[Dị Giới] Con lai nhà Slytherin (1 người đang xem)

ComradeH

Trúc Cơ Trung Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
63
Harry Potter - Hội bàn tròn
Quyển I: Con lai nhà Slytherin


Tác giả
ComradeH - Đồng chí H

▄︻̷̿┻̿═━一

Disclaimer
Tác giả của series nguyên tác truyện là JK Rowling và được in bởi Bloomsbury Publishing (Vương quốc Anh)
Bảy bộ phim Harry Potter thuộc bản quyền của hãng Warner Bros (Hoa Kỳ)
Tác giả chỉ có "quyền sở hữu" (một cách tương đối) với các nhân vật do chính mình sáng tạo ra mà thôi

*Ngoài ra, tác phẩm cũng đang được đăng trên 2 diễn đàn khác nữa, gồm: Mật ngữ 12 chòm sao và Tằng thư viện

▄︻̷̿┻̿═━一

Genre
Đồng nhân/Dị giới, Hành động, Phiêu lưu, Tình cảm

▄︻̷̿┻̿═━一

Rating
T/T+


▄︻̷̿┻̿═━一
Độ dài (quyển I)
Truyện dài (dự kiến là 25~30 chương)
▄︻̷̿┻̿═━一


Trạng thái
Đang viết


▄︻̷̿┻̿═━一

Giới thiệu nhân vật
- Nhân vật quan trọng của quyển I -
Jonathan Tiberius Lawrence/Nguyễn Quốc Bình
[Sarge]



Sandra Everis Kovermack
[Blondie]


Harold James Potter
[Scarhead]


Hermione Jane Granger
[Wells]

- Nhân vật hỗ trợ của quyển I -
Daphne Greengrass


Tracey Davis


Blaise Zabini


Draco Malfoy


Theodore Nott


Neville Longbottom
 

ComradeH

Trúc Cơ Trung Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
63
Chương I: Sự bắt đầu

Trong một căn phòng – hay nói đúng hơn là một chiếc boong-ke – đã bị bắn thủng nóc, một người lính nằm dựa lưng vào tường mà thở hổn hà hổn hển. Ngước mắt lên nhìn bầu trời qua lỗ thủng trên trần, anh cố nén một tiếng rên rỉ, hoặc một tiếng chửi thề. Lúc này đây, bầu trời không còn mang sắc xanh hòa bình nữa mà lại đang bị che khuất bởi làn khói xám xịt sặc mùi thuốc súng. Đưa mắt nhìn xuống, trước mắt anh là ba tên lính xâm lược đã bị tiêu diệt mà nằm úp mặt xuống đất, phía bên dưới bụng chúng là một mảnh đất ướt đẫm máu tươi. Mùi máu tanh tưởi pha lẫn với mùi thuốc súng khét lèn lẹt khiến anh cảm thấy nao nao. Cái mùi chết chóc nồng nặc này đủ sức để khiến một người bình thường phải gập người xuống mà nôn thốc nôn tháo ra hết cả mật xanh lẫn mật vàng. Thế nhưng, như thế vẫn còn may chán bởi hình ảnh quanh đây… không lấy gì làm dễ chịu cho lắm. Hàng tá những xác chết đủ loại, không còn nguyên dáng hình con người, nằm rải rác bên ngoài. Những người bình thường nhìn vào e rằng sẽ phải chịu cảnh ngất xỉu ngay tức khắc mà thôi.

Thế nhưng anh không phải là một người bình thường, có muốn cũng chả được. Anh là Biệt kích, tinh nhuệ của Bộ binh. Một người lính Biệt kích vừa tốt nghiệp khóa huấn luyện… và ngay lập tức được gửi lên tuyến lửa. Và tại nơi đó…

Chiến tranh… Chiến tranh không bao giờ thay đổi cả.
Thương vong đầu tiên luôn là sự vô tội.

Một tháng trước, quân Cận vệ Đế quốc Hoa Nam đã bất ngờ mở sáu mũi tấn công lên biên giới quê hương của anh – Cộng hòa Liên bang Đại Việt. Bị áp về mọi mặt, từ quân số cho đến khí tài, lực lượng Phòng vệ Biên giới đã phải hứng chịu những thiệt hại nặng nề. Nhiều đơn vị cấp tiểu đoàn đã bị xóa sổ chỉ trong vòng vài ngày ngắn ngủi. Được đà tiến tới, chả mấy chốc mà quân đội Đế quốc đã đục thủng phòng tuyến mà Lực lượng phòng vệ Liên bang đã xây dựng nên. Và rồi, chỉ trong vòng một tuần, quân Đế quốc đã tiến sâu gần 100km. Đó là một tốc độ vô cùng kinh ngạc, kể cả đối với quân đội mạnh nhất nhì thế giới.

Mọi chuyện chuyển biến ngày một tồi tệ. Đã có tin đồn về những người lính, những người sĩ quan đầu hàng quân xâm lược. Tinh thần của anh em bị sa sút trầm trọng. Thế nhưng, những người như vậy vẫn còn quá tốt so với đơn vị của anh. Họ chưa hề thấy sự khủng khiếp của chiến tranh bằng chính hai con mắt của mình. Thế nhưng, buổi tối định mệnh ngày hôm đó đã thắp cháy ngọn lửa chiến đấu của cả đơn vị. Để rồi, sang hôm sau, tất cả đã thề nguyền lời thề cảm tử - Quyết tử cho Tổ quốc quyết sinh. Bước tiến quân thù chậm lại đôi chút. Nhưng chỉ là một chút mà thôi.

Vài ngày sau đó, chúng chỉ còn cách Thủ đô chừng bốn mươi cây số, chỉ nhỉnh hơn tầm bắn pháo tăng tầm có vài ba ki-lô-mét. Điều đó xảy ra chỉ có ba tuần trước. Cùng lúc ấy, Sư đoàn Cơ giới hỗn hợp số 2 của anh được lệnh phản công, họ đã đẩy lùi được kẻ thù qua phía bên kia của sông Thạch sa, và rồi lại tiến thêm một bước nữa khi chiếm lại một phần của Thành phố Sơn Túc. Nhìn về phía sau lưng, dòng sông từng đỏ ngầu với phù sa ấm áp một thời giờ đây đã trở nên đỏ quạch với vô số xác chết nổi lềnh bềnh, làm mồi cho những bầy quạ đen háu đói của Thần chết.

Lúc này đây, kẻ thù đã bị đẩy lui về phía sau mười lăm ki-lô-mét. Tận dụng cơ hội chiến trường im tiếng súng hiếm hoi, họ củng cố lại hàng phòng ngự của mình. Dựng xong chiến lũy, viện binh xuất hiện trên đường xe lửa cùng với mệnh lệnh mới được chuyển đến bằng đường hỏa tốc. Đó là một bức thư tay ngắn gọn được viết bởi chính Tổng tư lệnh. Nghe chỉ huy đọc bức thư đó xong, mỗi người bọn họ đều hiểu rằng, đây là một nhiệm vụ mới vô cùng dễ hiểu, nhưng cũng vô cùng đáng sợ: Không lùi một bước.

Bên kia dòng sông không có chỗ cho những kẻ hèn nhát.

Một sư đoàn, một vạn lính. Chỉ với tinh thần cảm tử và sự kiên cường, họ đã chống trả những đợt xung kích mới của quân xâm lược vốn đông gấp năm lần mình. Bão lửa của Trung đoàn Pháo binh số 32 cản bước quân thù, Bóng ma của Đại đội Biệt kích số 8 tập hậu vào những vị trí hiểm yếu phía sau lưng kẻ địch, Lao sắt của Trung đoàn Tăng thiết giáp số 44 đã chọc sâu, khoét những kẽ hở to tướng vào giữa mũi xung kích của quân thù...

Cứ thế, họ giữ vững vị trí, bào mòn sức lực kẻ thù, từng chút từng chút một. Những câu nói khích lệ tinh thần vẫn cứ vang lên bên chiến hào như giúp những người lính gồng lên chống trả lại sự tuyệt vọng. Ai cũng gồng mình chống chọi với kẻ thù, cả trước mắt và trong lòng mỗi người. Ba tuần trôi qua, kẻ thù không những không thể tiến thêm một bước nào, mà chúng còn phải trả một cái giá thê thảm. Tình báo cho biết, hơn năm trung đoàn của quân Cận vệ đã bị xóa sổ hoàn toàn. Những kẻ thù còn sót lại cũng chả được may mắn là bao khi đã bắt đầu biết đến hai chữ sợ chết mỗi khi nhận lệnh tấn công. Niềm tin chiến thắng của Sư đoàn nhờ thế mà dần được củng cố vô cùng vững vàng. Mỗi người đều trông chờ vào một chiến thắng nay mai.

Thế nhưng, thật đáng tiếc, định luật Murphy đã được kích hoạt. Nếu có điều gì có thể trở nên sai lầm, nó sẽ trở nên sai lầm một cách khủng khiếp. Hai ngày trước, tức giận trước tình hình sa lầy của tiền tuyến, Nguyên soái của Quân Đế quốc đã ra lệnh mở một trận tổng tấn công. Không hoa lệ, không cầu kỳ, không cần lừa dối. Tất cả chỉ có tấn công mà thôi. Và, hai giờ trước, tiếng chuông của giờ G đã vang lên với một cơn gió lốc.

Tuy đã phải hứng chịu những thiệt hại nặng nề nhưng chúng vẫn có quân số áp đảo ít nhất là ba lần so với quân Đại Việt. Trong tư duy chiến tranh hiện đại, như vậy là đã tương đối đủ để đảm bảo chiến thắng khi mở một cuộc tấn công vào hàng phòng ngự của đối phương. Và sự thật thì đúng là như vậy, hàng phòng ngự của quân Đại Việt đã bị chọc thủng bởi việc lưới lửa không thể phản ứng kịp với bước tiến của quân xâm lược khát máu. Kẻ thù nhảy vào chiến hào, xông vào công sự, những trận đánh giáp lá cà đã diễn ra, máu trộn bùn, nước mắt pha với mồ hôi. Đất đai vốn cứng như đá nhưng giờ cũng đã nhão như bùn rồi.

Đợt tấn công không biết đã diễn ra như thế nào, nhưng anh chắc chắn một điều. Thiệt hại của kẻ thù tuy cao, nhưng cái giá phải trả là hàng nghìn người lính Cộng hòa đã vĩnh viễn nằm xuống. Họ là những anh hùng...

Hy vọng quân mình có thể giữ được Thành phố Sơn Túc. Trung đoàn trưởng còn định làm thêm một Stalingrad kia mà. Cố rướn người dậy, người lính đứng lên, dựa vào thành tường, thở hổn hển. Những mẩu gạch vụn vốn dính trên ngực áo rơi lả tả xuống đất, để lại những vết xám xịt trên bộ ngụy trang rằn ri màu xanh lá. Một bên dẻ sườn đã chuyển màu xanh sậm khiến anh chú ý mà đưa tay sờ thử. Thấy ươn ướt… Máu… Bị trúng đạn rồi, khỉ thật. Bên ngoài, loáng thoáng có tiếng gọi nhau í ới. Chiến hào đã mất, mình bị thương… Nhưng mình đếch thể ngã xuống mà không chào tạm biệt được. Đúng không nhỉ?
Lắc đầu mấy cái để tập trung tinh thần, anh đưa mắt về góc phòng, nơi đang đặt mấy hòm đạn cuối cùng của chốt phòng ngự. Mấy ngày vừa qua, do đơn vị đã phải chịu cảnh tổn hao nhân số khá nặng và với việc họ vừa phải hứng chịu một đợt tổng tấn công, có lẽ anh là người cuối cùng còn sống sót nơi đây. Thở dài một tiếng và ấn chặt tay vào miệng vết thương để cầm máu, anh mở hộp sơ cứu trong hốc tường mà băng bó tạm một phen. Không cần phải chắc vĩnh cửu, anh chỉ cần nó cầm máu đủ lâu để… anh có thể làm việc mà thôi. Xong xuôi, anh đưa tay, vươn về phía đống vũ khí trong góc phòng. Chả mấy chốc, anh đã trở thành một kho vũ khí di động theo đúng nghĩa đen với một khẩu súng trường thu gọn [AKS-74], một khẩu súng bắn tỉa bull-up [SVU] trên lưng và một khẩu súng ngắn [Glock 17] gài trên đùi. Đạn dược là ba cơ số, thừa đủ cho một trận chiến. Nhếch mép cười, anh chỉ có một suy nghĩ trong đầu: Quẩy thôi.


Mười phút sau
Boong-ke trung tâm, Chiến hào số 2, Phân khu Echo
Ngoại vi thành phố Sơn Túc


Sau một trận đánh quẩy tưng bừng – và có thêm vài vết loang lổ mới trên áo – người lính cuối cùng đã vào được boong-ke trung tâm, cho dù lúc này anh đã có vấn đề trong việc đi thẳng băng. Bên trong phòng, điều đầu tiên đập vào mắt anh là gần một tá xác chết của cả hai phe với đủ các loại vết thương, nhìn mà rợn hết cả người. Trong góc phòng là Đại tá Bảo, chỉ huy Phân khu E Phòng tuyến Trung tâm, với một khoảng sẫm màu trên ngực áo. Đối diện ông là ba tên lính Đế quốc không còn nguyên vẹn. Lầm bầm chửi rủa, người lính nhận ra một điều: có lẽ anh là người lính Cộng hòa cuối cùng còn sống trong phân khu này. Ế, lão Bảo vẫn sống. Cố gắng bước đến góc phòng, anh kiểm tra lại mạch và định cho chỉ huy của mình một liều giảm đau… Một cái chết êm ái... Bỗng nhiên, người Đại tá rung lên bần bật và tiếp theo đó là một tràng ho sù sụ cùng tiếng gầm thét:

- Báo cáo đi. Binh nhì!

- Đại tá, ngài nằm xuống đi, để t…

- Báo cáo đi! Tôi biết rõ tình hình bản thân. Đừng lo cho tôi cậu lính. Báo cáo đi Binh nhì! Chiến hào của chúng ta đã được chiếm lại chưa? Thương vong của anh em thế nào? À, và cậu ở đơn vị nào?

- Báo cáo… Tôi là Bình, Nguyễn Quốc Bình, Thượng sĩ, Tiểu đoàn Biệt kích số 68, Trung đoàn Hỗn hợp số 2 của Sư 2. Chiến hào hiện giờ đang yên ắng, một cách tương đối. Nhưng tôi e rằng chúng ta là hai người cuối cùng còn sống của phân khu…

Bật ra một tràng chửi thề - có lẽ vì Bình vừa ấn mạnh vào vết thương, hoặc vì ông đang tức giận thật sự - Đại tá gầm gừ với một ngữ điệu vô cùng phù hợp với tình hình lúc bấy giờ. Thật sự thì Bình cũng chả biết mình nên nghĩ gì khi nghe cái ngữ điệu đó đi nữa.

- Thương vong của bọn chó Đế quốc? Chúng có tiếp viện không?

- Báo cáo, tôi đã thấy không dưới hai trăm cái xác rải rác trên chiến hào từ đây đến khu Echo-4. Và tiếp viện… Chắc chúng đang đến. Lúc nãy tôi…

- Quậy hơi quá tay? Chuyện thường thôi. Mà gọi tôi là anh đi. Cậu cũng bị thương à?

- Vâng.

- Có lẽ không sống được qua đêm nay?

- … Vâng.

- Kéo chiếc điện thoại đằng kia qua đây, và ngồi xuống đi. Bao lâu nữa thì chúng đến cửa hầm?

- Khoảng năm phút nữa. Lẽ nào anh định…

- Mưa rào.

- ...

- Thôi nào Thượng sĩ, cậu định hai tay dâng phòng tuyến cho bọn chó đó à? Vì Chúa, chúng ta thà chết chứ không đầu hàng mà. Nếu không thể giành lại chiến hào, chúng ta phải đảm bảo là bọn chúng phải trả giá cho việc chiếm chiến hào của chúng ta. Lôi điện thoại ra đây đi. Cậu biết mật mã chứ? Biết à? Tốt, làm đi. Nhanh lên!

- Rõ!... Kuluga gọi Sao đỏ, Kuluga gọi Sao đỏ. Nghe rõ trả lời!

- Đây là Sao đỏ. Nghe tốt năm trên năm.

- Kuluga đây. Chúng tôi yêu cầu rót pháo hạng nặng. Rải thảm Echo-Zero đến Echo-4, góc 30, kinh độ 26, vĩ độ 17. Hết.

- Sao đỏ đây. Kuluga, nhắc lại đi, chúng tôi không chắc là mình nghe đúng. Echo-Zero đến Echo-4 là một phần của phòng tuyến trung tâm, nơi các cậu đang phòng thủ mà. Chúng tôi phải hiểu thế nào đây?

Liếc nhìn sang bên cạnh, một cái gật đầu từ người chỉ huy giúp Bình vững tin vào quyết định điên rồ này:

- Kuluga. Mưa rào. Mưa rào lên phân khu Echo. Tôi nhắc lại, mưa rào lên toàn bộ phân khu Echo.

- Đã hiểu. Vĩnh biệt anh em. Hãy yên nghỉ, chúng tôi sẽ báo thù cho mọi người.

Cúp máy cái “rụp”, Bình chậm rãi ngồi xuống cạnh chỉ huy của mình. Bên cạnh anh lúc này là mấy chiếc ba lô đang mở, nhìn qua, anh nhận ra một điều là chiếc ba lô đang chật cứng với mấy cuốn sách với độ dày kha khá. Tặc lưỡi, Bình thò tay vào mà lôi chúng ra. Liếc mắt đọc lướt qua mấy đầu sách trong đó, anh bật cười khe khẽ trong cổ họng. Thật ngạc nhiên khi giữa một chiến trường đầy khói lửa, bốn quyển sách này lại gần như không hề bị xây xước một chút gì, trông chúng chả khác những quyển sách mới là bao. Không, chúng đúng là sách mới. Cậu vẫn loáng thoáng ngửi được mùi thơm của giấy và mực in khi đưa chúng lên mũi ngửi. Những đầu sách này là...Harry Potter và Hòn đá phù thủy, Harry Potter và Phòng chứa bí mật…
- Ô, đủ bộ sao?

- Chắc thế. Chỗ đó là của Trung úy Linh, một con mọt sách chính hiệu. Thề có cái bóng đèn, số sách mà cô ta mang theo nặng ngang ngửa một chiếc ba lô đựng đầy đồ quân nhu. Chỗ đó là bao nhiêu cân nhỉ? Mười kí à? Tôi cũng chả nhớ chính xác nữa. Cơ mà sắp chết rồi, cậu còn đọc sách ư? Không tiếc nuối gì à?

- Khặc, nếu anh bảo em tiếc vì không đọc được sách thì không. Với cả lại,… em cũng đã đọc hết cả bộ từ lâu rồi. Nếu em có tiếc điều gì đó thì… Em không có đủ dũng khí để mời người con gái em thích đi xem phim. Đó là đêm trước hôm trước Sư đoàn nhận mệnh lệnh.

- Nó có thích cậu không vậy?

- Em không biết sếp. Nhưng ít nhất thì món quà sinh nhật cuối cùng của em mà nó tặng cho là một cuốn sổ ghi chép vô cùng hiệu quả. Đến giờ… em vẫn giữ nó trong ba lô. Tiếc thật, đó là một cuốn sổ rất tốt.

- Karma mà, tiếc nuối làm gì. Làm điếu thuốc không Thượng sĩ?

Nhận lấy điếu xì gà từ người chỉ huy, Bình châm lửa cho cả hai người rồi rít một hơi thật sâu, phả ra một hơi đầy sảng khoái. Tuy là lính, nhưng cậu rất ít khi hút thuốc hay uống rượu, mặc dù điều đó không có nghĩa là cậu phê phán việc làm đó của đồng đội. Nực cười phải không? Một người buôn (lậu) thuốc lá hay rượu sẽ rất ít khi, hoặc không bao giờ dùng hàng của chính bản thân mình. Tất nhiên, là lính, cậu cần phải biết làm hai điều đó. Không cần phải là dạng tửu lượng ngàn năm có một hay là một ống khói. Thế nhưng, cậu cũng phải biết "ăn chơi" để còn nhậu nhẹt với anh em, nhất là khi cậu từng ở chung đơn vị với một thằng ăn chơi khét tiếng...

Cả hai người lính rơi vào trầm mặc, thả hồn theo khói thuốc mà đợi đến Giây phút của sự thật. Trong không đầy một phút nữa, pháo binh sẽ rửa hận cho phân khu Echo và tiễn họ xuống dưới suối vàng. Mỗi người dường như đều đắm chìm bên trong những dòng suy nghĩ riêng tư của mình. Những kỉ niệm buồn, vui, đau đớn, mừng rỡ dần được tua lại trong đầu họ và hiện ta trước mắt. Những gương mặt của người thân trong gia đình, bạn bè, anh em, chiến hữu lướt qua trong dòng tâm tưởng. Người cha nghiêm khắc, người mẹ dịu hiền, những đứa bạn “khốn nạn”, tay trung sĩ huấn luyện khó tính… Giọng nói của họ pha trộn với hơi thở của Tử thần đang dần bước đến. Bình thở dài khi lật mấy trang truyện. Đây là một bộ truyện tuyệt vời, chết khi đang đọc dở là một điều chả hay ho gì. Bên cạnh anh, vị Đại tá đáng kính đang rít mấy hơi xì gà cuối cùng. Làn khói mơ màng thơm phức như xoa dịu những cơn đau đớn trên người ông.

Có những tiếng lao xao ngoài khiến cả hai người giật mình. Không ai nói một câu gì, nhưng cả hai đều biết điều cần phải làm. Bình cầm lấy khẩu súng trường vốn đang để bên cạnh người và lên đạn một tiếng Xoạch nghe rợn người, còn chỉ huy của anh thì rút khẩu súng ngắn trên thắt lưng ra mà kiểm tra cơ số đạn còn lại. Tiếng nói chuyện bằng thứ ngoại ngữ khó hiểu đó dần to hơn, càng lúc, Bình càng cảm thấy trên gáy mình có cái gì đó lành lạnh. Quay đầu sang bên, anh nói những từ cuối cùng của cuộc đời người lính:

- Đại tá, rất vinh dự khi được phục vụ dưới quyền ngài.

- Không đâu, Thượng sĩ, vinh dự là của tôi khi được làm chỉ huy của một người lính dũng cảm và điên rồ như cậu.

Cả hai người đều nhếch mép cười – cái cười gàn dở của những người lính Cộng hòa. Họ đều sắp chết đến nơi rồi, tại sao lại không cười cơ chứ? Đúng lúc đó, bước từ phía ngoài cửa boong-ke vào là một tốp lính Đế quốc. Chúng cười nói khe khẽ, cho dù là khe khẽ nhưng giữa một khoảng không vắng lặng, chúng vẫn quá ồn ào. Chả mấy chốc, năm tên lính đã bước vào tầm nhìn của hai người. Bình liếc mắt và nhìn thấy bốn tên cầm súng trường và cộng thêm một tên nữa cầm một khẩu trung lên. Đây là nó sao? Sau một tiếng hô khẽ của Đại tá Bảo, cả hai người cùng siết cò súng.

Kinh nghiệm chiến đấu trên tiền tuyến đã rèn cho Bình một kĩ năng mới. Thay vì kéo và giữ cò súng như những tay Rambo trên phim ảnh, anh lại sử dụng chiêu kéo và thả. Nhờ thế, thay vì bắn ra một tràng đạn liên tiếp, anh lại có thể bắn ra hai đến ba viên trong cùng một lần. Với việc chỉ có vài viên đạn được bắn ra trong một lần siết cò, độ rung và giật nảy được giảm đi khá nhiều và thậm chí là gần như bị triệt tiêu. Nhờ thế mà độ chính xác của mỗi viên đạn đều được tăng lên một cách đáng kể. Không những vậy, chiến lược này còn giúp tiết kiệm đạn, nhất là khi bạn cân nhắc đây là băng đạn cuối cùng của anh. Ngoài ra, nếu may mắn thì nó còn có tác dụng chấn nhiếp tinh thần đối phương. Chỉ có những người lính dạn dày kinh nghiệm mới có thể làm được điều đó, và họ là những người mà bạn không bao giờ muốn gây sự. Ít nhất đó là điều mà anh hy vọng.

Nói thì dài nhưng sự việc xảy ra vô cùng nhanh chóng. Trong nháy mắt, cả năm tên đã ngã gục xuống trong vũng máu. Đó là một chiến thắng ngọt ngào, nhưng lại vô cùng ngắn ngủi.

