại những nơi có khả năng được Klein lựa chọn cũng không nhiều nữa.

Một là khu vực sở giao dịch chứng khoán Backlund, sở quản lý việc trao đổi hóa đơn, trung tâm tài chính và trụ sở chính của bảy ngân hàng lớn, các loại quỹ ủy thác, các công ty đường sắt; khu vực các văn phòng kinh doanh buôn bán của công ty Hilston, nơi này được xưng tụng là cái nôi kinh tế của vương quốc Ruen, là trung tâm tài chính và thương nghiệp. Hai là khu đông đúc Jowod, nơi có các công ty nhỏ nằm san sát với nhau.

Hai khu này lưu lượng người qua lại đều rất lớn, trị an lại tương đối tốt hơn, dễ dàng để ẩn nấp, sau khi Klein suy nghĩ kỹ càng về tiền thuê lẫn tiện nghi, hắn liền quyết định chọn khu Jowod.

Sở dĩ hắn không tìm Hiệp Hội Cải Thiện Nhà Ở Của Giới Công Nhân Viên Chức Trong Thành Phố Lớn, bởi vì ở nơi này cần phải có địa vị cao, mà hiện tại thì ngoài khả năng của hắn.

"Nếu như hôm nay không thể thuê được phòng, thì tìm quán trọ nhỏ không cần chứng minh thân phận mà nghỉ lại tạm” Klein gấp tờ báo lại, nhấc chiếc cặp da lên, theo hướng trong bản đồ, hắn đi tới cửa chính một cửa hang bách hóa.
Đàng kia là lối vào tàu điện ngầm Backlund.

Đúng vậy, tàu điện ngầm!

Lúc nãy khi Klein nhìn thấy danh từ “Tàu Điện Ngầm” trên tạp chí thì hắn đã giật mình, không nghĩ ở đây còn chưa tiến vào thời đại dùng điện mà đã thật sự có loại phương tiện giao thông này.

Tàu điện ngầm được xây dựng hai mươi lăm năm trước, nối hai bờ sông Torquack với nhau. Hiện tại khu vực này đã phát triển thành khu dân cư đông đúc, tuy nhiên cũng không nhiều trạm lắm.

Đi qua cửa lớn, Klein đi theo người phía trước, hướng về chỗ bán vé.

Sau vài phút xếp hàng, rốt cuộc hắn cũng đã thấy mái đầu tóc vàng xinh đẹp của nhân viên bán vé.

Cô gái này cũng không có ngẩng đầu lên, chỉ tay vào tấm bảng gỗ treo ở gần cửa sổ:

"Giờ cao điểm (buổi sáng bảy giờ đến chín giờ, chiều tối sáu giờ đến tám giờ)10 phút một chuyến, còn lại 15 phút, ghế hạng nhất 6 penny, ghế hạng hai 4 penny, ghế hạng ba 3 penny, khoang đứng là 9, 6, 5 penny, vé nằm là ghế hạng nhất 8 bảng, ghế hạng hai 5 bảng 10 saule, ghế hạng ba không có vé nằm."

So với sự tưởng tượng của Klein thì tiện nghi cũng không quá khác biệt. Sử dụng tàu điện lại không có hạn chế cự li di chuyển, Melissa chắc chắn sẽ thích tàu điện hơn là xe ngựa. Đây chính là thành tựu của máy móc đó nha, Klein nghĩ đi nghĩ lại, bỗng nhiên có chút khó chịu

Hắn nở một nụ cười xán lạn, móc ra 4 đồng penny, đưa cho người bán vé:
"Ghế hạng hai."
Ba! Người bán vé xé tấm vé, đóng dấu, đưa cho Klein.

Tìm lộ tuyến đi đến khu Jowod, bước qua trạm kiểm tra cũng không nghiêm ngặt lắm, Klein đi xuống cầu thang, rất nhanh liền tới trạm chờ, hắn dựa theo chỉ dẫn, tìm đến vị trí ghế hạng hai của mình.

Ô ô ô!

Không chờ đợi bao lâu, hắn liền nghe tiếng còi hơi ầm ầm, cuồn cuộn vang vọng, như là tiếng sấm vậy, và trông thấy một tàu hỏa hơi nước to lớn đang phun hơi nước trắng xóa hai bên đèn chiếu rọi, xình xịch dừng lại.

Tàu hỏa hơi nước rất to lớn được tạo thành từ các loại máy móc, uốn éo kéo theo nhiều toa tàu bằng sắt đen xì mang lại một mỹ cảm rất đặc biệt.

Tàu điện ngầm Backlund sử dụng vẫn là tàu hỏa hơi nước, sương mù được phun ra từ bộ phận được thiết kế bên dưới, theo đường ống rồi vào ống khói, sau đó phun ra mặt đất bên ngoài.

Đây cũng chính là tác dụng thật sự của các bồn cỏ và vườn hoa trên mặt đất.

Trong tiếng kim loại ma sát, Klein chờ hành khách xuống hết, sau đó mới xách gậy và cặp da chậm rãi đi tới, trình vé cho người soát vé.

