[Phiêu Lưu- Giả Tưởng] Cuộc Chiến Với Quỷ Say - SNCST.VT (1

Bạn đọc cho mình ý kiến nhé

  • Tàm tạm, cố lên

    Votes: 0 0.0%
  • Bình thường, nếu không muốn nói là tệ

    Votes: 0 0.0%

  • Total voters
    3

thichviettat

Kim Đan Sơ Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
118
CUỘC CHIẾN VỚI QUỶ SAY
Tác giả: SNCST.VT

Chương 10
Nghiện, hay là ma quỷ?


Mất mấy giây Hoàng mới thực sự ý thức được, trước mặt mình là một thằng nghiện. Cho dù nghiện có hình dạng tởm lợm thế này thì từ bé tới giờ hắn chưa từng thấy. Theo cái ý thức rõ mồn một đó nỗi sợ cứ dần dần lớn lên, nhấm nháp từng khoảng trong trí nhớ của hắn, và chỉ thoáng chốc hắn đã cảm nhận được sự sợ hãi ấy đang lan tràn khắp lồng ngực mình.

Trong quá khứ Hoàng đã từng có một nỗi ám ảnh đáng sợ về chúng. Năm lớp sáu, mới chân ướt chân ráo lên thành phố này, đi học chưa được mấy bữa thì hắn bị bọn nghiện trấn lột trong một lần tan trường. Chỉ cần bị chặn đường trấn lột thôi đã đủ để một thằng nhóc nhút nhát như Hoàng khiếp sợ rồi, lại còn bị mấy tên nghiện người chẳng ra người ngợm chẳng ra ngợm đó vây lấy thì với hắn phải nói là một việc kinh khủng lắm. Ngày ấy, hắn tuy nhỏ người, nhút nhát mà lại cứng đầu, bọn nghiện đòi lấy đồ với tiền thì nhất quyết không nghe, thế là hắn bị chúng đánh. Cũng may, chuyện xô xát diễn ra không lâu thì Hoàng vùng lên chạy được. Hắn chỉ bị mất cặp với một ít tiền ăn sáng để dành, và trầy xước chút đỉnh chứ không bị thương gì đáng kể cả. Sau đó, qua việc xem tin tức và được kể về việc bọn nghiện thường bị bệnh HIV, nếu để chúng làm mình chảy máu thì rất dễ bị lây nhiễm, khiến cho hắn càng sợ hơn nữa. Hắn giấu biệt đi chuyện bị bọn nghiện đánh cướp, và suốt một thời gian dài sau đấy lúc nào cũng nơm nớp lo sợ rằng mình bị lây HIV. Nỗi kinh hoàng ấy cứ bám lấy hắn như thế, cho đến một ngày Ken biết được, liền dùng tiền tiết kiệm để lén đưa hắn đi xét nghiệm tại bệnh viện. Lúc đấy Hoàng mới chắc chắn rằng mình không bị sao, cuộc sống của hắn từ đó trở đi mới được thanh thản. Có điều sau này lớn lên, kể cả đã theo Ken học võ, lũ nghiện vẫn là một trong những thứ Hoàng thấy ghê tởm và ái ngại nhất trên đời. Ken đã mấy lần khuyên nhủ, nhưng hắn vẫn không bỏ đi được nỗi ám ảnh ấy, chỉ đơn giản là vì HIV vẫn chưa có thuốc chữa, nếu mắc phải thì chắc chắn sẽ chết rất nhanh và đau đớn.

Ký ức vẫn chưa quên, nhưng đã lâu rồi Hoàng không nghĩ đến chuyện sẽ gặp bọn nghiện, đương nhiên nội trong buổi sáng may mắn hôm nay gã càng không lường tới việc sẽ phải đối diện với một tên nghiện thế này.

Trong khoảnh khắc ánh đèn đỏ tan đi, tên nghiện mới đến đứng ở đó và nhìn Hoàng chòng chọc. Giây phút này dường như toàn bộ không gian đang bị ánh mắt ấy làm cho đông cứng. Càng ghê rợn hơn là kẻ đứng trước mặt gã thậm chí chẳng khác gì một thằng nghiện đã chết. Gã phải cắn răng mà nghĩ rằng hắn giống y như ma quỷ hiện hình. Nỗi sợ hãi không thể kiểm soát nhanh chóng bùng lên và xâm lấn mọi ngóc ngách trong cơ thể, chưa bao giờ Hoàng sợ đến như thế. Toàn thân gã như đang dần hóa đá.

Xem ra, một vận đen không thể tránh được đã ập xuống đầu chàng thanh niên rồi.

Bỗng, người đàn ông bên cạnh thôi phủi quần và đứng hẳn dậy, khiến Hoàng cảm nhận lại chút tự chủ trong cơ thể, vì chợt nhớ ra là ông ta vẫn ở đó nãy giờ. Người này ngẩng lên, gương mặt rõ dần dưới ánh sáng, Hoàng nghe tiếng thình thịch trong ngực mình, và hơi thở gấp hơn bao giờ hết. Không ngờ, mặc dù cách ăn vận hơi khác nhưng hóa ra cũng là một tên nghiện, thậm chí ngoại hình cũng na ná như nhau.

“Chuyện… chuyện gì thế này?”

Chỉ một tên còn chưa biết phải phản ứng ra sao, giờ thì có những hai tên, tuy chúng chưa nói muốn gì nhưng chút tự chủ trong thoáng chốc kia càng khiến Hoàng cảm thấy rõ rệt, nguy hiểm đã đến thật rồi.

Quả nhiên là quá nguy hiểm. Mọi thứ diễn ra mới chỉ trong mấy giây, từ lúc tiếng đáp lời ngập ngừng phát ra từ miệng thằng nghiện đầu tiên, rồi khi hắn vừa đứng lên, chưa đầy tích tắc sau tên nghiện thứ hai đã nhảy xổ tới chỗ Hoàng.

Tia đỏ nhờ nhờ ảm đạm vụt lóe sáng, văng lung tung thành những dải xiên xẹo phía trên cao. Nhanh, phải nói là cực nhanh, gã chỉ biết trợn mắt lên nhìn, chẳng kịp nhận ra tên nghiện lao đến như thế nào. Nhưng phản ứng của Hoàng cũng thật đáng ngạc nhiên, khi có một luồng gió tanh lạnh vừa nhẹ xộc tới, bụng gã bỗng co gập lại và một chân bật mạnh, đạp thẳng lên cao. Theo bản năng võ thuật của Hoàng, đó chính là Vô ảnh cước, một trong những cước chiêu mạnh nhất mà gã có thể tung ra được.

Tiếng “ư” khẽ vang lên, trong vòng tích tắc bốn cú đá liên hoàn đã làm bóng đen bật ngược lại phía sau.

Vô ảnh cước theo đúng như tương truyền thì nhanh và nguy hiểm đến mức có thể lấy mạng người khác trong chớp mắt, điểm đặc biệt nhất của nó chính là ở chỗ trí mạng. Hoàng tất nhiên chưa từng có dịp thể nghiệm điều đó, sau nhiều tháng luyện tập và suy ngẫm hắn đã tự đưa ra được phương vị và mức độ của cú đá này đủ để không ngộ hại người ta nếu sử dụng hết sức.

Cú va chạm khá mạnh làm cho tên nghiện văng lệt sệt dưới mặt đường, còn Hoàng cũng bị đẩy lùi ra sau một bước. Chiếc xe cào cào bị kéo giật theo, phát ra tiếng kẹt kẹt rồi lại loạng choạng muốn đổ nhào, nhưng gã kịp lùi chân trụ nên vẫn đứng vững và giữ được. Tuy nhiên, ngay lập tức ở bụng lẫn bắp đùi có cảm giác đau nhói, gã phải khom người thở hổn hển. Hoàng biết mình bị đau là bởi cú nhảy đến của tên nghiện thực sự quá nhanh và mạnh. Nhưng chính gã cũng không hiểu sao ở trong tình trạng như vậy mà bản thân còn kịp phản ứng với tốc độ ấy. Kỳ thực mấy năm qua Hoàng đã tu luyện tới mức trên cơ thể hình thành một lớp ý thức phản xạ võ thuật tương đối nhạy bén, có điều thường ngày hiếm khi gặp tình huống như vậy nên mới chưa rõ.

Tên nghiện lăn đi một đoạn ngắn trên đường, hắn nhanh chóng bật tung dậy y như một con tôm, đôi chân tiếp đất rất nhẹ nhàng và vẫn khuỳnh sang hai bên. Hắn vừa cười vừa thở ra mấy tiếng khò khè:

– Thằng nhóc… khỏe gớm!

Cảm giác kinh khủng chỉ trong tích tắc như đột ngột dâng trào đến cực điểm trong Hoàng, rồi cũng nhanh chóng vơi xuống khi mà gã thoát được cú đánh đầu tiên. Thế nhưng áp lực từ phía trước không hề giảm, Hoàng biết rõ như thế chưa phải là hết. Gã đang rối bời, vừa không hiểu bọn nghiện này muốn trấn lột hay muốn gì, vừa không hiểu bọn chúng có thật sự là nghiện hay không nữa. Vừa rồi gã có cảm giác mình đã đá hết sức, vậy mà uy lực Vô ảnh cước dường như chỉ bằng mấy phần so với khả năng thường ngày. Cú đá ấy tuy đẩy lui được tên nghiện nhưng hắn rõ ràng không hề hấn một chút gì, chuyện đó càng khiến cho gã cảm thấy bị choáng. Bây giờ không chắc đã đủ sức tung ra một cú đá như thế nữa, Hoàng không hiểu sẽ phải làm gì tiếp khi mà tên nghiện đó khỏe đến kỳ lạ như vậy.

Hắn nhăn cái trán cộc, hừ một tiếng rồi ánh đèn bên tay trái sáng rực, sải bước chân dài ngoằng lao tới lần nữa. Tên nghiện này nhanh một cách khó tin, chỉ hai sải chân trong nháy mắt mà hắn đã lao đến cạnh chiếc xe đang rung bần bật trong tay Hoàng. Một làn gió mang theo thứ hàn khí rợn người thốc tới, lần này thì Hoàng lờ mờ biết rằng mình không thể lặp lại cú liên hoàn cước vừa rồi nữa. Bản thân muốn lui lại nhưng cơ thể không nghe theo lời gã, hai chân cứ như đóng đinh tại chỗ.

Nỗi sợ nghẹt thở làm cho tâm trí Hoàng muốn nổ tung. Bất ngờ một cánh tay vụt đưa ra chặn thằng nghiện đó lại. Cánh tay khẳng khiu mà toát lên sự rắn chắc vững vàng, sức kéo đủ để hãm đứng đà lao như bắn của thằng nghiện kia.

Lại một tiếng thót muốn vỡ mật giật lên trong lồng ngực, Hoàng thở hộc, mồ hôi lạnh đã túa ra đầy trên trán. Bàn tay gã siết chặt vào tay lái xe đạp, nó đang phát ra những tiếng cạch cạch rất khó chịu từ một bộ phận nào đó vì bị rung mạnh hơn.

Tên nghiện bị cánh tay màu xám đen bí ẩn lôi về phía sau, cụt hứng nhưng không nói thêm tiếng nào, chẳng rõ nét mặt hắn ra sao vì đã bị bóng người che khuất.

– Để đó cho ta!

Kẻ vừa can thiệp cất tiếng và bước lên phía trước. Cái giọng khó nghe quen quen, cũng dáng đứng hơi gù và khuệnh khoạng, chính là tên nghiện ban đầu chứ nào phải ai khác. Hắn bây giờ mới ra tay, không hiểu việc ngăn cản đồng bọn là có ý gì. Bộ dạng hắn nhìn chung có phần đỡ kinh dị hơn so với gã thứ hai, nhưng tên này có vẻ còn ghê gớm hơn nữa, đặc biệt là nét mặt già dặn gấp mấy lần, dù không xấu xí bằng nhưng thực sự toát ra vẻ đáng sợ vô cùng. Có lẽ ở đây hắn chính là đàn anh.

Tên nghiện đàn anh chỉ bằng một bước chân đã đua người tới gần phía đuôi xe. Hoàng hoảng hồn, bất giác cử động được, gã giật lùi lại nửa bước, kéo chiếc xe theo một đoạn ngắn, nhưng không làm sao di chuyển thêm nữa. Tình huống có vẻ gấp gấp, nhưng trái lại tên nghiện này không tỏ ra nôn nóng. Hắn nhìn Hoàng với ánh mắt rất đỗi bình thường, không hào hứng, không dữ dội, nhưng cái bình thường ấy tạo cho gã cảm giác như bị thứ gì đó sắc lạnh đâm xuyên qua cả cơ thể mình, tưởng như không gì có thể che giấu được. Cái nhìn thấu suốt khiến người khác lạnh sống lưng, áp lực đều đến từ phía trước mà phía sau thấy tê rần từ bắp chân lên đến gáy. Hoàng cũng không rõ mình có gì để giấu giếm, nhưng trong đầu gã lại lờn vờn xuất hiện cái thắc mắc quái đản “chẳng hiểu… có phải hắn đã chết rồi không?”. Đối diện với kẻ này cảm giác sợ hãi trong lòng bỗng chốc tăng vùn vụt. Hai hàm răng của gã cũng vô thức đập vào nhau cành cạch.

– Thế nào, nhóc!

Lại là cái giọng khè khè như khó thở, nhưng lần này thanh âm cất lên rất trầm và từ tốn. Ẩn trong mấy tiếng ngắn ngủi ấy có lẽ là một ý tưởng không hay ho chút nào.

Nghe xong Hoàng thấy chân mình đang đập vào nhau, chưa bao giờ gã run như vậy, còn run hơn xa những lần đứng trước mặt cô giáo dạy văn trong lúc kiểm tra miệng, hoặc những khi ngồi ở dưới chờ cô chấm tên một đứa lên bảng trả lời bài cũ.

Đây là lần đầu tiên Hoàng rơi vào trạng thái như vậy, run rẩy đến mức không còn kiểm soát được bản thân mình nữa. Đến nỗi hoàn toàn quên mất rằng hắn còn có công phu khổ luyện mấy năm trời. Ngày thường hắn không bao giờ thiếu dũng khí, hay nhát gan tới mức không xử lý nổi tình huống với mấy đám cướp đường.

– Ông… ông… muốn gì?

Câu nói buột khỏi miệng Hoàng vừa lập cập vừa rụng rời một cách cứng ngắc, trong khi hai mắt hắn vẫn trợn to từ đầu tới giờ chưa khép lại được. Âm thanh của câu hỏi còn vang vọng trong một thoáng giữa những ngôi nhà cũ kỹ vắng lặng. Có lẽ nơi đây bị bỏ hoang thật rồi, bỏ hoang từ mười phút trước chăng.

Hoàng lại rùng mình!

Có cái gì đó tỏa ra từ tên nghiện trước mặt, thật sự không bình thường. Dù hắn có vẻ từ tốn, không xộc đến nhưng gã không cách nào làm cho mình bình tĩnh hơn. Màn đêm tĩnh lặng ghê gớm sau khi mấy âm thanh gã vừa phát ra mất hút vào khoảng không.

Tên nghiện cười.

Không thành tiếng, nhưng đó là một nụ cười lạnh toát, nếu nhìn vào cái miệng xanh lét, rộng ngoác tới tận mang tai sẽ thấy nó vừa tròn vừa méo thật kinh khủng. Một sự thay đổi kinh dị diễn ra trên khuôn mặt tên nghiện như thể hắn mới đeo thêm vào chiếc mặt nạ thảm kịch. Tất cả những gì có trên gương mặt ấy đã diễn tả quá chân thật một sự sống giả tạo. Bất cứ ai đứng ở đây cũng có quyền nghi ngờ, liệu cái kẻ đang án ngữ lù lù trước mặt có còn sống hay không. Không một ý nghĩ nào có thể tiếp thêm chút can đảm nhỏ bé cho Hoàng, rõ ràng là gã chỉ muốn xỉu ngay ra đất.

Xem chừng đã dọa được đối tượng, tên nghiện thu lại nụ cười khủng khiếp, và nhẹ nhàng bước tới nửa bước, bàn tay dài đen nhám từ từ chạm vào vành đuôi xe.

“Gâu, gâu! Ẳng… ẳng”.

Chợt có tiếng chó sủa đâu đó phá tan bầu yên tĩnh. Chỉ sủa mấy tiếng rồi ư ử trong vài giây, sau đó thì tịt ngóm như thể đã bị ai đấy bịt mõm. Liền đó, có tiếng bước chân rảo bộ từ xa vọng đến, rồi nghe thấy mấy tiếng nói lớn dần:

– Mẹ kiếp, thời tiết bị điên rồi! Đéo hiểu tại sao luôn?

Giọng vừa nặng vừa eo éo khó nghe ở cuối câu, hình như là tiếng miền khác. Hẳn là kẻ nào đó đang bực mình với thứ thời tiết quái gở hiện tại lắm. Nhưng không phải chỉ có một, hình như có cả một nhóm. Mấy thằng đi trên vỉa hè, và mấy thằng loẹt quẹt dưới lòng đường, tiếng dép lê càng ngày càng rõ. Có đứa bảo:

– Chắc mặt trời bị làm sao đấy, nên mới ảm đạm.

– Mày thì biết đéo gì về mặt trời mà nói. Tối mẹ nó rồi, ảm đạm đéo gì nữa!

Một đứa hừ mũi độp lại. Tức thì có một thằng khác chen vào, vừa làm vẻ hài hước vừa nói giọng bậy bạ:

– Tao cá rằng, bà trời xem phim bậy, đang dưng hứng tình quá, đè mẹ nó ông trời ra, nên mới vậy.

– Ha ha ha ha!

Cả lũ cười ồ lên hết sức khoái trá. Nhưng trong đó có một kẻ xem chừng không thuận, liền chửi luôn:

– Đồ ngu. Thế nào là bà trời, phải là Vương mẫu nương nương chứ. Vậy mà cũng to mồm!

– Ồ, hồi trước tao nghe mẹ tao bảo, đấy là Tây vương mẫu.

– Không phải. Chúng mày có xem phim đéo đâu mà biết, là Thiên mẫu nương nương mới đúng!

– Thế mày xem phim trộm hả? Nghe bảo Thiên mẫu lương lương đẹp mê hồn, phải không?

– Ừ. Mặt đần mà nói câu nghe được đấy! Thiên mẫu vốn là giống…

– Ôi, trời ơi! Ước gì tao là Ngọc hoàng, để được ôm em và cho em một… tỷ lụ hôn… lồng cháy!

– Ối giời! Một tỷ hả, có biết một tỷ có mấy số không không? Cái ngữ dê què như mày có mơ hôn đít mấy con ca ve ở bờ hồ còn chưa nổi. Đã dặt dẹo, ăn trộm thì ngu, dám đòi đi với vợ ông giời!

– Mày thì hơn đéo gì tao, một tỷ có mười số không đứa lào chẳng biết. Cái loại cứt chó đòi đọ với cứt dê, tê tê đòi phê với thì là!

– Thôi đi! Đéo có ông trời bà trời gì hết, có tao nè. Sáng giờ chưa kiếm được cái mẹ gì, trời tối là cơ hội đấy, đi nhanh lên!

– Ơ kìa, cái gì kia?

– Thằng nào giở trò thế nhỉ, đây là địa bàn của mình cơ mà?

Cách chừng hai ba chục mét, một nhóm năm, sáu người túm tụm đang bước đến. Nhưng dường như không kẻ nào ở đây tỏ vẻ để ý thấy điều đó, trừ Hoàng. Dù sao thì sự xuất hiện của người khác cũng khiến hắn cảm thấy bầu không khí ghê rợn phủ lên nơi hoang vu này bị xao nhãng đi phần nào, giúp hắn dễ thở hơn.

“Cạp cạp, bộp bộp…”

Tiếng bước chân đồng loạt vang vọng khắp không gian.

– Này, này… Này!

Tiếng gọi của một kẻ trong số đó cất lên, to dần, rồi âm cuối cùng gằn lớn như tiếng quát, khiến Hoàng dù biết trước cũng phải giật mình. Tất cả đều giật mình, quay lại.

(hết chương 10)

 
Last edited:

thichviettat

Kim Đan Sơ Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
118
CUỘC CHIẾN VỚI QUỶ SAY
Tác giả: SNCST.VT

Chương 11
Bây giờ không chạy thì còn chạy vào lúc nào!


Tình hình là đám nghiện gặp phải đầu gấu, bình thường thì chẳng hay ho gì, nhưng lúc này có người can thiệp khiến Hoàng bỗng cảm thấy cơ thể được thả lỏng, đó chính là điều mà gã mong muốn nhất.

Một tên khá to con tách ra khỏi đám và bước tới trước, gã này tuổi chừng ngoài hai mươi. Mặt hắn có một vết sẹo chếch chếch phía dưới đuôi mắt, cắt ngang qua bên má làm gương mặt trông khá ngầu. Y không làm vẻ giận dữ, chỉ khoanh tay trước ngực, hất hàm nói bằng giọng anh chị:

– Trấn lột hả! Ê xì-ke, có biết đây là địa phận của ai không hả mày?