Lí do vô cùng đơn giản. Khác hẳn với tiếng nói cười, tiếng súng của họ không khác gì sấm sét cả. Chả mấy chốc, đồng đội của những tên lính xấu số đó đã đáp trả lại với việc gửi nguyên một tiểu đội đến để hỏi tội. Một cơn lốc lửa tràn vào đã tặng thêm cho hai người lính Cộng hòa cuối cùng những vết thương mới. Sự sống cứ thế mà dần trôi khỏi cơ thể họ. Đại tá Bảo tắt thở khi khẩu Makarov của ông vừa ăn hết sạch băng đạn thứ hai. Chỉ một cái nháy mắt sau, khẩu AKS-74 của Bình cũng đã trở nên nặng chình ịch trên đôi tay sứt sẹo của anh. Ánh mắt anh mờ dần đi, nhạt nhòa với những đường, tia sáng chóe rực. Điều cuối cùng mà anh còn nhớ là một tấm màn trắng xóa sáng rực che kín cả căn phòng.
 

ComradeH

Trúc Cơ Trung Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
63
Chương II: "All hail Britannia!"

Đinh công mệnh?! Mình còn sống!?

Bình choàng tỉnh, và ngay lập tức phải chịu cảnh câm nín vì sốc. Một giây trước, anh đang thoi thóp trên chiến tuyến thế mà giờ đây, anh lại đang đứng trong một căn phòng trắng toát. Hơn nữa, lúc này trên người cậu chả có lấy một mảnh vải che thân. Chặc, nếu đây là Phòng tập trung ở Doanh trại Thăng Long thì đỡ. Ít ra mình biết cách chuồn lên phòng tìm quần áo. Mới chỉ nghĩ đến đây, Bình lại câm nín một lần nữa khi căn phòng bỗng chốc méo mó, dần co quyện lại thành Phòng tập trung. Trông nó không khác một tí gì với đời thực cả. Bục đứng với một màn chiếu, chiếc bàn gỗ mà chỉ huy thường ngồi, bàn nước uống... với hương cà phê, hương chè phảng phất trong không khí. Màn chiếu đang hiện lên sơ đồ Phòng tuyến trung tâm - nơi cậu...

- Vừa chết.
Hả? Mình đã chết?

- Ừ, không được toàn thây. Một quả tên lửa 122mm từ một giàn Katyusha đã đục một lỗ thủng trên nóc boong-ke và sóng xung kích đã xé xác tất cả những gì còn lại trong căn hầm đó. Mọi thứ không được... gọn gàng cho lắm.
Vậy chứ thằng cha nào đang nói trong đầu mình vậy?

- Thần chứ còn ai!

Làm đếch gì có thần trên đời. Không hề có bất kỳ bằng chứng nào khẳng định sự tồn tại của thần cả.

Bình nói vậy là có lí do của mình. Vốn là người theo chủ nghĩa vô thần, anh luôn tin vào sức mạnh của khoa học và công nghệ. Mọi thứ đểu có thể giải thích bằng logic. Phép màu sao? Mọi phép màu được phân tích đủ kỹ sẽ không thể tách rời khỏi khoa học - Any sufficiently analyzed magic is indistinguishable from science. Đây chính là Định luật thứ nhất của Clarke, được nêu lần đầu vào năm 1962. Cùng với định luật đảo ngược của nó (Định luật thứ ba của Clarke), Mọi nền công nghệ phát triển đủ cao sẽ không hề khác với phép thuật - Any sufficiently advanced technology is indistinguishable from magic, hằng ha sa số các tác phẩm online đã được ra đời. Một otaku quân sự chế tạo những khẩu súng ở một thế giới phép thuật, Siêu nhân làm được những phép màu đơn giản vì gien của anh đã được phát triển qua vài triệu triệu năm... Tất nhiên, nhiều người không cần biết đến điều đó, họ chỉ cần xem và đọc truyện cho đã là đủ rồi.

- Nhưng cũng không có bằng chứng để nói thần không tồn tại. Đúng không nhóc? Sao, câm luôn rồi hả?

Lão già, lão đang ở đâu vậy? Ra mặt cái coi! Cứ nói ông ổng trong đầu người thế này, khó chịu quá. Đầu tôi sắp sửa nổ tung rồi đấy.

- Già gì mà già, ta mới có vài nghìn tuổi thôi mà.

Già con mẹ nó rồi. Ông ra đây phát.

- Cẩn thận đi nhóc. Không biết kính già à? Mẹ nhóc không dạy dỗ hay sao mà láo lếu thế?

Nếu căn phòng có thể thay đổi với một ý nghĩ thì... Sự vướng víu nhè nhẹ cùng sức nặng trên người khẳng định với Bình rằng cậu đã đoán đúng. Lúc này, cậu đã mặc thêm bộ giáp Ratnik và cầm một khẩu AK-74MS Customed. Khi ngôn từ bất lực là lúc bạo lực lên ngôi. Nhất là khi bạn là một người lính Biệt kích bá đạo. Lúc này đây, cậu cảm thấy sự tự tin dâng trào trong lòng khi được sử dụng những món đồ quen thuộc của đơn vị. Một người lính như cậu hoàn toàn có thể tự tin về khả năng sống sót ngay cả khi chỉ có một con dao, huống hồ cậu lại có nguyên bộ.

- Không tồi đâu nhóc. Nắm vững yếu tố căn bản nhanh đấy. Cậu hoàn toàn có khả năng đứng trong top 10 những người thích ứng nhanh nhạy với tình huống này. Và đó là bao gồm cả thời gian mà hai chúng ta đấu võ mồm với nhau. Nếu trừ đi thời gian chúng ta nói nhăng nói cuội, ta nghĩ rằng cậu có thể đứng trong top 5 nữa cơ đấy.

Một giọng nói trầm, nhưng vẫn mang một nét trẻ trung và tinh nghịch phát ra từ sau lưng khiến cậu quay phắt người lại. Khẩu súng giờ đây chĩa thẳng vào trọng tâm của bóng người mới đến. Đôi mắt vạn dặm của cậu nhanh chóng tập trung và phân tích kẻ lạ mặt này.Nam, khoảng ba mươi tuổi tuổi, cao khoảng một mét bảy, nặng khoảng 75kg, dáng người chắc, gốc gác Châu Á, da hơi tối. Mặc áo phông trắng trong áo khoác da đen, quần tối màu, giày da. Là...

- Là thần, hoặc nói đúng hơn là thánh. Nhưng chắc cậu không khoái nghe quá sâu về mấy chi tiết kĩ thuật đúng không nhỉ? Và ta chào mừng cậu đến với Phòng phán xét, Thượng sĩ.

Trong trạng thái vô thức, bàn tay phải của Bình nhanh chóng di chuyển, gạt chốt an toàn cùng súng xuống chế độ bắn tự độn và kéo lẫy nạp đạn về phía sau. Một tiếng Xoạch khô khốc vang lên, báo hiệu rằng một viên đạn đã được đưa vào khóa nòng, sẵn sàng khai hỏa. Đặt hờ ngón tay trỏ bên phải lên cò súng và cảm nhận độ căng cứng của nó, anh chậm rãi lên tiếng với chất giọng trầm trầm:

- Phiền ông có thể ngừng việc đọc suy nghĩ của tôi được không. Điều đó khó chịu lắm. Và ông nói là Phòng phán xét... Bỏ qua, ông tên là gì?

- Hô hô, vào thẳng vấn đề chính hả nhóc? Thú vị thật. Khụ, thôi được rồi. Gợi ý đây nhóc: Tìm trong kí ức của cậu. Thần, hoặc Thánh nào, là nổi tiếng nhất với việc chống giặc ngoại xâm?

- Thánh Gióng, hay Phù Đổng Thiên Vương. Nhưng ngài ấy nổi tiếng nhất với hình ảnh cưỡi ngựa sắt, mặc nón sắt, cầm bụi tre mà đánh giặc ngoại xâm. Vì ông không có món đồ nào như thế, nên... tôi không nghĩ ông là Thánh Gióng. Đệ của ngài thì có thể, chứ là... Đờ phắc? Ngài là Phù Đổng Thiên Vương? Thật à? Sao... Sao lại...

- Trêu chọc những người mới đến vô cùng thú vị đấy nhóc. Thôi, cất súng và ngồi xuống đi. Chúng ta nói chuyện tí chút.

Lúc này, Thánh Gióng đang lúi húi cất đồ lên mình ngựa: bộ áo giáp sắt, chiếc mũ sắt, và một bó tre đằng ngà. Choáng váng, Bình ngồi xuống chiếc ghế gần nhất và cố gắng hít thở đều đặn. Hít vào - giữ hơi - thở ra, hít vào - giữ hơi - thở ra, hít vào - giữ hơi - thở ra,... Chừng một phút sau, nhịp tim của Bình đã trở lại trạng thái bình thường. Thế nhưng, sự choáng váng với việc mình đã chết, và đang gặp một vị thánh của dân tộc thì lại không. Phải mất mấy ly rượu (vodka – tequila uống chán bỏ xừ), tay anh mới hết run, giữ cho não bộ của anh hoạt động ổn định. Lúc ấy, Thánh Gióng vẫn tiếp tục câu chuyện của mình. Hóa ra, trên "này" cũng đã chứng kiến sự phát triển của hạ giới mà bắt chước theo. Ông Thánh này luôn cằn nhằn về độ nặng nề của bộ áo giáp nên trừ khi là tình thế bắt buộc, ông không bao giờ chịu mặc áo mà luôn chơi combo áo khoác da và quần bò. Nghe xong, Bình phải nốc thêm vài ly rượu nữa để giữ lại sự bình tĩnh.

Hít một hơi thật sâu, anh lên tiếng, cắt ngang những lời kể lể của vị Thánh này. Một người lính quèn như cậu được một anh hùng vĩ đại tiếp đón là một vinh dự tột cùng, nhưng thật tệ là vẫn có những việc khác cấp bách hơn thế. Mà cụ thể là...

- Thưa ngài, tôi, à con, có vài phán đoán như sau. Nếu con sai thì ngài cứ ngắt lời. Trong truyền thuyết lưu truyền trên đất Cộng hòa Liên bang Đại Việt, ngài là một trong Tứ Thánh, coi như là chỉ dưới trướng Tổ phụ Lạc Long Quân và Tổ mẫu Âu Cơ. Với việc ngài đánh nát tám, hoặc mười, vạn quân xâm lược khi mới có ba tuổi - theo truyền thuyết - ngài được coi là hiện thân của tinh thần chống ngoại xâm và sức trẻ. Điều này một phần giải thích tại sao ngài lại đón con ở đây, nhất là khi con cũng vừa tử trận. Về phần "ở đây", hay Phòng phán xét, thì... theo nhiều câu chuyện, sẽ có ba khả năng xảy ra. Nếu con là người tốt, con sẽ được sống mãi mãi ở trên này, có lẽ là với người thân. Nếu con chỉ là người bình thường, không tốt cũng không xấu, thì nhiều khả năng con sẽ được xét xử một cách kỹ càng, và có một khả năng nho nhỏ là phải làm một bài kiểm tra nào đó. Còn nếu con là một kẻ ác thì... rất có thể là con sẽ bị đày xuống âm ty chịu sự trừng phạt.

- Gần đúng. Cụ thể thì có sai khác một chút nhưng về cơ bản thì không sai tí nào cả. Vô cùng ấn tượng đấy nhóc... Hừm, có một, hoặc hai, vị thần bảo trợ muốn gặp cậu đấy. Cả hai người có thể nói là, gì nhỉ, sếp sòng của hai quốc gia. Cậu đã sẵn sàng để gặp họ rồi chứ? Hy vọng là rồi nhóc, bởi cậu sắp sửa được giao một nhiệm vụ vô cùng thú vị đấy.

Một cái gật đầu có phần rụt rè của Bình chắc chắn không thể ngăn cản được Thánh Gióng dịch chuyển tức thời cả hai người đến một địa điểm khác. Mất gần mười giây để giữ con mắt của mình được ổn định, anh mới nhận ra mình đang ở trong một văn phòng khá sang trọng. Lúc ấy, ngoài anh và Thánh Gióng ra còn có hai người khác, một nam, một nữ. Trực giác của một người lính nói cho anh biết, đây mới là hai vị thần theo đúng nghĩa đen. Dù đã chết, nhưng thân thể, hay linh hồn nhỉ, của anh vẫn lờ mờ cảm giác được quyền uy cũng như sức mạnh tỏa ra từ hai người bọn họ. Khẽ nuốt nước bọt, anh đưa mắt quan sát hai người.

Đầu tiên là một người đàn ông ngồi sau chiếc bàn làm việc. Dáng người chắc, khỏe, không quá cơ bắp hay gầy gò cùng hàm râu quai nón gợi cho Bình cảm giác về một người lãnh đạo. Lúc này đây, chiếc áo sơ mi trắng được vén lên khuỷu tay, để lộ mấy vết xăm hìnhChim Lạc, Chim Hồng trên cẳng tay. Trên chiếc tủ sau lưng là mô hình thu gọn của mất chiếc trống đồng - ít nhất là cậu nghĩ như vậy khi nhìn từ một phía. Cạnh đó là mấy bức ảnh được lồng khung kính trông khá trang trọng. Qua đôi mắt tinh tường của một người lính Biệt kích, Vương nhận ra rằng, người đàn ông "sếp tổng" và cả Thánh Gióng đều có mặt trong hầu hết số chúng. Đó đều là những hình ảnh tươi vui của một... gia đình (?) bên một bãi biển hay đi picnic.

Chỉ có một bức ảnh lạc loài khiến anh phải suy nghĩ: bức ảnh về một chiếc máy bay rực lửa - bức ảnh nổi tiếng nhất của trận Không chiến Đan Bông Phát diễn ra ba mươi năm trước. Trong trận đánh đó, Không quân Đại Việt đã chặn đứng những cuộc cuộc tấn công dồn dập bằng không quân của Vương quốc Siêm Riệp. Và, đó là lần đầu tiên trong lịch sử mà một chiếc Cơ giáp (Mobile Armor) bị máy bay chiến đấu thông thường bắn hạ - ngay trong trận đầu ra quân. Chỉ một chiếc bị bắn hạ thôi, nhưng nó đã đủ để khiến kẻ thù phải ngừng cuộc tấn công và bắt đầu ngồi vào bàn đàm phán. Lẽ tất nhiên, từ đó đến hòa bình còn một thời gian dài nữa nhưng... đó là lí do tại sao mà anh lại gia nhập quân đội kia mà.

Anh ngẫm nghĩ thêm một chốc. Chiếc trống đồng là niềm tự hào về nền văn hóa của nhân dân Đại Việt, còn trận Đan Bông Phát là niềm kiêu hãnh về tinh thần chiến đấu thời hiện đại của họ. Có một mô-típ nào đó ở đây. Quan sát thật kĩ, anh nhận ra thêm một điều khác: "Sếp tổng" dường như luôn âu yếm một người phụ nữ khác trong tất cả các bức hình. Thánh Gióng luôn quàng vai hai người bạn - căn cứ vào phản ứng của hai người đó. Và, trên tông nền của bức ảnh là một người phụ nữ ở độ tuổi trên dưới bốn mươi đang bày biện đồ ăn. Một điều lấn cấn trong lòng anh: Thánh Gióng là một trong Tứ Thánh của Đại Việt và đang làm việc dưới trướng một ai đó, như vậy, có khả năng cao là cả bốn người cùng làm việc với nhau. Và người "sếp tổng" đó...

Một tia suy nghĩ lóe lên trong đầu anh. Có khi nào đây là Tổ phụ Lạc Long Quân không? Sự sùng kính, pha lẫn cùng sự hồi hộp và một phần là sợ hãi khiến tay anh run lên. Lúc này đây, người đó đang nhíu mày đọc một tập hồ sơ trên tay. Với một sự bực mình được thể hiện rõ trong giọng nói, ngài ngẩng đầu lên, hướng về phía người phụ nữ và nói "Đợi chút nào Brit."

Liếc mắt sang bên, Bình quan sát "kẻ lạ mặt" trong căn phòng. Trái với vị nam thần kia, người phụ nữ đó lại là một câu chuyện hoàn toàn khác. Một bộ áo công sở dành cho nữ tôn lên dáng người xinh đẹp cân đối của cô. Với tuổi đời, hay nói chính xác hơn là ngoại hình, của một phụ nữ đôi mươi, Bình có thể nói cô ta trông rất giống một người thư kí của một công ty hay một tập đoàn. Điều "bất thường" duy nhất mà anh thấy chính là chiếc khuyên tai của cô - một chiếc khuyên tai với hình đinh ba. Và điều đó càng làm phương trình thêm rối rắm: Bình hoàn toàn không nhận ra cô ta. Nói chính xác hơn thì mình chả biết nữ thần nào tên là Brit cả. Thế nhưng, vì sao cô ta - một nữ thần của nước ngoài (Brit đâu phải là một cái tên Đại Việt) - lại ở trong văn phòng của một vị thần Đại Việt thì Bình lại không có bất kỳ ý tưởng nào cả. Và nữa là tại sao cả hai vị thần này đều mặc bộ đồ công sở trong khi Thánh Gióng lại mặc đồ của trẩu? Liếc nhìn sang phía Thánh Gióng để xác nhận lại mắt của mình, anh hơi lạnh gáy khi nhìn thấy một tia tinh quái trong ánh mắt của ngài. Có khi nào đây là một quy tắc ngầm của hai ông to bà lớn trong căn phòng không? Có thể lắm đi chứ. Khẽ ho mấy tiếng, Thánh Gióng cắt ngang những tiếng rì rầm giữa hai vị thần và lên tiếng:

- Thưa ngài, hạ thần là Thánh Gióng. Đây là linh hồn của người lính mà ngài muốn gặp ạ.

Một tiếng "ừm" nhè nhẹ khẳng định sự xác nhận của vị nam thần này. Đặt tập hồ sơ xuống, ông ta nhìn từ đầu đến chân Bình, rồi lại từ chân lên đầu như để đánh giá anh. Nhíu mày, lắc đầu nhè nhẹ, và thở dài... Mình có cảm giác tồi tệ về việc này. Rõ ràng, việc mặc quân phục tác chiến trong một căn phòng như thế này đã tạo ra ấn tượng xấu trong lòng người khác. Ngả lưng về đằng sau, vị thần lên tiếng:

- Cậu nghĩ đúng rồi đấy.

Bình ngạc nhiên, chả biết đáp sao. Đây không phải một câu hỏi nên chắc chắn sẽ không có câu trả lời. Mà nếu không có câu trả lời thì biết nói gì đây? Rốt cục thì ngoài việc đúng như trời trồng thì chả còn sự lựa chọn nào khác cả. Bên cạnh cậu, một tiếng huýt sáo vang lên và người phụ nữ, hoặc nữ thần, tên Brit gật gù tán thưởng. Rốt cục thì chuyện gì đang diễn ra vậy? Có lẽ phải cỡ gần nửa phút trôi qua từ lúc vị thần lên tiếng, ông mới vươn người về phía trước:

- Cậu đã đoán đúng về thân phận của ta. Phải, ta là Lạc Long Quân, cha Rồng, hay Tổ phụ, của con dân Đại Việt. Câu nói Con Rồng Cháu Tiên cũng từ đây mà ra chứ đâu. Và, một, cậu không phải quỳ, ta biết cậu không thích quỳ và ta cũng thế. Cả hai chúng ta quá coi trọng danh dự của một thằng đàn ông để chấp nhận việc đó. Hai, đây không phải là Tổ mẫu Âu Cơ đâu, vợ ta đang giải quyết vụ lùm xùm dưới kia do chính một tay cậu gây ra. Nhân tiện, cậu khá là bá đạo đấy. Ba, nữ thần này cần sự trợ giúp của cậu, Thượng sĩ.

Lúc này thì Bình đã choáng luôn rồi. Não bộ của anh ngoài việc điều tiết cơ thể - đặt giả thiết là cơ thể của anh vẫn còn tồn tại - thì chả còn làm gì nữa. Thậm chí, ngay cả tiếng cười khùng khục từ bên cạnh cũng chả thể kéo anh ra khỏi cơn choáng này. Thở dài, Lạc Long Quân búng tay, kéo anh chàng của chúng ta trở lại căn phòng. Húng hắng ho mấy tiếng, người chỉ tay về phía bàn uống nước và nói:

- Có lẽ tất cả chúng ta nên ngồi xuống uống nước. Brit, cô cũng ra ngồi luôn đi. Hừm, Bình, cậu thích uống gì? Trà hay cà phê? Hay cái gì đó mạnh hơn? Vodka hay Whisky chẳng hạn?
- Ờ,... con lấy trà Earl Grey vậy. Một lát chanh, thêm một thìa đường, một ít mật ong, nếu ngài có.

- Ồ, Brit, cậu nhóc này cũng có khẩu vị tốt đấy chứ.

Nhâm nhi ngụm chè, đầu óc Bình dần thanh tịnh trở lại. Vị ngọt dìu dịu cùng hương thơm của chén trà đã làm đầu óc cậu thanh thản hơn. Có thể nói rằng, từ lúc... "sống lại" đến bây giờ, cậu mới có thời gian để tập trung suy nghĩ lại tình trạng bi thảm của mình. Tên lửa dọn đường của Katyusha hiếm khi để lại một món đồ nguyên vẹn khi đó là mục tiêu... Một tiếng húng hắng từ phía Lạc Long Quân thu hút sự chú ý của cả bốn người trong căn phòng:

- Có lẽ ta nên bắt đầu bằng việc tóm tắt các thông tin nhỉ? Gióng, cậu bắt đầu đi.

- Vâng. Bình, chúng ta khẳng định lại một lần nữa nhé: Cậu đã chết, hi sinh khi đang làm nhiệm vụ. Đó là tin xấu duy nhất, tin tốt là cậu được truy tặng Huân chương danh dự. Đứa con gái cậu thích đã nghe thấy yêu cầu dội pháo khi đang trực tổng đài. Tin tốt tiếp theo là sau đó, một cuộc phản kích tự phát của Phòng tuyến phía Tây và Phòng tuyến Duyên hải đã đẩy lui kẻ thù. Phòng tuyến trung tâm được củng cố trở lại. Trong vòng sáu tháng từ lúc cậu hi sinh, tên lính Đế quốc cuối cùng sẽ bị đẩy lui qua phía bên kia biên giới. Và, hừm, có lẽ ta sẽ thử tìm cách để cho một con đường được đặt theo tên cậu. Ta nghĩ cậu thích điều đó hơn là mấy chiếc tượng đài sáng bóng mà luôn khắc họa mái tóc của cậu một cách sai lầm.

- Cám ơn người.

- Tiếp theo là tin nhắn từ vợ ta. Nàng vừa nói là sẽ cho người con gái đó một cuộc sống tốt đẹp. Cô bé ấy khá thích cậu đấy. Nếu cậu còn sống, hai người sẽ là bạn đời tri kỉ. Thật đáng tiếc là cậu đã không mời cô ta đi chơi, nhưng cũng may, nếu cậu làm vậy, ta e rằng giờ này cô ta cũng đã tự sát rồi... Hừm, tiếp đến là Sự phán xét. Cậu đã đoán khá chính xác số phận của ba loại linh hồn. Cậu là một người tốt, nhưng sự chần chừ, sự kiêu ngạo và lười biếng đã khiến cậu phải trả giá khá nhiều lần. Không những thế, cậu đã giết khá nhiều người. Đó là chiến tranh, đúng, nhưng giết những người đã đầu hàng, dù là trong cơn tức giận thì... Vì thế, cậu sẽ được trao một cơ hội mới, đừng đánh mất nó. Việc này liên quan đến nữ thần duy nhất trong căn phòng. Cậu biết cô ta là ai chứ?

- Không, thưa ngài.

- Chuẩn bị mà sững sờ đi. Đây là Britannia. Vị thần bảo hộ cho Anh quốc. Brit, cô không phiền chứ? Cho thằng bé này á khẩu một lần nữa được không?

Đến đây, vị nữ thần đứng dậy và tỏa ra một luồng sáng chói mắt. Khi mắt anh trở lại trạng thái bình thường, những gì anh thấy khiến anh quên mất cách nói chuyện. Trước mắt anh là một người phụ nữ trẻ tuổi với tóc màu nâu, đội một mũ sắt và mặc áo choàng trắng. Tay phải của bà, hoặc cô, là một chiếc đinh ba màu xanh nhạt, còn tay trái cầm một chiếc khiên với lá cờ của Anh quốc trên đó. Uy áp tỏa ra từ người bà là vô cùng mạnh mẽ khiến cậu phải cứng đờ người ra. Với một giọng nói cứng rắn, nữ thần lên tiếng:

- Ta muốn cậu giúp ta bảo vệ Anh quốc. Hay nói chính xác hơn là Anh quốc ở một thế giới khác. Cậu sẽ được hồi sinh, làm lại cuộc đời, hoàn thiện hồ sơ linh hồn để có được phán quyết cuối cùng. Cậu đồng ý chứ?

Nữ thần bảo hộ Britannia? Của Anh quốc? Đế chế từng tự xưng là "Mặt trời không bao giờ lặn"? Tại sao bà ta lại muốn mình cơ chứ?Nhíu mày để che giấu đi sự bất ngờ, Bình dè dặt nói:

- Thưa nữ thần, con sẽ hiểu tổng quát lại như thế này. Trong vũ trụ này có nhiều hơn một Trái đất, do vậy, chúng ta có nhiều hơn một đất nước Anh quốc. Với tư cách là người bảo hộ của đất nước đó, người yêu cầu con hỗ trợ người để bảo vệ Vương quốc Anh ở một thế giới khác. Con nói đúng chứ thưa nữ thần?