Ghế hạng hai khác với ghế hạng ba là mỗi người một ghế riêng biệt, không cần lo lắng bị người khác chiếm chỗ. Klein vừa ngồi xuống, đặt cặp da qua bên, đang dựa vào gậy batoong thì liền nghe có tiếng bước chân dồn dập đi đến.

Hắn vô ý thức nghiêng đầu nhìn hướng cạnh cửa, thì liền thấy cậu thanh niên dong dỏng cao, gầy đang vội vàng bước vào toa xe.

Cậu thanh niên này mặc áo khoác cũ kỹ không hợp lắm với tuổi tác, đội mũ chóp tròn, vác theo một tay nải cũ nát, đầu cúi rất thấp.

"Thật xin lỗi, tôi lên nhầm khoang xe, ghế của tôi là ghế hạng ba. . ." Hắn chìa ra vé, nói xin lỗi với nhân viên phục vụ sau đó nhanh chân bước về hướng toa ghế hạng ba.

Klein thu hồi tầm mắt, xem xét lại mục đích của chính mình và chờ cửa khoang tàu đóng lại.

Đúng lúc này, hắn lại nghe thấy một trận lộn xộn và có tiếng bước chân dồn dập, sau đó thấy mấy vị thân sĩ mặc áo khoác đen, đầu đội mũ phớt cao xông vào toa tàu.

Đi truy bắt gã thanh niên mười lăm mười sáu tuổi kia? Trực giác Klein liền nảy lên ý nghĩ đó.

Hắn khẽ lắc đầu, cũng giống như các hành khách khác trong toa tàu, cúi xuống tiếp tục xem lại tờ báo và bản đồ của mình.

Chú thích (*): Truyện cười này là trong một quyển tạp chí Punch của Anh quốc.
Sửa 1 phần trước nha
Q2 - ch 1
 

Cún

Hóa Thần Trung Kỳ
Chuyển Ngữ Tiểu Thành
Ngọc
1,363
Tu vi
449
@nhockd255 nàng xem cho ta một chân dịch QBCC được không.
Đây là bản dịch Quyển 2- Chương 1 của ta nè, liếc qua giùm ta với nhé:056:

Q2 - Chương 1: Vùng đất hi vọng
Quyển 2: Người không mặt
Dịch: lanchiyeudieu
Ô!
Tiếng còi hơi nước vang vọng khắp các góc của trạm dừng, một đầu tàu hỏa hơi nước kéo thêm hơn hai mươi khoang xe, đang thong thả ngừng lại.

Klein mặc bộ chính phục đuôi tôm, đầu đội chiếc mũ phớt lụa cao, tay xách một chiếc cặp da to quá khổ không tương xứng với thân hình của hắn, bước vững vàng xuống đất. Hắn đã đến thủ đô Backlund của vương quốc Ruen.

Toà thành thị này nằm hướng đông nam theo dòng chảy của sông Torquack. Sông Torquack được chia làm đôi, được kết nối bằng cầu Backlund và thuyền bè. Tòa thành có hơn năm trăm vạn nhân khẩu, là khu vực phồn hoa nhất cả Nam Bắc đại lục.

Klein quay đầu chỉ thấy nơi nơi đều là sương mù che phủ tầm nhìn, trên sân ga chỉ hắt lên từng dải sáng màu vàng nhạt từ những chiếc đèn khí gas, xua tan đi vẻ lờ mờ âm trầm của màn sương.

"Bây giờ mới khoảng sáu giờ rưỡi thì phải? Vậy mà nhìn đã như chín giờ vậy." Klein khẽ lắc đầu, hắn chợt nhớ tới mẩu truyện cười trên báo Torquack đã đọc trước đó:

"Một vị thân sĩ vừa đến Backlund, bị lạc đường trong màn sương mù dày đặc, đành phải hỏi thăm vị tiên sinh thân hình ướt sũng vừa đi ngang qua, y hỏi đối phương đường đến sông Torquack. Vị tiên sinh kia vô cùng thân thiện đáp lại rằng: “Đi thẳng, không dừng lại, ta mới bơi lên từ đó” (*)

Mỗi lần xem báo hoặc tạp chí Backlund, đám ký giả kia và bọn biên tập đều có đủ kiểu châm biếm việc nơi này càng ngày càng nhiều sương mù là do ô nhiễm tăng cao. Trước đó, nhật báo Backlund còn chuyên môn làm thống kê, nói tình trạng sương mù dày đặc này kéo dài 60 ngày, tương tự như thời tiết 30 năm trước, hiện tại thì đã tăng lên trên dưới 75 ngày…
Vì thế, không ít nhân sĩ trí thức lập ra các Hiệp Hội Hàng Giảm Khói Than, Hiệp Hội Giảm Hàng Hơi Khói. Chương trình nghị sự tháng chín còn nghe nói sẽ có một phần chính là đề nghị tái lập lại Ủy Ban Điều Tra Ô Nhiễm Khí Quyển của Vương Quốc…. Klein buông chiếc cặp to lớn xuống, thò tay miết lấy mũi, làm dịu cảm giác đột nhiên khó chịu lại.
Sau đó, lần theo sợi xích vàng, hắn lấy ra từ trong túi một chiếc đồng hồ quả quýt màu vàng, ấn “tạch” một cái, mở ra xem giờ.