Bọn nghiện đứng im tại chỗ ngoái cổ nhìn, không kẻ nào đáp lại y, chỉ có tiếng gió và tiếng lộp cộp bước đến của mấy tên đồng đảng.

Đám đầu gấu có tất cả sáu tên, ánh sáng không đủ nên nhìn không kỹ mặt, nhưng tướng tá chúng cũng gần tương đương nhau. Chỉ trừ một gã trọc cao lớn bặm trợn, và một thằng nhỏ con hơn hẳn đang cười khúc khích vẻ khinh thường là trông như lạc loài.

Thấy bọn nghiện cứ đứng đực ra không có động tĩnh gì, tên vừa cất tiếng kia chợt cau mày đổi giọng:

– Mẹ kiếp. Chưa nghe danh Cường Mặt Sẹo hả?

Hắn có lẽ đã phát cáu trước thái độ của hai tên nghiện, xem chừng hỏi câu nữa mà không nói là lập tức sẽ xông đến giã cho hai thằng lẻo khoẻo này một trận. Có điều kể cũng lạ, đám đầu gấu hiện đang rất ngông nghênh, hình như bọn chúng chưa nhận rõ nhân dạng của mấy tên nghiện trước mặt. Có thể là do ngược sáng, hoặc do mắt chúng bị tờ mờ, nếu không ắt hẳn sẽ không có thái độ ung dung đến thế.

Một kẻ từ trong đám bước lên, hắn hơi gầy nhưng là kẻ có vẻ mặt sừng sỏ nhất ở đây, lớn tiếng quát:

– Hừ, bọn mày bị câm hết rồi hay sao? Làm gì mà sợ đến mức ấy. Được rồi, khôn hồn thì quỳ xuống xin ông tha, thì tao cho phắn. Để hàng lại đây, thằng oắt kia ăn mặc bảnh bao xem chừng con nhà giàu, có đói thuốc cũng không tới lượt chúng mày đâu!

Hắn vừa dứt lời, tên nghiện đàn em đứng ở vị trí gần hơn bỗng nhúc nhích. Hắn đưa một tay ra phía trước ngực, ánh đỏ liền nhá lên chiếu rộng một vùng không gian màu hồng trùm lấy đám anh chị.

Một tên trong nhóm đầu gấu thấy vậy dài giọng kêu:

– Á… à!

Ngay lập tức có tiếng cười khúc khích rộ theo.

Ánh sáng nhanh chóng thu lại thành dải đỏ rực, quét khắp người mấy tên đầu gấu. Gã sừng sỏ liền đưa một bàn tay thô gầy lên chắn luồng sáng đỏ chói, khiến lòng bàn tay sáng rực nhìn thấy cả những đường máu li ti màu hồng. Hắn khẽ nhích mép cười:

– Sao, lại có cả đồ chơi hả?

Lúc này, Hoàng gần như trở thành kẻ ngoài cuộc, hắn cử động được nhưng không hiểu sao cũng cứ đứng đực một chỗ quan sát. Chỉ vì có mấy kẻ cướp đường xuất hiện mà làm cho tâm trạng của hắn thoải mái hơn khi trước không biết bao nhiêu lần. Chưa bao giờ Hoàng cảm thấy một đám cường đạo mà lại đáng yêu như vậy. Tuy chúng là đấu gấu đầu đảng nhưng đem so với mấy tên nghiện man rợ kia, thì dù có là cướp gì đi nữa trông cũng thật giống như mấy con mèo con.

Nghe có tiếng ai đó thở phì ra đằng mũi, rồi chưa kẻ nào kịp phản ứng gì thì bỗng một ánh đèn khác bắn vọt ra từ đâu đó. Và trong chớp mắt một kẻ nữa hệt như từ trên trời rơi xuống, phịch một cái đáp đất trước mặt đám đầu gấu. Hắn đen đúa, gầy còm, gù gù, dáng dấp quái gở, hơi nhỏ con hơn nhưng có thể khẳng định chắc chắn: hắn cũng chính là một thằng nghiện.

“Chuyện gì thế này? Vẫn còn bọn nghiện nữa ư?”

Hoàng thật không hiểu nổi chúng ở đâu chui ra, và tại sao lại cứ dần dần xuất hiện hết một lượt ở đây thế này. Mọi thứ càng lúc càng quá đà như là đang diễn một bộ phim vậy.

Cả đám đầu gấu giật mình đánh thót, chắc hẳn bây giờ chúng mới để ý kỹ hơn tới những kẻ đối diện. Sự ngông nghênh, lớn lối và coi thường trong giây lát bỗng lặn mất tăm. Chẳng hiểu dưới ánh sáng nhập nhoạng mấy tên đầu gấu có nhìn rõ bọn nghiện không, chỉ thấy gã có biệt danh Cường Mặt Sẹo đứng trước nhất thì mặt nghệt ra đầu tiên. Vết sẹo bầm trên má hơi động đậy như run run, làm mất đi cái uy dữ tợn vốn có.

Tên nghiện vừa tới bước một bước khuệnh khoạng lại gần đám đầu gấu hơn, rồi bật cười khe khé:

– Ước… là Ngọc hoàng hả. Để ôm… vợ Ngọc hoàng à?… He he!

Trong số mấy tên đứng im kia cũng không hẳn là tất cả đều bất động hoàn toàn, có kẻ nhíu mày, có kẻ chớp mắt, có gã nhìn đăm đăm, lại có kẻ vừa mới nghe dứt thì thản nhiên cười ha ha:

– Khốn nạn, thật nực cười. Đúng là bữa giở giời chó má. Mẹ sư, lần đầu tiên trong khu vực Dòng Không Khói này lại có kẻ giỡn mặt băng Sẹo Đầu Đời chúng ta!

Thì ra chính là tên đầu bổ người gầy mà có khuôn mặt sừng sỏ nhất, y đang ngẩng lên trời cười với vẻ sảng khoái đến nỗi rung cả người. Tưởng như lũ nghiện trước mặt gã đó chẳng khác nào lũ hề. Vừa nghe y nói ra danh xưng cái băng đảng là lạ của mình, Hoàng mới chợt nheo mắt để ý, hình như gần thái dương y có một vệt sẹo nhỏ. Nhưng như thế thì kể cũng lạ thật, gã này sẹo đâu phải là to nhất mà làm như là đại ca của băng mặt sẹo vậy. Cũng chưa chắc, biết đâu ở trên ngực hay vị trí nào khác trên mình y lại có cái sẹo khủng bố vằn vện hơn cả cũng nên.

Tiếng cười của tên đứng đầu ồm ồm vang vọng làm cả đám đầu gấu sực tỉnh lại, trông người thì có phần mảnh khảnh mà âm thanh phát ra cũng thật lớn. Tên Cường đứng trước quay lại nhìn y, y được thể hất đầu một cái, cao giọng:

– Lại muốn mất thời gian! Sao còn…

Câu nói còn chưa hết, đã thấy một làn gió xám đen vụt qua, ánh đỏ xéo ngang không trung, bắn thẳng vào mấy tán cây xà cừ bên đường. Tên đầu sỏ chớp mắt đã nằm trong tay thằng nghiện nhỏ con nhất, bị hắn chịt cổ kêu lên mấy tiếng “ư ư”. Hai chân y giãy giụa nhưng không làm sao thoát được, càng giãy thì càng bị bóp chặt.

Bốn năm tên đứng trước mặt hoảng hồn lùi ngay lại mấy bước, cấm khẩu không nói được câu nào. Cái cổ gầy của tên cầm đầu nằm gọn trong bàn tay dài ngoằng của thằng nghiện mới tới, bị siết mạnh vào yết hầu đau đến nghẹt thở, tuy nhiên vẫn chưa chịu buông xuôi. Y bám vào cánh tay khẳng khiu của tên nghiện, gồng mình khiến cho cả hai rung lên, nhưng trước sau vẫn không thoát nổi. Quả là một tên đầu gấu có ý chí mạnh mẽ, thảo nào y ngồi được ở cái vị trí đại ca của băng nhóm “khét tiếng” khu vực Dòng Không Khói này.

Mặt gã đầu gấu đỏ bừng lên vì tắc thở mà vẫn gồng gắng, rồi cố sức co chân đá một cú thật mạnh. Nào ngờ cú đá dồn sức cũng khá có lực đó lại bị cánh tay kia của tên nghiện chặn đứng một cách nhẹ nhàng. Chỉ thấy tên nghiện gù lưng phát ra mấy tiếng khè khè rồi siết mạnh hơn, đối thủ có lẽ không chịu được nữa rồi, hắn liền vung đôi tay dài ngoẵng đẩy tên đầu gấu về phía trước.

Gã đầu sỏ của băng Sẹo Đầu Đời không đến nỗi ốm yếu nhưng bay đi như một cái bị, văng sạt qua đầu mấy tên đàn em, quàng chân vào người tên sau cùng. Thế là cả hai ngã sụm ra mặt đường, í ới kêu đau không ngớt.
Tất cả diễn ra chỉ trong vòng mười mấy giây, sức mạnh của tên nghiện gầy còm thể hiện ra khiến ai nấy không khỏi kinh ngạc. Hắn mặc dù cũng đã phải giật lùi một bước, nhưng lại thấy bật cười khe khé, đã đáng sợ lại càng đáng sợ hơn.

Tuy nhiên, không phải những kẻ ở đây đều có suy nghĩ như nhau. Gã đầu gấu có tên Cường quay lại, nhìn thấy đồng bọn không sao, nét mặt dường như trong tích tắc trải qua một đợt biến đổi liên tiếp, bỗng thu hết nộ khí trừng mắt hét lớn:

– Khốn kiếp. Dám cướp địa bàn, lại còn dám đánh người của ta à. Giết!
Dứt lời, như một kẻ khí phách nhất hắn nhắm mắt nhắm mũi lao vào thằng nghiện trước mặt. Rồi mấy tên kia như được gợi lên khí tiết bốc đồng cũng xông cả vào một lượt, tay đấm chân đá loạn xà ngầu.

Gã nghiện thứ hai ở ngay cạnh đó, thấy thế liền chiếu ra một quầng sáng đỏ trùm lên hết thảy, hừ một tiếng lập tức nhảy vào cuộc.

Chỉ chưa đầy nửa phút, đám đầu gấu xung phong mấy lần đều bị hai tên nghiện đánh cho kẻ ra lề đường, đứa lên vỉa hè, thằng vào cột điện. Nhưng có vẻ cả đám mới chỉ ăn đòn sơ sơ chứ chưa có gì nghiêm trọng. Riêng gã Cường Mặt Sẹo bị trẹo quai hàm và sái tay là nặng nhất. Cả lũ luôn miệng xuýt xoa, lồm cồm bò đậy nhích lại gần nhau, nét mặt vừa dáo dác vừa đầy vẻ bực bội, chẳng biết có định đánh một trận quyết tử nữa hay không.

Một gã nghiện dùng nhẫn soi vào đám kia, thở ra mấy hơi khò khè nằng nặng, xem chừng chưa hết tức hoặc đánh chưa đã tay, liền bước lên một bước. Chợt một gã đầu gấu le te chạy đến trước mặt hai tên nghiện ấy, chỉ dám đứng cách ngoài hai mét. Đó chính là gã nhỏ nhất trong đám, khom mình run run và chắp tay vái mấy cái thật nhanh, giọng lắp bắp:

– A, a, đại… đại… Bọn em có mắt, có mắt… mà không thấy thái sơn. Không biết mấy đại ca đang hành sự. Hic, xin… xin các đại ca hành, hành tiếp. Bọn em xin… nhường địa bàn!…

Chẳng đợi tên nghiện nói câu nào, cũng chẳng ngẩng lên, vừa dứt lời gã đó đã quay ngoắt đầu chạy về phía đồng bọn, ước chừng còn nhanh hơn cả lúc đánh nhau. Hắn vừa cuống cuồng chạy vừa hét toáng lên:

– Phắn mau… Đồ mặn đấy, đừng có dây dưa thêm!

Bọn chúng xem ra cũng là những kẻ có chút chí khí, nhưng không đến nỗi đần độn tới mức không biết thời thế. Dù có tức mấy đi nữa cũng chẳng gã nào muốn nán lại thêm giây phút nào nữa, vội quay đầu ù té chạy theo kẻ nhanh chân vẫn còn đang hét toáng lên đằng sau kia.

Tên đầu sỏ vẫn chưa bò đậy được, ngứa cổ ho khù khụ, không còn hơi sức để quát tháo chỉ huy, cũng bị đồng bọn xốc nách lôi đi luôn. Thế rồi, được ba bước hắn cũng muốn thoát cho nhanh, liền vùng ra hấp tấp phóng trước. Cả đám ba chân bốn cẳng vừa kêu réo vừa tập tễnh chạy về lối cũ không một lần ngoái lại.

Sau cùng, chỉ có Hoàng là vẫn đứng nguyên si một chỗ, còn tên nghiện đàn anh đã xoay ra phía đối diện từ lúc nào. Mặt gã thần ra với cái suy nghĩ níu kéo:

“Đừng, đừng bỏ đi nhanh như vậy chứ!”

Từ đầu tới cuối cũng không hé ra khỏi răng nổi một tiếng nào.

Đám đầu gấu ấy đột ngột xuất hiện, khuấy động không gian hẻo lánh này một lát, rồi biến mất còn nhanh gấp mấy lần lúc đến. Chẳng có tí ích lợi gì, không những thế lại lôi thêm ở đâu ra một tên nghiện quái đản nữa, giờ thì có cả thảy là ba tên rồi. Liệu có còn thêm tên nào xuất hiện nữa hay không đây.

Hai tên nghiện đàn em chỉ xồ tới, vung tay vung chân mấy cái đã khiến cho cả đám đầu gấu chạy quắn đít, tuy vậy chúng không nói nhiều và cũng không có ý định truy đuổi. Cả hai ngỏng cổ lên nhìn theo một thoáng, xem chừng coi đám kia như mấy con chuột, rồi cùng quay lại.

Và chỉ giây lát, không gian lại nhanh chóng yên tĩnh như trước.

Nét mặt đáng sợ của tên nghiện đàn anh không thay đổi chút nào, hắn từ từ quay lại phía Hoàng, nhợt nhạt, xam xám, xanh xao, không một chút huyết sắc, lạnh lẽo không khí lực. Phần trắng dã trong đôi mắt hõm sâu hơi lay động, con ngươi nhỏ xíu dãn nở hơn và khẽ đảo một vòng. Dường như chính nó đã làm người Hoàng tê rần như có dòng điện chạy bên trong. Có lẽ chẳng ai có thể can thiệp vào chuyện này nữa rồi.

Một tên nghiện bước tới gần gã đàn anh, chính là thằng nghiện nhỏ con hơn mới đến, giọng vẫn hơi khe khé nhưng có phần giữ lễ độ:

– Thưa ngài, có cần tôi giúp không?

– Không cần vội… chỉ là một đứa trẻ thôi mà… Cứ để ta đùa với nó một chút!

Tên nghiện đàn anh hừ khẽ, mắt vẫn nhìn Hoàng đăm đăm, giọng cười khẩy.

Hoàng chỉ biết im như tượng, không phán đoán được điều gì, không dám trực tiếp chạm ánh mắt với kẻ phía trước, khiến bản thân gã cũng giống y như một kẻ vô hồn. Được một hồi, tên nghiện nhách miệng nói:

– Này nhóc, cho ta cái xe nhé!

– Không. Xin… xin lỗi, không, không được!

Hoàng hấp tấp đáp lại ngay như được sắp sẵn từ trước, dù không tin là hắn chỉ muốn cái xe. Thân hình gã hơi chuyển động, đến giờ mới nhúc nhích được một chút, liền cảm thấy cơn đau ở ổ bụng đã giảm, sau một hồi thì hơi thở cũng đã nhẹ dần từ lúc nào. Bản thân hơi ngạc nhiên, có điều với tình hình trước mắt dù cử động được nhưng người Hoàng lại nhanh chóng lạnh toát. Phải nói áp lực từ tên nghiện trước mặt thật quá đáng sợ.

Gã nghiện ngừng lại, một tia sáng nhỏ xíu chợt lóe lên trong mắt, như thực như không, tựa hồ có dòng suy nghĩ rất nhanh chạy qua. Đó là dấu hiệu sống duy nhất trong cái thân xác ấy từ đầu tới giờ. Rồi chẳng để Hoàng kịp nhận định thêm điều gì, hắn đã trợn mắt lên và ngoác miệng lớn hơn:

– Không cho à. Vậy thì cho mượn đi?

Có tiếng cười khe khé rộ lên phía sau lưng tên đàn anh. Rồi một tên nghiện bước tới gần, giơ một tay trỏ vào Hoàng, nói:

– Thưa ngài, cứ bắt luôn là được rồi. Cần gì làm thế?

Tên nghiện đàn anh lừ lừ ánh mắt, chầm chậm quay lại, nhấn giọng:

– Ngươi muốn cản trở ta hả?

Kẻ vừa lên tiếng là gã nghiện thứ hai, hắn hơi cúi người xuống giống như điệu bộ khúm núm, vừa cười khùng khục vừa đáp:

– Tôi không dám!

Tên nghiện nhỏ nhất lại bật lên tiếng cười khe khé vẻ chế diễu.

Hoàng chợt thấy mình tỉnh táo hơn một chút, đầu óc bắt đầu suy nghĩ rõ hơn về điều mà gã khó hiểu ngay từ lúc đầu.

“Bọn chúng không phải là nghiện, là nghiện tại sao lại khỏe kinh khủng như thế được!… Bọn chúng không phải là nghiện… thế thì… là gì?”

Hai chân Hoàng run bắn, suy nghĩ trong đầu hắn như vỡ òa ra, một ý tưởng ngập tràn như nước vỡ bờ “chạy, chạy, chạy”.

Bộ dạng nhăn nhở và tiếng cười của lũ nghiện khiến Hoàng không chịu đựng được nữa, chuyển sang tá hỏa tam tinh và quay trở về với phản xạ cơ bản nhất. Không còn khí phách hay anh hùng rơm gì ở đây hết cả, “bây giờ không chạy thì còn chạy vào lúc nào!”

Hoàng lập tức quay đầu nhanh như chớp, lôi theo chiếc xe cào cào và bỏ chạy, vừa chạy thục mạng vừa ra sức hét ầm lên:

– Cứu… Cứu tôi với. Cướp… cướp!…

Bình thường không có chuyện Hoàng phải hét lên kêu cứu như thế, vì đã từ lâu hắn có thể tự giải quyết những vấn đề trong cuộc sống một mình, chỉ cần là không quá phức tạp. Còn nếu phức tạp quá ắt sẽ có người cùng hắn giải quyết. Nhưng trong tình huống hôm nay thì lẽ ra hắn phải gào lên như thế từ lâu rồi.

Giọng cười của mấy tên nghiện tắt ngấm, thay vào đó là tiếng thở phì ra rất mạnh, một gã nghiện nhảy vọt lên trước:

– Nó chạy rồi kìa!

– Không sao đâu. Nó chỉ là một đứa người trần mắt thịt thôi mà… Chạy làm sao thoát!

Tên nghiện đàn anh vẫn tỏ ra hết sức bình tĩnh, chỉ hơi nghiến răng và cười thầm, hắn dặn dò hai kẻ kia vài câu rồi bật mình sải bước hết sức nhanh nhẹn theo phía sau chiếc xe đạp vừa bỏ trốn. Vẻ mặt y điểm xuyết thêm đôi nét thư thái hiếm có, dường như biểu lộ chút gì đó phấn chấn vậy.
(hết chương 11)

 
Last edited:

thichviettat

Kim Đan Sơ Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
118
CUỘC CHIẾN VỚI QUỶ SAY
Tác giả: SNCST.VT

Chương 12
Chết mẹ! Lại nhầm đường


Về phần chàng thanh niên, bằng với khả năng điền kinh đứng đầu khối học ở trường, chạy thừa sống thiếu chết được một đoạn thì nhảy lên xe để phóng đi. Hắn dồn sức đạp không ngoái lại, vừa lao hết tốc lực ngược về phía con phố cũ vừa luôn miệng kêu cứu không ngừng. Trên đường không có ai nên chắc chẳng người nào cứu được hắn. Mà nếu có ai đó ở trong nhà nghe thấy tiếng kêu, đến lúc chạy ra thì hắn đã khuất dạng, hiển nhiên sẽ chẳng hiểu đầu đuôi có chuyện gì.

Chạy qua mấy ngã ba, ngã tư, không bao lâu, khi Hoàng lờ mờ thấy được bóng người ở xa xa đầu bên kia của con phố thì đã có một tên nghiện đuổi theo tới nơi. Chẳng biết là tên nào, chỉ thấy giọng hắn khè khè gào lớn:

– Oắt con, đứng lại!

Bọn nghiện này quả nhiên thần tốc khác thường, nhanh lẹ y như lúc chúng thần không biết quỷ không hay mà xuất hiện. Hoàng vốn không chắc lũ ấy có đuổi theo không, đến khi nghe chính giọng bọn nghiện vang tới thật thì kinh hãi không để đâu hết.

“Chẳng lẽ chúng quyết muốn cái xe của mình, cái xe này thì có gì đặc biệt đâu cơ chứ?”