- Đúng, và trong trường hợp cậu hỏi vì sao, cậu là một trong số rất ít những người thỏa mãn các điều kiện bao gồm tính cách, kĩ năng cho đến cả những sự trùng hợp thú vị khi chết. Nếu cậu chấp thuận, ta sẽ ban cho cậu một số sức mạnh cần thiết. Cậu đồng ý chứ?

Hít một hơi thật sâu, Bình đưa ra quyết định của bản thân:

- Con có một câu hỏi. Con sẽ hồi sinh lại ở nước Anh nào vậy?

Một nụ cười nhăn nhở trên môi của nữ thần khiến anh tin rằng đây là một điều tồi tệ. Anh không biết đây là một tin xấu hay là một tin xấu đi nữa. Cơ mà cái bầu không khí này... Tin xấu. Phải, đây là một tin xấu, nếu không phải rất xấu. Với một cái cười nhếch mép, bà nói với cái giọng vô cùng… đểu cáng:

- Ta không thể nói, nhưng rồi cậu sẽ biết thôi. Tuy nhiên, ta có thể đảm bảo rằng cậu sẽ không hề nuối tiếc đâu. Cậu sẽ có cơ hội để khôi phục lại danh dự của một người lính và bảo vệ Tổ quốc của mình rồi tận hưởng cuộc sống. Ta không thể đảm bảo rằng cậu sẽ sống đến vài trăm tuổi, nhưng ta tin rằng cậu sẽ trở thành một huyền thoại sống. Đó là những gì mà ta có thể nói, những điều khác, e rằng là cậu phải tự tìm hiểu rồi Thượng sĩ. Như vậy… Câu trả lời của cậu là sao?

- Tôi chấp nhận, thưa nữ thần.

- Được thôi. Chúc may mắn, Lieutenant Paladin John.

Hả? Đó là tất cả những gì mà Bình kịp nghĩ bởi ngay khi nữ thần vừa dứt lời, bà đã dí một ngón tay vào trán của anh. Liền đó, thế giới của anh bỗng chợt tối sầm lại.
 

ComradeH

Trúc Cơ Trung Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
63
Chương III: Đứa con trai thứ hai của nhà Lawrence

15:57, thứ Sáu, 1/6/1990
Thị trấn Sutton, Quận Sutton
Luân-đôn, Anh quốc
Liên hiệp Vương quốc Anh và Bắc Ai-len

Ngồi trên chiếc Mercedes-Benz E-Class W124 màu xanh nhạt, Jacob “Glasses” Lawrence nhìn về phía cổng trường Tiểu học Lorington, kiên nhẫn đợi đám học sinh túa ra sau khi giờ học kết thúc. Vốn là một người đàn ông mẫu mực của khu phố Downs và là người cha của một gia đình với hai đứa con trai, ông hoàn thiện hình ảnh của mình với một người vợ ân cần và chu đáo. Mọi người đều nhìn vào họ với một ánh mắt ngưỡng mộ.

Điều thú vị là cả hai người gặp nhau khi còn khá trẻ: Vợ ông khi đó vừa tốt nghiệp một trường nội trú trên Scotland,còn ông thì đang chuẩn bị bước vào năm cuối Đại học, chuyên ngành Tin học. Ồ phải, đó là một mùa hè năm 1971, họ đụng vào nhau trong một quán cà phê trên Luân-đôn. Chiếc áo trắng của một cô gái Rose ướt sũng với những vũng cà phê loang lổ trên vạt áo trắng. Tất nhiên, với tư cách là một thằng đàn ông nghiêm túc, ông đã mua lại một bộ đồ mới cho "cô gái đáng yêu, xinh xắn và tội nghiệp" đó. Chuyện này dẫn đến việc kia và Giáng sinh năm đó, ông đã rời khỏi nhà bố mẹ cô cùng lời chúc phúc của hai người. Ba tháng sau, chuông nhà thờ đã ngân vang rồi.

Tất nhiên, cuộc sống chả bao giờ dễ dàng với những người trẻ tuổi cả, nhất là khi họ vừa mới cưới nhau. Những trận cãi cọ, bất đồng dần nổ ra. Chúng càng thêm căng thẳng với bài Luận văn tốt nghiệp hay những cơn ói mửa của Rose. Sự bất đồng lên đến đỉnh điểm vào Giáng sinh năm 72: Jake phải trải qua một kì nghỉ trong một nhà nghỉ: không có người thân, không có việc làm, và rất ít tiền trong túi. Cùng lúc đó, vợ ông có thể sinh hạ đứa con đầu lòng bất kì lúc nào. Thật may mắn cho ông, cả hai vợ chồng trẻ đã xuống thang cùng một lúc, tháo ngòi nổ ly dị trước khi quả bom nổ tung. Và, ngay trước dịp Giao thừa, họ được Chúa, hay nói một cách chính xác là nữ thần Britannia, ban phúc với một đứa con trai. Để ăn mừng sự làm lành, họ quyết định đặt tên đứa con trai là Cartias – lấy từ từ Caritas, "tình yêu", trong tiếng La-tinh.

Đó là điều mọi người đều biết về gia đình Lawrence, những người hàng xóm của họ thì biết thêm vài điều khác nữa. Dòng họ nhà Lawrence, bất kể là thế hệ nào, luôn có ít nhất một người phục vụ trong Lực lượng vũ trang của Nữ hoàng, hoặc ít hơn là Bộ Quốc phòng. Cha của ông đã phục vụ trong Lữ đoàn Bộ binh số 3, Sư đoàn Bộ binh số 1. Rút lui khỏi Dunkirk trong hổ thẹn, ông cùng đồng đội thề rằng họ sẽ báo thù một cách đích đáng. Và ông đã làm được điều đó, đọ sức với vị tướng “Cáo sa mạc” Rommel trên đất Bắc phi, rồi cùng anh em chiến đấu chống lại quân của tên độc tài Mussolini trên đất Italia. Cho dù Lữ đoàn của ông đã phải hứng chịu mũi tấn công trực diện của quân Phát xít Đức, họ vẫn đứng vững. Ít tiếng tăm hơn là người bác của Jake, một người khá kín tiếng ngay cả với gia đình mình. Họ chỉ biết rằng ông đã tham gia phá tan Kế hoạch S của Quân đội Cộng hòa Ireland mà thôi. Trước đó, cha của hai người bọn họ đã tham gia Trận sông Somme huyền thoại của Thế chiến I và suýt nữa đã trở thành một con số trên bản báo cáo thương vong. Trước đó nữa là trận chiến với người Boer ở Châu phi. Trước đó nữa… Nói thật thì Jake tin rằng, ít nhất bảy thế hệ liên tiếp của nhà Lawrence đã phục vụ Ngai vàng của Vương quốc. Giờ đây, đến thế hệ của ông và con trai, họ đã tiếp tục truyền thống vẻ vang và đầy vinh dự đó.

Khi đứa con trai đầu lòng đã được hai tháng tuổi, một tin vui khác đến với ông. Chương trình giải mã mới của ông đã bẻ khóa được một số bức điện mật gửi đến Pa-ri. Tuy phá khóa muộn, nhưng sự hiệu quả và đơn giản của chương trình máy tính đã thu hút sự chú ý của Bộ Quốc phòng, và họ không muốn để phí một nhân tài như vậy. Chuyện đó diễn ra vào mười bảy năm trước. Nghe được tin, người anh trai của ông, Jack, vốn đang đóng quân tại Hereford với tư cách là một sĩ quan trẻ vừa tốt nghiệp của Trung đoàn 22, đã gửi thư chúc mừng – Một Lawrence luôn phục vụ cho Ngai vàng và Tổ quốc.

Bỏ qua bức thư sặc mùi thuốc súng của ông anh trai, gia đình của ông từ đó đã không còn những tiếng cãi cọ hay la mắng nào nữa. Tất nhiên là nếu mọi người bỏ qua việc Carty bị phạt vì cố thiêu cháy buồng bếp để tạo ấn tượng với cô bạn gái. Thật may mắn, hoặc không may, là thằng nhóc này giống ý như ông bố của nó hồi mới quen Rose vậy. Thở dài, người con trai cả của ông lúc này đã bị ông bác đầu độc mà quyết định gia nhập quân đội . Hiện giờ, cậu ta đang trong khóa huấn luyện kéo dài hai mươi mốt tuần của "Đại đội P". Nếu thằng nhóc này vượt qua được "Bộ tám địa ngục", cậu ta sẽ có quyền mặc chiếc mũ nồi nâu với huy hiệu hình chiếc dù, một vinh dự mà không phải ai cũng có thể giành được.

Nhưng thằng bé có thể vượt qua kì kiểm tra hay không thì lại là một câu chuyện khác.

Ít ra, đó là điều mà ai cũng biết. Gia đình ông vẫn còn giữ một bí mật khác. Hai, nếu bạn đọc được suy nghĩ của ông. Thứ nhất, Rosera Lawrence là một phù thủy. Ừm, phải, phép thuật là có thật. Tất nhiên, đáng lý ra thì Rose không có quyền nói điều đó vì một bộ luật mang tên "Đạo luật Bảo vệ bí mật". Vì ông đã lấy nàng phù thủy này về làm vợ, ông mới được quyền biết bí mật đó. Nếu nàng không phải là vợ ông thì có khả năng khá cao là ông sẽ bị xóa trí nhớ bởi "Đội Xóa trí nhớ"Obliviator Squad. Không những vậy, có một nguy cơ cũng cao không kém là điều tương tự cũng sẽ xảy ra nếu hai người ly dị. Nói ngắn gọn, nếu hai người từ bỏ nhau, Jake sẽ không còn nhớ đến một người con gái tên Rose nữa. Có lẽ đó là một trong những lý do mà hai người quay lại. .

Điều tồi tệ hơn nữa là khi người Carty được vài tháng tuổi, tình hình trong thế giới phép thuật đã bắt đầu ảnh hưởng đến thế giới người thường. Những cơn gió lốc, những vụ nổ ga... đều là sản phẩm của lũ khủng bố Tử thần thực tử. Không phải tất cả - vẫn có vài ba vụ tai nạn thật sự đấy - nhưng trong mười vụ bất kỳ, phải có đến chín lần là sản phẩm của đám tội phạm khủng bố khốn khiếp này.

Điều đáng ghét hơn là cuộc chiến đó hoàn toàn không phải vì tự do hay độc lập. Không, đó là vì nạn phân biệt chủng tộc - hay nói cho đúng hơn là dòng máu. Và đó là điều khiến ông tức giận. Những kẻ tự xưng thuần chủng cho rằng chỉ có chúng mới xứng đáng dẫn dắt thế giới, còn tất cả các kẻ khác chỉ là súc vật. Tất cả các phù thủy xuất thân muggle, hay phù thủy lai đều là dạng thú vật, "pháo xịt" squib thì chỉ đỡ hơn một chút - ít ra thì họ không bị săn lùng một cách công khai mà bị âm thầm trừ khử. Nhưng người bất hạnh nhất chính là người thường - bị gọi bằng cái tên vô cùng đểu cáng là "muggle". Vì một lí do nào đó mà Jake cảm thấy rất khó chịu khi bị gọi bằng cái tên đầy chối tai này. Cũng phải thôi khi cái đám thuần chủng đó coi việc "săn muggle" là một thú vui tiêu khiển thời thượng. Nhưng tại sao mình lại liên tưởng đến dân da đỏ, và thêm cả thằng Hitler?

Thế nhưng, thay vì trực tiếp tấn công, truy bắt đám tội phạm hình sự này, Bộ Phép thuật lại chả làm gì hết - ít nhất là nếu nhìn vào hiệu suất công việc. Trước khi lão Chúa tể Bóng tối chính thức nổi dậy, họ gần như từ chối sự tồn tại của nhân vật này và coi những vụ tra tấn, giết hại, hãm hiếp người thường là "tội vặt". Lực lượng Cảnh sát phép thuật - Thần sáng Auror - thiếu đi sự tò mò và trách nhiệm cần có của lực lượng An ninh. Ít nhất thì nhiều người trong số họ đã chiến đấu khá dũng cảm khi Sự nổi dậy diễn ra.

Nhưng dũng cảm khác hẳn với khôn ngoan hay sự kiên quyết, nó chỉ có hiệu quả trong một chiến tranh quy ước kéo dài chứ không phải là một cuộc nổi dậy ngầm. Khi kẻ thù sử dụng các liệu pháp chết chóc, bạn không thể đáp trả bằng việc đánh choáng chúng. Phải dùng lửa đấu lửa - Đây là bài học mà Bộ Phép thuật đã cố tình quên. Có lẽ đó là do Hội đồng Phù thủy Wizengamot được cấu thành từ các phù thủy thuần chủng - khá nhiều trong số đó là "có cảm tình" với anh bạn già Voldy của chúng ta. Sh*t goes from bad to worse...

Sự tảng lờ này của thế giới phép thuật đã đẩy Jake đến với bí mật thứ hai: Hội Merlin, hoặc Lữ đoàn 77, một tổ chức tình báo bán chính thức trực thuộc MI-5. Vì lý do hiển nhiên, tất cả các thành viên đều có ít nhất một người thân là phù thủy. Hiện nay, họ chỉ có một nhiệm vụ duy nhất: Thu thập thông tin về thế giới phép thuật, trong trường hợp cần đến. Tất cả các trường hợp, các kịch bản đều được vạch ra, từ việc cử người vào điều tra đến những trận đánh tổng lực. Vì lí do bảo mật, họ chỉ có mười người và bạo lực không phải là một ưu tiên của Hội - ít ra là lúc này. Jake nở một nụ cười giễu cợt - lần ông được tuyển mộ vào MI-5, và được thăng chức lên Hội Merlin đều là những kỉ niệm thú vị trong cuộc đời đặc vụ. Nhưng điều tồi tệ hơn cả là vợ ông vẫn chưa biết điều này - Và những đòn phép của nàng thật sự rất đáng sợ.

Nhấp một ngụm nước hoa quả, Jake ngả người trên chiếc ghế lái xe, trầm tư suy nghĩ. Bản báo cáo của Hội Merlin vẫn in sâu trong tâm trí ông. Bảng so sánh của Higgs, nó đã được gọi bằng cái tên như vậy. Phù thủy có ba lợi thế cơ bản: Dịch chuyển tức thời (gồm Độn thổ Apparition và Khóa cảng Portkey), Ngụy trang (Dung dịch đa hình Polyjuice hay các phép tàng hình) và Điều khiển trí óc(Lời nguyền độc đoán Imperio hay Phép bắt buộc Compulsion charm, cộng thêm cả Lời nguyền xóa trí nhớ Obliviate). Không những vậy, chúng còn có hai Lời nguyền Bất khả dung (Unforgivable curses) khác là Lời nguyền tra tấn (Crucio) và giết chóc (Avada Kevada). Đó là chiến tranh nên chả mấy ai quan tâm đến hai món cuối cùng đó, họ chỉ căm ghét Lời nguyền độc đoán mà thôi.

Người thường còn làm những việc tồi tệ hơn thế kia nhiều lần…

Đối trọng lại những khó khăn đó, người thường có thể Liên lạc tức thời (qua điện thoại di động hay bộ đàm),Tiến công đa tầm (từ cận chiến đến liên lục địa), Chiến thuật được tôi luyện qua hàng trăm năm chiến tranh và Số lượng áp con mẹ nó đảo. Ngoài ra, tuy phù thủy có thể biến hình Transfigurate nhưng với tầm sử dụng và các yêu cầu khắt khe, lợi thế này sẽ biến mất khi người thường kịp kéo dãn khoảng cách và sử dụng Cổ ngữ Rune để khắc chế phép thuật. Điều đáng tiếc là Rune lại cần có phù thủy để kích hoạt - Jake hy vọng lực lượng phù thủy dưới quyền chỉ huy của MI-5 sẽ giải quyết được vấn đề này. Nói trắng ra thì đây là một canh bạc năm ăn năm thua, và khi đó là chiến tranh, chúng ta không thể đánh cược được.

Phải, đó là điều mà Hội Merlin đã tổng hợp được từ hơn ba mươi phù thủy khác nhau. Và không, không một ai bị tra tấn cả. Họ đều là những người trung thành với Vương quốc Anh, đều là những "công dân hạng hai" trong mắt đám phù thủy thuần chủng. Nếu có ai xứng đáng bị tra tấn thì đó là đám chó đó - Purebloods, từ này dùng để miêu tả trạng thái thuần chủng của một giống chó nào đó. Chắc đám này không biết đến điều này đâu nhỉ? Có lẽ mình nên khuyến nghị đặt mật danh cho bọn này là doggie.

Dòng suy nghĩ của ông dần trôi đến đứa con trai thứ hai. John. Đó là đứa con trai thứ hai trong nhà. Thay vì lo lắng xem mình có được chơi bóng đá hay cricket cuối tuần hay không, thằng bé lại hay hỏi xem nó có được xem các chương trình khoa học không. Không, thằng bé không phải là một đứa mọt sách - hoặc ít ra nó không thể hiện như vậy. Cứ mỗi dịp cuối tuần, John luôn kiếm cớ để gặp ông bác. Đó sẽ không là gì đáng nói nếu anh trai của ông không phải là Trung úy của Tiểu đoàn 21, Trung đoàn 22 - một thành viên của Lực lượng đặc biệt S.A.S. Qua lời kể của người anh trai, mỗi lần gặp mặt, John luôn đòi ông bác dạy võ thuật, nếu được thì nó sẽ nhảy dựng lên mà hú hét, còn nếu không được thì nó sẽ lăn lộn ra mà ăn vạ. Giống mình hồi trẻ thật. Hay anh Jake định trêu mình nhỉ?

Từ năm tám tuổi cho đến nay, đứa con trai của ông luôn dành ra một ngày chỉ để tập luyện võ thuật. Cũng may đến giờ, ngoài các đòn đỡ căn bản ra, nó chưa tập gì nhiều. Cơ thể của nó vẫn còn quá yếu ớt, cần phải tăng cường nền tảng thể lực, nguyên văn lời anh trai đấy. Để chiều lòng đứa cháu trai yêu thích của mình, ông đã đưa nó xuống phòng tập tại Sở chỉ huy. Sau một vài lần lén lút, thằng bé bị tóm khi đang tập chạy trên máy. Thay vì gọi nguyên đội an ninh xuống để nói chuyện với kẻ lạ mặt, đơn vị S.A.S. này lại nhận John làm linh vật cho đơn vị, và giải quyết những đứa con gái mười tuổi la hét ở nhà họ.

Phải, một người lính S.A.S. không sợ gì hết, trừ những cô bé mười, mười một tuổi khóc lóc la hét ầm ĩ ở nhà. Lí do vô cùng đơn giản: dạng kẻ thù này không hề xuất hiện, hay thậm chí là được nhắc tới, trong chương trình huấn luyện khốc liệt của bọn họ.

Jake cười khùng khục khi nghĩ đến đây. Chả biết mình nên ghen tị hay thương xót cho thằng oắt con nữa. Mới có mười tuổi mà thằng bé đã biết cách hóa giải cơn giận dữ của những cô nàng cùng tuổi - một kỳ tích đấy. Tất nhiên là mấy lần đầu thằng bé thử làm thì mọi chuyện không được tốt đẹp cho lắm, nhưng thế là đã vượt qua cả ông bố của nó rồi. Ôi, tuổi trẻ, tuổi của sự bồng bột và náo nhiệt.
Tiếng xôn xao của lũ trẻ khi tan học phía ngoài kéo ông khỏi dòng suy nghĩ miên man. Đứa con trai lúc này vừa bước qua góc phố, mắt dáo dác tìm hình bóng chiếc xe quen thuộc của gia đình. Như thường lệ, ông hạ cửa kính xuống, thò đầu ra ngoài:

- John! Ở bên này!

Một ánh mắt xám nghiêm túc đầy cảnh giác xoay thẳng về phía phát ra tiếng nói. Khi nhận ra ông là ai, cậu bé gần như thở phào một cách nhẹ nhõm. Cũng chả có gì ngạc nhiên lắm khi cậu nhóc đang đi cùng với cô bạn gái (mà nó vẫn luôn khẳng định là một cô bạn thân). Con trai, sau này chắc con sẽ phải hối hận vì việc đó đấy.

Mười năm nuôi dạy thằng bé lớn lên, Jack nhanh chóng nhận ra đặc tính “báo thù” mạnh mẽ của thằng nhóc. Bạn có thể trêu chọc thằng bé và nhận được những tràng cười sảng khoái, nhưng nếu bạn đụng vào gia đình và bạn bè của John, thằng bé sẽ nhanh chóng cho bạn một bài học nhớ đời. Có ít nhấn ba thằng con trai đã bị đánh dập mặt và bốn đứa con gái đã ăn hành, chỉ vì chúng dám bắt nạt “Sandy của John”. Điều thú vị nhất? John không hề bị phạt vì những việc đó, thằng bé đã xây dựng được một kế hoạch khá hoàn hảo, tất cả chỉ vì ba chữ trả thù thay mà thôi. Cũng may, thằng bé chưa bao giờ đẩy kế hoạch của mình đến mức giới hạn cả.

Lúc này, thằng nhóc đã dẫn cô bạn gái đến bên xe và mở cửa mời cô nàng vào như một quý ông thực thụ vậy. Khi đã yên vị trong xe, Sandy bất ngờ vươn tay mà kéo người con trai của cậu vào trong xe. Nhìn lên gương chiếu hậu, có vẻ như John sẽ nằm đè lên cô bé tóc vàng đó nếu cậu không kịp bám vào lưng ghế ngồi phía trước. Ngoại trừ cậu ra, cả hai người còn lại đều cười khẽ khi thấy khuôn mặt đỏ sựng của cậu. Rõ ràng, vài sự thay đổi trên gương mặt lạnh băng băng của thanh niên nghiêm túc đó luôn là một điều tốt đẹp.

Ngồi xuống hàng ghế sau mà gãi mái tóc húi cua của mình, John ngồi phịch xuống băng ghế bọc giả da đen trong khi thả hai chiếc cặp sách xuống sàn xe. Chỉ đợi có thế, Sandy liền ôm cứng lấy một tay của cậu, dựa vào đó mà… ngủ. Lại một tiếng cười khe khẽ nữa trước khuôn mặt choáng váng của người con trai. Đợi con trai của mình cài dây an toàn cho cả hai người xong, ông mới rồ máy, đưa ba người trở về nhà. Tối hôm nay, Sandy đã được cha mẹ đồng ý cho qua nhà Lawrence để ăn tối. Lẽ tất nhiên, hai đứa trẻ không cần biết rằng đang có bốn ông bố bà mẹ hiện đang tìm cách ấn chúng vào một hôn lễ. Đúng không nhỉ?

Trên chiếc xe đang bon bon trên đường, liếc nhìn lên gương chiếu hậu, hình ảnh êm ả của hai đứa trẻ đập vào mắt ông. Thay vì một khuôn mặt lạnh lung hay nụ cười đểu cáng trên môi, lúc này John đang mỉm cười nhẹ nhàng. Ai cũng thấy rằng chính Sandy là người duy nhất có thể giữ cậu bình tĩnh hay thoát khỏi một cơn giận dữ cuồng nhiệt. Còn cậu lại chính là tảng đá trong long của Sandy. Bất biến, cố định, luôn sẵn sàng che chở cho cô nàng. Này, mình có tình cảm quá không nhỉ? Khỉ thật, lấy vợ gần hai mươi năm và kết quả là như thế này đây! Húng hắng ho mấy cái, ông kéo hai đứa trẻ dậy rồi lên tiếng hỏi:

- Sao, con trai? Buổi học cuối cùng như thế nào?

- Khá thú vị, bố ạ. Bọn con vừa bàn nhau xem là nên chuẩn bị dự án gì cho mùa hè.

- Vậy, con định chọn dự án nào?

- Bọn cháu vẫn đang phân vân giữa dự án núi lửa và tổ kiến. Theo bác thì sao?

- Tổ kiến thì hơn. Núi lửa sẽ rất bừa bộn để chuẩn bị, và cũng bầy bừa chả kém khi làm xong. Và hai đứa biết vợ chú cằn nhằn thế nào về việc dọn dẹp nhà cửa rồi đấy. Vả lại, núi lửa chỉ dùng được một lần thôi thì phải.

- Dùng được nhiều lần... Nhưng bố nói đúng, việc tái sử dụng núi lửa quá khó với bọn con. Với lại Mẹ là phù thủy mà, chỉ cần vẩy đũa phép là xong. Sao Mẹ cứ bắt hai chúng ta phải dùng tay để lau dọn vậy?