Sau khi chào tạm biệt anh trai và em gái, Klein cố ý đi một chuyến đến cửa hàng bách hóa, tiêu hết 4 bảng 10 saule, mua 1 cái đồng hồ vàng bỏ túi, và lại tiêu thêm 1 bảng 5 saule để mua sợi xích vàng.

Với hắn mà nói, nếu bản thân không thể nắm rõ cụ thể thời gian thì sẽ có cảm giác bị khủng hoảng.

Ban đầu Klein tính mua đồng hồ bỏ túi bằng bạc vì cảm thấy phù hợp với khí chất của mình hơn, nhưng khi hắn cân nhắc đến chân lý của Tên Hề, thì hắn đã lựa chọn cái đồng hồ vàng đầy tính khoe mẽ này.

"6 giờ 39 phút. . . Cũng không trễ lắm. . ." Klein cất kỹ đồng hồ bỏ túi, nhấc gậy batoong và cặp da lên, gia nhập vào biển người, thong thả đi ra trạm tàu hỏa hơi nước.

Bỗng nhiên không tư thế báo trước, hắn đột ngột rẽ ngoặt một cái khiến cho tên đang lặng lẽ đi theo phía sau đang tính móc túi hắn chụp hụt vào khoảng không.

Klein cũng không để ý đến tiếng nhạc xập xình, hắn đi theo con đường xi măng phía trước, chen chúc trong đám người, đi tới ngã tư đường phía trước.

Ở giữa ngã tư có một bồn cỏ và hoa quấn quanh một thứ trông giống như là một cây cột hay là một cái ống khói vậy.
"Không, có khả năng nó chính là ống khói. . ." Klein nhìn thấy nơi đỉnh cây cột kia phun ra khói đặc.

Hơi khói này một phần trôi nổi trong không trung, một phần hóa thành các giọt nước li ti, rơi bốn phía chung quanh.
Klein lại dừng chân, buông cặp da xuống, hắn cầm lấy tờ báo và bản đồ trên tay mà xem xét.

Trong khi chờ tàu hỏa hơi nước đến, hắn đã hoạch định xong phải đi đâu, làm gì.

Trong khoảng thời gian đi thực tế cùng với việc buổi sáng giả trang thành Tên Hề để thể nghiệm tâm cảnh, rốt cuộc Klein cũng lĩnh ngộ được chân lý của Tên Hề, đó chính là: “Mặc dù có thể dự báo được phần nào vận mệnh, nhưng cũng như cũ khi đối mặt với vận mệnh vẫn là cảm giác bất đắc dĩ, nên chỉ có thể dùng khuôn mặt tươi cười khỏa lấp đi tất cả bi thương, thống khổ, mê mang, cùng uể oải.”

Một khắc này, hắn cảm nhận chắn chắn rằng đã hấp thụ được hết ma dược Tên Hề, hắn tin rằng cứ tiếp tục đóng vai này, không bao lâu nữa liền có thể thử tấn thăng.

Nhưng vấn đề ở chỗ, hắn còn không biết đối ứng với danh sách 7, ma dược được gọi là gì, cũng như không biết rõ phương pháp điều chế.

"Làm sao để thu thập được phương pháp điều chế đây? Hội Mật Tu rất ít khi xuất hiện, bọn họ dường như chỉ có mỗi hứng thú với đồ của gia tộc Antigenus mà thôi. Chính vì vậy, người khác cũng khó lý giải được nguyên nhân chân chính của bọn họ. Ừ, cân nhắc đến hai phương diện, một là tiếp xúc với người phi phàm bản địa, xem có thể tìm ra được manh mối nào không; hai là chủ động gài bẫy, dùng đồ vật quý báu của gia tộc Antigenious ra làm mồi nhử, dụ bọn người hội Mật Tu ra, dù sao ta cũng nắm giữ rất nhiều kí hiệu thần bí tạo thành mắt dọc quỷ dị.”

"Nhưng nguy hiểm này quá lớn, nhất định phải chuẩn bị cẩn thận và đầy đủ. Mồi nhử không thể quá tốt, cũng không thể quá kém. Quá kém, người khác sẽ không cảm thấy hứng thú, ngược lại, quá tốt thì dễ dàng câu được cá mập lớn, nhưng cá mập lớn cũng có thể một ngụm nuốt mất ta. Thủ lĩnh hội Mật Tu Zarathu nhưng cũng chỉ nhận chỉ thị qua Russel đại đế, có lẽ hắn còn thu được món hời lớn trong thời đại biến kia. Đương nhiên, có lẽ hắn chẳng còn sống đến giờ bởi vì chuyện này đã xảy ra từ hai trăm năm trước rồi”

Khi ý tưởng này nảy sinh, Klein cảm nhận được sự âm lãnh của Backlund, hắn nhịn không được mà rùng mình một cái, quyết định nên nhanh chóng tìm chỗ ở.