Tay run lẩy bẩy, Hoàng gồng mạnh, chỉ biết đạp, đạp, vừa đạp vừa rú vang dãy phố. Âm thanh bật mạnh khỏi cổ họng nghe chứa chất đầy sự hoảng loạn:

– Cứu… ai cứu với! Cướp… cướp!

Gã tăng tốc, nhưng không ngờ bọn nghiện nhanh đến thế, chỉ vài khắc sau khi tới một ngã tư lớn hơn, chiếc cào cào chậm dần lại, bàn đạp càng lúc càng nặng. Nó đã bị một tên nghiện bám vào và kéo ghì ở phía đuôi. Hắn gừ gừ giọng, nạt gã:

– Ai cướp của mày?

Âm thanh phát ra còn lẫn cả tiếng cười âm âm trong cổ họng, nhẹ nhàng không ra nhẹ nhàng, gay gắt không ra gay gắt, nên càng làm Hoàng rối hơn. Chiếc xe cào cào nháy mắt đã bị giữ đứng lại một chỗ, gã ra sức nhưng không thể đạp nổi nữa.

Tên nghiện rung mạnh một cái làm chiếc xe nghiêng ngả khiến Hoàng phải nhảy xuống đất. Thật may, phía trước có bóng người, mà không phải chỉ một người, con phố này có không ít người qua lại, còn có mấy nhà không xa đều thấy mở cửa. Hoàng cuống quýt kêu lên:

– Cứu… cứu…

Chưa hét được tiếng thứ ba, một bàn tay vừa cứng vừa lạnh đặt lên vai gã, kéo giật lại. Giọng tên nghiện đó có hơi hướm ẩm mốc mà như rên rỉ bên tai:

– Ngươi… oắt con, còn muốn chạy nữa sao!

Những móng tay dài nhọn bấm qua làn áo sơ mi làm đầu vai gã tê buốt, cảm thấy cả hơi thở lạnh ngắt của hắn phả tới sau gáy. Cơ thể trào lên một phản xạ tự nhiên, Hoàng không quay đầu mà vùng mạnh cánh tay:

– Buông ra!

Tên nghiện bất ngờ bị hất mạnh nên không giữ được, phải lùi lại một bước. Ngay lúc ấy, một âm thanh khè khè khác cũng ập tới phía sau:

– Oắt con, chạy đâu hả?

Chẳng kịp định hình thì một cái bóng đã lao xổ vào.

“Bịch”.

Gã nghiện đến sau không kịp hãm nên đâm thẳng vào tên nghiện vừa bị đẩy ra, cả hai lăn chổng vó giữa đường. Mọi thứ diễn ra quá nhanh, có người phía trước để ý nhưng chưa ai tới, Hoàng cũng còn chưa kịp mừng hụt. Ánh đèn đỏ lóe loẹt xoẹt qua mặt đường. Lũ nghiện ngã lăn lóc chẳng dễ chịu gì nhưng không tên nào kêu ca, một kẻ đã nhanh chóng lật đật đứng dậy, ánh đèn chính là do hắn phát ra.

– Cứ để nó cho ta!

Giọng tên nghiện thứ hai cất lên, trầm trầm mà dứt khoát như ra mệnh lệnh. Hắn cũng đang đứng dậy, thoáng thấy ngoại y màu trắng đục, hình như chính là kẻ đàn anh khi nãy.

Nhưng tên nghiện đứng trước dường như không nghe thấy, không để ý tên kia, chỉ nhìn Hoàng chằm chằm. Hắn bước từng bước tới, trong thời khắc này nhìn thì tưởng chậm rãi kỳ thực rất nhanh, theo đà hắn lại nhảy xổ vào. Hoàng tâm thần đã loạn, chỉ phản ứng một cách tự nhiên, hai tay giật phắt một cái, không hề để ý rằng gã đã nhấc cả chiếc xe đã rời khỏi mặt đất và xoay ngược lại, bản thân cũng quay theo nửa vòng. Dù sao động tác ấy cũng làm cái xe chắn lên phía trước thân người, giống như có thêm một lớp bảo vệ cho gã.

Tên nghiện đã đến ngay trước mặt rồi, đầu óc Hoàng rối tung lên, toan hét thêm mấy tiếng cầu cứu, thì đột ngột một chiếc xe thể thao ở đâu đó “vù vù” lao tới bên cạnh, và phanh đứng lại.

“Kít!”

Gã nghiện bị dừng hình bởi một bàn tay lực lưỡng, không ngờ ông ta còn đứng ở xe mà có thể dùng một tay để chặn được cái tên gầy tong teo nhưng khỏe một cách quái đản ấy. Đó là một người đàn ông tuổi trung niên, thân hình cao to, di chuyển rất nhanh, dựng “cạch” chân chống rồi bước ra lớn tiếng hỏi:

– Chuyện gì thế?

Mặt Hoàng đã tái dại, lúc này thần tình không cách nào khởi sắc được, nhưng vẫn là chết đuối gặp cứu hộ, hấp tấp kêu:

– Cứu! Cháu… cháu… bị cướp, cướp!

Gã vừa nhìn người đàn ông chưa rõ mặt, vừa hổn hển nói mà không dám ngoảnh về phía bọn nghiện. Ngay lập tức, chỉ kịp thấy ông ta cau mày, hiển nhiên rất giận dữ, hai tay túm cổ tên nghiện ở cạnh hất văng ra, rồi lao vào chúng. Hoàng trút được gánh nặng nhưng vẫn chưa hoàn hồn, chẳng để ý điều gì khác nữa, nhảy vội lên xe đạp chạy đi, trong đầu tự thúc mình càng nhanh càng tốt.

Ông kia ngoại hình vạm vỡ, không phải vận động viên cử tạ thì cũng là bảo vệ câu lạc bộ thể hình, có khi lại đủ sức trị được bọn nghiện cũng nên. Hoàng vì lo thoát thân nên không rõ diễn biến phía sau ra sao. Chỉ nghe những tiếng hét vang liên tiếp:

– Đuổi… nó!

– Cái gì? Mày định trấn lột à… Mất dạy này… chó chết này… Đồ nghiện ngập, trấn lột này!

– Á. Tránh… ra… Đồ… điên!

– Ôn con, láo này! Hừ, giữa đường giữa chợ ngang nhiên ăn cướp. Nhìn xem… mày có còn là người nữa không… Đồ chó!

– Ấy… ấy!

Hoàng đang lo chạy, ở bên đường vụt có mấy bóng đen nhảy ra cấp tốc đuổi theo, còn nghe cả tiếng khè khè lạnh nhạt vọng tới. Gã rùng mình một lượt, không thể tin được, chưa nhẹ người nổi một khắc đã chỉ biết nghiến răng mà đạp. Không hề chủ động mà bởi hoàn cảnh dồn ép, gã vô tình thúc vận khí lực toàn thân vào đôi chân nên tốc độ đạp cứ như bay. Chiếc xe cào cào này thì không phải loạt tốt hay đắt tiền gì, mà lại chạy quá nhanh nên rất nguy hiểm, nó không vững vàng, lúc nào cũng có thể lật tung giữa đường. Tuy nhiên, hiện giờ chỉ cần nhanh được là may lắm rồi.

Với tốc độ cực nhanh, chỉ một thoáng sau Hoàng đã thấy phía trước là một bầu không gian lạnh lẽo u ám đón đợi, dường như con đường này quen quen. Thì ra hắn đang chạy ngược lại chính con đường lúc trước. Không suy nghĩ gì thêm, Hoàng rẽ ngay vào một đoạn ngã ba khi nãy đi ngang qua, vì dãy phố này trông có vẻ sáng sủa hơn. Xe vẫn đang phóng rất nhanh mà lại vòng gấp nên suýt nữa hắn đã lạng vào một gốc bàng. Rất may Hoàng kịp điều chỉnh tay lái như một vận động viên chuyên nghiệp, vừa cua vừa giữ tốc độ, tiếp tục lao “vù vù” một mạch trên con đường trống chỉ vài bóng người qua lại.

Ở phía sau, cạnh gốc cây bàng có hai kẻ vừa đứng lại, dáng đứng của chúng thật quái dị, âm thanh phát ra cũng quái dị nốt. Một tên nói:

– Thằng oắt này… đạp xe nhanh gớm nhỉ!… Mà sao… mày không chạy nữa?

Tên kia hừ hừ như tiếng mèo kêu trong cổ họng, đáp lại:

– Đừng lo… cứ cho nó chạy, phía ấy có người rồi.

– Vậy là thế nào… Cứ để nó đi chẳng phải là… vô lý ư?

– Ngu ngốc… thì… khu vực trên đó mới được bố trí, có bọn chặn thằng oắt ấy ngay… Nó không thoát nổi đâu, một thằng nhóc mà…

– Mày… nói hệt như… lão vậy…

– Hừ… ông ấy là người có… trí tuệ. Tao… đương nhiên là giống!

– Vậy… bọn nào ở trên ấy… Nó cướp công bọn ta à?

– Hừ… nếu là mày thì… mày có cướp không?

– Thế là sao… tao chẳng hiểu gì cả?

– Đúng là… đồ ngu, tao cũng đếch hiểu! Nhưng… cứ tranh nhau chỉ tổ hỏng việc.

– Vậy bây giờ… cứ chạy ra đấy có được không?

– Mày thích thì chạy… nhưng đừng… làm điều ngu xuẩn!… Để Ngài tức giận thì… không hay đâu. Còn tao… quay lại tìm ông ấy xem thế nào.

Hai bóng đen ngần ngừ một chốc rồi quay lại lối cũ. Con đường thật yên ắng với những ánh đèn cao áp thắp sáng dọc dãy phố, thấp thoáng bóng cành lá đan xen màu xam xám khẽ lay động ở ven lề, ngoài ra chỉ vọng tới vài thứ âm thanh tạp nhạp. Chợt thấy loang loáng những dải sáng đỏ rực cắt ngang không trung, vệt đỏ chạy xiên xẹo trên những cánh cửa gỗ và những ô cửa kính ở hai dãy nhà hai bên. Tiếng mở cửa “cạch cạch” vang lên, có tiếng người nói khẽ, có cả tiếng cười. Mấy người đi qua để ý liếc nhìn hai bóng đen nhưng không hiểu gì, ánh mắt vừa khinh khỉnh vừa thoáng nét sợ hãi. Thoắt một cái chúng đã biến mất.

Cùng lúc đó, cũng có hai kẻ hom hem quái gở đứng ở một góc phố nơi ngã ba khi nãy, cách đám lùm xùm ở giữa đường kia một đoạn. Chỗ ấy có bóng tối của một cây bàng vĩ đại trùm xuống, ngay bên cạnh căn nhà bọc kính mấy tầng đóng kín cửa. Một tên bực bội cất tiếng:

– Thằng khốn… nào kia vậy, dám phá… việc bọn ta… Giết hết chúng đi!

Quả nhiên nơi này không giống như vùng đất hoang trụ sở của bọn đầu trộm đuôi cướp, đã vào đến khu vực náo nhiệt rồi. Sự thể là ở đây xuất hiện hai tên nghiện ốm xác, xấu xí như quỷ, giữa đường cướp xe, bắt nạt trẻ nhà lành, và mấu chốt là gặp ngay một trang hảo hán tiện đường. Tuy góc phố này chưa phải đông đúc lắm nhưng chẳng mấy chốc đã tụ lại được một đám người. Ai nấy nhao nhao quyết xử bọn nghiện ngập tệ hại phá phách xã hội này cho ra hồn. Dường như họ đã quên mất nỗi ám ảnh, lo lắng về thứ thời tiết quái gở đang trùm lên đầu tất cả.

Tên bên cạnh đáp lại:

– Không được. Ông ấy… dặn không được làm ẩu chỗ đông người, cái kiểu tác phong ngu xuẩn bừa bãi sẽ gây rắc rối gì đấy… Việc này cứ… để ông ấy lo đi!

– Hừ, bọn… người chết tiệt!

– Ông ấy hiểu biết nhiều… chắc có cách xử lý ổn thỏa mà không cần giết chúng. Hơn nữa Ngài cũng không bảo… chúng ta nên làm bừa. Còn không, mày nhảy vào… tham gia giải quyết, tao phải đi xem tình hình thằng nhóc!

– Đúng rồi… còn việc thằng nhóc nữa.

– Ờ, có hai tên nào kia… chạy tới kìa… Chẳng biết tên oắt con ấy thế nào… Hừ, còn một tên nhắt nữa… không biết ra sao rồi nhỉ?

– Chỉ là một thằng nhóc… thì có gì là khó khăn chứ… Có khi… là xong rồi!

Ở cách khá xa chỗ ấy, nơi mà chàng trai trẻ vẫn đang miệt mài guồng chân không ngừng. Con đường này mặc dù vắng nhưng không phải là không có người qua lại, tuy nhiên Hoàng chẳng hề kêu thêm một tiếng nào. Không hẳn bởi hắn không có ý định cầu cứu, mà có lẽ bởi ngay từ lúc nhảy lên xe hắn đã chỉ biết lo chạy mà thôi. Và vì chạy còn chưa xong nên chẳng có cái ý nghĩ nào khác trụ lại trong đầu được. Hoặc giả, chỉ vài người rải rác như thế kia thì chưa đủ đông để có thể giúp đỡ hắn.

“Hộc, hộc…”

Hắn thở gấp, trên người túa đầy mồ hôi, chắc chính hắn cũng không thể tưởng tượng nổi khi nãy mình chạy nhanh như thế nào. Chiếc cào cào vẫn phóng một mạch, thoáng chốc đã tới cuối con đường, có tiếng người và tiếng xe chạy vọng lại từ phía trước. Lúc này, Hoàng đã xuống sức và mỏi nhừ chân nên vòng bánh xe dần quay chậm hơn trước. Hắn thở hồng hộc, trong đầu tuy mơ hồ nhưng lại có một ý nghĩ hiện lên rất rõ, làm mạch máu ở thái dương hắn cứ giật liên hồi.

“Mình đang làm gì vậy? Bình tĩnh lại nào… Bình tĩnh lại nào… Loạn rồi, tại sao lại sợ như vậy?”

Khi sắp hòa vào dòng người đi đường, Hoàng bất giác quay đầu một cái rất nhanh về phía sau, trong tích tắc quan sát ấy không thấy có kẻ nào đuổi theo cả. Tay phải hắn đồng thời bóp phanh “két” một tiếng, xe đang đà nhanh bắt đầu trở về tốc độ bình thường, lại phát ra mấy tiếng lạch cạch. Có một điều gì đó khó tin quanh quẩn trong đầu Hoàng. Hắn quyết ngoái lại một lần nữa, lần này thì ngó kỹ hơn và đã xác định được, đúng là hoàn toàn không có ai đuổi theo cả. Áp lực kinh khủng nãy giờ trong giây lát đã tan đi đáng kể.

Thở phào, Hoàng thả lỏng chân, có một cơn co giật thắt mạnh từ cổ chân lên đến bắp đùi khiến hắn suýt kêu toáng vì đau. Nhưng cơn đau này lại làm hắn tỉnh táo, hai chân liền duỗi ra để tránh bị chuột rút. Rồi hắn rùng mình xua đi phần nào cái giá lạnh vừa nhiễm vào cơ thể, và hít thở từng hơi thật sâu cho đỡ mệt. Trong đầu nhanh chóng sắp xếp lại câu chuyện vừa xảy ra.

“Sao mình lại chạy nhỉ? Sao mình lại sợ chúng đến thế chứ? Chúng… chỉ là mấy thằng nghiện, tại sao lại cứ phải sợ chúng quá mức?”

“Lẽ nào… chúng không phải là nghiện… Không phải đâu… Không đúng, mình không sợ nghiện đến như vậy. Chẳng lẽ, chúng là…”

Một ý nghĩ đáng sợ khiến Hoàng run lên. Chợt,

“Kịch, kịch”.

Xe vừa đi qua một cái ổ gà nhỏ, và tiếp tục đâm ra một con phố ngắn dẫn đến sông, tiếng ô tô chạy vù qua trước mặt, Hoàng ngẩng lên, bỗng giật mình.

“Chết mẹ. Mình rẽ nhầm đường rồi, đây không phải lối về nhà!”

Hắn thở dài, rồi ngẫm nghĩ rất nhanh.

“Có nên quay lại không nhỉ, nhỡ… Hay là mình cứ đi tiếp rồi ra đường lớn vòng trở lại. Như vậy thì hơi xa… Nhưng trời vẫn tối, quay lại lỡ… lỡ chúng lại mai phục chặn mình thì sao? Làm thế nào…”

Mặc dù còn đang phân vân, Hoàng vẫn cứ đạp tiếp rồi rẽ phải. Nếu chọn đường này để đi vòng thì có thể sẽ mất thêm mấy cây số nữa, còn không thì phải đi qua cầu sang bên kia sông, cũng chẳng khá hơn là bao.

(hết chương 12)

 
Last edited:

thichviettat

Kim Đan Sơ Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
118
CUỘC CHIẾN VỚI QUỶ SAY
Tác giả: SNCST.VT

Chương 13
Nhà kia ngay bến sông, có bác Hồng ở bên trong


Đây là con sông lớn nhất chảy ngang qua thành phố, chia đô thị Thành Nam này làm hai nửa. Nửa bên này sông thì đông đúc và phát triển hơn nửa bên kia. Dọc ven sông đã được kè đá, một đoạn dài được xây vỉa hè rộng và làm hàng rào rất đẹp, khiến con đường này nghiễm nhiên trở thành một trong những con đường đi bộ đẹp nhất thành phố. Hơn nữa trên vỉa hè ven sông thỉnh thoảng lại điểm xuyết những bồn hoa được chăm sóc rất kỹ, và đặt ở đó mấy hàng ghế đá, thành ra trông giống như một công viên nho nhỏ trải dài vậy.

Bởi lẽ đó ở đây không vắng vẻ, cứ quãng quãng lại có mấy người đi bộ, có người ngồi bàn tán chuyện trò, có người đứng một chỗ nheo mắt quan sát bầu trời, và có đám trẻ chạy lăng quăng nghịch ngợm. Xa xa, bóng xe cộ qua lại khá ồn ào tấp nập, một vài đoàn xe chở hàng từ bên kia sông đang chạy sang. Hai mặt phố có rất nhiều nhà mở cửa, phần lớn đều là những nhà bán hàng, điện đóm hầu hết bật sáng.

“May quá, phố này còn có người… Thật tốt, người qua lại nhiều thế này thì không sợ. Chúng không thể ngang nhiên chặn đường mình được!”

“Bim bim!”

Một chiếc ô tô Toyota bảy chỗ từ phía cầu chạy đến, ngoặt rất nhanh vào con phố nhỏ mà Hoàng vừa mới đi qua, rồi một mạch phóng vù đi. Hoàng ngoảnh đầu sang nhìn theo, con phố ấy rất ít đèn nên trông tối om, người qua lại cũng lác đác. Trong chớp mắt khi chiếc xe chạy đến khoảng giữa đường, ánh đèn pha chiếu sáng vào tận cửa mấy căn nhà mặt phố, chợt thoáng thấy ở nơi gờ tường của một căn nhà nhỏ lấp ló một bóng đen. Không rõ hình dạng bóng đen đó thế nào, vì tích tắc ô tô đã chạy qua mất, nơi gờ tường ấy lại khuất vào khoảng tối. Nhưng chỉ như vậy thôi đã đủ để Hoàng trợn mắt lên, không nghĩ gì nữa, đạp thẳng.

Khi đã bình tĩnh lại rồi, nhiều thứ cũng không còn đơn giản như lúc hoảng loạn. Chẳng hạn như việc cầu cứu, rõ ràng xung quanh đây có nhiều người nhưng Hoàng không biết có nên kêu lên không. Thế rồi khi đi được một quãng thì bất chợt, một dòng điện tê tê chạy khắp cơ thể như bị giật, phản xạ qua ánh mắt truyền xuống đôi tay đã ép hắn phanh cứng xe lại. Không ngờ, dọc dãy phố sáng ánh đèn cao áp phía trước, phố lớn và sáng như thế mà cứ góc nào có tán cây che tối là thấy thấp thoáng những bóng đen không rõ mặt.

“Mẹ ơi!”

Mọi thứ cảm xúc trong Hoàng như thể bị một hòn đá tảng kéo chìm nghỉm, kể cả ý định chạy tiếp. Dù khi nãy đã tự nhủ rằng ở đường đông thì không lo sợ, nhưng lúc này hắn như chim sợ cành cong đứng chết trân ở ven đường, hơi thở càng lúc càng nặng nề, thậm chí không dám nhìn kỹ xem liệu có phải mình bị hoa mắt hay không.

“Làm sao đây? Hay… hay mình vào một cửa hàng nào đó!”

Không thể cứ chờ chúng nhảy ra gây rắc rối cho mình, Hoàng quyết định tìm một cửa hàng để tạm trú, hắn cảm thấy như vậy sẽ an toàn hơn.

“Chỗ này đông người, không sợ… nhất định… không sợ!”