Nhún vai tỏ vẻ chán nản, ông cố tình giấu đi thỏa thuận chung sống giữa hai người vợ chồng bao lâu nay:

- Sao Bố biết được. Chắc Mẹ muốn con rèn tính cẩn thận - chả phải con vẫn mắc các lỗi ngớ ngẩn đấy sao. Hơn nữa, có rất nhiều người xấu. Nếu họ biết được Mẹ con là phù thủy, họ sẽ bắt Mẹ đi. Con sẽ không được gặp Mẹ hay ăn bánh táo nữa. Con có thích như vậy không?

- Như vậy là bọn cháu không được nói bí mật của Dì Rose trước mặt người khác à?

- Đúng. Con chỉ được nói khi chung quanh không có ai ngoài gia đình bác, gia đình cháu thì… tốt nhất là không nên nói quá nhiều. Hiểu chứ?

- Rồi ạ.

- Được rồi. À, John, mai con có lên với bác Jake nữa không? À, nhân tiện, bác hỏi là con có muốn ở với bác trong một tháng tới không đấy?

- Mai thì không được, con hẹn Sandy chơi bóng đá rồi. Nhưng tuần sau con sẽ lên ở với bác Andrew. Bác ấy đã hứa là cho con đi máy bay rồi.

- Ồ, thế à? À, Mẹ vừa thu hoạch được một ít mâm xôi rồi. Chắc nhà mình sắp sửa có mứt mâm xôi để ăn rồi đấy. Con thích chứ?

- Yeah. Cám ơn Mẹ!

Trong tiếng cười khùng khục của mình, Jack không hề để ý rằng đứa con trai của mình đang nhìn ra ngoài cửa sổ. Nếu ông có khả năng đọc suy nghĩ, chắc chắn ông sẽ giật mình trước kết quả:Còn 13 tháng nữa. Liệu hè này mình có nên vào Hẻm Xéo - Diagon Alley không nhỉ? Mà hình như mình quên chưa nói một điều gì nữa thì phải? À, đúng rồi, việc tiếp cận Harry, nếu mình đủ may mắn.

- À, bố. Còn một điều nữa!

- Gì vậy, con trai?

- Vì con là, cô Watterfield nói thế nào nhỉ, học sinh sáng láng nhất trường, thứ Hai tuần sau con được mời lên một ngôi trường ở trên Surrey để tham gia một buổi giao lưu ở trên đó. Con có thư của trường đây này. Đi được không bố?

- Để về nhà bố xem đã. Nhưng chắc là được thôi.

Hừm, mình có cảm giác là bà Britannia đã nhúng tay vào vụ này. Chỉ còn một vấn đề nho con mẹ nó nhỏ: Khi nào mình mới có sách và đũa phép đây? Và đã mười năm trôi qua, món quà của bà là cái gì mới được cơ chứ?

Lại ngoái đầu ra nhìn Thị trấn, John thở dài. Mới thế mà cậu đã ở thế giới này được mười năm rồi. Đã được muời năm, cậu không còn là Thượng sĩ Nguyễn Quốc Bình của Tiểu đoàn Biệt kích số 68 của Cộng hòa Liên bang Đại Việt. Mười năm, cậu mang trong mình nỗi nhớ... xa vời vợi về quê hương, về những người đồng đội, những người anh em đã vĩnh viễn nằm xuống. Mười năm, cậu mang cái tên Jonathan T. Lawrence.

Nhưng, đây cũng là mười năm thú vị nhất cuộc đời - đại loại thế.

Dù gì thì mình sẽ có cơ hội để trả lời một câu hỏi: Điều gì sẽ xảy ra khi Muggle quyết định xâm nhập vào thế giới phép thuật? Liệu một viên đạn bắn tỉa cỡ .50cal có thể xuyên thủng một Bùa Lá chắn? Rõ ràng, mình sẽ cần phải thực nghiệm

Sự im lặng trong chiếc xe đẩy cả hai người đến với thế giới của riêng mình.

Mười năm, không dài nhưng cũng chả ngắn một chút nào - Nhất là khi chúng ta đang nhìn lại mười năm trong quá khứ của mình.
 

ComradeH

Trúc Cơ Trung Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
63
Chương IV: Hồi ức (1)

Thời gian: ???

Địa điểm: ???

Hư... Đây là... đâu vậy? Tại sao... nơi... lại tối... thế? Sao... lại mệt thế... này? Những dòng suy nghĩ đứt quãng chạy vụt trong đầu Bình. Mới đây thôi, anh đang tử thủ trước làn sóng kẻ thù tràn ngập. Điều đó có nghĩa là anh đã và đang bị thương rất nặng (thủng lỗ chỗ) và đã gọi pháo binh bắn trùm lên chính đầu mình . Và, bùm, giờ đây, cậu đang ở một địa điểm bí mật nào đó. Khóa huấn luyện của lính Biệt kích trỗi dậy: ngồi quỳ một chân và quan sát xung quanh. Thế nhưng, một nỗi sợ hãi đã len lỏi vào trong tâm trí anh: Tại sao mình không ngồi dậy được? Xương cốt mình... Và chỉ đến thế, não bộ anh lại ngừng hoạt động có ý thức, một lần nữa.

Không biết bao lâu sau, anh bị đánh thức bởi những chấn động mạnh mẽ. Cơn ác mộng của một tháng trước - theo đồng hồ của Bình - ùa về. Là một trong những người đầu tiên nếm trải trái đắng của cuộc xâm lược, vị trí nơi cậu đang được huấn luyện cùng đồng đội đã chứng kiến những viên đạn pháo rót xuống. Trại Biên phòng số 159 bị san phẳng, nơi từng là Trại chỉ thấy chi chít các hố bom. Thị trấn Bắc Sơn thì còn kém may mắn hơn: phần bị nhấn chìm trong biển lửa, phần chỉ còn là một đống gạch vụn. Lúc ấy, Đại đội 8 của cậu vẫn còn nguyên vẹn vì họ đang hành quân trên núi. Không ai còn đứng vững khi trở về Trại cả. Trước những người lính choáng váng và suy sụp, Đại úy, trong cơn bấn loạn, đã quyết định ra lệnh rút lui về phía dưới đồng bằng. Họ là những người may mắn, bởi chỉ một tiếng đồng hồ sau, kẻ thù đã tràn ngập Trại Biên phòng. Không một ai sống sót.

Thế nhưng, thần may mắn chả mỉm cười với họ được bao lâu. Quân trinh sát của Đế quốc đã phát hiện ra họ. Bão lửa bám sát những người tân binh trên đường rút chạy, và sau đó là những chiếc Cua đồng đột phá qua vòng phòng ngự của quân Biên phòng. Đơn vị của cậu phải hứng chịu những tổn thất nặng nề: có người hi sinh, có kẻ đầu hàng. Trong cơn hoảng loạn, bối rối ấy, có cả những người từ bỏ sự trong trắng của mình - tay họ đã vấy máu. Họ không còn là những cậu bé loắt choắt mới lớn nữa, họ đã được tẩy lửa rồi.

Rút lui về đến Thủ đô, Bình lâm vào trạng thái trầm cảm, phẫn uất. Đại đội 8 còn lại không đầuy một trung đội với hơn hai phần ba anh em bị thương vong. Trong số đó có cả những người vô cùng quan trọng với đơn vị. Chả còn ai muốn nói chuyện nữa. Tất cả đều cố đắm chìm trong hơi men để quên đi những người anh em đã không còn ở bên họ. Cậu cũng sẽ trầm cảm, nếu như người con gái đó không xuất hiện. Linh, người bạn học chung với anh từ Phổ thông, bước vào quán bar khi đang khoác trên mình chiếc áo của lực lượng Thông tin và đưa mắt tìm kiếm người em trai của mình. Những lời chửi rủa, chì chiết của cô vang vọng khắp quán bar, và nó đã làm bừng tỉnh tất cả mọi người trong quán, cho dù họ có đang say khướt đi chăng nữa. Đến giờ, cậu vẫn nhớ những lời nói hung hăng đó

Hùng, mày có nghe chị không hả? Vứt chai rượu đó xuống và dỏng tai lên nghe chị mày đây. Bọn Đế quốc đó đang tiến đến Thủ đô, và chúng sẽ thấy gì? Thấy mày say rượu trong quán bar? Hay thấy những chiếc xe tăng của bác Quốc ủ dột nằm trên góc đường? Hay những cánh chim sắt của cô Mai gỉ sét trong hăng-ga? Không, thằng sâu rượu, không đâu. Chúng sẽ thấy Thủ đô của nước Cộng hòa Liên bang Đại Việt, quê nhà của mày, đứng lên và đá đít chúng. Chúng sẽ thấy những người lính băng qua bão lửa, chúng sẽ nghe thấy tiếng pháo binh gầm thét, chúng sẽ ngửi thấy mùi của Tử thần lảng vảng xung quanh. Chúng sẽ biết được tại sao chúng ta vẫn là người Đại Việt. Mày nghe thủng rồi chứ? Hãy tin vào đồng đội của mày, tin vào chỉ huy, vào anh em... và vào tao. Tin vào mồ hôi trên trán, tin vào lòng can trường trong tim và sự dũng cảm trong tay họ. Tất cả đều là người một nhà. Giờ, hãy về trại đi. Về và hát Quân hành ca thật to cho chị. Hát khi đang chào cờ ở trại, hiểu chưa? Mày là em của tao, là con của bố. Chúng ta đéo thể để cho ông già cảm thấy nhục mặt ở dưới suối vàng được. Mày đã nghe thủng rồi chứ hả thằng oắt con?

Khi Linh dứt lời, cả quán rượu im phăng phắc. Tất cả những chiếc áo lính đều cúi gằm mặt trong sự xấu hổ. Và rồi, như để giải vây cho họ, một giọng nói trong trẻo vang lên: "Chú ơi, mũ của chú làm rơi này". Hóa ra đó là một đứa con gái 5 tuổi. Nó vừa chạy vào quán và đưa chiếc mũ nồi xanh ra trước mặt một người lính.Một người lính Biên phòng... Với đôi tay run run, anh chầm chậm đội chiếc mũ lên và ngạc nhiên khi đứa bé hỏi tiếp:

- Chú ơi, chú có phải là một trong những người dũng cảm nhất không ạ? Mẹ cháu nói cha cháu là người dũng cảm nhất vì ông cũng là một lính Biên phòng mà. Mẹ cháu nói cuối tuần này ông sẽ về chơi với cháu một hôm. Chú bảo cha mua cho cháu một que hồ lô được không ạ?

Sự yên lặng trong quán trở nên nặng nề. Không một ai có đủ dũng khí để nhìn vào đôi mắt trong veo của cô bé, huống hồ là trả lời câu hỏi ngây thơ vô tội đó. Người lính Biên phòng đó nhẹ nhàng nói:

- Ừ, chú sẽ bảo với bố cháu. Sao cháu không ra với mẹ đi? Có khi mẹ cháu đang đợi đấy.

- Vâng ạ!

Đợi cô bé đi khuất, người lính đó uống cạn chỗ rượu còn lại, đập mạnh chiếc cốc xuống bàn và vứt một xấp tiền xuống. Với đôi mắt đỏ quạch, anh nói "Vì Tổ quốc" trước khi chạy vụt ra ngoài cánh cửa. Chẳng ai bảo ai, tất cả đều gầm vang "Vì Tổ quốc!" và chạy rầm rập về trại. Ngay sáng hôm sau, cuộc duyệt binh tự phát của Quân đoàn phương Bắc, và kéo theo đó là tất cả các đơn vị trên đất nước, đã diễn ra. Những lời thề đơn sơ, mộc mạc mà kiên cường của họ đã tiếp thêm sức mạnh cho tiền tuyến.Ngày hôm ấy, quân Đế quốc đã không thể tiến thêm một bước.

Liền đó, Tiểu đoàn Biệt kích số 68 được thành lập từ những người lính tân binh tả tơi vừa trải qua khói lửa và những người cựu binh dạn dày gió sương. Vừa tung ra chiến trường, họ đã chiến đấu một cách cứng rắn, không khoan nhượng. Một bước không đi, một ly không rời. Đại đội của cậu gần như bị xóa sổ sau khi đột phá, kéo dài thời gian xây dựng của Phòng tuyến trung tâm, thế nhưng... cậu đã đảm bảo là sự hi sinh của họ không bị lãng phí.

Kí ức tuy dài, nhưng nó lại xẹt qua như một tia chớp trong đầu Bình. Sự rung chấn dồn dập không cho cậu suy nghĩ miên man. Có cái gì đang ủn mình ra? Sao mình lại thấy khó thở thế? Bất ngờ, một luồng khí lành lạnh phả thẳng vào mặt đi kèm với đó là ánh sáng chói lòa khiến cậu gần như phải nhắm tịt mắt lại. Có ai đó đang đỡ lấy cái đầu quý giá của cậu, có lẽ là đang cố gắng kéo cậu ra khỏi một cái gì đó. Tuy không nhìn thấy gì nhưng Bình vẫn có cảm giác mơ hồ là phân thân của mình đang bị bó chặt trong... một cái gì đó. Ít nhất thì nó vẫn đang cố ủn mình ra ngoài. Lưu ý từ quan trọng: "cố". Bực mình, Bình gào lên Thằng nào trêu bố vậy?, nhưng những gì cậu nghe được là: "Hmm... Hmm"

Hả? Sao mình lại không nói được? Có cái gì trong mồm mình sao? Một cơn rung chấn nữa đến từ phía phần thân cho Bình biết rằng đôi tay của cậu đã không còn bị gò bó nữa. Đưa tay quờ quạng xung quanh, cậu lại bị choáng thêm một lần nữa. Tại sao mình lại có đôi bàn tay bụ bẫm như thế này? Hay là mình nhìn nhầm?Những tiếng nghèn nghẹn vẫn vang lên, thế nhưng Bình lại nghe thấy tiếng nói xung quanh. Âm sắc này... nghe khá giống những người Anh mà cậu đã gặp qua hồi còn... sống. Nhưng tại sao mình lại ở đây? Phút trước mình còn ở chiến trường, tử thương mà? Hay là mình vẫn còn sống, và được Bộ Chỉ huy đưa sang Anh chữa trị? Có thể, nếu mình là người còn sống duy nhất ở trên Phòng tuyến trung tâm...

Một cái rung nhẹ nữa nói cho cậu biết giờ đây cậu đã hoàn toàn được "giải phóng". Rốt cục thì mình đang phải trải qua ca phẫu thuật gì vậy? Có cái gì đó được nhét vào mồm, vào mũi cậu và chỉ thoáng chốc, tất cả đều được thông thoáng. Khi ấy, Bình cất tiếng hỏi, nhưng những gì phát ra từ mồm cậu là "U... ahh.. oa..."Hả? Mình bị mất thanh quản? Điều tồi tệ nhất còn chưa đến. Cậu nhận ra rằng mình đang bị nhấc lên một cách nhẹ nhàng... bởi một cô gái trẻ trung, thanh mảnh. Cái đ#$ gì vậy? Mình nặng trên dưới 70 kí. Ừ, cho rằng mình mất một vài cái gì đó, một phần thân dưới chẳng hạn, thì cũng phải còn đến cỡ 50 ki-lô. Tại sao cô ta lại có thể nâng mình một cách dễ dàng như vậy?

Điều ngạc nhiên còn chưa chấm dứt. Bình nhận ra một điều rằng cậu đang được bọc trong một chiếc khăn, hoặc chiếc chăn, màu xanh dương.Tại sao không phải là một chiếc giường bệnh? Cậu được chuyền tay sang cho một người đàn ông cỡ gần 40 tuổi. Ông nhìn cậu với một ánh mắt tràn đầy hạnh phúc và tự hào. Vì một lí do kì lạ nào đó, Bình có cảm giác là mình có thể tin tưởng người đàn ông này. Cậu không biết vì sao, nhưng cậu biết chắc là ông ta sẽ đỡ một viên đạn thay cho cậu. Đứng bên cạnh ông là một cậu bé trẻ tuổi, cỡ chừng 8, 9 tuổi gì đó. Sự vui vẻ trong ánh mắt thằng bé gợi nhớ về những ngày tháng Bình còn quậy phá ở hồi tiểu học.Chả lẽ đấy là con trai lão bác sĩ? Có thể lắm chứ! Cậu từ từ được chuyền sang tay của một người khác. Một phụ nữ. Có cái gì đó rung lên trong tâm hồn của Bình. Đó gần như là tình yêu thương, sự kính yêu. Chưa kịp suy nghĩ thật sâu về việc này thì cậu đã nhận ra một sự rắc rối nho nhỏ. Sự mệt mỏi ùa đến, và, những gì mà cậu nghe được, và nhớ trước khi thiếp đi là một cái tên Jonathan Tiberius Lawrence.

Cái lề gì thốn?
------------------------------------------------------

Thứ sáu, 10/6/1983
Thị trấn Sutton, Quận Sutton
Greater London, Anh quốc
Vương quốc Liên hiệp Anh và Bắc Ai-len

Nằm trên chiếc ghế trẻ em trong phòng ăn, John điểm lại cuộc đời của mình. Cả kiếp trước và kiếp này. Vì môt lí do nào đó, cậu đã được hồi sinh lại ở một thế giới mới. Nhưng vấn đề là thế giới mới này có khác với thế giới của cậu không. Nếu có, thì điểm khác nhau là gì. Đã ở đây được gần ba năm nhưng đến giờ, cậu vẫn chưa tìm ra câu trả lời. Tệ thật đấy. Thế nhưng, vấn đề là ở chỗ cậu chả thể tự do bay nhảy được – cậu không hề có khả năng đó, theo đúng nghĩa đen luôn. Hồi sinh lại dưới hình hài một đứa bé sơ sinh, đúng lúc chào đời mới nhọ. Sh*t.

Ít nhất là cậu vẫn có hai tin tốt. Đầu tiên là từ khi cậu có một lịch ăn uống khá đều đặn – ít ra là từ lúc ba tháng tuổi. Trong năm đầu tiên, theo như “mẹ” cậu nói, thì “chỉ biết ngủ, khóc với bú sữa”. Mẹ đếch để ý là con đã lẫy thành thạo từ hồi ba tháng tuổi à. Xê-lờ-gờ-tê? Bỗng John nhận ra một điều: Cậu không còn gọi mình là Bình nữa, và cậu cũng coi “hai người đó” là bố mẹ của mình. Nực cười thật. Một tiếng khúc khích từ miệng cậu đã thu hút sự chú ý của ông anh trai. Chả mấy chốc mà cậu đã bị véo má - như thường lệ. Cái nhíu mày của cậu không ngăn được việc Carty cố chơi ú òa hay nụ cười hạnh phúc của Rose - Mẹ cậu.

Lịch sinh hoạt tương đối ổn định giúp cậu nhận ra thêm một điều khác: Não bộ của cậu có khả năng hấp thu và lưu trữ thông tin khá tốt. Tuy mới chỉ có sáu tháng, nhưng cậu đã có thể hoàn toàn sử dụng ngôn ngữ mới để suy nghĩ. Một phần lí do là nó khá giống với tiếng Saxon mà cậu đã học qua. Thế nhưng, thân xác của một đứa trẻ chín tháng tuổi không cho phép cậu nói nhiều như mình muốn. Thành ra, ngoài việc gọi cha, mẹ và ông anh giai, cậu không thể nói thêm một tiếng nào cả - dù cậu thật sự muốn đi chăng nữa. Chả biết nói gì nữa cả. Là một thanh niên gần ba mươi tuổi trong thân xác một đứa bé ba tuổi quả thật chả dễ chút nào.Thôi thì cứ nghịch một tí thôi vậy.

Tối hôm đó, sau bữa tối, cả gia đình quây quần trong phòng khách. Lúc ấy, chiếc tivi - cổ lỗ sĩ theo suy nghĩ của John - đang phát một chương trình ca nhạc của đám rối, Muppet thì phải, trên đầu phát băng (?!). Khỉ thật. Cơn ác mộng đấy, mình chỉ nhớ mang máng hình ảnh của chiếc đầu thu băng này hồi còn bé tí tẹo, thành ra chả nhớ được tên của nó luôn. Cùng lúc ấy, trên bàn trước ghế sa-lông là một chiếc băng có ghi Flintstones. Đây vốn là chương trình yêu thích của Carty, và nó chắc chắn hay hơn đám rối này nhiều. Lúc này, người anh trai của cậu đang trưng một bộ mặt bí xị vì không được xem phim mình thích. Đừng lo, anh hiểu chú mà, anh cũng có một đứa em trai hồi còn sống.

Quyết định liều một phen, John nhoài người về phía trước. Thế nhưng, bộ đùi của Mẹ cậu quá ngắn, thành ra đôi bàn tay cậu bị hụt nhịp. Kết quả: mặt đất đang đến gần hơn với tốc độ chóng mặt, và đầu cậu chỉ có một từ Đ** Tiếp đó là một cảm giác đau ê ẩm. Không phải đau kiểu gẫy xương nhưng rõ ràng, cộc đầu vào thành bàn cũng chả dễ chịu gì. Cũng may, nó hoàn toàn nằm trong phạm vi chịu đựng của cậu nên ngoài "Ưm... ưm" mấy tiếng, cậu chả hề khóc thét như những đứa trẻ cùng tuổi.

Rose giật mình, ôm lấy cậu, xuýt xoa:

- Ôi, cục cưng của mẹ. Con không sao chứ? Con có đau không vậy?

- Mẹ, John không hề khóc. Con nghĩ là em nó không đau đến thế đâu. Mà hình như em ấy nhìn chiếc băng phim Flintstones...

- Con đang bịa chuyện à? Em nó còn nhỏ, có biết đó là gì đâu mà nói. Đừng có vì thích xem phim mà bịa chuyện đấy nhé. Cẩn thận kẻo một tuần không có bánh táo giòn để ăn tráng miệng đấy!

- Nhưng...

- Con trai, cha nghĩ con nên im lặng một chút thì hơn. Em John chắc đang đau lắm đấy. Rose, em có thể làm điều đó không vậy?

- Ừ.

Cám ơn bố, nhưng con không đau. Và phim Muppet này chán bỏ xừ đi được. Ớ, cái gì đấy!? Mẹ?! Mẹ đang làm gì thế? Lúc ấy, bà Lawrence lôi một chiếc đũa phép, chỉ vào John và hô "Episkey!"

Mẹ làm cái... Ớ? Hết đau rồi?! Chớp chớp mắt để xác nhận lại tình huống vừa diễn ra, John á khẩu khi thấy mẹ mình nhét lại chiếc đũa phép vào trong ống tay áo. Vừa làm, bà vừa hỏi đức lang quân của mình:

- Tại sao anh lại bảo em dùng phép thuật?

- Vì em trông rất xin đẹp khi niệm phép, em yêu.

- Iuuuu... Nếu vậy thì bố mẹ lên nhà và vào phòng riêng được không? Con vẫn đang ở đây đấy!

Đờ phắc?

- Hừ. Carty, ngồi yên nào!

John đờ người ra, bộ não của cậu được tăng cường hết công suất. Đũa phép... Chả lẽ mình đang ở trong thế giới của Harry Potter? Nếu mình vẫn cứ ngạc nhiên thì cha mẹ sẽ nhận ra một điều bất ổn. Không được, phải giả vờ không thấy gì hết. Tiếp tục với lấy chiếc băng đó thôi. Và, mặc kệ vòng tay của người mẹ, cậu vẫn cứ vươn người về phía trước.

- Ồ, con trai, con đừng lo. Mẹ thiếu chút nữa là được bà Pomfrey kéo ra làm đệ tử rồi. Cái đám trẩu tre đó, haiz... À, John, con muốn cái băng này à. Đây cầm lấy này.

Pomfrey... Đúng cơm mẹ nấu là Harry Potter rồi. Một giọng cười sảng khoái, nhưng đầy... sự nguy hiểm, vang lên trong đầu thằng bé. Với tư cách là một fan của series, tôi tuyên bố là tôi sẽ quẩy tưng con mẹ nó bừng ở đây. Harry, chú sẽ làm đệ anh. OK?

Rose vươn tay ra, kéo chiếc băng video và nhé vào trong tay thằng bé. Không nói được, John chả có cách nào khác ngoài việc dứ dứ lại chiếc băng trước mặt mẹ mình, khiến mọi người phải ngạc nhiên. Carty phị mặt, nói:

- Thấy chưa mẹ, con đã bảo rồi. Em John muốn xem Flintstone, và CON cũng muốn.

Chả còn cách nào khác, Rose và Jake đành phải nghe theo đứa con trai chín tuổi của mình. Những con rối Muppet được thay thế bằng anh chàng Fred Flintstones nóng tính cùng "đồng bọn". Vì một lí do nào đó mà bà Pearl Slaghoople không hề ưa anh main của chúng ta. Âu cũng là mối quan hệ mẹ vợ - con rể ạ. Cũng nên ghi nhớ để sâu này còn tán gái... Nhưng công nhận, việc nhìn những người đã trưởng thành quậy lại ở nơi họ gặp nhau lần đầu tiên quả thật là thú vị.