Lật qua lật lại tờ báo, hắn xem lại một lần nữa trang cho thuê phòng, nhìn mẩu tin trước kia đã để ý:
"Jowod khu Minsk đường phố số 15. . . Chung dãy phòng ốc. . . Mỗi tuần tiền thuê 18 saule. . ."

Cho dù cư ngụ ở đâu, Klein luôn cảnh tỉnh bản thân rằng, mặc dù Backlund này có hơn năm trăm vạn nhân khẩu, nhưng hắn vẫn phải luôn đề phòng kẻ trực đêm bản địa có khả năng mới được điều tới đây như là Daly vậy, trước đó cô vốn dĩ vẫn là người của Backlund, cũng như Lorota, Ayr.Harson hay Borgia, ai cũng đều có thể nhận ra hắn.

Cho nên, Klein quyết định loại giáo khu tổng bộ của hội Nữ thần Bóng đêm, “Giáo đường thánh Samuel” ở khu bắc. Hắn cũng loại bỏ luôn khu trị an tốt nhất, được giám thị nghiêm khắc nhất của khu Hoàng Hậu và khu Tây, hai khu này thuộc về quý tộc cùng các thương gia giàu có hàng đầu, những người này thường có thiên hướng muốn sống ở khu Hoàng Hậu.

Lại bỏ đi mấy khu nhà máy, khu bến tàu, dân nghèo tụ tập đông cùng với khu vực cầu Backlund, thì hiện tại những nơi có khả năng được Klein lựa chọn cũng không nhiều nữa.

Một là khu vực sở giao dịch chứng khoán Backlund, sở quản lý việc trao đổi hóa đơn, trung tâm tài chính và trụ sở chính của bảy ngân hàng lớn, các loại quỹ ủy thác, các công ty đường sắt; khu vực các văn phòng kinh doanh buôn bán của công ty Hilston, nơi này được xưng tụng là cái nôi kinh tế của vương quốc Ruen, là trung tâm tài chính và thương nghiệp. Hai là khu đông đúc Jowod, nơi có các công ty nhỏ nằm san sát với nhau.

Hai khu này lưu lượng người qua lại đều rất lớn, trị an lại tương đối tốt hơn, dễ dàng để ẩn nấp, sau khi Klein suy nghĩ kỹ càng về tiền thuê lẫn tiện nghi, hắn liền quyết định chọn khu Jowod.

Sở dĩ hắn không tìm Hiệp Hội Cải Thiện Nhà Ở Của Giới Công Nhân Viên Chức Trong Thành Phố Lớn, bởi vì ở nơi này cần phải có địa vị cao, mà hiện tại thì ngoài khả năng của hắn.

"Nếu như hôm nay không thể thuê được phòng, thì tìm quán trọ nhỏ không cần chứng minh thân phận mà nghỉ lại tạm” Klein gấp tờ báo lại, nhấc chiếc cặp da lên, theo hướng trong bản đồ, hắn đi tới cửa chính một cửa hang bách hóa.
Đàng kia là lối vào tàu điện ngầm Backlund.

Đúng vậy, tàu điện ngầm!

Lúc nãy khi Klein nhìn thấy danh từ “Tàu Điện Ngầm” trên tạp chí thì hắn đã giật mình, không nghĩ ở đây còn chưa tiến vào thời đại dùng điện mà đã thật sự có loại phương tiện giao thông này.

Tàu điện ngầm được xây dựng hai mươi lăm năm trước, nối hai bờ sông Torquack với nhau. Hiện tại khu vực này đã phát triển thành khu dân cư đông đúc, tuy nhiên cũng không nhiều trạm lắm.

Đi qua cửa lớn, Klein đi theo người phía trước, hướng về chỗ bán vé.

Sau vài phút xếp hàng, rốt cuộc hắn cũng đã thấy mái đầu tóc vàng xinh đẹp của nhân viên bán vé.

Cô gái này cũng không có ngẩng đầu lên, chỉ tay vào tấm bảng gỗ treo ở gần cửa sổ:

"Giờ cao điểm (buổi sáng bảy giờ đến chín giờ, chiều tối sáu giờ đến tám giờ)10 phút một chuyến, còn lại 15 phút, ghế hạng nhất 6 penny, ghế hạng hai 4 penny, ghế hạng ba 3 penny, khoang đứng là 9, 6, 5 penny, vé nằm là ghế hạng nhất 8 bảng, ghế hạng hai 5 bảng 10 saule, ghế hạng ba không có vé nằm."

So với sự tưởng tượng của Klein thì tiện nghi cũng không quá khác biệt. Sử dụng tàu điện lại không có hạn chế cự li di chuyển, Melissa chắc chắn sẽ thích tàu điện hơn là xe ngựa. Đây chính là thành tựu của máy móc đó nha, Klein nghĩ đi nghĩ lại, bỗng nhiên có chút khó chịu

Hắn nở một nụ cười xán lạn, móc ra 4 đồng penny, đưa cho người bán vé:
"Ghế hạng hai."
Ba! Người bán vé xé tấm vé, đóng dấu, đưa cho Klein.