Với ý nghĩ tự động viên mình ấy Hoàng lại cảm thấy mạnh dạn hơn một chút, hắn đạp chầm chậm rồi rẽ vào con phố chạy xiên ngay trước mặt. Vừa đi quay đầu ngó hai bên đường tìm cửa hàng nào đông khách mua bán để ghé tạm. Ngay trước mắt cũng đã thấy một hiệu thuốc tây, và hai hàng lưu niệm, nhưng chỉ có hai, ba người xem. Kia rồi, có một cửa hàng tạp hóa kiểu siêu thị mini điện bật sáng trưng có vẻ đông khách. Đang tạt vào cửa hàng tạp hóa thì chính cái biển hiệu của cửa hàng đó khiến hắn chợt nhận ra quãng đường này quen quen, bởi hắn đã từng vào cửa hàng này đôi lần.

“Mình thỉnh thoảng vẫn đi qua đây mà!?”

Rồi một hình ảnh quen thuộc hiện ra trong đầu Hoàng.

“Đúng rồi, nhà bác Hồng ở gần đây.”

Hắn nhớ ra nhà của người quen ở cách đây một đoạn, thầm cảm thấy may mắn, lập tức bỏ qua ý định ghé vào cửa hàng tạp hóa, chân lại đạp mạnh vê-đan phóng đi tiếp.

Tuy gọi là gần nhưng không phải đi hết con phố đã tới, Hoàng phải đi vòng ngược lên, xuyên qua mấy tuyến phố, vì nhà bác Hồng ở sát sông lớn, và cách cái quãng lúc nãy hắn đi qua một đoạn khá dài. Khu nhà bác Hồng không phải trung tâm mà ở trên con đê gần về phía xóm liều nên không đông đúc lắm. Càng đi đường lại càng vắng và bớt sáng sủa, cái cảnh này vốn đang ám ảnh trong đầu Hoàng, nhưng hắn nghiến răng đạp mạnh hơn.

“Chỉ cần đi thêm một đoạn nữa thì tới nhà bác Hồng rồi!”

Hắn đạp càng lúc càng nhanh. Không bao lâu sau, một ngôi nhà hai tầng cũ quét sơn màu rêu nhạt quen thuộc hiện ra trước mắt. Dù trời tối nên nhìn không quá rõ, nhưng khẳng định đó chính là nhà bác Hồng, nơi mà tuần trước trong đợt vận động chạy việt dã toàn trường Hoàng và Ken còn trốn ở đây cả buổi để bàn về mớ kế hoạch mới.

“A!”

Đầu óc Hoàng sáng bừng, bật thốt lên vì cảm thấy thật may mắn đã đến được ngôi nhà này một cách an toàn. Hắn lập tức tạt sang đường, vừa đi ánh mắt vẫn lấm lét đánh sang hai phía để quan sát. Phố này đích thực là một con đê dài, có điều nhà cửa hai bên san sát, lại không phải kiểu nhà lá hay mấy túp lều tranh nên đứng ở đây thì không ai nghĩ nó là đê cả. Nơi đây không nhiều đèn đóm như các phố lớn, bởi vậy lúc tối thế này trông có chút u ám. Tuy nhiên nhìn kỹ cũng không thấy đối tượng nào khả nghi cả, Hoàng lại càng thêm mấy phần yên tâm, thở phào mấy hơi, chân tay bớt run hẳn.

Sang gần đến nơi mới để ý, nhà bác Hồng là căn nhà tối nhất trong số mấy nhà quanh đây, có lẽ là tối nhất trong cả khu vực này. Ngay sát bên có một đại lý bưu điện, tuy không lớn lắm nhưng khá sáng sủa, thấy mấy vị khách đang đàm thoại và mấy người đàn ông tán gẫu xôm tụ nơi mé cửa. Ấn tượng về sự tương phản ấy khiến Hoàng có chút ngập ngừng, nhưng hắn vẫn dắt xe lên vỉa hè thật nhanh.

Căn nhà im lìm lọt thỏm giữa dãy phố, cửa lớn chỉ mở hé một chút, bên trong tối tù mù. Hoàng không nghĩ lung tung, chỉ thầm nhủ “không lẽ bác ấy đã đi đâu rồi?”.

Khi dựng xe định tiến vào gọi thì hắn thấy một bà cụ già quẩy hàng rong ngồi ở trước cửa ngôi nhà ba tầng ngay bên cạnh. Tầng dưới nhà này cũng đóng kín cửa và tối om, nhưng bên trên lại bật đèn, chắc vẫn có người. Bà cụ thấy Hoàng bước đến thì quay ra nhìn, cất giọng be bé và hơi run hỏi ngay:

– Cháu… có ăn bánh nếp không?

Xem chừng bà cụ cũng đã khá già và trải nhiều sương gió, vậy mà vẫn phải đi gánh hàng rong. Bình thường Hoàng sẽ để ý hoàn cảnh của bà lão, nhưng lúc này hắn đương nhiên không có tâm trí nào mà ăn uống, chưa kể bản thân cũng không thích ăn bánh nếp lắm, liền đáp ngay:

– Dạ, cháu không ăn đâu.

Bà lão nghe rất rõ nên không hỏi thêm, cũng không tỏ vẻ buồn. Bà chỉ đưa mắt nhìn quanh rồi cúi xuống lật lại mấy lớp lá ở gánh hàng, khẽ lắc đầu lẩm bẩm:

– Ông giời… tự nhiên tối sẩm, chả hiểu ra làm sao… Thời buổi khó khăn… thì trộm cướp lại nhiều, đâu đâu cũng thấy…

Hoàng vốn không định quan tâm, nhưng nghĩ thế nào lại chỉ tay về lối hắn vừa đi qua và nói thêm:

– Sao cụ không lại phố bên kia, chỗ ấy đông người hơn thế nào cũng có khách mua. Cháu mới ăn sáng, hãy còn no lắm!

Bà cụ không đáp, không nhìn Hoàng, hình như có gật đầu và ừ khẽ nhưng lẫn trong tiếng lẩm nhẩm một mình. Bà chỉnh trang ngay ngắn thúng bánh rồi lật đật quẩy qua chỗ đông người hơn mà hắn chỉ. Nghĩ lại Hoàng mới thấy có khi lời vừa nói hơi thừa, bà lão bán hàng ở đây chắc là phải biết rõ hơn mình. Có thể vừa rồi cụ mỏi chân nên dừng lại nghỉ tạm trước cửa nhà ấy, hoặc… cũng có thể cụ từ bên kia sông sang chăng.
Không để ý đến bà cụ bán bánh nếp nữa, Hoàng trở lại ngay với vấn đề của mình. Cũng nhờ mấy câu nói vừa rồi mà hắn thấy bớt căng thẳng hẳn, liền lớn tiếng gọi:

– Bác Hồng ơi!

Không có ai trả lời.

“Không lẽ bác ấy đi ra ngoài thật?”

– Bác Hồng ơi. Bác Hồng!

Hoàng vẫn gọi tiếp, nhưng chỉ thấy văng vẳng giọng của mình rồi lại im ắng. Sau vài giây, chợt có tiếng nói ở sâu bên trong nhà vọng ra:

– Ai đấy?

Chính là giọng bác Hồng, mừng quá hắn vội nói:

– Là cháu, cháu Hoàng đây ạ!

– Hoàng?… À, Hoàng!… Hoàng đó hả cháu, ờ… chờ mãi. Cứ mở cửa mà vào, tao chưa khóa đâu!

– Vâng.

Hoàng đấy tung cửa, mở ra một không gian tối om trước mặt, kỳ thực tối đến mức nếu đóng cửa lại hắn dám chắc xòe bàn tay không thể nhìn thấy ngón.

“Chẳng có một tí ánh sáng nào bên trong thế này, không hiểu có phải bác ấy đang ngủ không nhỉ?”

Vừa quay đầu nhấc chiếc xe lên thềm nhà, hắn vừa hỏi:

– Bác làm gì vậy. Sao nhà tối thế ạ?

Nói dứt câu, bỗng nhiên có cảm giác gai gai lạnh ở sống lưng, hình như có người đang tiến đến phía sau. Chẳng đợi câu trả lời, lập tức Hoàng xách xe chui tọt vào nhà và đóng sập cửa lại, soạt soạt liên tay chốt chặt các then.

Tối om.

Mắt vẫn mở trừng trừng, hắn ngồi phịch xuống đất, tựa lưng vào cửa và thở, tim đập bình bịch trong ngực.

Qua một chốc, nhịp tim lắng dần xuống, Hoàng đứng dậy quay người lại, rất nhẹ nhàng, giờ mới nảy ra ý định quan sát xem đối tượng thế nào. Tuy nhiên hắn không dám mở cửa, thấy trên nền đen sì của cánh cửa gỗ có một kẽ hở nhỏ màu vàng – chính là do ánh sáng từ đèn đường hắt đến, liền ghé mắt vào xem. Nhưng khe hở này bé quá, chẳng nhìn thấy được bao nhiêu, chỉ khẳng định ngay sát vị trí ấy thì không có ai cả. Hoàng lại lặng thinh nghe ngóng thêm, có tiếng xe pháo qua đường và tiếng nói chuyện của mấy ông hàng xóm bên cạnh. Ngoài ra còn có tiếng rao bánh từ xa, và một thứ âm thanh rất nhỏ tựa như tiếng người rì rầm bàn bạc nhưng hoàn toàn không rõ, có khi chỉ là tạp âm tương tự kiểu chuột dế kêu ngoài bờ bụi.

Không thấy có động tĩnh gì khác nữa, Hoàng đành tạm thời bỏ qua. Trong không gian đen như mực, nhắm mắt mở mắt chẳng khác gì nhau, hắn lần lần dựng chiếc xe của mình vào góc tường cho gọn. Nhà khá rộng và không bày biện nhiều nên không va chạm phải thứ gì cả. Cách bài trí đồ đạc và lối đi ở đây hắn hình dung rất rõ, tuy vậy cứ tối như bị mù thế này thì thật là bất tiện, liền đến sát tường đưa tay mò mò công tắc đèn. Chợt nhớ ra công tắc không phải ở đây, bèn quay vào trong gọi:

– Bác ơi, bác đang làm gì đấy?

Âm thanh vang đi rồi vọng lại rất rõ, có tiếng bác Hồng đáp ngay:

– Ờ, mày cứ ngồi vào ghế! Tao ra đây.

“Kỳ quặc… sao nghe giọng bác ấy là lạ!”

“Chắc bác ấy đang ngủ giờ mới dậy,… Nhưng việc này không phải là thói quen. Hay là bác ốm cũng nên… Nhưng giọng bác ấy không có vẻ bị ốm lắm…”

Giọng bác Hồng khiến Hoàng hơi mất tự nhiên, do vậy hắn không hỏi gì thêm mà lần lần bước lại chỗ bàn nước, ngồi vào chiếc ghế gụ lớn phía ngoài. Dạo này, thấy nhà nhà đều thích sắm mấy thứ sập gụ tủ chè, bàn ghế gỗ, tranh tứ quý… Bộ này thì có ở đây từ khá lâu rồi, nó tương đối đồ sộ và giá trị, nhưng bình thường hắn cảm thấy nó không hợp với căn nhà lắm.

Đang đăm đăm nhìn ra vệt sáng mờ mờ trên cánh cửa gỗ, với nỗi lo vẫn quanh quẩn chưa yên, thình lình nghe tiếng “cạch cạch”, Hoàng giật mình quay lại.

Có ánh sáng từ phía trong nhà, thì ra bác Hồng đang cầm một cây nến nhỏ, chậm rãi bước tới. Ngọn nến tuy rất nhỏ, nhưng giữa không gian tù mù thế này nó thực sự khiến người chưa quen bị chói mắt trong giây lát. Căn phòng bỗng sáng rạng hẳn. Thấy hắn, bác Hồng cười:

– Hoàng hả!

– Vâng, bác.

– Sao, ờ… đến chơi… hay là có chuyện gì thế… cháu?

Vừa nói ông vừa sải chân nhanh hơn, mắt liếc ra cửa một cái rồi ngồi xuống chiếc ghế đối diện, động tác đúng kiểu người già.

Bác Hồng mặc một chiếc áo pidama kẻ sọc nhăn nheo, bộ dạng đúng là vừa mới ngủ dậy thật. Ngồi xuống rồi, mắt ông nhìn Hoàng chằm chằm, tay vẫn cầm ngọn nến đỏ đưa ra phía trước, hình như không để ý mấy giọt sáp nóng đang chảy xuống nền da thô ráp. Cây nến thuộc loại nhỏ, thường được sử dụng trong bữa sinh nhật chứ chẳng mấy ai dùng nó để thắp sáng, trừ phi không có loại khác. Ngọn lửa lách tách có vẻ hơi nhạt màu so với bình thường, nhưng cũng đủ để nhìn rõ mọi thứ. Ánh nến dìu dịu hắt vào khuôn mặt từng trải của người đàn ông đã có tuổi, loáng thoáng nét sạm của thời gian.

Bác Hồng vốn là bạn thân của bố Hoàng. Ngày trước, thời còn chiến tranh, đơn vị chiến đấu của bác ấy di chuyển qua làng hắn – lúc đó vẫn còn là một ngôi làng mới, được dân di cư lập nghiệp dựng lên ở vùng ven biển chưa lâu.

Khi đó, bố hắn còn rất trẻ, bác gái hắn đi bộ đội từ năm mới thanh niên vẫn chưa trở về. Thỉnh thoảng lại nghe tin chị gái chuyển quân qua những vùng chiến sự gay go nên bố hắn rất buồn, lo lắng và nhớ chị mình. Bác Hồng thì từng có dịp gặp bác gái Hoàng trong quân ngũ, hơn nữa còn rất có thiện cảm với một cô gái nhỏ tuổi mà đã xung phong ra chiến trường. Run rủi thế nào bố hắn gặp được bác ấy, thế là bố hắn nằng nặc đòi gia đình cho đi bộ đội để tìm chị gái.

Chỉ trong mấy ngày quen nhau, thấy khá hợp nên hai người đã trở thành bạn, dù bố Hoàng khi ấy còn ít tuổi. Bác Hồng kể cho bố hắn nghe chuyện bộ đội, nói về những hung hiểm gian khổ nơi sa trường, rồi còn dạy bố hắn rất nhiều thứ nữa. Sau đó, bác Hồng theo đơn vị di chuyển lên mạn Bắc, còn bố hắn đương nhiên phải ở nhà đi học. Chiến tranh diễn ra ác liệt, kéo về tới tận làng của Hoàng. Bố hắn tuy không thực hiện được ao ước đi bộ đội nhưng khi ấy cũng đã trở thành chiến sĩ giữ kho gạo trong khu lương thực gần nhà.

Sau này chiến tranh kết thúc, bác Hồng xuất ngũ và gặp lại bố Hoàng nhiều lần, còn giúp đỡ nhau làm ăn nữa nên hai người càng thân hơn. Bác định cư ở thành phố này từ khoảng mười lăm năm trước. Vợ bác mất sớm, các anh chị con bác đều đã có gia đình và lập nghiệp ở nước ngoài cả, nên bác chỉ ở đây có một mình. Con cái thành đạt như vậy là điều hiếm có, cho nên về tài chính bác Hồng không phải lo gì. Tuy nhiên bác vẫn chăm sóc và bán cây cảnh, lấy công việc đó làm niềm vui.

Từ ngày bác gái Hoàng chuyển lên Thủ đô sống, hắn coi nhà Ken và nhà bác Hồng là hai ngôi nhà thân thuộc còn lại với mình, thỉnh thoảng vẫn ghé qua đây chơi. Bác Hồng là một người vui vẻ, có suy nghĩ phóng khoáng và quý trẻ con nên rất dễ gần. Cuộc sống đơn độc một thân một mình khiến bác cũng có phần hiu quạnh, đôi khi cả năm con cái mới về thăm được một lần, vì vậy lúc nào Hoàng tới chơi bác đều rất vui.

Hôm nay thật sự rất khác với mọi khi, chưa bao giờ Hoàng đến đây một cách vội vã và cảm giác sợ hãi như vậy. Nhưng ở khu vực này chỉ bác Hồng là người quen thuộc nhất với hắn, đương nhiên phải tìm bác. Không để ý tới ánh mắt cứ nhìn mình chằm chặp của bác Hồng, nghe hỏi chuyện làm nỗi lo lại dồn lên, hắn vội giãi bày cụ thể:

– Sáng nay… Đột nhiên trời tối…

(hết chương 13)

 
Last edited:

thichviettat

Kim Đan Sơ Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
118
CUỘC CHIẾN VỚI QUỶ SAY
Tác giả: SNCST.VT

Chương 14
Ta đúng là đồng loại của chúng


Bác Hồng vừa nghe chuyện vừa gật gật đầu, mắt thỉnh thoảng liếc ra cửa rồi lại nhìn Hoàng nói một hai câu, ngọn nến đỏ vẫn giữ trước mặt, sáp chảy đầy ngón tay.

– Ừ, lạ nhỉ. Trời đất thật vớ vẩn!

– Cháu đi quá tới quãng vắng,… tự dưng gặp mấy thằng nghiện nhảy ra…

– Thằng nghiện à… Thằng nghiện thì… chết, nó có làm gì… cháu không?

– Có… nhưng sau đó, không ngờ có người đã giải nguy cho cháu…

– Ai?… Ồ, thì ra vậy nên mày mới thoát được… Trời ạ, may cho mày chưa… ờ, đi đứng thì… phải chọn đường to mà đi chứ!

– Nhưng… hình như chúng đuổi theo cháu tới tận đây. Cháu không biết tại sao nữa. Có cái gì lạ lắm bác ạ… thế cho nên cháu phải nhảy ngay vào nhà, không biết bên ngoài giờ thế nào, chúng đã thôi chưa?… Bác ơi, có khi cháu phải trú tạm ở đây, cháu… cháu sợ…

Nghe Hoàng ấp úng nói xong Bác Hồng bỗng bật cười:

– Mẹ mày… Cứ ở đây… càng ở lâu… bác càng sướng… Ờ, tao biết mấy thằng nghiện ấy rồi… không lo, không lo!

Thấy bác có vẻ bình tĩnh, như thể đối với người lớn chuyện đó cũng là chuyện bình thường làm lo lắng của Hoàng vơi bớt. Mặc dù giọng bác Hồng hơi ngập ngừng không giống mọi khi lắm, nhưng chỉ cần bác nói thế cũng khiến hắn có một chút vui vui, cảm thấy lựa chọn vào đây quả thực là đúng đắn, bản thân tự nhiên có thêm sinh khí hơn trước nhiều.

Hoàng chợt hỏi:

– Bác biết mấy thằng nghiện ấy ạ?

Bác Hồng chớp chớp mắt, thần thái có vẻ tỉnh táo hơn, cười bảo:

– À, ờ… không phải vậy. Ý tao là… tao biết đấy là… bọn nghiện rồi, cũng bình thường thôi. Ở chỗ vắng thì chúng bắt nạt được mày, chứ… vào đây rồi thì… hết. Cứ ở yên đây, đừng lo!

Hoàng thoáng lo một chút nhưng cũng gật gật đầu, tỏ vẻ hiểu ý. Rồi khi tâm trạng đã nhẹ nhõm hơn mới chợt nhớ lại một sự nghịch lý trong căn nhà này, liền hỏi ngay:

– Ơ, nhưng sao lại không có đèn đóm gì vậy hả bác? Bác vừa ngủ dậy à, sao lại phải đốt nến?

Vốn rất quen và tự nhiên mỗi khi đến đây, nên vừa nói hắn vừa đứng dậy toan đi kiếm công tắc đèn. Chợt bác Hồng vỗ đùi “đét” một cái bảo:

– Ờ thì… Ôi mẹ nó! Chả hiểu… đèn đóm ra làm sao. Ờ… nó hỏng hết rồi hay sao ấy. Tao chưa kịp sửa, ờ… vừa ngủ dậy. Cứ dùng tạm cái này cũng được.

Hoàng nghe âm thanh kia hơi giật mình, ngớ người:

– Sao lại thế, hỏng từ bao giờ hả bác?

– Cũng chẳng biết… chắc là khi nãy. Thật đen đủi!

Bác Hồng lắc lắc đầu, một tay rót nước ở bình ra cốc rồi nói tiếp:

– Kệ nó… sửa sau. Uống nước đi… cháu. Uống nhiều… cho mát!

Hoàng bắt đầu cảm nhận rõ có gì đó rất lạ trong căn nhà, sự dè dặt chưa từng thấy ở hắn mỗi khi đến đây bỗng chốc tăng lên, hôm nay bác Hồng nói chuyện có vẻ rất kỳ quặc.

– Vâng… Lạ nhỉ, hay là cháy hết cả à?

Hoàng cầm lấy chiếc cốc thủy tinh đã rót nước lọc đầy tới mức gần tràn, mắt liếc liếc người đàn ông ngồi đối diện, rồi tựa lưng vào ghế khẽ lẩm bẩm nhỏ dần. Tay hắn cầm cốc nước hơi run khẽ, như thể nó nặng lắm, nhưng sau cùng vẫn đưa lên được đến miệng mà không làm rớt giọt nào ra ngoài.

Căn phòng bỗng yên ắng hẳn.