Vậy, kế hoạch của mình là gì đây
------------------------------------------------------

14:08
Thứ hai, 10/3/1986
Thư viện Trung tâm Sutton
Sutton, Greater London, Anh quốc
Vương quốc Liên hiệp Anh và Bắc Ai-len

Đứng ở cuối hàng, John lại là người đầu tiên cởi được chiếc áo mưa vàng chóe với họa tiết hình con lửng. Mẹ, đây thật sự là một trò đùa tệ hại. Vì một lý do nào đó, bà Rose nghĩ rằng cậu trông "rất điển trai" trong bộ áo mưa với màu đặc trưng của nhà Hufflepuff. Lẽ dĩ nhiên, ông anh Cartias gật gù tán thưởng và cố gán ghép cậu với cô nàng Sandy - cũng mặc một chiếc áo mưa màu vàng và họa tiết Hello kitty. Cái ếu gì vậy? Anh mày đã hơn 30 tuổi rồi, và anh không phải dạng loli-con nhá. Tất nhiên, dù không nói ra nhưng khuôn mặt đỏ lựng của cậu đã mang lại một tràng cười sảng khoái cho ông anh trai "đáng ghét" đó.

Bên ngoài thư viện, mặt đường ướt sũng do những cơn mưa rả rích vẫn đang thống trị bầu trời với những đám mây xám xịt. Mình ghét kiểu trời như thế này. Liếc đôi mắt buồn chán ra ngoài cửa sổ nhưng đôi tai thính nhạy của John vẫn lắng nghe những lời dặn dò của cô Pitts:

- Nào, các con. Nghe cô nào. Các con vẫn còn nhớ quy định của thư viện chứ? Không được nói to, không được đùa nghịch, chạy nhảy, không được ăn quà. Có ai còn biết quy định nào nữa không vậy?

- Đọc sách xong phải để lên xe đẩy.

- Không được viết hay vẽ lên sách.

- À, còn cả không được vứt sách lung tung nữa.

- Đúng rồi đấy. Nào, các con hãy tìm một quyển sách để đọc đi nào.

Vẫn giữ đôi mắt lờ đờ, John nhìn theo hình bóng của cô giáo đang chạy, à không, rảo bước, về phía bàn uống trà trong thư viện. Ở đó, đang có một người thanh niên trẻ trung đang ngồi đợi sẵn. Từ khóe mắt, John dám khẳng định là anh ta đã giả vờ nâng một quyển sách lên đọc để theo dõi lớp trẻ mẫu giáo này. Rõ ràng, làm bạn trai của một giáo viên mẫu giáo không phải là một điều dễ dàng. Cô Pitts là một giáo viên vui tính, là người truyền cảm hứng học tập cho một đám nhóc hỉ mũi chưa sạch - và John vẫn bị coi là một đứa trẻ như vậy. Nhờ có cô mà John đã tìm lại thú vui hồi trẻ của mình: đọc sách.

Hồi còn ở kiếp trước, cậu là một đứa ham thích đọc sách, truyện, nói cậu là một con mọt sách cũng chả sai mấy. Thế nhưng, càng lên học cao, sở thích đó dần bị thay thế bởi những thú vui "thời thượng", chủ yếu là bùng học thêm đi net hay đánh bài búng tai với lũ bạn cùng lớp. Khi vào trường Sĩ quan Lục quân, tổ đội của cậu có một thằng hơi biến thái, hoặc dâm dê, tùy theo cách dung từ của bạn. Dưới sự đầu độc của thằng khốn nạn này, cả đơn vị đã có thêm một bài tập mới (rất được ưa thích): nhìn trộm con gái tắm và trốn thoát. Với việc hai chữ trốn thoát được nhấn mạnh, khả năng điền kinh của cả đơn vị đã được nâng tầm ngang ngửa với vận động viên cấp quốc gia trước khi họ tốt nghiệp. Kết quả là chả ai bất ngờ khi cả lũ con trai trong lớp được mời vào Khóa huấn luyện Biệt kích. Ôi, tuổi trẻ.

Chặc lưỡi, John rẽ sang phía giá sách dành cho Thiếu niên teenagers. Cô Pitts thì đã, và đang, bắt đầu quá trình âu yếm nhau và chắc chắn sẽ không để ý đến cậu. Dù gì thì đây cũng chả phải là lần đầu tiên cậu tìm đọc một quyển sách hơi già với lứa tuổi của mình. Nhớ lần đầu tiên vào thư viện, cậu đã đọc sạch đám sách dành cho đám năm tuổi trong một buổi. Và, đến lần tiếp theo, cậu đã tìm đến khu vực này để tìm sách đọc. Hôm ấy, cô Pitts đã suýt nữa lên cơn đau tim khi không thấy cậu trong khu trẻ em và chỉ thiếu chút nữa là cô đã gọi 999 rồi. Nực cười ở chỗ là khi cô vừa rút điện thoại ra thì John lại lững thững đi từ trong khu Thiếu niên ra với quyển Shift trên tay.

Tất nhiên là trong ba buổi liền sau đó, cậu đã phải cố hết sức để chứng minh là cậu có thể đọc sách một cách thông thạo. Tuy cô Pitts bất ngờ về việc này nhưng anh trai cậu thì không. Vì một lí do nào đó mà ông anh của cậu đã cá cược với bố mẹ là "thằng em trai yêu quý của con sẽ sớm đọc những quyển sách khó vượt tuổi". Hừm, mình có nên bỏ thêm một ít muối vào bát súp của lão không nhỉ? Nhưng kể ra cũng khó, anh trai John là người tinh ý nhất khi nhận ra rằng cậu có thể nhận mặt chữ một cách nhanh chóng - quá nhanh so với bạn bè cùng tuổi. Và với bản tính tinh quái của mình, chả mấy chốc mà thằng anh đã đưa ra vụ cá cược này.

Lướt tay qua giá sách, John dừng tay trên một quyển sách: Sư tử, Phù thủy và Tủ áo. Narnia? Đọc thử xem nào. Lôi quyển sách xuống, cậu lững thững đi ra góc uống trà - đơn giản vì ở đó có ghế sa lông êm ái. Một điểm cộng thú vị cho thư viện này. Thề có cái bong đèn, bộ ghế sa-lông đó êm dịu không khác chiếc giường ngủ của mình là bao.

Điểm cộng thứ hai là cậu sẽ biết được tay thanh niên này làm thế nào mà cưa đổ được cô giáo của cậu. Với tư cách là một thằng độc thân được hồi sinh ở thế giới mới, rõ ràng thì việc kiếm gấu nằm khá cao trong danh sách việc cần phải làm.

Trên đường đi ra góc uống trà, đôi tay thính nhạy của cậu nghe thấy một tiếng gầm gừ phía sau một giá sách. Bị che khuất khi nhìn từ phía góc uống chè. Điều đó có nghĩa là cô Pitts sẽ không nhìn thấy chuyện gì đang diễn ra ở đây... Bắt nạt?! Đ**! John khẽ bước nhẹ đến gần đó và nhanh chóng nhận ra giọng thổn thức của Sandy, cô bạn thân của mình. Một người lính chiến đấu vì đồng đội của mình, nói cách khác… Gây sự với bạn của tao nghĩa là mày gây sự với tao. Hy vọng hôm nay không có án mạng đi, lũ khốn. Nhét quyển sách vào lưng quần - đề phòng trường hợp xấu nhất - cậu dỏng tai nghe ngóng, cố xác định xem ai là thằng chuẩn bị xuống mồ, hoặc vào viện, hoặc bị phạt:

- Sasa, đưa tao quyển truyện đó đi nào.

- Không, tớ... hức... nói rồi. Tớ đến... đây... hức... trước thì... hức... tớ đọc... trước cậu... hức...

- Im đi. Tao thích quyển truyện đó. Đưa đây!

- Kh.. hức.. ông…

- Mày có nghe không thì bảo?

Đến nước này thì John không nhịn được nữa. Cậu nhảy ra, và thấy Sandy đang bị dồn đến một bức tường bởi bộ ba "trâu bò": Puck "Pigey", Collin "Cowey" và Ollie "Oxie". Đúng như dự đoán của mình: ba thằng béo nhất lớp, và cũng là ba thằng ngu nhất. Bước vội đến sau lưng và lách qua khe hở giữa Puck và Collin, John tảng lờ sự ngạc nhiên của ba thằng nhóc mà chỉ hỏi cô bé tóc vàng với giọng nhẹ nhàng:

- Sandy, cậu không sao chứ?

Cái lắc đầu quầy quậy trong tiếng sụt sùi là tất cả những gì mà John cần. Quay người lại, cậu nhìn thẳng vào Puck - thủ lĩnh của đám đầu gấu tập sự - và hỏi:

- Chuyện gì đang diễn ra ở đây vậy?

- Không liên quan đến mày, biến đi!

Câu hỏi tu từ mà?!

- Ồ, nhưng Sandy là bạn tớ. Và tớ tin rằng các bạn đã làm Sandy khóc. Các cậu xin lỗi Sandy đi chứ!

- Mọt sách, tao đã nói rồi, cút đi!

- Xin lỗi Sandy đi đã nào anh bạn. Và không cần phải cáu kỉnh đến thế đâu!
Và đừng gây sự với những thằng mọt sách, chúng nó thù dai lắm!

"Pigie" có lẽ không chịu được việc John không để mình vào mắt. Chả nói năng gì, lao lên, định đấm John một phát. Sandy nhắm tịt mắt lại, cô bé biết rõ sự đau đớn mà nắm đấm đó. Gần như cả lớp đã bị cú đấm đó dọa chết khiếp mà không dám làm gì cả rồi. Có lẽ chỉ có mỗi John là chưa bị thôi...Một tiếng "Thịch" nhanh chóng đi kèm với một tiếng khóc thét khiến cô bé co rúm lại. Thế nhưng, trái với suy nghĩ của cô, tiếng thét cao vút đó... nghe không giống John cho lắm.

Sandy mở mắt ra, nhìn chằm chằm vào bóng lưng vững vàng của cậu vẫn đứng chắn trước mặt. Nếu John không thét lên thì là ai? Qua bờ vai của cậu, Sandy ngạc nhiên khi thấy khuôn mặt của Puck đang nhăm nhúm lại với sự đau đớn. Cùng lúc ấy, tay trái của John vẫn đang dí mạnh nắm đấm của "Pigie" vào kệ sách.

- Xin lỗi nhé anh bạn. Nhưng Puck, cậu đấm tớ trước mà!

John cao giọng nói, thậm chí nói cậu cố tình hét lên cũng chả sai. Đi thong thả từ chỗ bàn uống chè ra đây là khoảng bốn mươi giây, nếu rảo bước như cô Pitts đang làm thì sẽ chỉ còn khoảng hai mươi giây nữa là cùng. Phải triệt tiêu lợi thế của kẻ thù - trong trường hợp này là khả năng ăn vạ của Puck và hai thằng đệ đằng sau - trước khi tấn công. Bồi thêm một nhát nữa, John nói, gần như là gầm lên:

- Puck, tớ bảo cậu rồi. Đừng có bắt nạt Sandy để cậu ấy phải khóc. Và cũng đừng có đánh người khác vô cớ nữa. Cậu không nghe sao? Vì chúng ta là bạn cùng lớp nên tớ mới chỉ gạt tay cậu ra thôi, nếu là ng... Ớ? Cô Pitts?

Tuy giọng John cao vút lên một cách cố tình vì ngạc nhiên, cậu chỉ nghĩ một điều trong đầu: Chiếu tướng hết cờ. Cả ba đứa đầu gấu giật mình, quay phắt về đằng sau. Cô Pitts và bạn trai đang đứng đó. Nếu ánh mắt có đủ sức để giết người thì có thể chúng ta đã có một ít thịt nướng rồi. Ollie - đứa nhanh mồm nhất trong đám - mở mồm ra, định chối tội:

- Cô Pitts, John...

- Chỉ đang bảo vệ cô bé kia khỏi ba đứa bắt nạt, là ba cậu đấy. Tiếp đi.

- Nhưng...

- Không nhưng nhị gì hết. Puck, Ollie, Collin. Cô thật sự thất vọng về ba em. Cô nghĩ rằng cô đã nói rất rõ ràng với cha mẹ của ba em rồi đấy... Hừm, theo cô, đi về trường. Ba em sẽ bị phạt. Nhanh!

John nhếch mép cười. Mọi chuyện diễn ra tốt hơn cậu nghĩ. Ba thằng khốn nạn đó đã làm cậu ngứa mắt từ hồi đầu năm rồi. Nhiều khả năng là chúng sẽ chả dám ho he nữa đâu - bị bắt tại trận mà lại. Chẹp lưỡi, cậu quay lại phía sau:

- Ổn rồi Sandy. Cô Pitts sẽ phạt ba... đứa đó thôi. Có tớ đây rồi, cậu không phải lo nữa đâu.

- Hức... ừ... hức…

- Đi nào Sandy. Chúng ta ra kia đọc truyện nào.

Một tay choàng tay qua vai Sandy, tay còn lại lôi quyển sách ra, cắp trước ngực, cậu dìu cô bé ra bàn uống trà. Với một ít đồ uống (cậu mang theo tiền lẻ, ơn chúa), một ít nước hoa quả (hoặc chè) có thể làm dịu đi một cô bé đang bị kích động và khóc sụt sùi. Đằng sau cậu, người thanh niên trẻ - Xander, bạn trai cô Pitts - đang trố mắt nhìn cậu. Sau vài cái lắc đầu để giữ sự tỉnh táo, anh ta bước đến, vỗ nhẹ vai John nói:

- Nhóc, dìu cô bé ra chỗ bàn uống trà đi. À, chú sẽ mua cho cô bé cái gì đó để uống. Sandy, cháu thích uống gì vậy?

- Hmmm...

- Cháu nghĩ cô bé nói là nước táo ép đấy ạ. Và... ừm, nếu được, chú mua hộ cháu một cốc trà. Ít đường, và thêm một lát chanh, nếu có.

Cái gật đầu nhẹ của cô bé khẳng định câu trả lời của John. Khi vào trong góc thư viện, thay vì ngồi trên một chiếc ghế sô pha dài, Sandy đẩy John ngồi lên một chiếc ghế bành và ngồi xuống cạnh cậu. Một đứa trẻ sáu tuổi tuy bé, nhưng hai đứa trẻ thì có phần hơi chật cho chiếc ghế, khiến cho Sandy gần như phải ngồi chùm lên John - một điều mà cả hai đứa trẻ đều không thấy phiền. Đưa quyển sách ra trước mặt John, cô bé nói:

- Cậu đọc cho tớ đi!

Liếc nhìn xuống tiêu đề "Tom Tit Tot", cậu nhẹ gật đầu và nói: "Rất sẵn lòng, công chúa của tớ.". Ho húng hắng tí chút để lấy giọng, cậu bắt đầu "Ngày xửa ngày xưa..."
 

ComradeH

Trúc Cơ Trung Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
63
Chương V: Hồi ức (2)

08:15

Thứ hai, 5/9/1988
Sutton, Greater London, Anh quốc
Liên hiệp Vương quốc Anh và Bắc Ai-len

- Sandy, cậu sẵn sàng chưa?

- Chưa đâu, đợi mình một chút nhé.

Thở dài, gõ gõ chân lên sàn nhà một cách thiếu kiên nhẫn, John ngẫm lại mối quan hệ của mình với Sandy. Nói là bạn thân thì đúng, nhưng thỉnh thoảng cậu cảm thấy trong lòng cậu có một điều gì đó vẫn cứ vấn vương.Chẳng lẽ là vì mình đã trưởng thành? Có thể lắm chứ. Đôi khi cậu coi Sandy là một người bạn gái, chứ không phải bạn là con gái. May mà đám trẻ trâu vẫn chưa ghép đôi hai đứa mình. Hay chúng đã làm rồi nhỉ?

Nhìn theo một góc cạnh nào đó thì John và Sandy đúng là một cặp đôi thú vị: họ luôn bổ sung cho những chỗ thiếu sót của nhau. Trong khi John trưởng thành, chín chắn, hơi (hoặc quá) già so với tuổi thì Sandy lại... ừm, như một đứa trẻ: nhí nhảnh, hồn nhiên, vui tươi, hay cười, và cũng khá mít ướt. Một điều thú vị nữa là từ sau vụ ở Thư viện Sutton, cô bé luôn coi John là người bảo vệ của mình mà bám theo cậu như hình với bóng. Cũng đúng thôi, cậu luôn có mặt để kéo cô ra khỏi một loạt các vụ rắc rối khác mà.

Không những vậy, tài năng của họ, tuy không hoàn chỉnh, nhưng một khi ghép lại với nhau, chúng ta sẽ có một bức tranh đẹp đẽ. Ngay từ khi vào lớp, John đã cho thấy tài năng nở rộ trong các môn Khoa học tự nhiên. Thế nhưng, tài năng của cậu lại không tỏa sáng trong các bộ môn thuộc phân ban Khoa học xã hội, nhất là hai môn Âm nhạc và Mĩ thuật. Thật may cho cậu đây là hai môn mà Sandy thích nhất, và cũng giỏi nhất. Mặc dù không sửa được độ mù nhạc và mù màu đến mức bá đạo của John, các bài tập của cậu đã không còn be bét như hồi đầu năm nữa. Để trả ơn, cậu tự nguyện đứng ra dạy phụ đạo cho cô bé. Vì một lí do kì lạ nào đó, điểm Toán của Sandy đã tăng vòn vọt từ lúc đó.

John đã đúc kết được một kinh nghiệm quý giá - hoặc tái khẳng định kinh nghiệm đó thì đúng hơn - Bạn nói gì không quan trọng cho lắm, cái quan trọng là bạn nói như thế nào... Đến cuối kì học mùa xuân, cô Watterfield, chủ nhiệm lớp học, đã ngỏ ý cho hai đứa làm một bài kiểm tra nhảy lớp vì khả năng học tập xuất sắc trong tất cả các bộ môn. Đi kèm với lời đề nghị này là một kì học đặc biệt: hai bạn trẻ sẽ có một kì học phụ đạo do chính Hiệu phó dạy học. Hơn hai tháng từ lúc làm bài thi đã đã trôi qua, giờ đây, thay vì lên Năm 4 như nhiều đứa trẻ khác, cả John và Sandy sẽ chuyển lên học Năm 5. Thế nhưng, nụ cười của cậu không hề hồn nhiên như Sandy, nó giống nụ cười đắc thắng của Hannibal hơn.

Phải luôn có kế hoạch B là một trong những kinh nghiệm từ Trường Sĩ quan Lục quân ở kiếp trước. Với việc cả cậu và Sandy đều đã Bộc phát phép thuật, gần như chắc chắn rằng cả hai đứa sẽ theo học ở Hogwarts. Trường hợp của cậu chả thú vị gì: Một con cú đen trũi xộc thẳng qua cửa sổ năm cậu một tuổi - vào đêm Halloween. Thấy một cái gì đó đậu trên thành cũi lúc bạn đang bú sữa hoàn toàn không phải một trải nghiệm dễ dàng gì. Ít ra thì sau đó, cậu không bị nude như con cú. May mà mẹ cậu đã giải thích rõ mọi chuyện cho cả nhà, sau khi bà bình tĩnh lại sau tin mừng đột xuất. Sandy thì kém may mắn ơn tí chút. Sau một lần bị trêu đùa quá trớn năm bốn tuổi, cô bé đã tỉnh lại và thấy mình ở cách xa trường mẫu giáo đến hai cây số. John cũng chỉ biết điều đó trong mùa hè vừa qua và cậu phải gọi viện binh, tức Mẹ, để giải đáp sự vấn vương đó trong lòng ông bà Kovermack.

Nhưng ngẫm lại cho kỹ thì đã có một sự bất thường ở đây: Tại sao tin tức về cái chết của lão Voldy lại lan nhanh và sớm đến thế? Và tại sao cái tên Harry Potter đã xuất hiện rồi?

Bỏ qua những mối nghi ngờ cho tương lai thì việc vào học ở Hogwarts là gần như chắc chắn, cậu sẽ mất hai năm học cuối cùng ở trường Tiểu học và bài thi vào trường Trung học. Điều này có nghĩa là khả năng cơ hội học lên cao trong thế giới người thường là khá thấp, dẫn đến việc làm như c*t nếu cậu trở lại "nhà". Và thật sự thì với việc đám "chó" đang cai quản thế giới phép thuật, kế hoạch B là thật sự cần thiết. Hệ thống giáo dục của Anh cho phép học sinh học nhảy lớp, và học sinh giáo dục tại nhà có thể đi thi như mọi học sinh khác.

Nói ngắn gọn, nếu cậu có thể nhảy hai năm trong trường Tiểu học, cậu có thể làm bài thi để "tốt nghiệp", và sau đó là "tự học" Trung học ở nhà. Nếu may mắn, cậu và Sandy có thể lấy bằng Trung học trong vòng sáu năm khi đang theo học tại Hogwarts. Nếu hoàn thành mục tiêu đó, con đường sau đó sẽ khá ổn định cho cả hai người bởi Chứng chỉ Phù thủy Thường đẳng (O.W.L.) và Bằng GCSE là tiêu chuẩn trung bình ở cả hai thế giới. Nếu may mắn, bằng Kiểm tra Pháp thuật Tận sức (N.E.W.T.) hay A-level cũng sẽ nằm trong tầm tay.

Ít nhất thì đó là trên lý thuyết. Đã đọc hết bộ truyện Harry Potter, kế hoạch này còn tạo một đường lui nữa cho John và Sandy. Nếu Voldy trở lại và quẩy mạnh hơn trong nguyên tác, cả hai người có thể biến mất khỏi thế giới phép thuật và sống như những người bình thường. Đúng, đó là hèn nhát, nhưng mạng sống cũng quan trọng không kém. Hơn nữa, nếu cậu rút lui và sống sót, cậu sẽ có cơ hội phản kích vào một ngày hôm khác - không phải một lựa chọn tồi tệ với một người lính Biệt kích.

- John, cậu sao thế?

Tiếng nói ngọt ngào của Sandy kéo cậu ra khỏi dòng suy nghĩ miên man. Giật mình, cậu nhận ra rằng một đôi mắt xanh biêng biếc đang nhìn chằm chặp vào mình. Thấy đôi tai tự dưng nóng lên, John ậm ừ đáp:

- Tớ chỉ đang tò mò xem mình sẽ học hành như thế nào trong năm nay thôi.

- Đừng lo, cậu sẽ lại đứng nhất lớp thôi mà.

- Khó lắm, cậu cũng tranh giành vị trí đó mà. Đú...

Bất chợt, Sandy đặt hờ ngón tay trỏ lên đôi môi của cậu, và khiến John im lặng luôn. Với đôi mắt long lanh và bờ môi hồn hào, cô bé nhẹ nhàng nói:

- Không đâu John. Cậu luôn là người giỏi nhất. Hãy nhớ lấy điều đó nhé.

- Ư... ơ... ừm... Ừ...

- Vậy, cậu hãy đứng đầu khóa, một lần nữa nhé. Vì tớ, có được không vậy?

- Ơ... ừ, được thôi.

- Hừm, công chúa, hình như một năm trước con cũng nói câu này thì phải. Em yêu, em có nhớ không vậy?

- Có, hình như là Hãy đứng đầu lớp cho tớ nhé. Đại loại thế. Và, này anh yêu, chúng ta có nên chuẩn bị bánh cưới với váy áo không vậy?

- Còn quá sớm, và cậu nhóc này còn chưa làm bài kiểm tra của anh nữa!

- Bố! Mẹ! Bọn con sắp muộn học rồi đấy. Bố ra lấy xe đi!

- Ồ, được thôi công chúa, không cần phải nóng nảy thế đâu.

Kể ra thì nhìn Sandy đỏ sựng mặt lên cũng xinh đó chứ! Bên ngoài cuộc nói chuyện đó, đứa con trai "đứng đầu" hiện giờ gần như đã quên mất cách thở - có lẽ thế. Bị cô bạn thân kéo xềnh xệch vào trong xe trong tiếng cười khùng khục của mẹ Sandy, cậu hỏi thầm trong lòng rằng liệu Sandy có phải là bạn đời tương lai của mình không. Tất nhiên, chỉ tương lai mới có câu trả lời...
.
.
.
Trên hàng ghế sau của chiếc xe Honda Civic, một cậu bé ngồi ngắm nhìn cảnh vật bên đường. Một cánh đồng cỏ xanh ngút ngát trải dài đến tận chân trời, điểm xuyết trên đó là những chú bò, những con ngựa đang thảnh thơi gặm cỏ. Đằng xa xa, mặt trời đã nhô lên trên cao cùng làn khói mờ mờ của một ngôi làng nhỏ. Đưa mắt lại vào trong xe, một mái tóc vàng óng đang nằm gối lên đùi cậu với một sự thanh bình hiện rõ trên nét mặt. Hơi mỉm cười, John vẫn cố nghĩ tại sao cả cậu và Sandy đều thích như vậy: nằm gối đầu lên đùi nhau. Tất nhiên, vì một lí do nào đó - chủ yếu là vì ga-lăng - mà Sandy được nằm nhiều hơn. Và cậu cũng chả coi là một điều phiền muộn, nếu không nói là cậu có phần... thích như vậy.