Tìm lộ tuyến đi đến khu Jowod, bước qua trạm kiểm tra cũng không nghiêm ngặt lắm, Klein đi xuống cầu thang, rất nhanh liền tới trạm chờ, hắn dựa theo chỉ dẫn, tìm đến vị trí ghế hạng hai của mình.

Ô ô ô!

Không chờ đợi bao lâu, hắn liền nghe tiếng còi hơi ầm ầm, cuồn cuộn vang vọng, như là tiếng sấm vậy, và trông thấy một tàu hỏa hơi nước to lớn đang phun hơi nước trắng xóa hai bên đèn chiếu rọi, xình xịch dừng lại.

Tàu hỏa hơi nước rất to lớn được tạo thành từ các loại máy móc, uốn éo kéo theo nhiều toa tàu bằng sắt đen xì mang lại một mỹ cảm rất đặc biệt.

Tàu điện ngầm Backlund sử dụng vẫn là tàu hỏa hơi nước, sương mù được phun ra từ bộ phận được thiết kế bên dưới, theo đường ống rồi vào ống khói, sau đó phun ra mặt đất bên ngoài.

Đây cũng chính là tác dụng thật sự của các bồn cỏ và vườn hoa trên mặt đất.

Trong tiếng kim loại ma sát, Klein chờ hành khách xuống hết, sau đó mới xách gậy và cặp da chậm rãi đi tới, trình vé cho người soát vé.

Ghế hạng hai khác với ghế hạng ba là mỗi người một ghế riêng biệt, không cần lo lắng bị người khác chiếm chỗ. Klein vừa ngồi xuống, đặt cặp da qua bên, đang dựa vào gậy batoong thì liền nghe có tiếng bước chân dồn dập đi đến.

Hắn vô ý thức nghiêng đầu nhìn hướng cạnh cửa, thì liền thấy cậu thanh niên dong dỏng cao, gầy đang vội vàng bước vào toa xe.

Cậu thanh niên này mặc áo khoác cũ kỹ không hợp lắm với tuổi tác, đội mũ chóp tròn, vác theo một tay nải cũ nát, đầu cúi rất thấp.

"Thật xin lỗi, tôi lên nhầm khoang xe, ghế của tôi là ghế hạng ba. . ." Hắn chìa ra vé, nói xin lỗi với nhân viên phục vụ sau đó nhanh chân bước về hướng toa ghế hạng ba.

Klein thu hồi tầm mắt, xem xét lại mục đích của chính mình và chờ cửa khoang tàu đóng lại.

Đúng lúc này, hắn lại nghe thấy một trận lộn xộn và có tiếng bước chân dồn dập, sau đó thấy mấy vị thân sĩ mặc áo khoác đen, đầu đội mũ phớt cao xông vào toa tàu.

Đi truy bắt gã thanh niên mười lăm mười sáu tuổi kia? Trực giác Klein liền nảy lên ý nghĩ đó.

Hắn khẽ lắc đầu, cũng giống như các hành khách khác trong toa tàu, cúi xuống tiếp tục xem lại tờ báo và bản đồ của mình.

Chú thích (*): Truyện cười này là trong một quyển tạp chí Punch của Anh quốc.
Chẹp phần
@nhockd255 nàng xem cho ta một chân dịch QBCC được không.
Đây là bản dịch Quyển 2- Chương 1 của ta nè, liếc qua giùm ta với nhé:056:

Q2 - Chương 1: Vùng đất hi vọng
Quyển 2: Người không mặt
Dịch: lanchiyeudieu
Ô!
Tiếng còi hơi nước vang vọng khắp các góc của trạm dừng, một đầu tàu hỏa hơi nước kéo thêm hơn hai mươi khoang xe, đang thong thả ngừng lại.

Klein mặc bộ chính phục đuôi tôm, đầu đội chiếc mũ phớt lụa cao, tay xách một chiếc cặp da to quá khổ không tương xứng với thân hình của hắn, bước vững vàng xuống đất. Hắn đã đến thủ đô Backlund của vương quốc Ruen.

Toà thành thị này nằm hướng đông nam theo dòng chảy của sông Torquack. Sông Torquack được chia làm đôi, được kết nối bằng cầu Backlund và thuyền bè. Tòa thành có hơn năm trăm vạn nhân khẩu, là khu vực phồn hoa nhất cả Nam Bắc đại lục.

Klein quay đầu chỉ thấy nơi nơi đều là sương mù che phủ tầm nhìn, trên sân ga chỉ hắt lên từng dải sáng màu vàng nhạt từ những chiếc đèn khí gas, xua tan đi vẻ lờ mờ âm trầm của màn sương.