Hắn vừa nhấp ngụm nước lọc vừa chẹp miệng mấy cái cho có không khí. Hắn không hiểu làm cách nào mà lũ đèn đóm trong nhà rủ nhau cháy hết được, và cũng thắc mắc vì sao chúng lại cháy sạch một lượt đúng vào lúc này. Nhưng rồi sau mấy giây hắn đành thả lỏng người, thở phù một cách nhẹ nhõm. Mắt nhìn ngọn lửa đang liếm dần những khoảnh sáp nến, Hoàng quyết định bỏ qua những chuyện vặt vãnh. Bởi vì để đến được ngôi nhà này hắn đã mất rất nhiều sức lực, trải qua không biết bao nhiêu sợ hãi đứng tim, bản thân hắn bây giờ kỳ thực đang rất mệt về cả thể xác lẫn tinh thần. Mặc dù vẫn rất nhiều thắc mắc trong lòng, nhưng Hoàng cảm giác không bao quát nổi những ý nghĩ của mình, dù sao cũng đến được ngôi nhà an toàn rồi, đành gác lại để yên tâm nghỉ ngơi một chút.

Chưa được bao lâu, bác Hồng chợt đứng dậy, chẳng nói gì cả, tay cầm theo ngọn nến bước đến chỗ cánh cửa. Hoàng thấy thế cũng đứng bật lên như phản xạ, hỏi:

– Bác định ra xem bọn nghiện ạ?

Bác ấy không trả lời, cúi khom mình, cây nến đưa ra sau lưng, cử động làm những mảng sáp khô trên ngón tay tách ra và rơi xuống. Vẫn lặng lẽ, bác đặt tay kia lên cái chốt cửa bằng sắt lúc này đã khuất vào một vùng tối. Rồi dường như bác đang vận lực vào cánh tay, ấn xuống và giữ chặt trong một thoáng. Cùng lúc có thứ âm thanh rích rích như tiếng dế nhưng rất khó nhận biết vang lên. Hoàng ngó theo nãy giờ, cảm thấy rất ngạc nhiên, vội hỏi:

– Bác làm gì thế?

Một giọt sáp nóng trên cây nến nghiêng nghiêng nhỏ xuống chiếc áo sọc mỏng manh. Có làn khói xám bay lên, vạt áo đã nhanh chóng bị sáp nóng khoét thành cái lỗ bé bằng ngón tay út. Ánh lửa ở ngay bên cạnh soi sáng qua vết thủng trên chiếc pidama đầy nếp nhàu, chỉ thấy loáng thoáng trong đó một màu xám đen.

Bác Hồng quay lại, tưởng như chớp mắt có thứ ảo ảnh vừa tan đi và mọi chuyện trở về với bình thường. Bác lom khom ngồi vào ghế, đón ánh mắt đầy thắc mắc của Hoàng, nhún vai nói:

– Ờ, tao chốt cho nó chặt hơn thôi. Ha ha.. nếu mấy thằng nghiện ấy không tha cho mày mà nhảy vào đây thì sao nhỉ? Có khi chúng chẳng dám đâu… nhưng cứ làm thế cho chắc. Ờ, bình thường ở nhà tao cũng thích chốt cửa lắm… cho yên tĩnh. Nào, uống nước nữa đi… cháu!

– Vâng…

Cười cười, bác Hồng rót thêm nước vào cốc cho Hoàng. Không đợi nước đầy tràn ra, hắn cầm lấy và uống thêm một ngụm, mắt liếc trái liếc phải chưa biết nói gì tiếp. Trong lòng hắn đang nhen nhóm sự cảnh giác. Mặc dù biết tâm trạng mình đang không ổn, rất dễ sinh tưởng tượng dông dài, nhưng Hoàng bắt đầu không nén nổi cảm giác có điều gì đó không phải. Đúng là ở nhà những khi không có ai khác, bác Hồng vẫn hay đóng cửa để xem ti vi hoặc tỉa cây. Nhưng kiểu thích chốt cửa thì chưa gặp bao giờ. Nghe bác ấy nói hắn vừa nghĩ thế vừa hơi phân vân về trường hợp lũ nghiện điên rồ kia phá cửa xông vào đây.

– Ơ!

Hoàng bỗng buột miệng kêu một tiếng, vừa ngó ra thấy trên cánh cửa gỗ lớn hiện lên một vết sáng rõ khá dài. Đó đích thị là ánh sáng ban ngày chiếu qua kẽ hở, hình như trời đã sáng trở lại.

– Bác ơi, trời… trời sáng rồi kìa. Sáng thật rồi!

– Ồ, đã sáng rồi cơ à… nhanh vậy?

Bác Hồng cũng quay nhìn ra, hai mắt mở lớn tỏ vẻ bất ngờ.

Quả nhiên ngoài trời đã sáng, những ô cửa kính màu xám đục trên cao cũng phát ra ánh mờ mờ. Trong lòng bỗng chốc thấp thoáng nét vui nên Hoàng đứng dậy, nhưng vẫn còn hơi lo, hắn ngẫm nghĩ vài giây rồi quyết định:

– Không biết chúng có còn ở đây không?… Trời sáng rồi chắc là chúng không dám làm gì đâu. Để cháu xem thử!

Hắn đặt cốc nước xuống “cạch” một tiếng khe khẽ, bước ra phía cửa, lần lượt tháo các chốt mà khi nãy tự tay mình đã đóng hết vào. Đằng sau, bác Hồng cũng vừa đứng bật dậy, nhưng không nói gì, động tác có vẻ nhanh nhẹn hơn so với phong thái nãy giờ. Kỳ lạ là cây nến nhỏ vẫn cầm nguyên trên tay chứ không đặt xuống.

Vì lòng sinh quyết tâm không run sợ nên Hoàng thao tác khá nhẹ và nhanh, tháo những chốt bên trên rồi tới chốt bên dưới. Không ngờ đến bước cuối cùng, cái cửa đã kêu “két két” nhưng thanh chốt cắm dưới đất không nhấc ra được. Hắn lấy làm lạ, cho rằng mình kéo nhẹ tay quá, liền thử lại mạnh hơn, nhưng không nhấc ra được. Chớp chớp mắt một cách nghi hoặc, hắn bám hai tay vận sức giật mạnh một phát nữa, vẫn không suy chuyển. Cây chốt chẳng khác nào được gắn liền với mặt đất ngay trong lúc đổ nền. Trên mặt không giấu được ngạc nhiên, Hoàng cúi sát xuống xem xét cây chốt, miệng nói:

– Sao chặt thế nhỉ, bác chốt kiểu gì vậy? Chà…

Dù hơi tối nhưng căng mắt nhìn thật kỹ, ngoài việc nó vẫn là một thanh thép màu đen và có vài vết sẹo thì không thấy có gì khác thường cả. Hắn liền quay lại bảo:

– Bác tới xem thử đi!

Bác Hồng đứng nguyên một chỗ, tay vẫn cầm cây nến đỏ đã cháy đến quá nửa. Trong khi Hoàng gọi, chỉ thấy bác mỉm cười. Nụ cười này hình như không giống với thường ngày, hoàn toàn không giống. Nó làm Hoàng nổi gai ốc.

Giây lát miệng bác Hồng cười hình như dãn rộng hơn, bác bỗng gật đầu:

– Vội gì hả mày… Cứ lại đây ngồi đã!

– Sao cơ?

Hoàng rợn người, thốt lên với vẻ hết sức thiếu tự nhiên.

Gương mặt bác Hồng hơi đổi, vẻ nghiêm túc hơn, giọng cũng có chút thay đổi, vừa trầm trầm mà dường như lại đầy hàm ý:

– À thôi… Không đùa nữa… đến lúc rồi!

Bác vừa nói lại vừa gật đầu mấy cái ra chiều hài lòng, nhưng Hoàng không hiểu. Thấy bác vẫn rất bình tĩnh, mắt nhìn hắn không chớp rồi lại nhích mép cười, Hoàng càng không hiểu.

Hắn giương mắt lên nhìn, đúng lúc trên mặt lộ rõ sự lo lắng thì bác Hồng đột ngột đưa tay cầm nến lên gần miệng thổi “phù” một hơi. Ánh sáng nghiêng ngả chập chờn làm cho không gian bỗng thêm vẻ ma quái. Ngọn nến lay lắt vài giây, không tắt nhưng ánh lửa nhỏ hẳn đi, chỉ còn là một đốm sáng hắt hiu và còn nhạt hơn trước.

Hoàng giật thót tim, hỏi tới tấp:

– Chuyện gì vậy? Cháu không hiểu, bác làm gì thế ạ?

Căn nhà bỗng chốc tối sầm lại, chỉ dư một khoảng sáng nhạt nhẽo tỏa ra quanh bác Hồng. Hoàng tự động nép sát mình vào cánh cửa gỗ, rõ ràng đã có ý đề phòng. Hai mắt hắn nhập nhoạng do sự thay đổi đột ngột của ngọn nến, ánh sáng ban ngày lọt qua khe hở be bé trên đầu cũng chẳng giúp gì hơn. Rồi hắn nghe thấy tiếng cười đáng sợ từ trong bóng tối sau lưng bác Hồng vang lên:

– He he, he he!

– Bác… bác ơi!

Mắt nhắm chặt lại, chớp chớp rồi đảo quanh nhưng vẫn không nhìn thấy gì trong bóng tối khiến Hoàng hết sức hoang mang. Cái cảm giác run sợ y hệt như khi trước, vốn đã âm ỉ trong cơ thể, được dịp nhanh chóng tràn về. Chợt ánh mắt hắn dừng lại khi để ý thấy trên tay trái cầm nến của bác Hồng đeo một chiếc nhẫn mặt đá màu sẫm, không quản gì chuyện ngón tay bác dính đầy sáp, chỉ thấy rõ ràng là nó khác chiếc nhẫn kỷ niệm của bác ấy ngày xưa. Hắn chưa kịp nghĩ gì, đã thấy khuôn mặt bác Hồng dường như đang thay đổi, xám xịt lại đầy vẻ u tối. Bác nói:

– À, mày sợ hả. Đừng sợ chứ, tao… chỉ muốn cho mày gặp mấy thằng… người bạn của tao thôi mà, he he!

– Bác… bác nói gì ạ? Mấy người… người bạn của bác ư?

Ánh mắt Hoàng tiếp tục dáo dác nhìn, giọng ngơ ngác và hốt hoảng nhưng không thấy đáp lại.

Hắn trợn to. Nín thở. Chờ đợi…

Sau vài giây, sắc mặt bác Hồng càng tối hơn, chẳng biết có phải do ngọn nến le lói kia đã đặt xuống mặt bàn nên ánh sáng hắt lên mặt càng nhạt hay không, nó chỉ còn một mẩu ngắn tũn. Bác Hồng vẩy chỗ sáp khô dính trên ngón tay đi, tự dưng ngẩng đầu cười một tràng đầy man dại:

– Ha ha ha… he he he!

Nghe tiếng cười quen quen khiến Hoàng rùng mình ghê rợn. Bác Hồng nhớn mày nhìn hắn, lại nói:

– Mày bảo… lúc nãy mày chạy mãi… mới thoát phải không?

– Ơ… vâng…

Hoàng lập bập đáp lời.

– Thế thì giờ mày… không thoát được nữa đâu. Hà, chờ mãi… đang chán… không ngờ mày lại đến đây thật… he he!

Bác Hồng dứt cười, nghe “phịch” một tiếng, trong bóng tối mù mờ có ai đó vừa từ trên gác xép nhảy xuống đất. Trong nhà này rõ ràng còn có người khác từ đầu mà Hoàng không hề biết. Cùng lúc, ở một góc sâu tăm tối nhất của căn phòng, không hề báo trước, một luồng ánh sáng đỏ chói bắn vọt ra, sạt ngang bên vai hắn. Rồi ngay tích tắc sau, lại có một luồng sáng thẳng tắp như kẻ chỉ khác rực lên từ nơi vừa phát ra tiếng động.

Không cần soi gương Hoàng cũng cảm giác được huyết dịch trên mặt mình đang tụt đi rất nhanh chóng. Những luồng hồng quang lớn dần, đua nhau di chuyển như đuổi bắt, vẽ thành những đường nhằng nhịt trên mặt và trên người hắn. Phản xạ vô thức, Hoàng đưa ngay một tay lên để chắn, lưng ép sát hơn vào cánh cửa, toàn thân không rét mà run lên từng hồi.

Nỗi sợ hãi trong đêm tối như tấm lưới đen rộng lớn, bủa vây đột ngột không cho Hoàng kịp phản kháng. Giờ thì rõ rồi, hắn đã bị phục kích ở đây.

Nghiện!

Trong lòng dồn dập cảm giác ớn lạnh tựa như thấy cái chết đang đến với mình, Hoàng không còn nghĩ được gì nữa cả, tiếng kêu cứu lấp lửng trong đầu mà không thể phát ra. Hắn sợ điều đó, sợ cái chết, nhưng nó giống như mệnh trời khó tránh, còn hắn chỉ như một con kiến đứng trước đại dương mênh mông. Vô thức, hai tay Hoàng bám chặt vào cây gậy sắt sau lưng, gắng sức nhổ lên. Nó vẫn chặt như trước. Hắn cắn răng, vận hết sức bình sinh. Nhưng đến khi nó có lẽ đã chịu nhúc nhích một chút, thì nỗ lực của Hoàng bị dập tắt ngay tức thì.

– Vô ích thôi… cháu nhỏ của ta ạ… He he he!

Đó là tiếng của bác Hồng, giọng nói càng lúc càng biến đổi ghê rợn. Hoàng buông tay ra, thở hộc hộc, cảm giác bất lực, chới với, mà lại như bị dội nước lạnh lên người. Hắn hoàn toàn không hiểu tại sao lại có cớ sự này, càng không hiểu tại sao bác Hồng lại làm bạn với mấy thằng nghiện yêu tà ấy. Sực nhớ lại chiếc nhẫn trên tay bác, hắn nghi ngờ, thu hết can đảm lên tiếng hỏi:

– Bác… bác cấu kết… bác… bác cũng… cũng là… đồng loại với bọn chúng à?

Bác Hồng lúc này đã bước ra khỏi ghế, dường như cơ thể bác vừa gầy đi một chút. Thân hình hơi gầy đứng chắn trước ngọn nến nhỏ nên càng nhuộm sắc tối. Những luồng la-de đã chuyển sang chỗ khác nhưng mắt Hoàng vẫn còn hoa hoa, không thể nhìn kỹ được. Chỉ thấy bác ngửa cổ cười, giọng khàn khàn trầm đục mà chẳng khác nào tiếng sấm nổ oang trong đầu hắn:

– He he, đồng loại à, ờ… À mà không. Bác Hồng của ngươi… không phải đâu, nhưng… ta thì… đúng là cùng loại với chúng đấy!

(hết chương 14)

 
Last edited:

thichviettat

Kim Đan Sơ Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
118
CUỘC CHIẾN VỚI QUỶ SAY
Tác giả: SNCST.VT

Chương 15
Biến đổi kinh hoàng


Trong bóng tối nhập nhoạng, mặt nhẫn đá nơi tay bác Hồng lúc này mới phát sáng y như một bóng đèn nhỏ xíu. Một quầng sáng mỏng màu đỏ nhạt bắt đầu lan tỏa từ đó, và không giống của hai tên kia, nó hình thành những vòng sáng xung quanh chiếc nhẫn, màu sắc nhạt hơn rất nhiều. Quầng sáng nhuộm hồng cả một vùng không gian, trong tích tắc thu hẹp phạm vi và dần trở nên đậm hơn. Những dải hồng quang cũng nhuộm rõ lên khuôn mặt người chủ của nó, sắc đen dưới đôi mắt làm lộ ra vẻ hắc ám chẳng khác gì một tên bất lương có đầu óc u tối. Trong mắt bác Hồng hình như cũng lấp lánh ánh đỏ.

Bác ta mấp máy miệng, những âm thanh quái dị một lần nữa vang lên, hóa ra thứ mà khi nãy Hoàng còn tưởng nghe nhầm chính là phát ra từ người này. Kèm theo những nhịp điệu phát âm, trong hai con ngươi đang nhìn trừng trừng lờ mờ có sự lưu chuyển rất nhanh. Rồi bác đưa cánh tay đeo nhẫn lên cao, gương mặt lại khuất vào bóng tối, toàn bộ luồng sáng dội tới trần nhà và biến đổi liên tục, càng lúc càng đậm.

Cuối cùng, sự kỳ lạ khó tin nhất xảy ra, trong bóng tối dường như đang có một sự biến chuyển kinh khủng.

Trên cơ thể của kẻ mà Hoàng cứ nghĩ là bác Hồng, mọi bộ phận đều có chịu một tác động nào đó mà biến đổi. Chiều cao thì có lẽ vẫn như thế, nhưng thân hình gầy hẳn lại, rồi lưng hơi gù gù. Mái tóc dày điểm bạc biến mất, thế vào đó là một hộp sọ trọc meo méo. Hai cánh tay vươn dài hơn, càng thêm khẳng khuyu. Hai chân khuỳnh ra, và bộ quần áo rộng có lẽ cũng không còn…

Chỉ mấy giây sau, hình hài trước mắt đã thay đổi hoàn toàn. Tuy không nhìn rõ nhưng Hoàng cũng đoán được tám, chín phần, càng đoán càng đờ ra vì kinh hồn.

Kẻ mới hiện nguyên hình đó quay sang nhìn Hoàng, cánh tay hạ xuống, chiếc nhẫn của hắn bây giờ cũng phát ra một luồng la-de thẳng tắp như đồng bọn. Luồng sáng đỏ ấy một lần nữa đang soi khắp mặt gã. Hắn cười:

– Thế nào… đã hiểu chưa nhóc?… He he he!

Giọng hắn cũng đã đổi khác hẳn, trở lại giống thứ âm thanh khủng khiếp như tra tấn mà Hoàng mới nghe cách đây không lâu. Gã nhắm tịt mắt, không còn biết mình có thở hay không, miệng tự động thốt lên:

– Ngươi… các ngươi, ngươi… chính là lũ nghiện lúc nãy ư?

Tên nghiện gật đầu liền mấy cái, vẫn giữ điệu cười:

– He he… cũng giỏi… khá khen cho trí khôn của… cháu nhỏ… He he he! Mà cũng không phải ta. Mi bảo lúc nãy thoát được, ờ… cũng là nhờ một tên, gì nhỉ… qua đường. Thằng khốn đó mà rơi vào tay ta thì, ờ, cũng…

Hoàng đột ngột cắt ngang, mắt trợn lên nhìn thẳng vào hắn, giọng hoảng hốt kêu lớn:

– Bác… vậy bác Hồng đâu?

– Bác Hồng à… he he he… làm gì còn bác Hồng ở đây nữa nhóc… he he he he!

Một tên nghiện khác đáp lại, rồi khoái chí cười một tràng dài, khiến Hoàng cảm thấy nhức óc, không nghĩ được gì thêm.

Tên nghiện từng đội lốt bác Hồng di chuyển, dòng la-de nơi chiếc nhẫn hóa thành một chùm sáng nhạt hơn chiếu rộng cả một khoảng không gian phía cửa lớn. Rồi Hoàng lờ mờ thấy tay phải hắn đưa lên chĩa vào gã, mấy ngón tay co lại thành trảo, hắn gằn giọng:

– Nào, chịu chết đi!

Âm thanh đầy hăm dọa như một lời tuyên án, khẳng định những nghi ngại khi trước của Hoàng. Chúng không phải muốn xe, mà chính là muốn cái mạng của gã.

Khác hẳn với kiểu khoan thai chậm rãi từ khi gã bước vào nhà, chỉ chớp mắt liền có một hơi gió lạnh áp xuống, tên nghiện đã sừng sững ở trước mặt. Thế rồi bằng với tốc độ kinh khủng ấy, gã còn chưa kịp nghĩ ngợi gì thì cần cổ run run đã bị một bàn tay dài ngoẵng nắm cứng và lôi tuột dậy. Một vài phản ứng tự động trỗi lên trong cơ thể, Hoàng vùng vẫy. Nhưng bàn tay tựa hồ toàn xương rắn chắc đó nhấc bổng gã lên khỏi mặt đất, siết mạnh cho khó thở, khiến toàn thân gã nhanh chóng mềm rũ ra như một khối thịt.

Tên nghiện gầy gò nhưng khỏe không khác gì lực sĩ, một tay giữ chặt Hoàng trên cao mà vẫn ung dung bước lại phía sau. Có tiếng “ồ” như tiếng rên rỉ ở góc nhà vang lên, hai luồng la-de chiếu tới xem xét. Tên nghiện cũng soi ánh sáng đỏ của mình vào mặt Hoàng, nghiêng đầu nhìn kỹ. Hắn có vẻ hơi ngạc nhiên, ngay sau đó bỗng rú lên đầy đắc ý:

– He he! Quả nhiên chỉ là thằng nhóc con. Đâu có gì khó khăn chứ, nhỉ!… He he he!

– He he he he…

Hai tên đồng bọn thấy vậy cũng hòa vào trận cười dễ sợ ấy.