Lúc ấy, Sandy vẫn đang thiu thiu ngủ. Khuôn mặt thiên thần đáng yêu của cô bé như kéo cậu khỏi những sự lo lắn, tính toán cho tương lai. Đưa tay vén lọn tóc che một bên mắt, cậu ngắm nhìn giấc ngủ an bình của cô bé và rồi, một cảm giác bình yên cứ dâng lên trong lòng. Mình có vội vàng quá không nhỉ? Mới chỉ có tám tuổi thôi mà. Nhưng đó là thân xác của mình... Dựa lưng lên chiếc ghế da, John thoáng nhìn thấy ánh mắt của ông Kovermack trên chiếc gương chiếu hậu. Cũng may, ánh mắt đó chứa nhiều sự tò mò hơn là... sự thù địch. Thế nhưng, với vốn sống hơn ba mươi năm của mình, John biết rằng chẳng chóng thì chầy, cậu sẽ bị ông ta quay cho ra bã - chỉ để được đi chơi với Sandy. Tám tuổi... haiz... Phải kiên nhẫn thôi. Mình là Xạ thủ mà.

- John. Cháu gọi Sandy dậy được không. Chúng ta chỉ còn cách trường khoảng năm hay sáu phút nữa thôi. Bạn ấy cần phải chải lại đầu tóc nữa mà, đúng không?

- Vâng... Sandy, dậy thôi. Chúng ta sắp đến trường rồi đấy.

Với đôi mắt nhắm tịt, một giọng nói lè nhè vang lên:

- Ứ ừ... Không dậy đâu. Tớ muốn ngủ nữa.

- Thôi nào, Sandy, tớ không đùa đâu đấy.

Lần này, Sandy mở một mắt ra và nói mà như hát:

- Tớ là công chúa mà. Phải gọi tớ dậy như một công chúa chứ!

Hử? Là sao? John ngạc nhiên, không biết nghĩ gì nữa. Nói thật thì việc học về quy tắc ứng xử của Hoàng gia không nằm trong chương trình học, và chắc chắn là nếu có thì cậu cũng sẽ ngủ cho qua giờ. Vẫn giữ một khuôn mặt vô cùng đờ đẫn, cậu hỏi:

- Thế nghĩa là sao?

Chu mỏ lên, Sandy nói:

- Hun tớ đi! Tớ sẽ dậy ngay!

John ngạc nhiên, không hiểu là cô bạn thân của mình đang đùa giỡn hay nói thật nữa. Cậu muốn để dành nụ hôn đó - và là nụ hôn đầu tiên của cả hai kiếp luôn (FA mà, đừng hỏi) - cho một dịp thích hợp hơn. Thế nhưng, khi mà cô bé Sandy được đưa vào trong phương trình, không còn gì là tuyệt đối chắc chắn nữa. Với khuôn mặt cứng như đá để che giấu đi sự ngạc nhiên, cậu liếc nhìn lên phía ghế tài xế. Lúc này, ông Kovermack đang nhìn qua chiếc gương chiếu hậu với ánh mắt tràn đầy sự thích thú. Ông lầm bầm thành tiếng như để nhắc nhở cậu bé:

- Hừm, đúng ra mình nên giấu đám băng video của Disney đó đi. Sandy đã xem đi xem lại Công chúa ngủ trong rừng đến năm lần rồi.

Quắc đờ hợi? Trong bộ phim đó, chàng Hoàng tử của chúng ta đã đánh thức nàng công chúa bằng cách hôn lên môi nàng. Thế nhưng... lên môi? Có cái gì đó dâng lên trong lòng cậu. Một phần cậu thích vì... được phép hôn gái (bố nàng cấp phép cho - sao phải xoắn), phần kia lại ngượng vì cả hai mới chỉ tám tuổi (và đứa con giai đã hơn 30 tuổi rồi), ngoài ra, còn có cả sự ngượng ngùng của một đứa trai tân nữa...

- John, hôn cô bé đi, cách trường có ba phút nữa thôi đấy. Nếu Sandy không ra khỏi xe sớm, bố mẹ cháu sẽ biết ai là người ăn vụng chiếc bánh ngọt đấy.

- Ớ, nhưng bác cũng ăn mà! Sao...

- Đơn giản vì bác là người mua chiếc bánh đó. Sao? Có định đánh thức nàng công chúa ngủ trên xe không vậy? Hay là nhóc không muốn ăn bánh ngọt nữa?

Làu bàu mấy tiếng không rõ trong cổ họng, cậu thấy mình không còn một sự lựa chọn nào khác cả. Cúi người xuống, cậu hơi ngừng lại khi hai đôi môi chỉ còn cách nhau vài xăng-ti-mét. Thế nhưng, kệ mẹ nó đi, và cậu ấn người xuống, kéo hai đôi môi chạm nhẹ vào nhau. Khi ấy, có một âm thanh thánh thót, tinh khiết vang lên bên tai, hay nói đúng hơn là xung quanh... Cậu cũng không rõ nữa bởi cả tâm trí cậu dường như bị hút vào đôi môi mềm mại của Sandy. Bộ não của cậu tan chảy trong cảm giác yên bình đó, kéo dài thời gian như đến vô tận. Hoàn toàn mất đi sự nhận thức về thế giới xung quanh, cậu chỉ còn biết có Sandy đang nằm gối đầu lên đùi mình nữa thôi. Nụ hôn dần trở nên nồng nàn khi hai đôi môi khẽ lui về phía sau, nhường chỗ cho hai chiếc lưỡi cuốn lấy nhau trong sự êm ái nhẹ nhàng. Và rồi, khi nụ hôn kết thúc, cả hai người đắm chìm trong đôi mắt của nhau.

Thế nhưng, John nhanh chóng nhận ra một điều không đúng. Cả hai người lúc này không còn ngồi trên một chiếc xe hơi nữa mà lại đang ở trong... một căn hầm. Có lẽ căn hầm này dường như được sử dụng cho mục đích quân sự, John đoán Phòng tổng hợp của Không quân Hoàng Gia. Dù gì thì một bức bản đồ to tổ bố choán hết cả một bức tường kia mà. Nhìn lại bản thân, cậu nhận ra rằng bộ đồng phục của trường Lorington đã được thay thế bằng một bộ quân phục màu xám với một chiếc phù hiệu trên bắp tay trái. Nhìn kĩ lại, đó là hình ảnh của một con chim đại bàng đang tung cánh trước một vòng tròn và vương miện... Phù hiệu của Không quân Hoàng gia Anh. Sandy cũng đang mặc một bộ quân phục như vậy - chỉ khác là cô bé đang mặc váy chứ không phải quần.

Giật mình với phát hiện đó, cậu dáo dác nhìn xung quanh và nhận ra rằng mình đang ngồi lên một chiếc bàn gỗ với cô... bạn gái (?) đang nằm gối đầu lên đùi phải. Cô bé cũng đang mặc một bộ quân phục như của cậu - chỉ khác là cô bé đang mặc váy chứ không phải quần. Còn phía bên tay trái cậu là một chén trà còn nghi ngút cùng một xấp giấy tờ và bản đồ. Do bị xoay ngược, cộng với việc đó là những bản viết tay, cậu không đọc được những bản báo cáo đó. Nhưng nhìn lướt qua những tờ bản đồ trên bàn, cậu nhận ra một vài chi tiết quan trọng: một chữ thập sắt ở góc đông nam của bản đồ, và từ phía hòn đảo là ba hình tròn đồng tâm. Luftwaffe vs R.A.F., Không lực Đức đấu Không quân Hoàng gia, Trận nước Anh (Battle of Britain).

Thế nhưng, có một câu hỏi nữa là tại sao cậu lại ở đây. Và ai là người mang cậu đến đây? Bất ngờ, có một tiếng chuông báo động ing ỏi vang lên, cắt ngang dòng suy nghĩ của cậu. Những tiếng bước chân rầm rập vang lên trong căn phòng dựng Sandy dậy trong sự bất ngờ và sợ hãi. Cảm thấy "có cái gì đó" tỏa ra từ phía Sandy, John choàng tay qua vai cô bé, thủ thỉ nói:

- Đừng lo Sandy, có tớ ở đây rồi. Cậu sẽ không sao đâu, đừng lo. Và đừng khóc nữa nhé, cậu trông đẹp hơn khi cười nhiều.

Tuy nói vậy nhưng John cũng đang xoắn hết cả đít lên. Khóa huấn luyện Biệt kích không hề bao hàm việc bị dịch chuyển tức thời đến một địa điểm bí mật nào đó, và cũng chả nói gì đến việc bị dịch chuyển sang một dòng thời gian khác cả. Một giọng nói đậm chất Anh của phái nữ làm cậu quay ngoắt về phía bản đồ nhanh đến nỗi cậu có thể nghe thấy tiếng xương cổ của mình kêu trèo trẹo:

- Phi đội số 41, cất cánh và chuyển hướng 2-8-9. Chú ý, kẻ địch gồm năm chiếc Bf109 và hai .chiếc Do17. Cẩn thận, và đi săn vui vẻ.

Ở đó là một người phụ nữ trong bộ quân phục xám tro của Không quân Anh. Cô ta không hề đứng đó một giây trước... Với một chiếc tai nghe gắn lên tai và một chén trà nóng trên tay, cô dõi theo các chấm sáng nhấp nháy trên chiếc bản đồ. Khẽ nhấp một ngụm trà, cô ta quay lại và nhìn chòng chọc vào John với đôi mắt xám bão. Đôi mắt nhìn xa vạn dặm... Kéo chiếc tai nghe xuống, cô ta liếc nhìn lên chiếc đồng hồ - đang chỉ vào lúc 10 giờ - rồi quay sang hỏi John:

- Thượng sĩ, khi hàng chục những chiếc máy bay ném bom của kẻ thù đang tiến đến, điều gì là quan trọng nhất khi chống trả lại bọn chúng?

- Tôi nghĩ là cần phải biết chúng đang ở đâu, tiến đến như thế nào... Nói cách khác, một hệ thống ra-đa.

- Đúng, đúng. Haiz... Germania vẫn càm ràm về vụ đó. Hừm, chúng ta nói đến đâu rồi nhỉ. À, phải rồi, để ta đoán nhé, hai cậu đã hôn nhau?

Nghe đến đây, hai đôi tai của John đỏ bừng lên, cậu chả thể nói được gì mà cứ cúi gằm mặt xuống. Thế nhưng, cô bạn thân của cậu lại chú ý đến một chi tiết khác:

- Tại sao bà lại gọi John của tôi là Thượng sĩ? Cậu ta có tên mà, đó là John, hoặc Jonathan. Và chúng tôi đang ở đâu? Và bà là ai nữa?

Mỉm cười đắc thắng, người phụ nữ đó cắn một miếng bánh quy - nhưng chiếc bánh đó ở đâu ra thì cậu lại không hề biết - và nói:

- Từ từ nào cô bé. Chúng ta phải làm việc theo thứ tự đã chứ. Đầu tiên là giới thiệu nhau... Ừm, ta là Britannia, có thể coi như là hiện thân của Liên hiệp Vương quốc Anh và Bắc Ai-len. Trong trường hợp cô đang tò mò, cả bốn vị thánh bảo trợ của bốn vương quốc đều nằm dưới quyền ta.

- Thế Thánh Geogre có thực sự đã giết một con rồng không vậy?

- Đúng, một con rồng chúa. Với quyền năng có được nhờ chiến thắng đó, ông ta đã ra lệnh cho đàn rồng rằng chúng không được phép ăn thịt con người, trừ khi bị tấn công. Nhưng mà cô bé, để yên cho ta nói tiếp nào. Có được không vậy?

- Ơ... vâng.

- Hừm... Xem nào, à, tiếp theo, ta xin khẳng định là hai người đã được kết nối với nhau nhé. Nói một cách chính xác thì hai người là bạn đời tri kỉ của nhau trong tương lai. Tuy việc này diễn ra sớm hơn ta dự kiến, nhưng… ta sẽ giúp hai đứa một tay trong chuyện che giấu việc này.

- Vâng, thưa... người.

- Sandy, vì con chưa biết, ta khẳng định một điều: đây là John, nhưng cũng không phải John. Đừng nói gì vội, nghe ta nói đã. John mà con biết chính là một anh hùng, cậu ta đã hi sinh tính mạng mình để bảo vệ quê hương. Vì nhiều lí do, cậu ta được phép sống lại một lần nữa, và lần này, cậu ta có một nhiệm vụ mới là bảo vệ Vương quốc, nếu không phải là cả thế giới này, khỏi những kẻ xuẩn ngốc độc ác. Các con cũng sẽ gặp chúng sớm thôi, và các con cũng sẽ hiểu được lí do. Sandra, Jonathan, hai con có những cái tên vô cùng mạnh mẽ. Ở cùng nhau, các con gần như là bất khả chiến bại, nhưng nếu tách khỏi nhau…

Nghe đến đây, Sandy dúi người vào ngực John mà run nhè nhẹ. Thở dài nhè nhẹ, cậu choàng tay ôm lấy bờ vai run rẩy của cô mà dỗ dành, luôn miệng thủ thỉ rằng cậu sẽ bảo vệ cô. Nữ thần Britannia chỉ đứng đó, mỉm cười nhìn thằng-đàn-ông-trong-hình-hài-cậu-bé đang dỗ dành bạn-đời-trẻ-con của mình. Như nhớ ra một điều gì đó, nữ thần nói tiếp:

- John, đây là lần thứ hai, và có lẽ cũng là lần cuối cùng chúng ta gặp nhau. Phải mất vài năm con mới nhớ ra lần gặp mặt đầu tiên của chúng ta. Nói thật thì ta phải ngạc nhiên về ý chí của con đấy. Kiến thức về sự tồn tại của các vị thần là quá nặng nề cho một đứa trẻ sơ sinh, kể cả khi linh hồn của đứa bé ấy già hơn thân thể nó rất nhiều. Con… có lẽ ta đã có thể yên tâm giao Vương quốc Anh cho con bảo vệ. Và bây giờ thì... Sandra Kovermack, Jonathan Lawrence, với tư cách là Linh hồn của Vương quốc, ta trao cho hai con món quà này. Hãy sử dụng nó cho thật tốt. John, Sandy, hãy cẩn thận. Cuộc sống trước mắt con không hề có cầu vồng hay nắng ban mai đâu, nó chỉ có sự khốc liệt và lạnh lẽo mà thôi. Nếu không vững chắc, con sẽ bị đánh quỵ, nhất là khi con để cho điều đó diễn ra. Nhưng vấn đề là, liệu các con có thể chịu đau mà tiếp tục bước về phía trước, giành lấy chiến thắng?

- Có, thưa người. Không có gì là không thể mà.

- Ta tin là cậu sẽ nói như vậy mà. Jonathan, Sandra, chúc hai con may mắn.

- Khoan đã, thưa người, tên của chúng con có ý nghĩa là gì vậy?

Với một cái búng tay, John cảm thấy có một tia sáng chạy thẳng vào đầu mình trước khi thế giới xung quanh quay cuồng. Tai cậu vẫn cứ văng vẳng câu trả lời của Nữ thần – Rồi các con sẽ biết thôi – Đôi mắt cậu mất hẳn đi tiêu cự, chỉ còn thấy bóng hình mờ nhạt ở phía xa xa. Khi hai tròng mắt của cậu ổn định lại, cậu nhận ra rằng mình đã trở lại trên hàng ghế sau của chiếc Civic với bạn đời của mình nằm gối lên đùi. Lúc ấy ,cả hai cô cậu bé đều đang mang một khuôn mặt đỏ lựng như gấc. Một tiếng khù khụ từ phía trước làm cả hai giật bắn mình và ngồi dựng dậy:

- Sandy, sắp đến trường rồi đấy, con chải lại đầu tóc đi. Và John, bác nghĩ chúng ta cần phải nói chuyện. Tối nay.

Giọng nói đanh gọn của ông Kovermack chỉ mang một ý nghĩa: Tao không đùa đâu.
------------------------------------------------------------------

09:47
Thứ bảy, 24/9/1988
Thị trấn Sutton, Quận Sutton
Greater London, Anh quốc
Vương quốc Liên hiệp Anh và Bắc Ai-len

Một bóng người chắc khỏe đứng trước cửa số nhà 19 phố Downs. Hình bóng một người đàn ông lạ mặt trong khu phố yên ả đã thu hút sự chú ý của nhiều người, nhất là khi ông ta đang mặc bộ quân phục bóng bẩy. Chiếc cửa bật mở, và Jacob Lawrence bước ra, cười như một kẻ điên rồ:

- Rob! Lâu lắm không gặp anh.

- Ha, anh phải nói câu đó mới đúng. Hừm, rõ ràng là hôn nhân hợp với chú đấy. Hai năm không gặp mà chú đã tăng thêm năm cân nữa rồi.

- Bốn cân rưỡi thôi. Anh vào nhà đi, Rose và lũ trẻ đang đợi anh đấy.

Người đàn ông mới đến là Robert Lawrence, bác của mình. Mới chỉ gặp ông ta có một lần nhưng John đã có một ấn tượng sâu đậm về người bác này. Là một sĩ quan quân đội mang hàm Đại úy, ông luôn mang theo một phong thái tự tin quanh mình. Một người chỉ huy bẩm sinh, Jack đã miêu tả anh trai của mình như thế nhiều lần. Các người lính trong đơn vị của ông đều là những người tài năng và dũng cảm, đã nhiều lần vào sinh ra tử với Rob. Họ từng nói rằng họ sẵn sàng theo ông xông vào bão lửa, và họ đã làm thế thật. Dù gì thì họ cũng tự gọi mình là Kị sĩ của Lawrence kia mà.

Tuy nhiên, ông lại không mấy hạnh phúc trong tình yêu, chủ yếu là vì vợ ông là một người phụ nữ tham lam. Ở độ tuổi của ông, nhiều người đã mang quân hàm Thiếu tá, thế nhưng Jack vẫn giữ mãi hàm Đại úy. Không, không phải vì ông thiếu năng lực mà vì điều ngược lại mới đúng. Đó đơn giản là vì ông quá giỏi. Trui rèn qua bão lửa và giông tố, giác quan thứ sáu cũng như sự tinh nhạy của ông đã được trui rèn đến mức tối đa, mang lại sự thành công cho vô số nhiệm vụ. Các bậc chỉ huy không có cách nào khác ngoài việc giữ ông làm Đại úy - cấp bậc chỉ huy cao nhất trên thực địa. Đổi lại, ông lại có nhiều quyền hạn vượt quân hàm của mình, tất nhiên là chả có ai cằn nhằn về việc đó - trừ bà vợ. Với mức lương không đáp ứng nổi nhu cầu xài hoang phí của mình, chả mấy chốc mà bà đã đệ đơn ly dị. Là giọt nước tràn ly, cả ông và con trai đã lập tức chấp nhận lá đơn này và từ mặt của bà, vĩnh viễn cắt đứt mọi liên lạc.

Đó là tất cả những gì mà John biết về ông bác của mình. Cậu còn quá trẻ - hay nói đúng hơn là mọi người đều nói cậu còn quá trẻ - để biết về những việc đó. Và cậu cũng chả có sự lựa chọn nào khác. Cùng là lính, cậu thấy được nỗi đau đớn trong đôi mắt lạnh lẽo và từng trải đó. Giống y như Thiếu úy Cường... Cách tốt nhất để nói chuyện với những người như vậy là đừng bao giờ nhắc đến câu chuyện đó, trừ khi họ mở miệng ra nói trước.

Hít sâu một hơi, John xác định việc mình cần phải làm. Hơn tám năm đã trôi qua, rất nhiều kĩ thuật từ trường Biệt kích đã phai nhòa. Nó sẽ không là một vấn đề nếu bạn được đầu thai vào một thế giới an toàn và hạnh phúc. Thế nhưng, Thế giới Phép thuật Anh thì lại quá xa cho hai từ đó, nếu không muốn nói đó là một thế giới nguy hiểm và đáng ghét. Vì thế, để bảo vệ Sandy, cậu chả có cách nào khác ngoài việc tạo ra một vũ khí bí mật: võ thuật.

Hầu hết các phù thủy đều dựa dẫm quá nhiều vào đũa phép nên cơ bắp của họ gần như không có bất kì sức mạnh nào. Chỉ cần cậu tước được đũa phép của họ - điều này cậu sẽ được dạy sớm thôi - cậu sẽ có cửa trên trong hàng loạt các trận chiến. Đó là chưa tính đến việc sử dụng vũ khí hạng nặng đấy. Vấn đề duy nhất là tìm cách thuyết phục ông bác trong ngày hôm nay. Hy vọng việc này không quá khó bởi cậu đã hỏi ông qua điện thoại một vài lần rồi.

Lúc này, Jack đang bước vào phòng khách và giật mình khi thấy một mái tóc vàng ngồi trên ghế sô-pha đang tựa đầu lên vai của một đứa cháu mình. Bên cạnh đó, anh trai của cậu bé đang cười nhăn nhở khi ngắm nhìn cặp đôi nhí nhảnh. Bỏ mũ xuống và gãi gãi đầu, ông quay sang người em trai của mình và hỏi khẽ:

- Này, cô bé kia là ai đấy?

- Có vẻ là bà Lawrence trong tương lai. Đừng hỏi em chi tiết, hỏi thằng bé ấy. Mọi chuyện sẽ... thú vị hơn khi anh làm vậy. Anh nghĩ sao?

- Chắc nó học cái này từ em đấy. Haiz, anh vẫn nhớ thời huy hoàng của em hồi còn trẻ đấy.

- Này, này, đừng nói những điều đó khi có trẻ con ở đây chứ!

- Trẻ con? Thôi nào Jack. Con cả của em đã 15 tuổi, và anh sẽ ngạc nhiên nếu nó chưa để ý đến một cô bạn gái nào đó. Còn đứa con thứ của em á? Vì Chúa, chính em đã nói rồi đấy, bà Lawrence tương lai đang ngồi ngay đó. Giống y hệt em hồi trẻ đấy Jack. À, phải rồi, Rose đã biết chuyện đó chưa vậy? Chẳng hiểu nàng ta sẽ nói gì đây?

- Này, này... Anh đừng có mà...

Vừa lúc ấy, Mẹ bước vào với một bên lông mày nhếch lên:

- Biết chuyện gì cơ anh yêu? Anh chưa kể em nghe chuyện gì à?

- À, nhiều chuyện thú vị lắm. Em có chắc là muốn nghe không vậy Rose? Chẳng hạn như lần Jake đi tắm biển mà quên không mang theo phao. Chú t...

- LALALALALALALA! Anh trai, hay anh lên nhà tắm rửa cho sạch đi rồi xuống ăn tối với bọn em đi. Hôm nay Sandy sẽ ăn tối cùng chúng ta. Và chắc chắn là anh không muốn mặc lôi thôi, xấu xí trước một cô bé xinh xắn, đúng không vậy?

Một giọng nói trong trẻo vang lên, cắt ngang phản hồi của người sĩ quan:

- Cháu không nghĩ bác Rob đang ăn mặc xấu xí hay lôi thôi đâu. Nhưng cháu nghĩ John sẽ rất đẹp trai khi mặc một bộ quân phục như của bác.

Talk ‘bout savage...

Đáp lại lời của Sandy là tiếng cười vang của bác Rob, cái gật gù của Bố, cái mỉm cười của Mẹ, và thêm cả tiếng huýt sáo của ông anh Carty. Khi cả ba người lớn đã rút lui khỏi phòng, Carty lên tiếng:

- John, em làm thế nào mà có được một cô công chúa xinh đẹp luôn ủng hộ em vậy?

- Đơn giản thôi anh trai. Cứu nàng khỏi mấy tên đầu gấu, học nhóm cùng nàng và cùng nhảy lớp với nàng. Anh cần em giúp không vậy?

John hỏi ngược lại với một nụ cười nhếch mép. Nhìn gương mặt của ông anh giai, cậu nghĩ là cậu không cần phải nghe câu trả lời.
.
.
.
Bữa tối hôm đó là thịt lợn nướng và gà rán - món ăn ưa thích của cánh đàn ông nhà Lawrence. Để làm dịu đi những tiếng xé thịt, Rose đã làm thêm cho Sandy một suất salad Nga. Rõ rang, cũng như mẹ chồng tương lai, cô bé thích dùng dĩa để xiên rau với thịt hơn là... dùng tay và răng như bốn đấng mày râu trong căn phòng. Cũng may, họ không hề ăn như những kẻ chết đói mà vẫn có chừng mực, vẫn có những lúc "nghỉ" hay không bao giờ nói chuyện khi mồm đang chứa đầy thức ăn.

Sau bữa ăn tối no nê, cả John và Carty đều nán lại trong phòng bếp để cho hai người đàn ông "chính hiệu" có thể đàm đạo sau thời gian dài xa cách.Đừng có uống rượu đấy - lời cảnh cáo của Mẹ vang lên trong phòng bếp khi họ kiếm cớ lên phòng làm việc, kéo theo tiếng cười khùng khục của hai đứa con trai.