"Bây giờ mới khoảng sáu giờ rưỡi thì phải? Vậy mà nhìn đã như chín giờ vậy." Klein khẽ lắc đầu, hắn chợt nhớ tới mẩu truyện cười trên báo Torquack đã đọc trước đó:

"Một vị thân sĩ vừa đến Backlund, bị lạc đường trong màn sương mù dày đặc, đành phải hỏi thăm vị tiên sinh thân hình ướt sũng vừa đi ngang qua, y hỏi đối phương đường đến sông Torquack. Vị tiên sinh kia vô cùng thân thiện đáp lại rằng: “Đi thẳng, không dừng lại, ta mới bơi lên từ đó” (*)

Mỗi lần xem báo hoặc tạp chí Backlund, đám ký giả kia và bọn biên tập đều có đủ kiểu châm biếm việc nơi này càng ngày càng nhiều sương mù là do ô nhiễm tăng cao. Trước đó, nhật báo Backlund còn chuyên môn làm thống kê, nói tình trạng sương mù dày đặc này kéo dài 60 ngày, tương tự như thời tiết 30 năm trước, hiện tại thì đã tăng lên trên dưới 75 ngày…
Vì thế, không ít nhân sĩ trí thức lập ra các Hiệp Hội Hàng Giảm Khói Than, Hiệp Hội Giảm Hàng Hơi Khói. Chương trình nghị sự tháng chín còn nghe nói sẽ có một phần chính là đề nghị tái lập lại Ủy Ban Điều Tra Ô Nhiễm Khí Quyển của Vương Quốc…. Klein buông chiếc cặp to lớn xuống, thò tay miết lấy mũi, làm dịu cảm giác đột nhiên khó chịu lại.
Sau đó, lần theo sợi xích vàng, hắn lấy ra từ trong túi một chiếc đồng hồ quả quýt màu vàng, ấn “tạch” một cái, mở ra xem giờ.

Sau khi chào tạm biệt anh trai và em gái, Klein cố ý đi một chuyến đến cửa hàng bách hóa, tiêu hết 4 bảng 10 saule, mua 1 cái đồng hồ vàng bỏ túi, và lại tiêu thêm 1 bảng 5 saule để mua sợi xích vàng.

Với hắn mà nói, nếu bản thân không thể nắm rõ cụ thể thời gian thì sẽ có cảm giác bị khủng hoảng.

Ban đầu Klein tính mua đồng hồ bỏ túi bằng bạc vì cảm thấy phù hợp với khí chất của mình hơn, nhưng khi hắn cân nhắc đến chân lý của Tên Hề, thì hắn đã lựa chọn cái đồng hồ vàng đầy tính khoe mẽ này.

"6 giờ 39 phút. . . Cũng không trễ lắm. . ." Klein cất kỹ đồng hồ bỏ túi, nhấc gậy batoong và cặp da lên, gia nhập vào biển người, thong thả đi ra trạm tàu hỏa hơi nước.

Bỗng nhiên không tư thế báo trước, hắn đột ngột rẽ ngoặt một cái khiến cho tên đang lặng lẽ đi theo phía sau đang tính móc túi hắn chụp hụt vào khoảng không.

Klein cũng không để ý đến tiếng nhạc xập xình, hắn đi theo con đường xi măng phía trước, chen chúc trong đám người, đi tới ngã tư đường phía trước.

Ở giữa ngã tư có một bồn cỏ và hoa quấn quanh một thứ trông giống như là một cây cột hay là một cái ống khói vậy.
"Không, có khả năng nó chính là ống khói. . ." Klein nhìn thấy nơi đỉnh cây cột kia phun ra khói đặc.

Hơi khói này một phần trôi nổi trong không trung, một phần hóa thành các giọt nước li ti, rơi bốn phía chung quanh.
Klein lại dừng chân, buông cặp da xuống, hắn cầm lấy tờ báo và bản đồ trên tay mà xem xét.

Trong khi chờ tàu hỏa hơi nước đến, hắn đã hoạch định xong phải đi đâu, làm gì.

Trong khoảng thời gian đi thực tế cùng với việc buổi sáng giả trang thành Tên Hề để thể nghiệm tâm cảnh, rốt cuộc Klein cũng lĩnh ngộ được chân lý của Tên Hề, đó chính là: “Mặc dù có thể dự báo được phần nào vận mệnh, nhưng cũng như cũ khi đối mặt với vận mệnh vẫn là cảm giác bất đắc dĩ, nên chỉ có thể dùng khuôn mặt tươi cười khỏa lấp đi tất cả bi thương, thống khổ, mê mang, cùng uể oải.”

Một khắc này, hắn cảm nhận chắn chắn rằng đã hấp thụ được hết ma dược Tên Hề, hắn tin rằng cứ tiếp tục đóng vai này, không bao lâu nữa liền có thể thử tấn thăng.

Nhưng vấn đề ở chỗ, hắn còn không biết đối ứng với danh sách 7, ma dược được gọi là gì, cũng như không biết rõ phương pháp điều chế.