Hơi tanh phả từ cơn đắc ý của tên nghiện khiến Hoàng buồn nôn. Trong đó có lẫn thứ mùi xú uế như thể xương cốt mục rữa trộn với bùn đen móc lên từ vùng tử địa. Thật ghê tởm, người gã co giật nhẹ, cổ ợ một tiếng lí nhí, chỉ muốn ọe luôn tại trận.

Tên nghiện cười đến rung cả người, không hề để ý sự thay đổi nhỏ của thằng nhóc, bàn tay siết cổ cũng vô tình cũng lỏng bớt ra. Lúc đó, gã há miệng hớp được hơi thở, có không khí lưu thông làm đầu óc trống rỗng liền sinh ra một ý nghĩ rất quen thuộc, Hoàng hét toáng lên như một đứa trẻ:

– Cứu! Ai cứu tôi với. Cứu với…

Họng gã có cảm giác đau rát vì cố sức, nhưng âm thanh bùng phát bất ngờ nên rất lớn, vang khắp gian nhà. Đám nghiện giật mình, tiếng cười im bặt, ánh đèn đỏ xẹt qua liên tục. Tên nghiện trước mặt trừng mắt lên, tay phải rung mạnh rồi bóp chặt lại, tay trái dí ánh nhẫn vào mặt Hoàng, gầm gừ:

– Ngươi muốn kêu cứu à? Làm gì có… đứa nào cứu ngươi nữa!

Tiếng hét bất ngờ tự nhiên làm cho chính gã thấy tỉnh táo hơn, dù sau đó bị siết đau và hụt hơi vì không kịp thở nhưng gã vẫn nghĩ được “thật là ngu ngốc nếu không kêu cứu mà cứ im lặng chờ chết”. Và gã bấu lấy bàn tay tên nghiện để kéo dãn ra, rồi cố gắng kêu to hơn bằng mọi cách:

– Cứu… Có ai không, cứu tôi… Cướp… giết…

Gã vừa kêu vừa cố hớp lấy ngụm không khí nên âm thanh càng chới với, nghe chẳng khác nào kẻ chết đuối đã đến giai đoạn kết. Còn tên nghiện thì cau rúm chân mày, tay hắn siết chặt lại, gầm gừ:

– Điếc tai quá… Câm ngay!

Hoàng nghẹn họng, bấu chặt vào cánh tay xơ cứng ấy, nơi cổ họng phát ra mấy tiếng “ặc ặc”. Mặt hắn đỏ lừ vì máu dồn lên, hai chân quẫy đạp một cách yếu dần, tưởng chừng chỉ sau một thoáng nữa là sẽ tắt thở.

Tuy vậy dường như tên nghiện ấy không dám bóp mạnh thêm, thậm chí trong chốc lát còn buông lỏng tay một chút. Vì thế, với một cố gắng điên cuồng Hoàng rốt cục vẫn phát ra được mấy tiếng kêu cứu, dù đã nhỏ hơn nhiều. Tên nghiện bực tức, thở phì, gắt lên:

– Ôn con… Để xem mày có kêu được nữa không nhé!

Dứt lời hắn nhấc Hoàng lên cao hơn, do tay hắn rất dài nên chân gã lúc này đã cách mặt đất tới nửa mét. Ánh sáng phát ra từ chiếc nhẫn chợt bùng lên trong mấy giây rồi chyển sang nhấp nháy, lúc mờ lúc tỏ, tưởng như có con vật nhỏ xíu bò qua bò lại trong đó.

Hoàng đã khó chịu vô cùng, hai chân chỉ còn đạp một cách yếu ớt, tay cũng mất dần sức lực, cổ thì sắp nghẹn thở, vậy mà gã vẫn cố đến cùng để hét thêm được vài tiếng nữa. Tên nghiện thấy vậy, nói gấp với đồng bọn:

– Thằng oắt này khỏe quá… Bọn bay đâu, đứng đó làm gì hả… Lại đây giúp ta mau!

Tiếng nói ở hai góc khè khè cất lên đồng thời:

– Giúp cái gì?

– Đồ ngu, cho nó câm lại!

Gã nghiện gào lên, hai tên kia lập tức soi nhẫn chạy tới trong nháy mắt, bóng dáng gầy gò liền hiện ra quanh quầng sáng đỏ lờ mờ.

– Mau lên!…

Trong những tiếng kêu đã ngắt quãng của Hoàng, tên nghiện trước mặt vừa gắt vừa ra hiệu rất nhanh. Ba bàn tay xương xẩu ở ba hướng đồng loạt chĩa vào. Ánh sáng la-de luân phiên nhấp nháy liên tục. Chúng cùng lầm bầm một thứ tiếng nào đó vừa nhỏ vừa lằng nhằng, líu ríu như muỗi kêu.

Lập tức có sự lạ xảy ra.

“Chuyện gì thế?… Cái gì thế này?”

Trong lúc hoảng loạn, Hoàng vẫn không khỏi thắc mắc, bàn tay tên nghiện rõ ràng đã thả lỏng hơn nhưng những âm thanh mà gã cố kêu lên giống như đang tắt dần. Tiếng kêu của gã đang lịm đi.

Hoàng ngạc nhiên, gã vừa hớp được mấy hớp không khí, cảm giác dễ chịu hơn nhiều, càng có sức để kêu cứu, nhưng hiện giờ ngay cả cố gắng “ư ư” cũng không thành tiếng nốt.

Bọn nghiện vừa làm cái gì đó, mà chỉ sau vài giây đồng hồ, dây thanh quản trong cổ họng Hoàng giống như bị tê liệt. Gã tưởng tai mình bị ù đi, nhưng lập tức biết là không phải vì vẫn nghe thấy xung quanh có tiếng động.

– Hề hề, hết kêu rồi! He he he…

Bọn nghiện cười cực kì khoái trá. Một tên nói:

– Tốt rồi, thế là lập công. Bọn ta đi thôi!

Hai tên kia đang ra vẻ gật gù về ý kiến này.

Đúng lúc đó, có tiếng gõ cửa cồng cộc vang lên, kèm tiếng người hỏi:

– Anh Hồng à… trong nhà có tiếng gì vậy?

Là giọng đàn ông, giọng của một người tuổi chừng trung niên. Lũ nghiện hơi giật mình, liền im tiếng cùng nhau ngó ra. Có tên còn soi ánh nhẫn lên cánh cửa gỗ dày, nhưng chẳng nhìn ra được bên ngoài, cũng như ở bên ngoài chẳng thể thấy vào đây được.

“Bộp, bộp”

– Anh Hồng ơi, anh có trong đó không?

Không thấy tiếng trả lời, người đàn ông kia đập mạnh tay vào cửa khiến cánh cửa rung khẽ, lại gọi to hơn.

Trong nhà nghe rõ mồn một, không khí mờ mờ ảo ảo và tĩnh lặng ghê gớm. Ánh nhẫn đỏ nhạt hẳn đi, làm cho màn đêm thêm tối hơn. Có âm thanh sột soạt, chính là Hoàng đang giãy đạp, gã cố gắng hét lên:

“Cứu tôi, giết người, cứu với!”

Nhưng không có âm thanh nào phát ra cả. Bọn nghiện có vẻ e ngại và lo lắng, nhưng không phải lo lắng về Hoàng mà là về người đang gõ cửa. Tên nghiện đàn anh, có lẽ thế, chợt hừ nhẹ, nhấc Hoàng lên cao hơn để giữ cho chắc, rồi hắn cất tiếng, chính là giọng của bác Hồng:

– Ai đấy… Ai gọi đấy? À… tiếng đài đó mà, ờ… hết rồi. Đang bận lắm… đợi tí nữa nhá!

Im lặng, rồi có tiếng bước chân, xa dần, người vừa đập cửa đã bỏ đi.

Hoàng run lên một chập, kẻ giả dạng tuy không còn mang hình dáng bác Hồng nhưng vẫn phát ra tiếng của bác ấy khiến gã nghe mà rợn người, chúng thật quá ma quái. Gã hoang mang, dù ý thức được rằng mình đã bị phù phép, nhưng lúc này vẫn cố giãy mạnh và gào thét:

“Ai đó, cứu tôi với… Đừng đi, cứu tôi với!”

Chính gã cũng không nghe thấy gì cả, mặc cho cổ họng mình căng muốn rách ra. Chỉ thấy tên nghiện trước mặt hả hê cười:

– Thôi đi oắt con… đừng phí sức! He he he…

Hoàng thật sự hoảng loạn rồi, tiếng cười ghê người càng làm gã sợ hơn nữa. Không quan tâm tới tiếng nói của mình, gã chỉ biết dồn toàn bộ sức lực để giãy giụa toàn thân.

– Oắt con… mày làm gì vậy?

Tên nghiện gắt lên, mũi chân phải của Hoàng tự dưng đạp trúng mạn sườn khiến hắn khom người mất thăng bằng, phải đưa một tay ra cản lại. Hắn rất nhanh và khỏe, mấy đạp của gã không thấm vào đâu, chỉ quơ tay vài cái hắn đã túm cứng được chân bên trái. Nhưng tên nghiện này chỉ có hai tay, vì vậy một chân Hoàng còn tự do vẫn tiếp tục đá túi bụi vào hắn. Giống như đang cuồng loạn, sức của gã dồn vào chân khá mạnh, chân phải liên hồi tung ra Thiếu Lâm Thập Bát Cước một cách vô thức, nào là Tảo Địa Cước, Độc Xà Cước, Kim Kê Cước…, càng đạp càng mạnh.

Cước pháp dùng đủ mọi bộ phận, từ bàn chân, mũi, cạnh, gót chân, đến đầu gối, tất cả đều được vận dụng, tuy không theo một lộ pháp nào hết nhưng cứ liên tiếp đá vào chỗ hiểm có tác dụng thức thì. Tên nghiện tỏ ra bối rối, tay hắn thả chân trái của Hoàng ra để đỡ lấy chân phải, nhưng chưa bắt được chân phải của gã thì chân trái đã theo đà tấn công đá túi bụi vào hắn. Hắn tức giận quát:

– Bọn bay…

Chưa dứt lời thì một cước của Hoàng đá trúng mặt tên nghiện làm hắn lần nữa mất thăng bằng, rồi một cước lại cước lại đạp trúng họng, rồi trúng vị trí lá nách. Thêm một cú đá mạnh vào bụng nữa, tên nghiện không trụ nổi bật ngửa về phía sau, bàn tay bóp cổ Hoàng cuối cùng cũng buông ra.

“Chát, chát… cạch… rầm…”

Tên nghiện ngã ngửa vào cái ghế gụ đơn phía ngoài làm nó bị dịch đi ken két, cái ghế gụ to và nặng như thế mà bị hắn xô đổ ngửa ra sau.

Còn Hoàng đồng thời bị thả từ trên không rơi thẳng xuống chiếc ghế gụ dài phía trong tường.

Âm thanh vang lên rầm rầm.

Cơ thể vừa được thả ra nhẹ bẫng không tự chủ, chân gã lại vướng vào mặt bàn khiến cho lưng bị đập mạnh xuống tay vịn của ghế. Tưởng như có tiếng “rắc” nhỏ vang lên, cơn đau ê ẩm từ sống lưng lan tỏa tức thì làm gã cảm thấy toàn thân trĩu nặng như người đi mượn. Theo phản xạ, gã xoay người sang một bên, lăn xuống mặt ghế, co người lại, cắn răng chịu đựng cơn đau đến chảy nước mắt.

Trong lúc xoay người, chân Hoàng gẩy mạnh vào chiếc cốc thủy tinh và bình nước, khiến chúng lăn long lóc trên mặt bàn. Có bao nhiêu nước đổ sạch, chớp mắt đã dội ụp lên ngọn nến bé tí xíu ở góc bàn. Đốm sáng yếu ớt phụt tắt trong nguội lạnh, không gian như tối sẩm đi. Chiếc cốc và bình nước vẫn theo đà lăn lách cách ra mép bàn.

“Choang, choang”.

Cả hai thứ rơi xuống đất vỡ tan. Cùng lúc tên nghiện vừa ngã kêu lên:

– A. Cái gì vậy… bắt nó!

Hai tên nghiện đứng ngoài nhanh chóng sáp đến gần, một tên soi nhẫn nhảy luôn lên mặt bàn kính định tóm cổ Hoàng lại. Tấm kính này hẳn là dày và chắc lắm nên mới chịu được sức nặng của hắn. Nhưng tên nghiện đó chưa kịp xông lên tiếp thì bị nước trên mặt bàn làm cho trơn trượt, kêu mấy tiếng “ớ ớ” rồi ngã chổng vó. Đúng lúc tên nghiện còn lại vòng ra phía ngoài để xông tới, trong lúc nhập nhèm vướng phải tên này làm cả hai ngã lăn quay ra đất.

– A!…

– Mẹ kiếp, ngu…

Một tên càu nhàu bật tiếng chửi, trong khi tên kia thì cố gỡ chân hắn ra khỏi cổ cũng đang bật nói mấy câu gì đó không rõ.

– Á!

“Rắc, rộp, rộp…”

Tiếng tên nghiện đàn anh vừa kêu lên, rồi âm thanh tiếp theo nghe như tiếng thủy tinh bị nghiền nát. Thì ra trong lúc loay hoay bò dậy hắn dẫm phải những mảnh thủy tinh dưới nền.

– Gừ!

Có vẻ như tên nghiện bị đau, bàn chân dẫm trọn lên đám thủy tinh vỡ. Không hiểu sao lũ nghiện này lại khoái đi chân đất, thành thử mới sinh dị biến như vậy.

Gã đàn anh luống cuống, tay chân vung vẩy như phải bỏng, dẫm thêm một nhát nữa liền nhảy lui về phía sau, vướng phải một chiếc đôn gụ lại xô nó đổ rồi ngã ngửa ra đó. Không thấy hắn kêu đau, chỉ thấy nghiến răng quát lên khàn khàn:

– Bắt nó đi, gừ! Cái gì thế này…

Mấy giây trôi qua, Hoàng vẫn đang thở vì đau, gã nuốt một miếng nước bọt cho dịu cái cổ khô đắng, há to miệng hớp một hơi thật sâu, rồi với chút khí lực dư lại gã cố sức bò khỏi cái ghế gụ dài.

Không biết có phải vì tứ chi quá loằng ngoằng hay không mà hai tên nghiện kia vẫn chưa gỡ được tay chân ra khỏi nhau. Hoàng chỉ lờ mờ biết rằng mình phải nhanh chóng rời khỏi đây. Vẫn chưa hết cơn ê ẩm lan từ sống lưng khiến cơ thể muốn xỉu nhưng gã vẫn rời khỏi ghế, nhân cơ hội chưa bị bắt lại cố bước được mấy bước ra cửa. Chỉ tiếc, còn chưa ra được đến cửa thì hai đầu gối gã mất lực quỵ xuống, phịch một cái, cả cơ thể nằm úp mặt xuống đất, gã đã hết sức rồi.

– Hai thằng ngu kia, bắt nó!

Gã nghiện đàn anh lại gắt lên, hắn đang ngồi cách đó một quãng soi nhẫn để nhổ từng mảnh thủy tinh ra khỏi bàn chân của mình. Chân hắn chắc chẳng còn lành lặn gì nên mới phải ngồi một chỗ ra lệnh cho đám đàn em như vậy.

Một tên nghiện đàn em vừa hất được tên kia văng ra xa, liền nhanh như bóng ma bò đến chỗ Hoàng. Hắn nắm ngay được cánh tay gã, rồi một bàn tay chít lấy cổ gã, ngửa mặt cười khe khé:

– Quá dễ… xong rồi! He he he!

– Đồ ngu, bé họng lại cho ta!

Hoàng nghe tiếng tên nghiện ở xa gằn giọng lên một lần nữa, đầu gã ong ong, tai nghe rõ từng tiếng thở khô khan bị đẩy ra khỏi buồng phổi. Gã cảm nhận được tên nghiện ở bên cạnh đang bóp cổ mình bằng bàn tay lạnh ngắt, lúc này gã thật sự không biết được cơ thể mình có còn chút sức lực nào không.

“Có lẽ là không. Có lẽ mình đã tận số rồi”.

Trong đầu lờ mờ nghĩ như thế, gã buông xuôi tất cả, tai nghe thấy tiếng một tên nghiện nữa bước đến, hắn đặt một tay lên vai gã, cả hai đang chuẩn bị nhấc gã dậy.

Hoàng chờ đợi chúng kết liễu mạng sống của mình hoặc đem mình đi làm gì đó. Hình như gã chưa từng phó mặc mạng sống của bản thân vào tay kẻ khác bao giờ, không rõ cảm giác bị giết sẽ thế nào. Nhưng không còn sức thì gã cũng không thể làm gì được nữa. Giây phút chờ chết ấy, trong đầu Hoàng chợt vang vọng một câu khẩu quyết cổ xưa:

“Vô cầu sinh vọng, bất tất sinh tồn”

Nghe như có người nào đó ở trong cõi hư vô cất lời phổ độ, giọng văng vẳng như thật như không. Chẳng lẽ đây chính là tiếng niệm cho chúng sinh về với cõi “niết bàn” mà người ta nghe thấy trước khi chết?

(hết chương 15)

 
Last edited:

thichviettat

Kim Đan Sơ Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
118
CUỘC CHIẾN VỚI QUỶ SAY
Tác giả: SNCST.VT

Chương 16
Chẳng lẽ phải nhảy xuống sông?


“Không, không phải!”

Hoàng đột nhiên nghĩ ra, chỉ có đi tu mới về cõi niết bàn, còn chúng sinh thì phải xuống địa ngục chứ. Hơn nữa đó không phải là câu niệm phật gì cả, mà là câu tâm quyết của một môn võ học cổ xưa có nguồn gốc từ Ba Tư, do ngày trước Ken mày mò tìm được. Đại khái nó có thể hiểu đơn giản là “không muốn sống thì chết quách đi cho rồi”. Ban đầu Hoàng còn hết sức phản đối câu tâm quyết này, vì cho rằng nó như thế thật quá vô nhân đạo, nhưng ai ngờ chính nó lại là thứ đang hiện hữu trong đầu hắn lúc này. Hoàng nhớ đến câu tiếp theo, mà chính do Ken là người sáng tác ra:

“Cầu tất sinh khí, ý vãn hồi sinh”

Thật sự, đến giây phút sinh tử hắn mới hiểu được ý nghĩa của câu tâm quyết ấy, tuy không giúp hắn học được thứ võ Ba Tư gì gì đó nhưng lại rất có tác dụng vào thời điểm này. Nếu như truy cầu thì tự bản thân sẽ sinh ra nỗ lực, khi còn truy cầu thì không bao giờ hết nỗ lực cả.

Hắn phải sống!

Nếu như để hai tên nghiện này tóm cứng lấy, kết quả là gì không cần nghĩ cũng biết rồi. Trong đầu Hoàng vẫn âm vang câu nói cổ xưa kia, vừa hiểu được ra ý nghĩa của nó thì bỗng có một luồng sinh lực từ nơi ảm đạm nhất trong cơ thể manh nha trỗi dậy, từng sợi, từng sợi, rất nhiều sợi được thúc động bơm vào huyết mạch.

Nói thì chậm chứ diễn biến thì quá nhanh, trong cơ thể mỏi rã của Hoàng vừa xuất hiện một luồng động lực mới, như có chứa chất kích thích, khiến hắn cảm thấy đỡ đau hơn, liền dùng hai tay bật mạnh người lăn về bên trái. Do quá bất ngờ nên hai tên nghiện hơi ngớ ra, không kịp giữ hắn lại.

– Nó vẫn còn chạy được kìa…

Một tên nghiện nói, tiếp đó tên kia hừ hừ giọng:

– Thì bắt nó lại… còn nhìn gì nữa!

Hoàng chỉ lăn hơn một vòng là ra đến cửa, vừa lăn hắn vừa co người lại rồi nhổm dậy được luôn. Nhưng mới ngẩng mặt lên đã thấy ánh đèn của hai tên nghiện, cả hai đang vồ đến.

Chúng nói chuyện thì chậm rãi mà sao hành động lại nhanh đến thế. Đằng sau lưng là cửa, Hoàng không biết chạy thế nào, gã liều mình bật dậy đưa hai tay lên đầu húc thẳng vào tên nghiện phía trước.

“A!”

Tiếng hét ở cổ họng không cách nào thoát ra ngoài được, nhưng cú húc đầu thì không vì thế mà dừng lại. Tên nghiện không nghĩ tới cách phản kháng của thằng nhóc như vậy, một lần nữa bị bất ngờ húc vào bụng ngã ngửa ra ra đất. Hắn xô mạnh vào tên nghiện ngay đằng sau khiến cho tên kia cũng ngã lăn ra phía chân bàn.

– Á!

Âm thanh đồng loạt vang lên, hai tên nghiện cùng ngã vào chỗ có mấy miếng thủy tinh vỡ văng ra, nghe tiếng kêu ấy chắc hẳn không dễ chịu gì.

Còn Hoàng theo đà lao cũng ngã bịch xuống đất, tư thế tựa như phủ phục dưới chân tên nghiện, may mà không dính phải mảnh thủy tinh nào, nhưng cái đầu thì cứ lúc la lúc lắc vì vừa đập vào đầu gối của tên đó, đau y như bị đập vào cục đá.