Ngồi một mình trên chiếc xa-lông trong phòng khách, Sandy ngồi nhìn bát bỏng ngô to bự trên bàn. Cả nhà Lawrence đã thống nhất để hỗ trợ tiêu hóa, họ sẽ xem một bộ phim trên vô tuyến. Lần này, bộ phim được chọn là Airplane. Nghe anh Carty nói, đây là một bộ phim hài của Mỹ, và nó "vô cùng vui nhộn". Cả nhà hy vọng là anh ta nói thật.

Một lúc sau, khi buồng ăn đã được dọn xong, John được ông bác khều ra một góc. Lòng cậu thấp thỏm khi ông bác mở miệng hỏi:

- Nhóc, nhìn thẳng vào mắt bác và nói cho bác nghe. Cháu làm gì mà Sandy lại thích cháu đến thế?

- Cháu chỉ giúp bạn ấy giữ lại quyển sách thôi mà.

- Cháu nói rõ ra đi.

- Khoảng hai năm trước, cháu và Sandy đến cùng một lớp mẫu giáo với nhau. Hôm đó bọn cháu được đến đọc sách ở thư viện. Sandy đã chọn ra một quyển sách mà cậu ý chưa đọc đến nhưng Puck lại đòi quyển sách đó dù cho cậu ta đến sau. Cháu đã đứng vào, chen giữa cậu ta và Sandy, bảo rằng cậu ta đã làm sai. Thế nhưng cậu ta không nghe, lại còn đánh cháu. May mà cháu kịp ẩy tay cậu ta vào tường...

- Hừm, John, Sandy là gì của cháu?


- Ơ... cậu ấy là... bạn g... à, bạn thân của cháu.

Rob đã sống đủ lâu để nhận ra sự ngắc ngứ trong câu nói ấy. Bạn gái sao? Thú vị thật. Với việc đứa con trai của ông đã sống tự lập khi học Đại học đã mấy năm nay, ông coi John là đứa cháu ưa thích của mình. Ngẫm nghĩ một chút, ông nói tiếp:

- John, rất có thể Sandy và cháu sẽ gặp phải những tên bắt nạt đáng ghét hơn và mạnh hơn Puck rất nhiều lần. Cháu có chắc là mình có thể bảo vệ được Sandy không vậy?

- ...

- Bác hiểu rồi. Vậy bác sẽ dạy cháu cách bảo vệ Sandy. Cháu đồng ý chứ?
------------------------------------------------------------------

12:06
Thứ tư, 12/4/1989
Trường tiểu học Lorington
Sutton, Greater London, Anh quốc
Liên hiệp Vương quốc Anh và Bắc Ai-len

Đặt chiếc khay thức ăn xuống bàn, Sandy ngồi xuống bên cạnh John, mang lại sự ngượng ngùng cho cả hai người. Sau giấc mơ trên chiếc xe ngay ngày đầu đến trường, hai người đã nhận ra một rắc rối nho nhỏ khác: mỗi khi hai người đụng vào nhau, mỗi người đều cảm thấy một luồng điện giật chạy qua người. Thế nhưng, thay vì sự đau đớn tê tái thì chúng lại đi kèm với một cảm giác mà John chỉ có một cụm từ để miêu tả: phê l*i.

Lần đầu tiên họ biết đến cảm giác đó là khi John chìa tay để đỡ Sandy xuống xe. Đó là việc mà mọi quý ông đều nên làm, điều này đúng trong cả hai kiếp. Thế nhưng trong lần đó, khi cô nắm lấy bàn tay của cậu, cả hai người bỗng nắm chặt lấy tay nhau. Hai đôi mắt, một xám, một xanh, nhìn nhau đắm đuối. Họ có lẽ sẽ vẫn cứ đứng mãi như vậy nếu ông Kovermack không búng tay bên tai John, kéo theo đó là hai khuôn mặt đỏ lựng. Trong ngày hôm ấy, đã có không dưới 10 lần họ đờ người ra khi chạm vào người nhau.

Cũng may, đó chỉ là những cái cứng người bất chợt. Dù biết rõ sự ngượng ngùng đó nhưng họ vẫn luôn cố tìm cách để được ngồi gần nhau trong giờ nghỉ. Chả mấy chốc, hình ảnh một cô bé tóc vàng ngồi nắm tay, ngả đầu lên vai một cậu bé tóc đen không còn là một điều bất bình thường trong ngôi trường nữa. Với hai người bọn họ, đó là những khoảnh khắc yên bình giữa một sân trường ồn ào tràn ngập tiếng cười đùa.

Gần đây, cả hai người phát hiện ra thêm một điều nữa: họ gần như có thể "cảm nhận" được nhau. Tuần trước, John đã bất chợt ngửi thấy mùi hương hoa hồng khi đang ăn sáng tại nhà, mặc dù chung quanh không có lấy một bông hoa. Vấn đề này cứ quanh quẩn trong đầu cho đến khi cậu gặp bạn gái - phải, mối quan hệ giữa hai người đã được nâng từ bạn thân lên bạn trai/bạn gái rồi (đóng góp không nhỏ của kết quả học tập tại trường. Lẽ tất nhiên, những người không cần biết sẽ không được biết). Hóa ra, hương hoa hồng đó chính là mùi sữa tắm của Sandy. Cô bé đã nói điều này với một cái nháy mắt: "Dành riêng cho bạn trai của tớ đấy", và chạy vụt vào trong lớp với khuôn mặt đỏ lựng. Giời ạ...

Và cả ngày hôm qua nữa. Trong giờ ra chơi, với những cơn gió lạnh giá rít từng đợt bên ngoài, cậu đã phải từ bỏ cơ hội nằm duỗi chân duỗi tay trên bãi cỏ. Ít nhất thì cũng phải một tháng nữa, trời mới đủ ấm để ra ngoài nằm. Chả còn chỗ nào khác, John tìm đến địa điểm ưa thích thứ hai của mình: thư viện. Vốn là một "gương mặt thân quen", cô Lus, thủ thư của trường mỉm cười, gật đầu chào khi thấy cậu bước vào. Với một cái cười mỉm trên mặt, cô nói:

- John, chiếc ghế bành đó vẫn đang trống đấy. Em có thể ra đó ngồi, nhưng đừng có mà ngủ quên nhé.

- Cô có phải nhắc đi nhắc lại ngày hôm đó không? Có mỗi một hôm thôi mà!

- Ku...ku. Thôi, giờ nghỉ giải lao chỉ có hai mươi phút thôi đấy. Tận dụng nó đi nhé John.

- Vâng...

Xoay người bước ra chiếc ghế bành êm ái nhất trường, cậu chậm rãi ngồi xuống, cố tận hưởng cảm giác nhẹ nhàng, lâng lâng mà chiếc ghế mang lại. Những khớp xương ê ẩm được nhẹ nhàng nâng đỡ, giúp cậu khỏi phải rên rỉ trong sự rã rời của cơ bắp. Hi vọng những bài tập đó đáng giá... Bất chợt, một cảm giác ấm áp, mềm mại xuất hiện trong lòng. Giật mình mở mắt, một gò má hồng hồng đang cọ cọ vào cổ cậu. Sandy đến từ lúc nào vậy? John còn ngạc nhiên hơn nữa khi cô bạn gái của mình đang sà vào lòng mình mà ngửi lấy ngửi để. Dù hơi kì quặc một chút nhưng cậu cũng chả nói gì, chỉ vòng tay ra sau lưng mà vuốt lấy mái tóc vàng mượt. Cọ đầu vào vai John, cô bé hỏi:

- Cậu mới đổi loại xà phòng mới à?

- Ừm, tớ đổi được vài hôm rồi. Sao cậu lại hỏi thế?

- Để tớ đoán, cậu chuyển sang dùng bánh xà phòng màu xanh lá cây. Có đúng không vậy?

- Sao cậu biết?

- Cũng giống như tại sao cậu biết tớ dùng nước tắm hoa hồng thôi. Chúng ta đã được gắn kết với nhau mà. Nhớ điều đó chứ?

- Hừm. Tớ chả biết điều đó là tốt hay xấu nữa.

- Còn tùy, cậu có thích mùi hương của tớ không vậy?

Mùi hương hoa hồng đó sao?

- Nói thật nhé, Sandy, cậu là một bông hoa rất đẹp. Tớ nghĩ rằng chỉ có hương thơm của những bông hoa đẹp nhất mới xứng đáng với cậu mà thôi.

- Thật... thật thế sao?

- Chứ còn gì nữa.

Với mấy tiếng hừm hừm tỏ vẻ thỏa mãn trong cổ họng, cả hai đứa trẻ cứ thế mà ôm nhau để giữ ấm giữa tháng ba lạnh giá. Và, đến khi phải trở lại lớp học, John mới nhận ra một điều là tất cả sự ê ẩm trên người cậu đã biến mất từ lúc nào. Có khi nào đó là một phần của sự gắn kết giữa mình với Sandy không?
.
.
.
Nhớ lại chuyện hôm đó, cậu chỉ có nước lắc đầu cười trừ. Bất chợt, khi cậu vẫn trong chế độ tự động ăn, cậu như nghe thấy tiếng cô bạn gái đang hỏi xin lọ hạt tiêu. Vươn tay ra, cậu chuyển lọ hạt tiêu cho cô bạn gái của mình. Thế nhưng, có một điều gì đó không đúng... Cô bé tóc vàng hỏi với một sự ngạc nhiên hiển hiện rõ ràng trong giọng nói:

- John, sao cậu biết tớ cần hạt tiêu?

- Cậu vừa hỏi tớ mà!

- Đâu, tớ không hề.

- Cậu chắc chứ?

- John, Sandy nói thật đấy. Thề có Chúa, chỉ năm giây sau khi Sandy ngồi xuống, cậu đã chuyển cho bạn ý lọ hạt tiêu rồi. Trước đó, không có một ai nói gì cả. Chặc... có vẻ cậu hiểu Sandy đến mức hai người... Cụm từ chính xác là gì vậy Anna?

- Anh giai, em nghĩ cụm từ đó là Tâm linh tương thông. Họ phải cực kì gần gũi nhau mới làm được điều đó. Và nhân tiện, sao anh lấy miếng cà rốt của em? Đấy là món em thích mà!

- Hề, anh cũng thích món đó.

- Hứ, đưa trả đây!

- Không đấy, thích làm gì nào?

- Vậy thì em sẽ lấy miếng đậu phụ của anh. Trả đây nào.

Bỏ qua cuộc tranh cãi của cặp sinh đôi trước mắt, chúng có bao giờ ngừng cãi nhau không vậy?, John gãi gãi đầu, quay sang phía Sandy. Một khuôn mặt đỏ bừng xinh xắn choán hết tầm nhìn của cậu. Giọng ngập ngừng, John định lên tiếng thì...

Đừng lo, tớ vẫn ổn mà.

Hả?

Cậu nghe thấy tớ chứ? Có thì gật đầu thử đi xem nào!

Đấy là giọng nói của Sandy mà? Sao lại ở trong đầu mình mới được cơ chứ? Dù nghĩ vậy nhưng John vẫn cứ làm theo lời của cô bạn đời. Với cái gật đầu nhẹ của cậu, một nụ cười hạnh phúc nở rạng rỡ trên khuôn mặt của Sandy cùng với đôi mắt long lanh. Khó có một từ nào để miêu tả hình ảnh đó, và càng khó hơn để tìm ra một từ miêu tả cảm giác của John lúc này. Tuy cậu biết rõ mình vẫn đang bối rối vì sự phát triển bất ngờ này, nhưng vì một lí do nào đó mà cậu biết được Sandy đang rất vui vẻ, nếu không phải là hạnh phúc.

John, hãy thử tập trung vào một suy nghĩ nào đó và tưởng tượng gương mặt của tớ xuất hiện trong đầu cậu xem

Hừm... Ngắm nhìn đôi mắt long lanh của Sandy, cậu thử tập trung vào một dòng suy nghĩ đơn giản:

Sandy, tớ yêu cậu.

Bỗng, Sandy đỏ bừng mặt lên, mặc quay đi nhưng lại khẽ ngồi xích lại, nắm lấy tay cậu.

Điều đó có khác gì việc cậu nghe được suy nghĩ của tớ không vậy?

Một cái lắc đầu quầy quậy của Sandy đã trả lời câu hỏi này của John. Khi tay hai người chạm vào nhau, một dòng lũ của cảm xúc và suy nghĩ từ cô bé bỗng ùa vào trong đầu, khiến cả John và Sandy phải đờ người ra. Hóa ra, là bạn đời của nhau còn có thể thần giao cách cảm nữa sao? Nhìn sự ngạc nhiên trên khuôn mặt của bạn trai mình, Sandy cười, nói: "John, có nước sốt dính trên mép cậu này". Chiếc khăn giấy mềm mại lướt qua đôi môi của John khiến cậu bất giác mỉm cười. Nếu không biết tình hình như thế nào, hãy làm việc mà bạn cho là đúng nhất.

Một nụ cười thoáng hiện trên đôi môi hồng hào của Sandy, sẽ chỉ còn là thời gian trước khi cô và John được đàng hoàng lấy nhau làm vợ chồng mà thôi.
 

ComradeH

Trúc Cơ Trung Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
63
08:43
Thứ năm, ngày 24/5/1990
Trường Tiểu học Lorington
Sutton, Greater London, Anh quốc
Liên hiệp các Vương quốc Anh và Bắc Ai-len


John, Sandy và tất cả các học sinh trong Năm 6 đang ngồi ngay ngắn trong Hội trường. Chỉ còn vài phút nữa, bài kiểm tra Toán học sẽ bắt đầu. Kéo dài trong 60 phút, đây sẽ là bài kiểm tra cuối cùng mà các cô các cậu phải làm trước khi có thể hú hét đập phá, bắt đầu kì nghỉ hè một cách bán chính thức - trừ khi tên của học là John hoặc Sandy. Cả hai người vẫn còn bài kiểm tra của Năm 7 để nhảy lớp nữa. Hai tiếng ngồi lì một chỗ để làm bài thi, John không chắc là mình muốn làm điều gì khác ngoài việc nằm ườn trên giường mà ngủ nướng.
John, chúc may mắn nhé.

Cậu cũng vậy, Mật ong.

Hứ, tớ thích cái tên Ngọt ngào hơn.

Thôi được rồi. Chúc cậu may mắn, Ngọt ngào.

Tại sao tớ cần sự may mắn khi có cậu cơ chứ?

Vì chúng ta sẽ gian lận sao?

Câu hỏi ẩn dụ thôi, đồ ngốc.

À, phải rồi, thần giao cách cảm. Thi thoảng cậu vẫn cứ quên mối liên kết kì lạ giữa cậu với cô bạn gái yêu quý của mình. Tuy đã mài giũa mối quan hệ này qua hơn một năm, cả hai người vẫn không thể đạt đến mức độ hoàn hảo của nó. Đến giờ, họ chỉ đủ sức để gửi một dòng suy nghĩ không quá ba mươi từ hay kéo dài không quá mười lăm giây đồng hồ - và đấy gần như là tập trung hết mức có thể cũng như điều kiện hoàn hảo. Tính đến giờ, cả hai người đã thống nhất là chỉ liên lạc với những câu văn trên dưới mười từ bởi ngoài độ quen thuộc, họ biết rằng mình có thể gửi kèm cảm xúc của mình trong đó.

Mười từ có thể ngắn, nhưng với một người đã khinh qua đủ thể loại chiến trường, John biết rõ giá trị cũng như cách tận dụng khả năng này. Cũng may, ngoại trừ việc nhắc nhau để trả lời câu hỏi của thầy cô trong lớp, cả hai người đều thề danh dự là không dùng nó trong các giờ kiểm tra, hoặc ít ra là chưa.

Kim đồng hồ nhích nhẹ một cái, giờ khắc quan trọng đã đến. Tất cả các thí sinh đều lật tờ giấy bìa lên và mỗi người mang theo một cảm xúc khác nhau. Có người thở phào, có người nhăn nhóc, có người vò đầu bứt tai. Có lẽ chỉ có vài người trong căn phòng là vẫn giữ bộ mặt lạnh như tiền, John và Sandy là hai trong số đó. Một người đã học qua những bài tính con tí này từ lâu, trong khi người kia thì lại được dạy dỗ một cách cẩn thận và chu đáo. Những câu hỏi lần lượt được giải đáp và chỉ trong vòng nửa tiếng, John đã làm xong bài thi. Liếc nhìn về phía đằng sau, cậu thấy Sandy đang gõ gõ bút lên chiếc bàn gỗ. Tập trung vào hình ảnh cô bé, John dần cảm nhận được cảm xúc của người bạn gái: sự yên bình, gần như không có bất kì sự lo lắng nào cả.Chứng tỏ Sandy làm được bài - John nghĩ thầm rồi rút lui. Nằm ườn trên bàn thi mà chợp mắt một chút, cậu cố hồi phục lại tài nguyên não đã bị thiêu đốt khi làm bài thi cuối kỳ đầy "gai góc" này.

Khi buổi sáng kết thúc, John hiểu rằng cậu thật sự cần ngủ một giấc. Không phải vì cậu lười, mà đơn giản vì cậu thích thế. Dù sao thì chiều nay cũng có trận chung kết bóng đá bảy người cấp trường, và hai tiền vệ ăn ý nhất trong đội đã được mời tham gia...

Mối liên kết ngoại cảm khá hữu dụng trong nhiều trường hợp bởi qua nó, John và Sandy có thể mơ hồ cảm nhận vị trí của nhau. Không phải lúc nào cũng đúng và tầm "cảm nhận" còn vô cùng hạn chế, nhưng nó cũng đủ hữu dụng trong nhiều trường hợp, nhất là khi bạn chơi bóng đá. Những đường chuyền mô phỏng theo chiến lược tiqui-taca của hai người luôn khiến đối thủ phải lác mắt. Thật tệ là họ vẫn chưa làm được trò chuyền bóng qua khe hở giữa hai chân đối thủ ở tốc độ cao - nó sẽ là một điều vô cùng tuyệt vời và bá đạo. Không, đến giờ họ chỉ có thể làm được trò đảo bóng mà thôi. Cứ tưởng tượng là đá bóng sang một bên để tránh hậu vệ đối phương chỉ để nhận lại quả bóng trong vài giây. Phải, hai người đã thử troll nửa trường học với trò này. Thật tiếc là tỉ lệ thành công chỉ có khoảng 60%. Nhưng đó đã là quá bán, và thế là đủ.

Lúc này đây, John đang giữ quả bóng dưới chân, đợi hiệu lệnh của trọng tài. Phía sau cậu, đội Báo hồng(đừng hỏi tại sao đội cậu lại chọn cái tên đó, cậu không biết, và có lẽ là cậu cũng không muốn biết) đang hơi chùng gối, đợi cú chuyền ngược kinh điển về phía sau. Còn ở phía trước, Heinz, đội trưởng đội Panzer đang đứng đó, sẵn sàng giật lấy quả bóng từ chân John - điều đã xảy ra hơn một lần rồi.

Tiếng huýt còi lanh lảnh của thầy Sputtick báo hiệu sự tiếp tục của trận bóng đá bảy người. Đẩy cẳng chân đến mức tối đa, John nhanh chóng đẩy quả bóng về phía Sandy ở sau lưng và chạy vụt lên trước. Tuy đứng ở đầu đội hình nhưng cậu không phải là tiền đạo - vì một lí do nào đó mà độ chính xác của các cú sút từ John rất thấp. Cộng thêm với khả năng phối hợp ăn ý với Sandy, hai người thường được giao nhiệm vụ quấy rối hàng phòng ngự của đối phương. Tất nhiên, đó là điều mà cậu đang định làm vào lúc này.

Với một cú bứt tốc, Sandy đã băng lên chạy ngang John. Thực hiện chiến lược truyền thống, họ nhanh chóng vượt qua ba Panzer, và tiến đến hàng phòng ngự của họ. Heinz, thủ lĩnh của đội, là một đối thủ khó nhằn. To cao và mạnh hơn hầu hết các bạn cùng trang lứa, cậu ta là một bức tường sắt - theo đúng nghĩa đen. Trừ khi cậu ta bị vây bởi ba người khác, cậu ta sẽ không để ai lọt qua. John định thách thức cậu ta: ẩy lại quả bóng sang phía cô bạn gái, cậu ngả người sang bên phải, định vòng ra sau lưng Tường thép. Thế nhưng, chiêu này của cậu đã bị nhìn thấu: Heinz dịch người sang trái, hoàn toàn chặn đứng bước tiến của cậu. Ngay khi cậu định đảo người sang phía bên kia, Heinz phản ứng lại bằng việc chuyển trọng tâm. John đã hoàn toàn bị chặn đứng lại. Không chuyền được quả bóng sang cho cậu, chả mấy chốc mà Sandy đã mất quả bóng về chân một hậu vệ Panzer. Tặc lưỡi, cả hai người chạy vòng về phía sau, hòng cướp lại quả bóng.

Sau một hồi tranh chấp kịch liệt ở vùng giữa sân, đội Panzer đã đột phá thành công và áp sát cầu môn củaBáo hồng. Sam, thủ lĩnh của những chiếc xe tăng, thể hiện rõ vì sao cậu lại chọn cái tên Xe tăng cho đội của mình. Một cú sút cực căng được tung ra từ cự ly gần bay xuyên qua khe hở giữa hai người hậu vệ của Báo hồng, làm thủ môn hoàn toàn bất ngờ. Quả bóng cứ thế mà bay thẳng vào lưới trong sự bất lực của đội PP.

Lầm bầm trong cổ họng, John cố gắng hết sức để kiến tạo cơ hội cho Robert - tiền vệ chuyên tấn công của đội bóng. Thế nhưng, hai mươi phút trôi qua, hiệp một đã sắp kết thúc mà Báo vẫn chưa thể tiến gần đến với khung thành của Xe tăng. Ướt sũng mồ hôi, John gầm gừ trong cổ họng. Hàng phòng ngự của Panzer quả là danh bất hư truyền. Ngoại trừ những lần bứt tốc hay câu bóng bổng, chưa một chú Báo hồng nào có thể lọt qua một nửa sân của họ. Phía cuối sân, thủ môn của đội Panzer đang dựa lưng vào xà dọc mà cười tủm tỉm như trêu ngươi John và đồng đội. Dù rất muốn sút một quả bóng vào cái mặt nhăn nhở đó nhưng lực bất tòng tâm, thời gian của hiệp một đã hết.

Vào đến hiệp hai, sau cái bắt tay ngắn gọn của Robert và Heinz, nhịp độ của trận đấu được đẩy lên mức cao trào ngay sau tiếng còi của trọng tài. Những đường chuyền ngắn của John và Sandy xen lẫn với những cú sút xa của Robert đã bắt đầu đẩy đội Panzer vào thế bị động. Thế nhưng, Panzer đang có 50% xác suất giành cúp trường, rõ ràng họ phải có vài tài năng nhất định chứ. Người gác đền của họ đã nhanh chóng đón lấy những cú dội pháo của Rob, và Heinz đã chỉ huy hàng phòng ngự chặn đứng Cặp đôi hoàn hảo. Thế nhưng, dù giữ sạch lưới, họ lại không thể tiến thêm một bước nào. Tỉ số 1-0 vẫn được giữ vững trong gần như cả hiệp đấu thứ hai.

Khi trận đấu chỉ còn vài phút, Robert chỉ tay về phía cầu môn và đấm mạnh vào ngực. Đợt phản công cuối cùng? Thú vị đấy... Gật đầu để tỏ sự đồng ý, Vương tập trung vào cảm giác hiếu chiến của mình. Chả mấy chốc mà cậu đã nhận được tia cảm xúc đồng tình từ phía cô bạn gái. Có lẽ nàng ta cũng đã cáu rồi, dù gì thì cô nàng cũng là một người học sinh... sôi nổi và đầy nhiệt huyết. Nhếch mép cười gằn, John nhận lại quả bóng từ Robert và hơi dừng lại. Vừa thu hút sự chú ý của Panzer, vừa đợi Sandy chạy đến để thực hiện chiến thuật kết hợp, cậu hơi nheo mắt quan sát các đối thủ của mình. Chắn trước mặt cậu là bộ ba phòng thủ "tường sắt" với Heinz ở trung tâm. Đây chính là nhân vật khó nhằn nhất trong đội Panzer.

Lúc này, Rob đã ở sau lưng ba tay hậu vệ rồi. Rõ ràng là đám này coi trọng những đường chuyền lắt léo và tốc độ của cậu hơn là độ chính xác của Robert. Có lẽ mình nên dạy cho chúng một bài học nhỉ?Chuyền bóng sang cho Sandy ở bên tay phải, John ngả người sang phía bên trái, tính vòng qua hàng hậu vệ đối phương. Nhận ra chiêu chuyền bóng kinh điển của cậu, Heinz và Ted xông thẳng về phía Sandy, tính không cho cô bé chuyền bóng lại cho cậu. Thế nhưng, cả hai người bọn họ đều không biết về thông tin mà John đã bàn bạc và thống nhất với Sandy.