"Làm sao để thu thập được phương pháp điều chế đây? Hội Mật Tu rất ít khi xuất hiện, bọn họ dường như chỉ có mỗi hứng thú với đồ của gia tộc Antigenus mà thôi. Chính vì vậy, người khác cũng khó lý giải được nguyên nhân chân chính của bọn họ. Ừ, cân nhắc đến hai phương diện, một là tiếp xúc với người phi phàm bản địa, xem có thể tìm ra được manh mối nào không; hai là chủ động gài bẫy, dùng đồ vật quý báu của gia tộc Antigenious ra làm mồi nhử, dụ bọn người hội Mật Tu ra, dù sao ta cũng nắm giữ rất nhiều kí hiệu thần bí tạo thành mắt dọc quỷ dị.”

"Nhưng nguy hiểm này quá lớn, nhất định phải chuẩn bị cẩn thận và đầy đủ. Mồi nhử không thể quá tốt, cũng không thể quá kém. Quá kém, người khác sẽ không cảm thấy hứng thú, ngược lại, quá tốt thì dễ dàng câu được cá mập lớn, nhưng cá mập lớn cũng có thể một ngụm nuốt mất ta. Thủ lĩnh hội Mật Tu Zarathu nhưng cũng chỉ nhận chỉ thị qua Russel đại đế, có lẽ hắn còn thu được món hời lớn trong thời đại biến kia. Đương nhiên, có lẽ hắn chẳng còn sống đến giờ bởi vì chuyện này đã xảy ra từ hai trăm năm trước rồi”

Khi ý tưởng này nảy sinh, Klein cảm nhận được sự âm lãnh của Backlund, hắn nhịn không được mà rùng mình một cái, quyết định nên nhanh chóng tìm chỗ ở.

Lật qua lật lại tờ báo, hắn xem lại một lần nữa trang cho thuê phòng, nhìn mẩu tin trước kia đã để ý:
"Jowod khu Minsk đường phố số 15. . . Chung dãy phòng ốc. . . Mỗi tuần tiền thuê 18 saule. . ."

Cho dù cư ngụ ở đâu, Klein luôn cảnh tỉnh bản thân rằng, mặc dù Backlund này có hơn năm trăm vạn nhân khẩu, nhưng hắn vẫn phải luôn đề phòng kẻ trực đêm bản địa có khả năng mới được điều tới đây như là Daly vậy, trước đó cô vốn dĩ vẫn là người của Backlund, cũng như Lorota, Ayr.Harson hay Borgia, ai cũng đều có thể nhận ra hắn.

Cho nên, Klein quyết định loại giáo khu tổng bộ của hội Nữ thần Bóng đêm, “Giáo đường thánh Samuel” ở khu bắc. Hắn cũng loại bỏ luôn khu trị an tốt nhất, được giám thị nghiêm khắc nhất của khu Hoàng Hậu và khu Tây, hai khu này thuộc về quý tộc cùng các thương gia giàu có hàng đầu, những người này thường có thiên hướng muốn sống ở khu Hoàng Hậu.

Lại bỏ đi mấy khu nhà máy, khu bến tàu, dân nghèo tụ tập đông cùng với khu vực cầu Backlund, thì hiện tại những nơi có khả năng được Klein lựa chọn cũng không nhiều nữa.

Một là khu vực sở giao dịch chứng khoán Backlund, sở quản lý việc trao đổi hóa đơn, trung tâm tài chính và trụ sở chính của bảy ngân hàng lớn, các loại quỹ ủy thác, các công ty đường sắt; khu vực các văn phòng kinh doanh buôn bán của công ty Hilston, nơi này được xưng tụng là cái nôi kinh tế của vương quốc Ruen, là trung tâm tài chính và thương nghiệp. Hai là khu đông đúc Jowod, nơi có các công ty nhỏ nằm san sát với nhau.

Hai khu này lưu lượng người qua lại đều rất lớn, trị an lại tương đối tốt hơn, dễ dàng để ẩn nấp, sau khi Klein suy nghĩ kỹ càng về tiền thuê lẫn tiện nghi, hắn liền quyết định chọn khu Jowod.

Sở dĩ hắn không tìm Hiệp Hội Cải Thiện Nhà Ở Của Giới Công Nhân Viên Chức Trong Thành Phố Lớn, bởi vì ở nơi này cần phải có địa vị cao, mà hiện tại thì ngoài khả năng của hắn.

"Nếu như hôm nay không thể thuê được phòng, thì tìm quán trọ nhỏ không cần chứng minh thân phận mà nghỉ lại tạm” Klein gấp tờ báo lại, nhấc chiếc cặp da lên, theo hướng trong bản đồ, hắn đi tới cửa chính một cửa hang bách hóa.
Đàng kia là lối vào tàu điện ngầm Backlund.

Đúng vậy, tàu điện ngầm!

Lúc nãy khi Klein nhìn thấy danh từ “Tàu Điện Ngầm” trên tạp chí thì hắn đã giật mình, không nghĩ ở đây còn chưa tiến vào thời đại dùng điện mà đã thật sự có loại phương tiện giao thông này.