“Chạy, chạy… chạy đâu bây giờ?”

Hắn luống cuống bò dậy, đầu còn hơi inh inh, hiện muốn bỏ chạy nhưng ở trong căn nhà tối mù mù và đóng kín cửa này thật chẳng biết phải chạy đi đâu.

– Hai tên ăn hại, có thằng nhóc mà không xong hả!

Giọng tên nghiện đàn anh gắt lên, hắn vẫn ngồi cách đó một quãng vì chưa nhổ hết mảnh sành, chỉ thấy một luồng la-de soi đến và đảo đi đảo lại liên tục.

Lời vừa dứt thì đã thấy hai tên nghiện kia nhanh như làn gió chia hai hướng lao đến, chẳng để cho Hoàng có chút thời gian nghĩ ngợi. Chúng rõ ràng ngã vào đống thủy tinh nhưng lại đứng lên được ngay, có lẽ chỉ bị mấy mẩu nhỏ cắm vào mông chứ không nặng như tên đàn anh.

Tình thế quá nguy cấp, Hoàng còn chưa kịp đứng thẳng dậy mà đã bị kẹp giữa hai gọng kìm nhanh như chớp thế này, chỉ e chưa đầy hai giây sau gã đã nằm gọn trong tay chúng rồi.

Tuy nhiên, đối với những chuyện quái đản không thể giải quyết trực tiếp thì phải dùng quái chiêu để xử lý. Nhân cái tư thế giống như ếch nhổm dậy chẳng ra sao đó, các khớp chân hắn bỗng thả lỏng, cơ thể bắt đầu di chuyển theo phương vị lung tung của bộ pháp quái học, Nấm Lùn Di Động.

Bộ pháp này bề ngoài chỉ là nhún chân ở những phương hướng khác nhau, nhưng thực tế không hề đơn giản. Nó giống như sự kết hợp của rất nhiều động tác khiêu vũ riêng biệt mà tưởng chừng chẳng liên quan gì nhau ở mỗi chân. Hiện tại nếu bảo Hoàng chủ động nghĩ ra thứ chiêu thức không giống ai này để đối phó với hai tên nghiện thì chắc phải cho hắn thêm vài mạng nữa. Chẳng qua tình thế ép bức quá mức đã khiến hai chân hắn sinh phản ứng tự động nhún nhảy theo bộ pháp kỳ quặc đó.

Miêu tả qua thì thấy không đâu vào đâu, tuy nhiên bằng phương pháp nhấp nha nhấp nhô liên tục như bọt nước sôi ấy mà lại rất có tác dụng. Lũ nghiện thay nhau nhảy vào vồ Hoàng, tuy nhanh dễ sợ nhưng thủy chung vẫn không đánh trúng được đối tượng. Hoàng cứ nhô lên rồi lại thụp xuống, sang trái qua phải, không quá nhanh và chỉ trong phạm vi từ bàn uống nước đến cửa gỗ nhưng những bước chân hết sức liền mạch giống như không hề bị giới hạn. Hắn khiến cho hai tên nghiện bắt đầu rít lên những tiếng bực mình vì đuổi mãi không xong.

– Gừ! Gừ!… Đứng lại!

– Gừ, nhãi con… mày làm trò gì thế?

– Thằng oắt… chết tiệt…

– Thằng chết dẫm…

– Thằng…

Sau một hồi, Hoàng và hai gã nghiện cứ đuổi nhau chạy quanh một khoảng trống của gian phòng khách. Chúng vừa đuổi vừa phun ra mấy câu chửi như hết hơi, nghe mà không khỏi bực mình. Nếu tiếp tục diễn tiến thế này sẽ đến một lúc hai tên kia lăn quay ra vì chóng mặt. Có điều cứ nhô lên thụp xuống thêm một lát nữa chắc chính hắn sẽ không chịu nổi vì đau và mệt.

“Làm sao đây… cái chốt cửa kia chặt quá, chạy thế nào bây giờ?”

Nghĩ đến cái lối thoát đã bị chặn cứng mà không khỏi điên đầu. Hắn đau, mệt, thở hồng hộc, cứ chạy thế này tuy tránh được nanh vuốt của đám nghiện nhưng không thể thoát được. Đó là chưa kể lát nữa tên nghiện đàn anh xong việc thì chắc chắn hắn sẽ trở thành cá hoặc chim nằm gọn trong tay chúng.

Vừa nghe tên hai tên nghiện buông lời sỉ vả vừa phải nghĩ đến tìm cách chạy trốn khiến bản thân tự dấy lên nỗi hổ thẹn mỗi lúc một lớn, nhưng không cách nào thông suốt được. Hoàng lại thở hắt ra một hơi, chân sắp không chịu nổi nữa. Đầu óc nóng ran cuồng loạn, cảm giác nhục nhã lấn át đi cả nỗi sợ, nhớ đến câu “thơ” từng có lần nghe Ken ngâm, hắn uất ức gào lên:

“Long du thiển thủy, tao hà hí. Hổ lạc…”

“Rầm!!!”

Tiếng gào của chàng thanh niên thì không thấy đâu, chỉ nghe rầm một tiếng trong đầu như đá vỡ. Cái câu sau còn lại vốn là “Hổ lạc bình dương bị khuyển khi”, nhưng hắn mới gào đến đoạn hổ lạc… thì bị một đấm giáng vào ngay bên mặt. Cả người hắn bay thẳng vào góc tường.

Một cú đấm chỉ như chơi của gã nghiện mà Hoàng cảm giác như bị một cái chày đánh thẳng vào mặt. Ê ẩm, thoát lực, bộ pháp gì gì cũng hết đất diễn, hắn thật giống như quả bóng chày bị đập bay đi. Cũng may còn chưa phải là phang vào thái dương nên mới không bị ngất lịm ngay tức thì.

– He he he, có vậy chứ, he he he…

Tiếng một tên nghiện ré lên cười, hẳn là khoái chí lắm vì chỉ bằng một cú đấm mà hạ gục đối thủ khó bắt không khác gì con sóc kia. Lực đánh mạnh đến nỗi còn khiến Hoàng bị lê vào sát tường, đụng phải chính cái xe đạp của hắn, nhưng do đà văng cũng đã hết nên không làm nó đổ xuống.

Mở mắt, thoáng thấy nền nhà đang rung lắc dữ dội, một cơn choáng váng như sóng cuộn trùm lên cả cơ thể chàng trai trẻ. Đầu hắn ong ong như có cả đàn muỗi đông đúc đang lao vào xâu xé. Tưởng chừng hắn đã nằm liệt tại trận, nhưng chỉ vì có một nỗi căm tức trào lên trong lòng mà chưa gục ngã. Từng luồng khí từ huyết mạch bốc lên cao, cảm giác nóng bừng bừng trong đầu. Chỉ một khắc, hắn gồng hai tay gắng nâng mình dậy, mắt trợn lên, bằng tất cả thứ khí tức “bất khuất” tích tụ bao năm nay trong lồng ngực, ngoác miệng gào thét:

“A! Ép người quá mức, coi kẻ khác như con giun cái dế hay sao!”

Hắn điên rồi, nhưng không có âm thanh nào, chỉ thấy đau đến nỗi tràn nước mắt, hắn nghiến răng phát ra tiếng “kẹt kẹt”. Giờ này nếu soi sáng bản mặt của Hoàng thì có cảm tưởng giống như nếu hồi phục sức mạnh hắn sẽ lập tức xông vào một mất một còn với lũ nghiện kia. Quả thực đã gần ba năm rồi, từ lúc có thể giải quyết bất bình bằng nắm đấm hắn chưa bị kẻ nào đánh đến mức nhục như vậy.

– Chịu chết đi… thằng nhóc!

Luồng sáng đỏ chiếu đến, một tên nghiện gầm gừ, trong khi tên còn lại đã vượt lên và bước tới.

“Chạy!”

Dù đầu còn đau và hai chân thì mỏi nhưng bật mạnh hai tay Hoàng vẫn vùng dậy được, rồi cố sức chạy về phía cầu thang. Hắn bỗng nhớ ra rằng ngôi nhà này không phải chỉ có một cửa, trong đầu bất ngờ hiện lên một lối thoát, đó là cánh cửa duy nhất còn lại thông ra ngoài. Hi vọng sống đã tiếp thêm sức lực cho hắn, tưởng điên hẳn rồi, hóa ra vẫn còn chút tỉnh táo.

Vượt qua ngay trước mặt tên nghiện đàn anh đang ngồi thu lu cậy mảnh sành dưới nền nhà, trong bóng tối nhập nhoạng Hoàng lao mình đến chân cầu thang phía góc trong.

– Bắt nó đi!

Giọng trầm trầm của tên đàn anh gào lên, đúng lúc đang bước gấp làm Hoàng khuỵu chân suýt nữa dập ống quyển. Nhưng chỉ trong tích tắc hắn lại đứng lên ngay, nhịn đau tiếp tục chạy.

– Nó vẫn chạy được à…

Tên vừa nói giọng có vẻ lờ đờ, không rõ có đuổi theo hay không, nhưng tên không nói thì nhanh tựa ảo ảnh. Hoàng còn cách cầu thang chừng một mét thì đã thấy một thứ áp lực lạnh toát đuổi đến ngay sau lưng mình.

Chỉ bằng hai bước chân, thân hình gầy gò ấy đã đặt được một bàn tay lên vai hắn, nhẹ nhàng nhưng vô tình, từ trên áp mạnh xuống như dồn hết cả sức nặng, không chừa đường thoát:

– Chạy đằng trời…

Có một thứ hơi lạnh ghê rợn xuyên qua làn áo thấm vào da thịt, nhưng Hoàng kịp hạ thấp thân mình, nhất thời tránh được. Vuốt sắc cấu sượt qua làm rách vai áo trái của hắn. Hắn không ngừng lại mà dùng đà tiến đảo người xoay nửa vòng, vai thuận theo đà đẩy lên, tay thuận theo vai, cánh tay cùng bàn tay cũng vẫn theo đà ấy. Chỉ đơn giản là chuyển hướng một trăm tám mươi độ, đưa tay lên thành một đường cong, tung một chưởng chính xác đến khó tin vào bụng tên nghiện.

Rất đơn giản, nhưng đó chính là Thuận Phong Chưởng. Không hiểu Hoàng đã phải khổ luyện kỳ công đến mức nào mới có thể đang đà chạy lại hạ xuống tấn được, đồng thời quay người nhanh và vững như thế để xuất chiêu.

Chưởng pháp này do Ken sáng tạo ra, nếu là Ken thi triển thì đương nhiên có uy lực nhất, nhưng mấy năm qua Hoàng cũng đã học được tám chín phần của nó, đủ để ngày thường tùy ý sử dụng. Có điều hiện tại Thuận Phong Chưởng diễn hóa ra chỉ được đến ba phần uy lực mà thôi, chẳng thể gây nguy hiểm gì cho tên nghiện. Tuy vậy nó vẫn cản được đà tấn công của hắn, không những thế còn uyển chuyển đến khó tin hất hắn văng ngược trở lại.

“Rầm!”

– Á!

Có mấy tiếng động lớn và tiếng kêu vang lên, hình như có kẻ bị tên nghiện đó văng trúng vào người. May mắn vẫn chưa từ bỏ Hoàng, đổi lại thứ mà hắn nhận được là một cơn đau chấn động cả cánh tay phải lẫn cột sống. Dù kỹ thuật khéo léo đến mấy nhưng trong tình trạng hiện tại hắn không thể tránh khỏi được chấn lực từ cú va chạm, nhất là khi tên nghiện kia nhanh như ma quỷ vậy.

Chẳng đợi chúng hò nhau đuổi tiếp, hắn vội chạy lên cầu thang. Cuối cùng cũng lên được đến gác xép. Ở ngay góc tường nơi bậc thềm nghỉ, có một cánh cửa sắt đóng kín, chính là cánh cửa dẫn ra bên ngoài.

Tiếng bọn nghiện lại vang lên:

– Đạp vào tao rồi!

– A, gừ… làm gì thế hả?

– Mày…

Hoàng không rõ chúng kêu than gì nhau, cũng không quan tâm, chỉ thấy cuống lên đưa tay giật mạnh. Cái chốt cửa tuy hơi khó mở, nhưng rồi cũng tháo ra được.

Cánh cửa sắt mở tung, đập “cheng” vào lan can, một luồng ánh sáng bỗng ùa tới khiến Hoàng bị chói mắt. Tuy nhiên không phải lúc chần chừ, Hoàng vẫn đưa một tay che mắt bước ra, đồng thời tay kia hất cánh cửa đóng trở vào. “Cạch” một tiếng, thanh sắt tự động thả xuống, chốt lại như cũ.

Thực ra thì trời không nắng, ít nhất là ở hướng này, nhưng vì bị giam cầm nãy giờ trong bóng tối nên mất vài giây chớp chớp liên tục mắt Hoàng mới quen được với ánh sáng. Có làn gió từ phía ngoài sông thổi qua hành lang mát rượi, nhất thời làm hắn run lên vì cảm thấy lạnh.

Ra đến đây, điều đầu tiên Hoàng nghĩ đến là chuyện chốt cửa từ bên ngoài để chặn lũ nghiện, nhưng đó chỉ là vọng tưởng, cái cửa này đương nhiên không có chốt ở ngoài. Vừa rồi nó tự động hạ chốt trong khi khép lại đã là phúc đức lắm rồi, có điều cái phúc ấy không biết có kéo dài thêm được đến ba giây hay không nữa.

Ngôi nhà này gọi là nhà hai tầng nhưng kỳ thực chỉ là nhà một tầng và có thêm cái gác xép mà thôi. Chính vì nó có thêm gác xép nên lúc mới xây cũng hơi cao, và sau này lại dựng thêm một khu rào thép trên sân thượng để đặt một lượng lớn cây cảnh nữa nên nhìn tổng thể cũng tương đương với những ngôi nhà hai tầng khác. Thời kỳ đầu tiên thì đúng là nó chỉ có một cửa thật, đến khi xây sửa thêm thì phần bên trên để chừa ra một cái ngách nhỏ chừng hơn một mét lấy lối đi lên sân thượng. Thành thử vì thế sinh ra cái lối thoát phụ này.

Lối thoát này tuy rất có ý nghĩa, nhưng vì không chốt được từ bên ngoài, mà nhìn quanh đây cũng không có thứ gì khả quan để chặn hay chèn cánh cửa lại được, nên ý nghĩa bị giảm mấy phần. Điều thứ hai Hoàng nghĩ tới vẫn là chạy.

Hắn quay nhìn tứ phía, ngay trước mặt là bức tường màu xám cao mấy mét của ngôi nhà ba tầng bên cạnh. Ngó lên chốc đầu thì thấy một dải lưới thép rất chắc chắn, kéo từ rào thép sân thượng đến hết mép tường nhà bên, còn lấp ló mấy ngọn su su xanh rờn đang vươn từ phía trong ra. Hoàng giật mình nhìn sang trái, mắt đưa theo những bậc thang bám rêu xanh dẫn lên cánh cổng thép, lối vào khu vực sân thượng. Tức thì hắn mới cau rúm mày, thầm than:

“Chết cha, mình quên mất là nhà này làm rào chắn bao bọc hết cả rồi!”

Cổng vào sân thượng đã bị khóa, mà dù không khóa thì chui vào đấy chắc chắn cũng không thể thoát được.

“Làm thế nào bây giờ?”

Suy nghĩ gấp gáp, Hoàng liền quay bước ra lan can, đó là một dải gồm bốn chiếc trụ sứ màu vàng nhạt, xây cao tới bụng, vừa đủ để vịn tay và ngăn mấy đứa trẻ con nghịch ngợm. Góc hướng này là khoảng trống duy nhất không bị lưới thép bịt kín, bình thường đứng ở đây lúc chiều chiều ngắm quang cảnh sông nước rất mát mẻ và thú vị. Ngay phía bên dưới là con sông khá rộng, một nhánh nhỏ hơn của con sông lớn chảy vắt ngang qua thành phố. Trên sông hiện giờ chỉ thấy lác đác những đám bọt trắng phau đang trôi vào ven bờ, ngoài ra chẳng có bóng người nào cả.

Hoàng vội liếc hai bên, lại một lần nữa phải kêu khổ. Mấy nhà quanh đây vốn xưa kia đều tận dụng bờ đê cao và rộng xây nhà, nhà nào nhà nấy xây ra tận mép sông, bên dưới chẳng chừa một lối đi, thật là tham lam quá đáng. Nhà bên cạnh tuy có một cái cửa sổ đằng sau đang mở, nhưng nó lại ở quá xa, không cách nào với tới được. Xem ra đến đây là tuyệt đường rồi.

“Chẳng lẽ phải nhảy xuống sông? Không biết có bơi qua nổi không đây, sao chẳng có một ai thế… Không! Mình không muốn nhảy xuống con sông này đâu!”

Cảm thấy thất vọng, Hoàng quay vào, đập tay bình bịch lên bức tường của ngôi nhà kế bên, nắm tay phải rướm một vệt máu nhỏ, đau nhưng cũng chẳng thấm vào đâu cả. Đấm thì không thể làm vỡ nổi bức tường khổng lồ thế này, đến rung cũng không làm nó rung lên được thì chẳng thể báo hiệu cho ai hết. Giờ mà không thoát khỏi đây thì lấy sức đâu để đối phó với hai tên nghiện kia cơ chứ.

“Có ai không… cứu tôi với!”

“… Cổ mình bị sao thế này?…”

Lối đi đều bị chặn, muốn kêu cứu nhưng đến ho nửa tiếng cũng không ho ra được, mà cánh cửa kia thì chắc không giữ nổi bọn nghiện quá ba giây, thật không biết phải làm thế nào.

(hết chương 16)

 
Last edited:

thichviettat

Kim Đan Sơ Kỳ
Ngọc
50
Tu vi
118
CUỘC CHIẾN VỚI QUỶ SAY
Tác giả: SNCST.VT

Chương 17
Cái chết bất ngờ - Kết thúc


Cánh cửa sắt sau lưng không có động tĩnh gì, chẳng biết tại sao lũ nghiện chưa chạy lên đây, không biết sẽ còn kéo dài thêm được mấy giây nữa. Hoàng quay nhìn cánh cổng dẫn vào sân thượng, rồi nghiến răng nhìn những rào thép đã chắn hết mọi lối thoát của mình. Trong đầu hắn bỗng hiện lên một ý nghĩ:

“Đúng rồi… phải trèo qua hàng rào này… giờ tìm cách vòng ra ngoài rồi lên bên trên… như vậy có thể vòng sang bên kia rồi nhảy xuống đường được!”

Tuy có cách, nhưng hắn nhẩm tính rất nhanh, ước chừng màn lưới thép phía trên còn cách đầu mình tới hơn ba mét, nếu nhảy thì thật khó mà với tới được, chứ chưa nói đến việc phải đu tay trên ấy để đi ra ngoài. Thế thì làm sao trèo lên bên trên lưới được. Trong khoảnh khắc hụt hẫng mà gấp gáp tột cùng này, óc hắn không ngừng rối tung lên những suy nghĩ vô nghĩa. Đến khi quay lại, nhìn cánh cửa sắt đã tróc sơn, nhìn khắp bức tường quét vôi trắng còn lưu những dấu vẽ nguệch ngoạc, mới chợt lặng người nghĩ ra:

“Trời! Thật dở hơi quá, có lối ở ngay đây còn không đi!”

Hoàng không khỏi vỗ đầu mình một cái, rồi ngay lập tức lao vội lên những bậc thang phía trong. Cách này rất đơn giản, bước men theo mép bờ tường chỗ bắt đầu rào lưới đi ra phía ngoài, rồi trèo vượt tường lưới lên trên, thật hay hơn ý định cố gắng làm Tác Dăng đu dây ban đầu không biết bao nhiêu lần. Hắn tận dụng tối đa thời gian để leo lên chỗ mép tường sân thượng, nhưng khi chỉ còn bốn năm bậc thang nữa thì thốt nhiên bị một tiếng “rầm” ở phía sau làm cho giật mình.

“Hỏng! Không kịp rồi!”

Mặt cắt không còn giọt máu, Hoàng kinh người quay lại, chỉ thấy tấm cửa sắt màu nâu gỉ lác đác những mảng sơn đỏ tuy vẫn đóng chặt nhưng đang rung lên bần bật. Rồi nháy mắt, có một tiếng “cách” nhỏ vang lên chưa dứt, nó đã bị đẩy bung ra và đập “cheng” vào thành lan can.

Hai gã nghiện thân hình dị hợm, đen đúa hơn cả thổ dân châu Phi lộ diện dưới ánh sáng ban ngày. Chúng lao theo cánh cửa, bật ra và đập bình bịch vào tường nhà bên, khiến cho cả khu vực xung quanh rung lên nhè nhẹ. Dường như hai tên này vừa húc rất mạnh vào cửa sắt thay vì động tác đơn giản là tháo chốt mở nó ra. Trong một khắc, chúng có vẻ hơi hoảng, cùng kêu lên khe khẽ và co mình lại. Nom dáng vẻ thì có lẽ hai tên này bị chói mắt như Hoàng khi trước, hoặc giả là chúng ngại ánh sáng mặt trời.