Ngay khi nhận lại bóng, Sandy xoay người, chạy thẳng về phía sân nhà khiến hai người hậu vệ giật mình, sững lại một giây. Trong khoảnh khắc ngắn ngủi đó, Sandy nhanh chóng quay ngược người lại và chuyền một đường bóng đẹp cho John và chỉ trong một cái nháy mắt, bóng đã đến chân Robert - người đang đứng ngang hậu vệ cuối cùng của Panzer để tránh bẫy việt vị. Dẫn bóng thêm vài nhịp nữa, cậu tung chân sút bóng để chấm dứt sự đeo bám của hậu vệ đối phương. Đường bóng cong cong, chạy về phía khung thành...

... Và dội thẳng vào cột dọc trong sự nuối tiếc của cả đội Báo hồng. Vừa lúc ấy, tiếng còi kết thúc trận đấu vang lên, đi cùng với đó là tiếng vỗ tay bôm bốp của khán giả - hầu hết là cha mẹ và thầy cô của các tuyển thủ. Robert nằm vật ra trên thảm cỏ, rên rỉ trong sự tiếc nuối. Âu đó cũng là tâm trạng chung của cả bảy chú báo... Cố giữ một tâm trạng tích cực, John bước đến, chìa cánh tay ra và nói với Robert:

- Thôi nào anh bạn, chúng ta sẽ báo thù. Món này ăn nguội ngon hơn là ăn nóng mà.

Tặc lưỡi, Rob cố tin vào những lời này của John. Dù vậy thì cậu vẫn nắm lấy bàn tay đang chìa ra của John và gật đầu nói:

- Đúng vậy. Miễn là có ông bà Lawrence quấy rối những chiếc xe tăng đó thôi.

- Thôi nào! Sao ai cũng nói điều đó vậy?

- Vì đó là sự thật mà, đúng không?

Tiếng cười khùng khục của năm người không liên quan và khuôn mặt ửng đỏ của hai người liên quan nhanh chóng giải tỏa tâm lí nặng nề của Báo hồng. Tất nhiên là họ vẫn đủ hung hăng để trao những cái bắt tay rất chặt với Panzer cùng lời thề trả đũa vào năm sau.
.
.
.
09:52
Thứ hai, 4/6/1990
Trường tiểu học Surrey
Surrey, Anh quốc
Liên hiệp Vương quốc Anh và Bắc Ai-len


Đứng trong Phòng thí nghiệm của trường, John đang chứng kiến sự chứng minh một định lí cơ bản của trường học: nếu bạn muốn lũ trẻ yêu thích khoa học, hãy làm chúng lác mắt với các thí nghiệm. Với việc trường Surrey đang mở một hội chợ khoa học, chả ai ngạc nhiên khi luôn có những tiếng "Ù!" với "Òa!" vang lên liên tục trong ngôi trường. Tất nhiên, nếu mình đánh sập ngôi trường, bọn này sẽ vui hơn nhiều...

Để quảng bá và thúc đẩy tinh thần học hỏi, học sinh của rất nhiều ngôi trường ở quanh London đã được mời đến để tham dự. Khách mời nhiều thật đấy, nhưng trường Surrey vừa được nâng cấp và cải tạo nên John cũng chỉ thấy trường hơi đông - và đó là chưa tính đến việc mỗi trường được mời đến vào một thời điểm khác nhau nữa.

Lúc này, cậu đang đứng sau bàn thí nghiệm với chiếc kính bảo hộ và chiếc áo choàng của phòng thí nghiệm (mượn từ trường Surrey). Thầy Rochestor - Trưởng bộ môn Hóa học - đứng bên cạnh cậu trong bộ áo của một phù thủy, tay phải vung vẩy một chiếc bút dạ, mồm lầm rầm những câu từ vô nghĩa. Tai John bắt được những từ như bescheuert, blyad, suka, kraken,...Còn tại sao một thằng ngốc đến từ Đức có thể gặp một gã ngốc từ Nga và một con Kraken thì cậu không hề biết. Giọng ông thầy dần trở nên gấp gáp, kép theo sự hồi hộp không thể che giấu của lũ học sinh và các bậc phụ huynh. Và, để hạ màn, ông hô to:

- Với sức mạnh của Snickers và Coca-cola, ta triệu hồi ngươi, Kra-cutie-ken. Hãy hiện thân và dâng hiến sức mạnh của ngươi cho ta.

Và mình đã nghĩ mình là một kẻ điên rồ đấy. Đảo mắt, nhưng John vẫn châm lửa vào đống bột nâu đỏ trước mặt mình. Đống bột nhanh chóng bắt lửa và bắn tung những đốm bột đen sì ra xung quanh. Ngọn lửa lóe sáng trên một ụn đất đen khiến John liên tưởng đến một ngọn núi lửa đang phun trào. Ngọn lửa cháy mỗi lúc một mãnh liệt với tàn lửa bay thẳng lên trên. Đẹp đấy, nhưng không bằng vụ đánh sập cầu Tràng tiền. Đang định ngáp một cái, đôi mắt của cậu phát hiện có một cái gì đó đang chui ra từ ngọn lửa sáng rực. Một, à không, vài cái xúc tu. Và mình đã xem đủ he... anime ở kiếp trước để biết những gì sẽ xảy ra ngay sau đó.

Trố mắt nhìn phản ứng hóa học đang diễn ra trước mắt, cậu không dám tin vào mắt mình nữa. Cánh cổng đến địa ngục đã được mở ra, kéo theo đó là một con quái vật với tên Kraken dần dần bò vào. Những chiếc xúc tu của nó ngoe nguẩy trong không khí trước khi bám lấy mặt bàn, chỉ để kéo dài những sợi xúc tu hơn nữa. Phía dưới, lũ học sinh đang ù, òa các kiểu trong khi vài bậc phụ huynh đang lôi máy ảnh ra chụp lại thí nghiệm đáng sợ mà cũng đầy thú vị này.

Thật may mắn là có người mang theo chiếc máy ảnh chụp lấy ngay. Chỉ chờ bức ảnh lên hình là một đám trẻ con bu lại vào xem. Những bức ảnh đen trắng tuy mờ nhạt nhưng vẫn không ngăn cản lũ trẻ háo hức bàn tán về "con quái vật" kì bí. John ngồi phệt xuống ghế giáo viên - chiếc ghế duy nhất có đệm trong căn phòng. Cách cậu vài sải tay, thầy Rochestor đang cởi chiếc áo choàng phù thủy xuống và đưa ra lời giải thích ngắn gọn với những phụ huynh tỏ ý quan tâm. Cái gì đó về ammonia dichromate và thủy ngân (II) thiocyanate...Vấn đề hóa học, chưa cần nhớ vội. Ngồi dãn người trên chiếc ghế, cậu hơi ngạc nhiên khi thấy có một cậu bé, và đồng bọn, đang tiến đến phía mình.

Tuy nhiên, gọi là cậu bé thì có phần hơi quá.Một tảng mỡ di động thì có phần hợp lý hơn.Khuôn mặt phị mỡ của thằng oắt này nhanh chóng kích hoạt bản năng phòng thủ trong người John. Các cơ bắp nhanh chóng căng cứng lên, sẵn sàng tiến công vào bất kì lúc nào. Phía sau tên mập này là một vài đứa con trai khác, và cũng như thằng mập dẫn đầu, trông chúng cũng chả phải dạng tử tế gì cả. Một tên mặt chuột, một tên mắt híp, một tên mặt mỡ và một thằng gầy còm...Có nên tiên chế phát nhân không? Không, mình đang là khách ở đây, cần phải giữ hòa khí. Thằng to béo nhất băng - có lẽ là thủ lĩnh - hất hàm với John và lên tiếng:

- Làm lại thí nghiệm cho tao xem đi thằng lùn.

- Xin lỗi, tôi không được phép làm thí nghiệm này nếu không có sự cho phép và giám sát của giáo viên. Bạn thử hỏi thầy Rochestor đi, chắc ông ấy sẽ cho bạn làm thôi.

John đáp lời với một giọng nói bình thản, chậm rãi - có phần hơi quá chậm so với bình thường. Cộng thêm cả đôi mắt đang hơi nhíu lại, một người tinh ý sẽ nhận ra sự thù địch nhẹ nhàng từ John. Giọng nói của gã nghe cũng chả khác gì dáng người của lão cả - đầy mỡ. Cái giọng nói nheo nhéo của thằng béo này gợi cho cậu cảm giác về một đứa trẻ hư hỏng do được nuông chiều quá mức. Lẽ dĩ nhiên, với niềm tin (vô lý) rằng mình là số một, thằng oắt này đã nhanh chóng trở thành một tên đầu gấu...Sao mình có cảm giác là mình đúng ra phải biết gã này nhỉ?Cố gắng giữ dáng vẻ ổn định khi nghe thằng gầy còm cất giọng nheo nhéo, cậu chả hiểu thằng cờ-hó này đang nói gì ngoài mấy lời đe dọa sáo rỗng.Bố mày đủ sức cho mày đo đất trong ba giây đấy. Đừng thách tao.Nghe một hồi ù tai, cậu quay sang phía thầy giáo và gọi to:

- Thưa thầy, bạn này muốn làm lại thí nghiệm Cổng địa ngục. Thầy xem xét hộ em với.

- Hừm... Các em, có ai muốn xem lại thí nghiệm vừa rồi không? Sau đó chúng ta sẽ có một thí nghiệm thú vị khác. Hay các em muốn làm thí nghiệm mới luôn vậy?

- Làm lại đi thầy!

- Ừ, phải đó! Làm lại đi!

- Con Kraken đó tuyệt vời lắm thầy. Em ủng hộ làm lại thí nghiệm một lần nữa!

Giọng nói nhao nhao của đám trẻ vang lên trong sự vui thú của những bậc cha mẹ và cái gật gù đầy tự mãn của người thầy giáo. Chả mấy chốc mà một vụn bột nâu đỏ mới đã được bày ra. Lần này, ông hướng đầu về phía thằng béo ú và nói:

- Cậu Dursley, cậu muốn làm thí nghiệm này chứ?

Đậu xanh rau má! Hóa ra là thằng Dudley Dursley! Mày đã vào Danh sách tử thần của tao rồi đấy!Nghiến răng kèn kẹt khi chiếu ánh mắt lạnh lẽo về phía thằng béo, cậu nhường chỗ trên chiếc bục gỗ lại cho con lợn ỉn này. Không hề để ý đến "thằng lùn" đó, DD nhảy lên chiếc bục, kéo theo mấy tiếng cọt kẹt nhè nhẹ.Thật ngạc nhiên là chiếc bục gỗ đó chưa đổ sụp xuống đấy.Sau một hồi kì kèo về quy tắc an toàn trong phòng thí nghiệm, Dudley không có cách nào khác ngoài việc phải đeo chiếc kính bảo hộ và găng tay - hoặc thằng oắt sẽ không được kích hoạt "Cổng địa ngục".

Với thái độ bất cần, thằng bé mở van ga của chiếc bật lửa ở mức tối đa và dí mạnh vào đám bột. Cả John và thầy giáo đều nhíu mày, nhưng chỉ có thầy là đưa tay ra để kéo tay Dudley lại mà thôi. Vừa lúc ấy, những mẩu bột đen đúa bắt đầu bắn tung tóe ra xung quanh, bám lên chiếc găng tay và chiếc áo phông của cá voi con. Dù vậy, thằng oắt vẫn không hề để ý mà lại tập trung vào hình ảnh những chiếc xúc tu đang trồi lên khỏi chiếc khay thí nghiệm. Nó có vẻ muốn làm lại thí nghiệm một lần nữa nhưng không thành bởi ngay khi phản ứng kết thúc, thầy Rochester đã lôi nó ra khỏi phòng thí nghiệm để lau chùi - và phàn nàn với Hiệu trưởng.

Giáo viên "thay thế", cô Turisch, bước vào từ phía cửa sau. Thay cho bộ áo choàng phù thủy của ông thầy, cô mặc theo đúng quy tắc của một giáo viên Hóa học: mái tóc nâu được buộc đuôi ngựa đằng sau, chiếc kính cận được che phía sau đôi mắt kính bảo hộ và chiếc áo choàng trắng. Rõ ràng, có một giáo viên trẻ trung để thay đổi không khí tốt hơn John nghĩ nhiều - và một số ông bố trong căn phòng cũng nghĩ vậy... Nhìn về phía cậu, cô giáo nói:

- Cậu Lawrence, thí nghiệm sắp tới sẽ khá nguy hiểm. Nó bao gồm a-xít cực đậm và cực mạnh, mùi hôi thối, một chất dễ cháy và sự bừa bộn nếu có một tay nghiệp dư xuất hiện. Cô nghĩ em nên xuống dưới mà xem thì hơn.

- Vâng, thưa cô.

Sau khi căn phòng đã ổn định trở lại, trên bàn thí nghiệm xuất hiện thêm một lọ đường, một chiếc cốc beaker và một chiếc lọ với nhãn đầu lâu bên ngoài. Mình có cảm giác tồi tệ về việc này. Sau khi đổ đường vào chiếc cốc, suy nghĩ của cậu được khẳng định khi cô giáo để nó vào trong một hầm hút gió. Với một nụ cười nhăn nhở, cô Turisch nói câu kinh điển của thế giới khoa học:

- Các em, đừng làm điều này tại nhà nhé.

Và, với một sự khéo léo, chất lỏng trong suốt từ chiếc bình nhựa được đổ vào trong chiếc cốc. Quấy nhẹ một chút, đường trong đó dần ngả sang màu nâu vàng, và chả mấy chốc, một con rắn đen sì đã chui lên, kéo theo đó là một làn xương trông-rất-nguy-hiểm và tiếng ù òa của lũ nhóc.

Sau thí nghiệm đó, John đi ra ngoài tìm Sandy. Lần cuối cùng giáp mặt ở đây, cậu thấy cô đang nghịch với bộ tên lửa nước. Với những tiếng Phụttttt Phụttttt vẫn vang lên, cậu ước đoán rằng nàng ta vẫn đang mải mê với những chuyến bay ngắn ngủi mà đầy thú vị đó. Một đám trẻ con đang túm tụm ở một phía của bãi cỏ, hối hả giúp đỡ dựng những chiếc tên lửa mới. Có đứa đang cắt giấy bìa thành những chiếc vây mới giúp tên lửa bay xa hơn, ổn định hơn. Có những đứa khác lại đang tìm xem bao nhiêu nước là đủ để tên lửa có thể bay xa hết mức có thể. Ở giữa đám lố nhố đó, một chiếc nơ tai thỏ xanh biêng biếc đang ngoe nguẩy dưới ánh nắng mặt trời. Cười nhẹ một tiếng, John càng thấy rõ rằng cô bé rất thích món quà sinh nhật của mình.

Dựa lưng vào tường, John nhấm nháp cốc Sprite và ngắm nhìn cô bạn gái của mình cười nói lanh lảnh giữa một đám trẻ. Với tư cách là "khách mời", Sandy đã được nhờ để hướng dẫn lũ trẻ chế tạo bộ phóng tên lửa dưới sự giám sát của một giáo viên - một điều mà cô bé làm với sự hăng say nhiệt tình. Haiz, mình đúng là một thằng chồng đầy tự hào và điên rồ ạ... Nhắm mắt lại để tận hưởng sự ấm áp đầu hè, cậu nhanh chóng bị kéo ra khỏi sự mơ màng bởi một cô bé nhỏ xíu. Đôi mắt đen tròn lay láy tôn thêm sự đáng yêu của thiên thần nhỏ tuổi khiến cậu không nhịn được mà hỏi:

- Sao vậy em gái dễ thương bé nhỏ?

- Chị gái Sandy của chúng em nhờ em gọi anh vào giúp chị ấy phóng vài quả tên lửa nữa.

- Ồ được thôi. Anh ra ngay đây.

Uống cạn cốc nước ngọt, John rảo bước ra phía cô bạn gái - tất nhiên là sau khi vứt rác đúng nơi quy định rồi. Chả mấy chốc, chiếc tên lửa - kết hợp từ nhiều yếu tố tối ưu - đã cất cánh và bay vút lên cao. Với việc John phóng bình nước từ một góc nghiêng và nhét một đống không khí vào trong đó, quả tên lửa đã biến mất phía sau dãy nhà một tầng. Cậu là con trai, và điều đó đã được ủng hộ bởi một đám lâu la trong nhóm, mặc cho cái nhíu mày của Sandy. Chặc lưỡi, John chạy ra phía sân cát - với hy vọng là chai nước không rơi trúng đầu ai cả.

Thật may cho cậu, chiếc chai hạ cánh vào một bụi rậm, điều đó có nghĩa là không có ai bị thương. Trong lúc đang lúi húi lôi chiếc chai từ trong bụi cây ra, có cái gì đó đập nhẹ vào gót chân. Quay người lại đằng sau, cậu thấy một quả bóng đá vừa lăn đến chân mình. Ở cách cậu một đoạn, hai cậu bé đang chạy đến với một vẻ mặt hơi bất ngờ. Cậu bé lớn hơn, cỡ tám hay chín tuổi, mang theo một mái tóc nâu hung còn đứa bé còn lại, chắc là người em trai, lại có một mái tóc rối màu nâu. Điều thú vị là cả hai người đều có đôi mắt màu xanh lơ, càng khẳng định phỏng đoán của John rằng hai người là anh em. Hai anh em dừng lại cách cậu vài mét. Trong khi người em có phần ngần ngại thì người anh bước lên, tuy có phần dè dặt nhưng John lờ mờ cảm giác được sự tự tin trong giọng nói đúng chuẩn Anh:

- Xin lỗi, chúng tôi có thể nhận lại quả bóng được không?

- Ồ, được chứ! Đây, nhận lấy này!

Nhặt quả bóng lên, cậu thả nó vào bàn tay của người anh trai. Sau khi hai đứa trẻ chạy lại ra sân bóng đá gần đó, John quay trở lại vào công việc nhặt chai nước của mình. Thế nhưng, ngay khi cậu đã lôi được vỏ tên lửa nước ra ngoài, một tiếng gầm gừ vang lên từ đằng sau:

- Đưa quả bóng cho tao đây! Nhanh lên!

- Không! Hai anh em tôi đang chơi mà!

- Kệ, tao không quan tâm! Đưa đây nhanh lên!

- Khôn... Á!

Một tiếng thét đau đớn khiến John quay phắt người lại. Mọi chuyện tệ hơn cậu nghĩ. Băng đảng của Dudley đã bước vào đây và đang trấn lột quả bóng đá từ hai người anh em nọ. Vừa rồi, con cá voi đó đã mở màn bằng việc đẩy người anh xuống sân bóng. Cân nhắc việc sân bóng này là sàn bê tông...Không ổn, có vẻ như thằng cờ-hó đó lại định tẩn cho người em một trận. Phải xông vào!Đẩy cẳng chân với tốc độ tối đa, John chạy vụt đến, những mong ngăn chặn một vụ úp sọt của đám đầu gấu này. Thế nhưng, cậu lại không hề đến kịp...

BỐP!

Hả? Thay vì thấy người em bị đấm vào giữa mặt, John lại thấy một cậu bé lạ hoắc chiếc áo sơ mi thùng thình nhảy ra trước mặt người em trai, đỡ đòn thay cho cậu ta. Cả băng đảng cũng bị bất ngờ, chắc chúng cũng không hề thấy trước điều này sẽ diễn ra. Cậu bé lạ mặt ngã dúi xuống đất và nằm bất động. Có lẽ cậu ta đang rên rỉ trong sự đau đớn. Thế nhưng, trái với suy nghĩ của John, thay vì chạy trốn, đám đầu gấu lại như bị kích động. Tên mặt chuột lên tiếng xỉa xói đầu tiên:

- Ồ, D Béo, thằng Potty đúng là điên và quái dị thật!

- Dĩ nhiên, hắn là một thằng quái dị mà.

- Chúng ta có nên đánh nó một trận không? Nó dám ngăn cản chúng ta chơi bóng kìa.

Thằng gù lên tiếng, gợi ý cho thằng sếp. Gật gù, Dudley dần co một chân lên và nói:

- Ý hay đấy, đ...

- KHÔNGGGGGG!!!!

Người em trai hét vang khiến tất cả những ai có mặt tại đó phải bịt chặt tai lại. Tiếng thét chói tai có lẽ đã vang xa khắp trường bởi John thề là khi tiếng thét tịt, cậu đã thấy một bầy chim vốn đang đậu trên những ngọn cây ở cuối trường bay vọt lên cao đầy hoảng loạn. Thằng mắt híp trong băng đảng ngó nghiêng xung quanh trước khi khuôn mặt chợt biến:

- Chạy thôi! Có người đang đến!

Và, chỉ trong nháy mắt, cả năm tên đã biến mất vào hội chợ khoa học trong khuôn viên trường, để lại bốn cậu bé đang trong tình trạng không-tốt-đẹp-cho-lắm: một người đang nằm rên rỉ trên sân, một người đang ôm chặt lấy bờ mông, một người đang đứng khóc thút thít và một người đang đứng đó mà há hốc mồm. Có một tia sáng chạy qua đầu John.Hình như lúc nãy có đứa gọi cậu bé đó là Potty... Lẽ nào đó là Harry Potter? Nếu đúng thì đây chính là HVT.

Nuốt nhẹ nước bọt, John từ từ tiến đến. Chìa tay ra để kéo người anh dậy, cậu quay sang phía người em trai hỏi: "Em không sao chứ?". Tất nhiên câu hỏi đó mang nhiều tính hình thức hơn là ý nghĩa thực tế bởi dù đang sụt sịt, cậu bé đó vẫn gật đầu. Quỳ một chân xuống, cậu kéo người-nghi-là-Harry-Potter dậy với tay choàng qua vai, vừa vặn lúc cóngười lớntới. Một người phụ nữ tóc ngắn màu vàng nâu, mắt xám xanh quý phái trong một chiếc váy trắng, một người phụ nữ với mái tóc đen dài - chắc là giáo viên của trường - và hai người đàn ông trong bộ comple đen trông khá là đáng sợ. Cậu suýt nữa gật đầu chào hai người này nếu như chợt nhớ ra rằng mình chỉ là một cậu bé. Gật đầu chào chỉ dành cho những người cùng làm một nghề mà thôi. Người phụ nữ với váy áo trắng quỳ một chân xuống dỗ dành người em trai:

- Harry, ngoan nào. Đừng khóc nữa... William, con không sao chứ?

Điều kì lạ là khi quan sát người phụ nữ này, John có một cảm giác kì lạ là cậu ta đã trông thấy cô ta ở đâu đó.Một ca sĩ hay diễn viên? Có thể lắm...Trái lại, người phụ nữ tóc đen kia trông khá bình thường, và căn cứ vào dáng vẻ bồn chồn của cô, cậu thầm đoán cô là một giáo viên của ngôi trường này. Thế nhưng, hai người đàn ông kia lại là một nhân tố bí ẩn và là điều đáng lo nhất. Dáng người chắc khỏe, cộng thêm cả một chiếc tai nghe bên tai phải và đôi kính râm trên mắt, họ trông khá giống các mật vụ hộ tống các yếu nhân mà John thấy trên báo chí. Một người đang đưa mắt nhìn xung quanh trong khi người còn lại thì thỉnh thoảng lại liếc mắt về phía cậu và Harry.

Sau một hồi yên lặng, người phụ nữ tóc đen lên tiếng, khẳng định nỗi sợ hãi của cậu:

- Thưa Vương phi, tô...

- Tôi bảo cậu bao nhiêu lần rồi, gọi tôi là Diana. Chúng ta là bạn bè của nhau mà.

Ôi, điệt. Vương phi Diana, Công chúa xứ Wales. Như vậy người anh trai là Hoàng tử William, Công tước xứ Cambridge còn người em trai là Hoàng tử Harry. Mình có cảm giác tồi tệ về việc này.Khi đầu óc vẫn còn lùng bùng, cậu nghe tiếp cuộc đối thoại giữa hai người phụ nữ:

- Ơ... Diana, vụ nà...

- Tớ sẽ giải quyết vụ này. Cậu giúp tớ được chứ?

- Tớ... tớ sẽ cố gắng.

- Hmm... được rồi. Cậu bé, cậu tên là gì vậy?

Trong cơn choáng váng và sững sờ, đầu óc John gần như tê liệt. Vì thế, chả hề ngạc nhiên một chút nào khi đôi môi câu di chuyển trong cơn vô thức

- Thưa Vương phi, hạ dân là John. Jonathan Lawrence.

- Còn cậu bé này... Charlotte, cậu biết cậu bé đó chứ?

Câu trả lời của cô ta khiến John phải sững người, cho dù cậu đã lờ mờ đoán trước được kết quả:

- Đó... đó là... là Harry. Là Harry Potter.
 

Đang xem (Thành viên: 0, Khách: 1)


Top