Tàu điện ngầm được xây dựng hai mươi lăm năm trước, nối hai bờ sông Torquack với nhau. Hiện tại khu vực này đã phát triển thành khu dân cư đông đúc, tuy nhiên cũng không nhiều trạm lắm.

Đi qua cửa lớn, Klein đi theo người phía trước, hướng về chỗ bán vé.

Sau vài phút xếp hàng, rốt cuộc hắn cũng đã thấy mái đầu tóc vàng xinh đẹp của nhân viên bán vé.

Cô gái này cũng không có ngẩng đầu lên, chỉ tay vào tấm bảng gỗ treo ở gần cửa sổ:

"Giờ cao điểm (buổi sáng bảy giờ đến chín giờ, chiều tối sáu giờ đến tám giờ)10 phút một chuyến, còn lại 15 phút, ghế hạng nhất 6 penny, ghế hạng hai 4 penny, ghế hạng ba 3 penny, khoang đứng là 9, 6, 5 penny, vé nằm là ghế hạng nhất 8 bảng, ghế hạng hai 5 bảng 10 saule, ghế hạng ba không có vé nằm."

So với sự tưởng tượng của Klein thì tiện nghi cũng không quá khác biệt. Sử dụng tàu điện lại không có hạn chế cự li di chuyển, Melissa chắc chắn sẽ thích tàu điện hơn là xe ngựa. Đây chính là thành tựu của máy móc đó nha, Klein nghĩ đi nghĩ lại, bỗng nhiên có chút khó chịu

Hắn nở một nụ cười xán lạn, móc ra 4 đồng penny, đưa cho người bán vé:
"Ghế hạng hai."
Ba! Người bán vé xé tấm vé, đóng dấu, đưa cho Klein.

Tìm lộ tuyến đi đến khu Jowod, bước qua trạm kiểm tra cũng không nghiêm ngặt lắm, Klein đi xuống cầu thang, rất nhanh liền tới trạm chờ, hắn dựa theo chỉ dẫn, tìm đến vị trí ghế hạng hai của mình.

Ô ô ô!

Không chờ đợi bao lâu, hắn liền nghe tiếng còi hơi ầm ầm, cuồn cuộn vang vọng, như là tiếng sấm vậy, và trông thấy một tàu hỏa hơi nước to lớn đang phun hơi nước trắng xóa hai bên đèn chiếu rọi, xình xịch dừng lại.

Tàu hỏa hơi nước rất to lớn được tạo thành từ các loại máy móc, uốn éo kéo theo nhiều toa tàu bằng sắt đen xì mang lại một mỹ cảm rất đặc biệt.

Tàu điện ngầm Backlund sử dụng vẫn là tàu hỏa hơi nước, sương mù được phun ra từ bộ phận được thiết kế bên dưới, theo đường ống rồi vào ống khói, sau đó phun ra mặt đất bên ngoài.

Đây cũng chính là tác dụng thật sự của các bồn cỏ và vườn hoa trên mặt đất.

Trong tiếng kim loại ma sát, Klein chờ hành khách xuống hết, sau đó mới xách gậy và cặp da chậm rãi đi tới, trình vé cho người soát vé.

Ghế hạng hai khác với ghế hạng ba là mỗi người một ghế riêng biệt, không cần lo lắng bị người khác chiếm chỗ. Klein vừa ngồi xuống, đặt cặp da qua bên, đang dựa vào gậy batoong thì liền nghe có tiếng bước chân dồn dập đi đến.

Hắn vô ý thức nghiêng đầu nhìn hướng cạnh cửa, thì liền thấy cậu thanh niên dong dỏng cao, gầy đang vội vàng bước vào toa xe.

Cậu thanh niên này mặc áo khoác cũ kỹ không hợp lắm với tuổi tác, đội mũ chóp tròn, vác theo một tay nải cũ nát, đầu cúi rất thấp.

"Thật xin lỗi, tôi lên nhầm khoang xe, ghế của tôi là ghế hạng ba. . ." Hắn chìa ra vé, nói xin lỗi với nhân viên phục vụ sau đó nhanh chân bước về hướng toa ghế hạng ba.

Klein thu hồi tầm mắt, xem xét lại mục đích của chính mình và chờ cửa khoang tàu đóng lại.

Đúng lúc này, hắn lại nghe thấy một trận lộn xộn và có tiếng bước chân dồn dập, sau đó thấy mấy vị thân sĩ mặc áo khoác đen, đầu đội mũ phớt cao xông vào toa tàu.

Đi truy bắt gã thanh niên mười lăm mười sáu tuổi kia? Trực giác Klein liền nảy lên ý nghĩ đó.

Hắn khẽ lắc đầu, cũng giống như các hành khách khác trong toa tàu, cúi xuống tiếp tục xem lại tờ báo và bản đồ của mình.

Chú thích (*): Truyện cười này là trong một quyển tạp chí Punch của Anh quốc.
:54: Phần này đệ dịch rồi. Đệ chém khá nhiều nhưng có mấy đoạn tỷ dịch bị sai nghĩa rồi
 

Top