Tuy nhiên, chuyện ấy chẳng làm hắn để tâm, chỉ biết hai chân hắn lúc này vô thức run lên. Muốn vật lộn với hai gã kia ở đây thì khác nào bảo hắn nạp mạng luôn cho nhanh. Muốn đánh không nổi, muốn chạy không xong, khiến Hoàng lại rơi vào tình thế vô phương cầu cứu, cứ chôn chân trên bậc thang ấy.

Có điều run rủi thế nào mà từ lúc xông ra tới giờ hai tên nghiện kia chưa hề quay về phía này, ngược lại chúng hất cửa sắt đóng trở vào rồi quay ra hướng con sông và ngó nghiêng tìm kiếm. Cả hai cùng lên tiếng, giọng khè khè có phần rối rít:

– Nó đâu rồi?

– Không biết, hay nó chui xuống sông… này rồi! Hình như có vị lạ…

– Tao thấy khó chịu… Nhìn kìa…

Sơ suất khó tin này thực là trời còn chưa tuyệt đường làm người của Hoàng, khiến hắn bớt run một chút mà thêm phần hồi hộp. Hai tên nghiện có vẻ đang ngạc nhiên vì điều gì đó, chúng chúi mũi gò lưng nhìn xuống con sông đang lững lờ trôi phía dưới. Nếu không phải vào lúc tính mạng như chỉ mành treo chuông, thì nhìn điệu bộ của mấy tên nghiện gầy dơ xương ấy từ phía sau thật buồn cười. Hoàng nào bỏ lỡ cơ hội, hít một hơi sâu rồi nhún mình xuống rất thấp, dồn toàn bộ khí lực vào hai chân bật mạnh, thân hình bay vút lên khoảng không, băng qua một quãng bốn, năm mét chỉ trong chớp mắt.

“Ta ở đây này!”

Bọn nghiện không phát hiện ra việc bị tập kích từ phía sau. Cơ thể Hoàng hạ xuống rất đúng tầm, hai chân co lại rồi đồng thời duỗi mạnh ra tạo thành song phi cước. Nhìn thì thật là cước chiêu không đẹp mắt một chút nào, nhưng ai quan tâm chuyện đó, chỉ cần nó như hai cái chày giáng mạnh xuống tấm lưng gù của hai tên kia là đủ rồi.

“Bịch. Bịch!”

Lúc biết được thì đã muộn, hai tên nghiện chưa kịp quay lại đã ôm nhau lộn cổ ra ngoài lan can.

Sau cú đá, Hoàng đáp xuống ngay sát lan can, may mà không bị lố đà bay theo chúng. Hắn tiếp đất hơi lảo đảo nhưng đứng dậy ngay, vừa thở hồng hộc vừa ngó đầu ra phía ngoài sông nhìn. Hai kẻ đen sì kia không có chỗ bấu víu bị rơi tòm xuống làm nước bắn tóe lên. Quãng sông này chắc là sâu lắm, bọn chúng chìm nghỉm, mặt nước sủi đầy bọt, Hoàng thấy thế càng thêm phần hồi hộp. Một khắc sau nghe tiếng “ụp”, nước lại bắn tóe tung, thấy hai gã kia trồi lên, tay chân chới với đập loạn vào nhau, cuống cuồng nhô lên thụp xuống. Chúng kêu gào mà chẳng âm gì ra âm gì, cả hai uống đủ nước, nom thảm thương vô cùng, khác hoàn toàn bộ dạng đáng sợ lúc truy bắt hắn. Chỉ sau mấy giây hai tên đó lại chìm xuống, nghe tiếng ùng ục rồi mất tăm hơi, không thấy nổi lên nữa.

“Có lẽ chúng không biết bơi. Híc, May quá! May…”

Nghĩ vậy, Hoàng vừa thở chẳng ra hơi vừa muốn nghỉ một chút cho lại sức, nhưng lại chợt nghe tiếng lục cục vọng ra từ phía sau cánh cửa sắt. Hình ảnh tên cầm đầu vẫn còn trong nhà hiện ra làm tâm Hoàng chấn động, chút may mắn vừa mới cảm nhận được cũng tan nhanh như bong bóng. Tên quỷ quái này khó đối phó hơn nhiều.

Có tiếng bước chân, không còn thời gian nghĩ ngợi gì nữa, áp lực làm hơi thở Hoàng gấp hơn, nhưng cũng khiến hắn trong tích tắc vạch ra một kế hoạch tương tự. Với cơ may sống sót duy nhất của mình, Hoàng vội vã quay đầu sải bước lên mấy bậc thang.

Khi những tiếng líu ríu cùng âm thanh bọt nước dưới sông biến mất hoàn toàn trong làn gió, cũng là lúc cánh cửa sắt một lần nữa đập vào lan can, làm bong ra liên tiếp mấy mảng sơn nhỏ. Một thân ảnh nhám đen cao lớn bước rất nhanh ra khỏi bóng tối của căn nhà. Hoàng cũng đã dừng chân trên những bậc thang cao nhất và quay người lại, lần này toàn thân bất động, nín thở, chỉ còn biết đánh cược vào đôi chân nhức mỏi và chờ xem tạo vận của mình may mắn đến đâu.

Vẫn một tư thế hơi rung động toàn thân và cử chỉ lấy tay che ánh sáng, nhưng bước đi thì rất vững vàng, hình như chân tên nghiện đã hết đau rồi.

Hoàng hạ thân xuống rất thấp để lấy đà, tập trung vận toàn lực vào đôi chân của mình, đã sẵn sàng bật tung một cú. Nhưng không thể ngờ chiến thuật sống còn đó của hắn lại bị giáng một đòn tan tành mây khói ngay từ thời khắc đầu tiên. Thậm chí hắn còn chưa kịp nghĩ xem liệu mình có may mắn đến lần hai không, thì tên nghiện quái ác đã ngẩng lên nhìn, và hắn lập tức trở thành con cá nằm trong rọ.

Dưới ánh sáng ban ngày, lần đầu tiên Hoàng tận mắt quan sát rõ nhân dạng của một trong những kẻ chặn đường và tập kích mình hôm nay. Từ da mặt đen sì hom hem cho tới gấu quần lửng và bàn chân to bè đi đất, khi mà mọi thứ đều rõ mồn một, tên nghiện bỗng trở thành một khái niệm kỳ dị vô cùng. Hắn vừa như một vật thể hữu hình, lại vừa như một thế lực vô hình khủng khiếp khiến cho mọi ám ảnh đáng sợ nhất, tất cả những điều mập mờ không lý giải nổi vốn có trong mỗi con người cùng trỗi dậy. Dị hình dị dạng, những đường nét bố trí trên gương mặt khó mà tưởng tượng, liên tục đập vào mắt Hoàng như những làn sóng trào dâng lớp lớp nối tiếp nhau. Chỉ trong khoảnh khắc, mắt gã nhòa đi, phản ứng trốn tránh của lý trí đã khiến gã không dám tiếp nhận những gì trước mặt. Chỉ dám hình dung hắn một cách đơn giản nhất có thể mà thôi.

Tên đàn anh này tướng tá cao to hơn bọn đàn em một chút, ít nhất cũng đỡ giống một bộ xương khô hơn, và thực sự nhìn hắn rất dữ dằn. Hắn vẫn đứng nguyên một chỗ, quay lưng lại với con sông và cánh cửa mở toang, mắt trừng lên nhìn Hoàng. Tên nghiện không hành động vội vã, hắn nhíu mày, đôi nhãn cầu hõm sâu co dẹt lại, khiến Hoàng bất giác rùng mình, một cơn gai lạnh chạy dọc cơ thể. Rồi hắn từ từ xoay đầu ngó quanh, có lẽ là muốn tìm hai tên kia. Sau cùng, hắn quay hẳn người về sau và ánh mắt dừng ở con sông phía bên dưới. Lúc này chính Hoàng cũng không chắc được hai gã đàn em có còn ở đó hay không nữa. Chỉ thấy tên nghiện hơi rung động cơ thể, tấm lưng gù vươn dậy rồi quay lại.

Một cơ hội vu vơ rõ ràng vừa mới đến trước mắt Hoàng đã lại vụt qua đi. Vì xác định mình đã như cá trong rọ, đương nhiên Hoàng không thể ngờ được cái kế hoạch mới phá sản kia vẫn còn khả năng thực hiện.

Tên nghiện dường như không thấy tung tích của đồng bọn, nhưng có lẽ việc đó không quan trọng bằng thằng nhóc trước mắt, nên không thấy hắn có biểu tình gì đặc biệt. Hắn liếc xung quanh Hoàng một lượt, như để chắc chắn gã không còn đường thoát. Rồi hai bàn tay hắn đưa lên, bộ dạng y hệt một kẻ đang dọa ma người khác, phải để ý mới thấy một quầng sáng nhàn nhạt nơi bàn tay trái. Giọng hắn khò khè mà đầy uy hiếp:

– Oắt con, ngươi tới số rồi!

Từng thanh âm trầm trầm vang lên thật dễ sợ.

Hắn ra tay, hắn ra tay rồi. Bước chân hắn lảo đảo, cái động tác lảo đảo quen quen ấy thật rõ ràng dưới ánh sáng. Hắn đang say hay sao? Nhưng hắn lảo đảo mà lại di chuyển rất nhanh, hay đó là một loại bộ pháp…

Trong gió thổi như có mùi ghê tanh, áp lực dồn đến muốn đứng tim và nghẹt thở. Gã nghiện phóng vọt qua nửa số bậc thang chỉ trong chớp mắt.

Lúc nãy Hoàng đã dốc hết lực mà không làm gì nổi tên cầm đầu này, bây giờ muốn chống chọi với hắn thì thực là nói chuyện voi đẻ trứng. Vì vậy phải tìm cách tránh né để không rơi vào tay hắn. Có điều hành lang quá nhỏ hẹp, hơn nữa gã nghiện lại vung tay chặn hết đường xuống, sau lưng là cánh cổng khóa chặt, trừ phi có thần tiên giúp đỡ nếu không khó mà thoát khỏi móng vuốt của hắn.

Ông trời có thật hay không, Hoàng không biết, nhưng nếu có chắc ông ta đang muốn chơi trò đập chuột, dọa cho đến khi nào hắn vỡ tim mới thôi. Cứ tưởng đã chờ chết, đúng lúc nụ cười rộng ngoác của tên nghiện ở ngay trước mặt thì toàn thân Hoàng run lên, giống như con chuột bị mèo đuổi tới, hai chân vốn đã nhún sẵn xuống lập tức bật tung người lên không. Lúc này không muốn nhảy thì cũng phải nhảy.

Tên nghiện vồ cả hai tay vào khoảng không, lố đà đâm sầm vô cái cổng sắt. Còn Hoàng bay vổng lên cao ngoài ý muốn, sém chạm vào tấm lưới giăng trên đầu. Mọi việc diễn ra quá gấp, Hoàng đâu kịp suy tính gì, chỉ biết hắn đã co mình lại, quay một vòng trên không rồi rơi rất nhanh xuống trước ngưỡng cửa ra vào. Cũng may là hắn có thể hạ chân xuống tiếp đất, và nếu không gồng thật mạnh để kìm lại thì chắc đã đâm thẳng đầu vào cánh cửa sắt rồi. Tuy vẫn còn hơi quay cuồng do cú nhào lộn ngoài dự tính, nhưng lập tức Hoàng cố hết sức để lao vào trong nhà, đồng thời tay kéo thật gấp cánh cửa sắt theo, chẳng cần biết gã nghiện kia có bị sứt mẻ gì hay không.

“Sầm!”

Cửa sắt đóng sập vào, mang bóng tối như mực trở lại trong ngôi nhà. Bóng tối khiến Hoàng cảm thấy hoa mắt và cơ thể giống như bị rút dần sức lực. Hoàng vừa thở vừa ngoái lại nhìn mới biết cửa vẫn chưa khép hẳn vào được, hóa ra tên nghiện đã kịp kê một bàn tay ở mép cửa để chặn lại trước đó. Cú sập cửa mạnh như thế thậm chí có thể làm gãy xương bàn tay một người mà không hề thấy tên nghiện kêu tiếng nào, ngược lại bàn tay gầy dơ và đen nhám ấy đang vận sức để kéo cửa ra, thảo nào Hoàng phát hiện tay mình đang gồng đến tê dại đi để giữ lại.

Cực kỳ hoảng hốt, Hoàng đạp chân vào tường lấy điểm tựa, toàn thân gồng cứng cố tập trung khí lực bị phân tán để giữ cửa lại. Thế nhưng bên ngoài, tên nghiện bình tĩnh nói:

– Ôn con, ngươi vẫn tưởng có thể thoát được à!

Tiếng nói làm Hoàng bị dao động, muốn bủn rủn chân tay, dù vẫn đang nghiến răng chống lại sức kéo của tên nghiện nhưng cánh cửa thì cứ hé dần ra. Hắn sợ hãi khi ý thức rõ rằng mình yếu hơn hẳn tên kia, sắp không giữ nổi nữa rồi. Chẳng còn cách nào khác hắn liền buông tay, đồng thời cố dùng chân đạp một nhát mạnh hết mức có thể lên cánh cửa. Sầm một tiếng chấn động, cú đạp bất ngờ cộng với lực kéo khủng khiếp từ bên ngoài đã giáng trả lại toàn bộ cho tên nghiện.

Gã nghiện kêu lên, cánh cửa rung bần bật và ken két khép dần trở vào, chỉ thấy hắn ngửa dài người tựa lên lan can, dùng tay xoa mặt, một vài giọt chất nhờn đen sì chảy nhễu trên đó. Hắn phát ra liền mấy tiếng “gừ gừ” như con dã thú, nhưng thân hình dài chênh vênh vẫn dựa vào lan can chưa đứng lên ngay được.

Hoàng vì cố đạp mạnh mà bị mất thăng bằng ngã ngồi xuống dưới nền, cánh cửa sắt khép một nửa che mất tầm nhìn của hắn, nhưng không hiểu sao hắn vẫn cảm nhận được tình trạng của tên nghiện.

Cơ hội! Hoàng cảm thấy rõ ràng.

Chỉ trong chớp nhoáng cơ hội ập đến, dù chân tay đã cảm thấy yếu hẳn nhưng hắn vẫn đủ lý trí để liều mình bước ra và tung một cước tiễn kẻ đáng sợ bên ngoài lăn xuống dòng sông êm đềm.

“Ùm!”

– A a!

Cánh cửa tức thì được khép lại, không cần biết tên nghiện ấy có bị dòng sông nhấn chìm hay không. Thanh chốt bên dưới đã bị hỏng từ lúc hai tên nghiện đàn em phá cửa xông ra, nhưng vẫn còn một chốt ngang, Hoàng khóa ngay nó lại. Hắn ngồi phịch xuống trong bóng tối, thở liên hồi, toàn bộ cơ thể mệt rã rời, hai tai ù đi chẳng còn nghe thấy có tiếng kêu la bên ngoài nữa hay không.

Một thoáng sau, bên trong bóng tối thấy tĩnh lặng vô cùng.

“Có lẽ chúng chết rồi chăng!”

Hắn lạnh người nghĩ thế, rồi đột nhiên cảm giác có cái gì đó vừa thay đổi, liền chột dạ quay đầu quay lại. Qua khe sáng nhỏ xíu lờ mờ dưới chân, Hoàng hoa hoa mắt nghĩ đến cảnh tên nghiện đang kéo cánh cửa ra, hoảng hốt kêu lên:

– Hả?

Một tiếng hét ứ lại ở cổ họng vừa bắn ra ngoài. Hoàng thở hồng hộc, thấy cánh cửa hình như đang rung lên, tựa hồ lại bị tên nghiện kéo ra. Hắn giật bắn người, nhảy ngay về phía sau như con mèo bị dọa chết, dụi mắt nhìn thật kỹ.

– Phù!

Khi khẳng định mình nhầm Hoàng mới thở phào, hóa ra là thần hồn nát thần tính. Hắn thấy đau tim quá, lại ngồi phịch xuống, mồ hôi túa đầy trán, toàn thân mỏi rã. Tựa lưng vào tường, thở dốc, hắn chỉ muốn lăn ra nghỉ ngơi một lúc.

Bóng tối tĩnh lặng, chỉ có tiếng thở khô khan liên hồi không dứt. Lúc này thả lỏng hẳn rồi Hoàng mới thấy rõ cơ thể nóng bừng ngột ngạt, những luồng hơi nóng bên trong cơ thể bốc lên cao, thấy ong ong trong đầu, vẫn còn hơi choáng váng. Hắn liền đặt một tay lên ngực, cố gắng áp chế luồng nhiệt trong người và điều hòa nhịp thở để bình tâm lại. Dường như có một dòng khí mát bỗng từ đó âm ỉ chảy ra, lan dần khắp cơ thể và làm dịu đi phần nào sự mệt nhọc, rối loạn.

Lát sau, suýt nữa hắn đã thiếp đi vì một cảm giác dìu dịu như có người ru ngủ, thì đột ngột thấy tỉnh táo lại. Lần này không phải vì thấy cánh cửa rung lên nữa, mà vì hắn cảm thấy lo vô cùng.

“Không biết liệu có thêm tên nghiện nào mò đến đây nữa hay không nhỉ?”

“Mình có thật sự đã thoát được ba tên nghiện quái ác này? Hay là không đơn giản như vậy?”

“Bên ngoài không nghe có động tĩnh gì… chúng đã chết thật chưa nhỉ?”

“Nếu bảo những tên nghiện quái đản này không biết bơi thì quá là khó tin. Còn nếu như chẳng may… chúng bò lên được… với sức của ba tên ấy thì e rằng cánh cửa này không chịu nổi.”

“Không được. Mình phải rời khỏi đây ngay!”

Hắn vội vã chạy xuống nhà, trong bóng tối lờ mờ thấy mọi thứ đổ vỡ ngổn ngang nơi phòng khách. Hiện giờ vẫn còn một cửa ải quái quỷ nữa, đó chính là cái chốt cửa phía trước. Hoàng vận hết sức bình sinh nắm chặt vào thanh sắt, và nghiến răng:

– Một… hai… ba. Lên!

Nhưng lần này kết quả hoàn toàn vượt khỏi sự tưởng tượng của hắn, cái chốt “phựt” một tiếng rời khỏi mặt đất hết sức nhẹ nhàng, khiến Hoàng lố đà ngã bổ ngửa ra sau.

“Choang!”

Thanh sắt rời khỏi tay hắn văng mạnh vào trong, đập vỡ tan cửa kính của chiếc tủ đứng. Hắn lại nhăn nhó thở phì, lật đật bò dậy xoa cái lưng đau ê, rồi chớp chớp mắt nhìn đôi bàn tay của mình, dù hết sức ngạc nhiên nhưng vẫn vội vàng mở cửa ra.

Một chiếc xe máy kêu “è è” vừa phóng vèo qua trước mặt, đường phố hiện tại cũng không có nhiều người qua lại. Ánh sáng làm cho sự đổ vỡ tan tác của bàn ghế, thủy tinh trong căn nhà càng rõ ràng, trông thấy là liên tưởng ngay tới một trận ẩu đả không tầm thường. Nhưng Hoàng không có thời giờ để quan tâm tới vấn đề sạch sẽ ngăn nắp, hắn lập tức dắt chiếc xe của mình ra, may mà nó vẫn chưa bị kẻ nào xô vào nên chắc còn ngon lành. Vừa dắt xe hắn vừa nghĩ liên miên:

“Bác Hồng… bác Hồng có khi bị chúng bắt mất rồi… nên ngôi nhà này mới bị chúng chiếm mất… Thật kinh khủng. Ôi!”

“Phải làm sao bây giờ… không được rồi, mình hoàn toàn không thể giải quyết chuyện này… Phải về nhà… phải cho chú Thích biết!”

Lúc dắt xe xuống vỉa hè và quyết định đóng tạm cánh cửa lại, Hoàng chợt nhìn thấy đứng bên cạnh cây bàng trước cửa nhà hàng xóm có một người khá cao. Có lẽ là một người đàn ông, chỉ hơi kỳ quặc ở chỗ ông ta mặc áo măng tô dài, đội mũ rộng vành, đeo kính đen và bịt khẩu trang, nói chung là kín mít.

Hình như ông ta nhìn Hoàng.

Hắn hơi giật mình, nhưng rồi khi tròn mắt nhìn lại thì thoáng thấy ông ta khẽ nhún vai và quay đầu bỏ đi.

“Rõ ràng là người này có ý định gì đó? Bộ dạng thì kỳ quái, mà dường như… đã từng thấy ở đâu rồi!?”

Hoàng thoáng chột dạ, rồi hít vào một hơi dài, khẽ lắc đầu dắt xe ra đường. Lại có một chiếc ô tô phóng qua trước mặt, xa xa vọng lại mấy tiếng rao quen quen, có lẽ là tiếng rao bánh nếp. Lúc này đang quá gấp, do cũng đã hồi sức phần nào nên hắn lập tức cưỡi xe lao đi ngay.

Chạy, chạy, chạy!

(hết chương 17)

 

Đang xem (Thành viên: 0, Khách: 1)


Top